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REPUBLICA BOLIVARIANA DE VENEZUELA

UNIVERSIDAD NACIONAL EXPERIMENTAL


“RAFAEL MARÍA BARALT”
VICERRECTORADO ACADÉMICO
PROGRAMA INGENIERÍA Y TECNOLOGÍA
INGENIERÍA EN GAS

DISEÑO DE TORRE DE FRACCIONAMIENTO EMPACADA


PARA LA OBTENCIÓN DE GASOLINA Y MÁS PESADO

Autora:
Br. Aura Acosta
C.I.: _20.072.938

San Francisco, Junio de 2018


ÍNDICE GENERAL

INDICE DE CUADROS…………………………………………………….. ii
INDICE DE GRAFICOS……………………………………………………. iii
RESUMEN…………………………………………………………………… iv
INTRODUCCIÓN……………………………………………………………. 1

CAPÍTULO I. EL PROBLEMA
Planteamiento del problema………………….……………………………. 4
Objetivos de investigación……………………………………………..….… 7
Objetivo general…………………………………………………………….. 7
Objetivos específicos……………………………………………………...… 7
Justificación del estudio……………………………………………………… 7
Delimitación del estudio……………………………………………………… 8

CAPÍTULO II. MARCO TEÓRICO


Antecedentes de la Investigación…………….……………………………. 10
Bases Teóricas……………………………………………………………..… 13
CAPÍTULO III. MARCO METODOLÓGICO
Tipo de Investigación………………………….……………………………. 35
Diseño de investigación………….……………………………………..…… 36
Unidades de Análisis……………………………………………………… 37
Técnicas e instrumentos de recolección de datos……….……………… 38
Técnicas de análisis de los datos………….…..……………………..…… 38
Procedimiento de la investigación………….…………………………...… 39

CAPÍTULO IV. RESULTADOS……………………………………………. 41

CONCLUSIONES…………………………………………………………… 55
RECOMENDACIONES…………………………………………………….. 57
REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS……………………………………… 58

i
ÍNDICE DE CUADROS

Operacionalización de la variable………………………………………….. 33
Matriz Distribución de las unidades de análisis....................................... 37
Especificaciones del diagrama............................................................... 51
Separación Referencial entre Equipos.................................................. 52

ii
ÍNDICE DE GRÁFICOS

Componentes del petróleo pesado comparado con convencional........ 17


Fraccionamiento y puntos de ebullición del petróleo y componentes... 21
Principales fracciones del crudo........................................................... 22
Modelo de Torre de Fraccionamiento.................................................... 24
Esquema típico de una torre de fraccionamiento.................................. 26
Componentes de una torre de fraccionamiento.................................... 42
Procesos referidos a una torre de fraccionamiento............................... 45
Hoja de Datos de la Torre de Fraccionamiento...................................... 49
Esquema de Flujo de Proceso de Fraccionamiento de Gasolina........... 50
Torre de Fraccionamiento de Gasolina................................................... 54

iii
Autora: Acosta, Aura. DISEÑO DE TORRE DE FRACCIONAMIENTO
EMPACADA PARA LA OBTENCIÓN DE GASOLINA Y MÁS PESADO.
Universidad Nacional Experimental Rafael María Baralt. Ingeniería en Gas.
San Francisco, Junio de 2018.

RESUMEN

El propósito de esta investigación fue desarrollar el diseño de una torre


de fraccionamiento empacada para la obtención de gasolina y más pesado.
A tal fin, estuvo fundamentada en los aportes teóricos de Llup Urpi (2011),
Judson (2014), Machuca (2013), Meyers (2011) y Wauquier (2014), entre
otros. En tal sentido, se llevó a cabo una investigación de tipo
documental y proyecto factible, con un diseño no experimental,
documental bibliográfico. Para la ejecución de dicho sistema se
seleccionaron como unidades de análisis siete (7) refinerías venezolanas. Se
aplicó como técnica e instrumento de recolección de datos la matriz de
análisis documental. Como resultado, se puede concluir que una vez
analizados los componentes así como los procesos implicados en el
funcionamiento de este tipo de estructura, se diseñó una Torre de
Fraccionamiento de Gasolina, con una altura de 13.860 mm y un diámetro de
650 mm, compuesta de seis secciones claramente diferenciadas, en las
cuales se agrupa un total de 33 bandejas, dispuestas a tres diferentes
separaciones 250, 350 y 400 mm que varían a lo largo de toda su altura, la
cual será fabricada en acero A 240TP 304. Para ello, se requieren equipos
como un rehervidor, un precalentador, un condensador de tope y un tambor
de destilado que acondicionen el fluido de trabajo en cada una de sus etapas
a lo largo del proceso, el cual se presentó también el forma de diagrama de
flujo.

Palabras clave: Torre, Fraccionamiento, Gasolina.

Correos: auraacosta@hotmail.com

iv
INTRODUCCIÓN

El petróleo crudo es una mezcla de hidrocarburos cuyas moléculas están


compuestas de átomos de carbono e hidrógeno. Centenares de diferentes
clases de hidrocarburos se encuentran en el petróleo crudo; por otra parte,
según sea el origen de estos crudos, también varían las proporciones de los
hidrocarburos que lo forman. El hidrocarburo más simple es el gas metano,
formado por un átomo de carbono unido a cuatro átomos de hidrógeno. Al
alargarse la cadena de átomos de carbono que constituye la columna
vertebral de sus moléculas, los hidrocarburos varían de gases a líquidos a
temperatura ambiente (superiores a 5 átomos de carbono por molécula) y de
líquidos a semisólidos (más allá de 18 átomos de carbono por molécula).
La primera parte en el proceso de refinación consiste en separar la
mezcla de hidrocarburos en grupos o fracciones similares, es decir de rango
de destilación similar. Esta separación se logra mediante un proceso llamado
"destilación fraccionada". La destilación de petróleo crudo se basa en que
cuando el petróleo crudo es calentado, los hidrocarburos más livianos y
volátiles se vaporizan primero, haciéndolo al final las fracciones más pesadas
y menos volátiles. Estos vapores son luego enfriados y transformados en
líquidos a temperatura ambiente. Esta propiedad permite separar los distintos
hidrocarburos componentes de la mezcla.
En la refinería la destilación se lleva a cabo en las llamadas "torres de
fraccionamiento", constituidas por altos cilindros de acero que en algunos
casos pueden alcanzar 40 mts de altura y que en su interior poseen platos
separadores. La temperatura en la base de la columna es elevada y
desciende gradualmente hacia la parte superior, en forma uniforme.
Los vapores provenientes del petróleo crudo calentado se elevan por el
interior de la columna a través de los mencionados platos. Cuando estos
vapores toman contacto con el plato cuya temperatura es inmediatamente
inferior a su punto de ebullición, se condensan. Los hidrocarburos más

1
volátiles se elevan hasta la parte menos caliente de la columna, en la parte
superior, antes de condensarse, mientras que los menos volátiles vuelven al
estado líquido cerca de la base. En la base misma se deposita un residuo
viscoso que no alcanza a vaporizarse.
Tomando como punto de partida este proceso de fraccionamiento, el
presente trabajo tiene como objetivo central diseñar una torre de
fraccionamiento empacada para la obtención de gasolina y más pesado. A
tales efectos, la presente investigación consta de un primer capítulo, el
problema, donde se explica detalladamente lo que está ocurriendo en el
sector, también se plantean los objetivos, una justificación donde se dan
aportes tecnológicos, teóricos, prácticos, además de la delimitación del
estudio.
En el segundo capítulo, se presenta el marco teórico, donde se
desarrollan los antecedentes de la investigación sustentada por varios
autores, para después establecer los procesos básicos que se enfocan
durante la investigación de este proyecto, además se explica la metodología
usada, así como sus herramientas.
En el tercer capítulo, se presenta el marco metodológico donde se
plasma el fundamento para analizar los procesos implicados en el diseño de
una torre de fraccionamiento empacada para la obtención de gasolina y más
pesado, donde además se determinará el tipo y diseño de investigación, así
como también la metodología aplicada. El cuarto capítulo, corresponde a los
resultados de la investigación, en el mismo se expone el desarrollo de las
fases de la investigación describiéndose en cada uno de los resultados
obtenidos, además de la propuesta de diseño. Culmina el estudio
presentando las conclusiones y recomendaciones respectivas.

2
CAPÍTULO I

EL PROBLEMA

3
CAPÍTULO I

EL PROBLEMA

Planteamiento del Problema


El desarrollo del fraccionamiento estuvo inicialmente limitado a la industria
del alcohol, en donde se denominaba destilación. A medida que la industria
petrolera se expandió, recibió considerable atención, gracias a que el
fraccionamiento ocupa un puesto especial en la producción de productos de
petróleo. No fue sino mucho después cuando el fraccionamiento dejó de ser
un arte, y pasó a considerarse una ciencia. Hoy, el fraccionamiento ha
llegado a ser una especialización, y las compañías petroleras emplean los
ingenieros con base a su conocimiento del campo (Judson, 2014).
El primer proceso que se le practica al petróleo crudo en las Refinerías, es
la destilación conservativa del mismo, esta operación consiste en la
extracción de todos aquellos hidrocarburos que pueden ser obtenidos por
destilación, sin afectar su estructura molecular. La destilación o
fraccionamiento, del crudo es una operación que permite separar cortes o
combustibles de una mezcla compleja de hidrocarburos, como lo es el
petróleo. El principio físico en el que se basa el proceso es la diferencia de
volatilidad de los componentes, por tal motivo en las columnas
fraccionadoras se adecuan las condiciones termodinámicas para obtener o
condensar los combustibles perfectamente especificados (Llup Urpi, 2011).
Para que se produzca la "separación o fraccionamiento" de los cortes, se
debe alcanzar el equilibrio entre las fases líquido-vapor, ya que de esta
manera los componentes más livianos o de menor peso molecular se
concentran en la fase vapor y por el contrario los de mayor peso molecular
predominan en la fase líquida, en definitiva se aprovecha las diferencias de
volatilidad de los hidrocarburos. El equilibrio liquido vapor, depende
principalmente de los parámetros termodinámicos, presión y temperatura del

4
sistema. Las unidades se diseñan para que se produzcan estos equilibrios en
forma controlada y durante el tiempo necesario para obtener los
combustibles especificados (Meyers, 2011).
El fraccionamiento es el método de separación más usado de las
operaciones unitarias a nivel industrial. El proceso consiste en una
transferencia de masa por el intercambio de calor desde el fondo de la torre,
con un mayor enriquecimiento delos elementos más volátiles que conforman
el vapor en el tope. Las operaciones de destilación empleadas en la industria
química en general, tienen por objeto aislar compuestos individuales
bastante puros, partiendo de mezclas de líquidos volátiles, formada
fundamentalmente por componentes bien definidos (Meyers, 2011).
. Cuando se trata de mezclas de punto de ebullición elevado, tales como
crudo o fracciones petroleras pesadas en los cuales existen intervalos de
ebullición amplios, el grado de separación entre las fracciones depende del
factor económico, requiere de equipos de mayor flexibilidad operacional. En
estos procesos de separación complejos, la destilación simple intermitente ha
sido sustituida por las torres de fraccionamiento que emplean reflujo, tales
como las usadas en la industria petrolera nacional (Llup Urpi, 2011).
Una columna de fraccionamiento, es un equipo (recipiente) con
dispositivos internos que permite realizar el proceso de fraccionamiento.
Existen dos tipos de dispositivos internos utilizados en las columnas de
fraccionamiento, las bandejas o platos y los empaques. Para el diseño de
una columna de fraccionamiento, los cálculos se realizan utilizando el
concepto teórico de etapas de equilibrio. Una columna de fraccionamiento
puede ser considerada como una serie de separadores gas-líquido en
equilibrio con dos alimentaciones y dos corrientes de producto (Llup Urpi,
2011).
Una torre de fraccionamiento, también llamada columna de platos, es un
aparato que permite realizar una destilación fraccionada. Una destilación
fraccionada es una técnica que permite realizar una serie completa de

5
destilaciones simples en una sola operación sencilla y continua. La
destilación fraccionada es una operación básica en la industria química y
afines, y se utiliza fundamentalmente en la separación de mezclas de
componentes líquidos (Wauquier, 2014).
En tal contexto, Venezuela cuenta con siete refinerías en el territorio
nacional: Complejo Refinador Paraguaná (CRP), Refinerías de Amuay y
Cardón, Refinería El Palito (Carabobo), Refinería Bajo Grande (Zulia),
Refinería de Puerto La Cruz (Anzoátegui) y Refinería San Roque
(Anzoátegui), las cuales nominalmente tienen una capacidad de 1,3 millones
de barriles de crudo al día. Además, en el Estado Zulia existen varias
refinerías pues es uno de los estados de donde se extrae más petróleo, se
almacena para luego ser distribuido en las diferentes refinerías de la región o
de los estados más cercanos de donde se extrajo, para luego ser expuesto al
comercio interno y externo (El Troudi y Fernández, 2014).
En este orden de ideas, dado la presencia del proceso de refinamiento en
la industria petrolera nacional, se infiere el uso de torres del fraccionamiento
para la separación de los hidrocarburos obtenidos. Sin embargo, se genera
la inquietud por la falta de información relativa a la utilización de torres de
fraccionamiento empacadas para la obtención de gasolina y más pesado,
siendo que las mismas son altamente recomendables para los siguientes
casos: Operaciones al vacío, pues se puede diseñar para caídas de presión
menores. Para líquidos espumantes, se produce menor altura de espumas.
Aunado a esto, se reduce la retención de líquido, lo que permite manejar
procesos con materiales sensibles al calor (Orazio, 2014).
Por lo tanto, se considera pertinente proponer el diseño de una torre de
fraccionamiento empacada para la obtención de gasolina y más pesado para
la industria venezolana de refinación, con el propósito de repensar en formas
de trabajo más eficientes y productivas, que proporcionen mejoras en la
calidad de la industrialización de estos productos. Por lo expuesto
anteriormente en esta investigación, se plantea la siguiente interrogante:

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¿Cómo sería el diseño de una torre de fraccionamiento empacada para la
obtención de gasolina y más pesado?

Objetivos de la Investigación

Objetivo General
Diseñar una torre de fraccionamiento empacada para la obtención de
gasolina y más pesado.

Objetivos Específicos
• Describir los componentes de una torre de fraccionamiento empacada
para la obtención de gasolina y más pesado.
• Caracterizar los procesos referidos a una torre de fraccionamiento
empacada para la obtención de gasolina y más pesado.
• Proponer el diseño de una torre de fraccionamiento empacada para la
obtención de gasolina y más pesado.

Justificación del estudio


Desde el punto de vista teórico esta investigación responde a la necesidad
de poseer información de otras investigaciones y autores expertos en el
tema, que permitan una compresión adecuada sobre torres de
fraccionamiento empacadas para la obtención de gasolina y más pesado., en
pro de alcanzar una alternativa satisfactoria para dicho proceso.
Además, se justifica desde un enfoque práctico por ser un estudio
destinado a estimar la posibilidad de aumentar la capacidad de producción
mediante la implementación de torres de fraccionamiento empacadas para la
obtención de gasolina y más pesado, pues se considera que los resultados
del estudio podrían servir de insumo para la toma de decisiones sobre invertir
o no en la puesta en práctica del proyecto.

7
Desde el punto de vista metodológico, se considera pertinente porque se
muestran herramientas sobre procesos, estándares y métodos para la
implementación de torres de fraccionamiento empacadas para la obtención
de gasolina y más pesado. Así mismo, este trabajo sirve para futuras
investigaciones, estudios y diseños de proyectos como guía o serie de pasos
para conseguir un diseño con la máxima factibilidad.
Por otra parte, desde el ámbito social, la investigación se justifica porque
los entes gubernamentales encargados de la explotación energética podrán
identificar las ventajas competitivas del aprovechamiento de las torres de
fraccionamiento empacadas para la obtención de gasolina y más pesado, y
establecer políticas de desarrollo que mejoren la operatividad de la industria
que genera los recursos para todos los programas sociales del estado con el
correspondiente beneficio a la población más necesitada del país.

Delimitación de la Investigación
Esta investigación se encuentra enmarcada en la Universidad Nacional
Experimental Rafael María Baralt; específicamente en el núcleo ubicado en
el Municipio San Francisco, Estado Zulia, en un periodo comprendido entre
enero y julio de 2018. El trabajo estará enmarcado en el desarrollo de un
diseño de torre de fraccionamiento empacada para la obtención de gasolina
y más pesado, bajo la línea de investigación de Ingeniería en Gas.

8
CAPÍTULO II

MARCO TEÓRICO

9
CAPÍTULO II

MARCO TEÓRICO

Antecedentes de la Investigación
Para el desarrollo de esta investigación se tomó como antecedente, en
primer lugar a Martínez (2016), quien investigó sobre “Evaluación, diseño y
puesta en marcha de columnas de destilación”, trabajo que consistió en la
evaluación de las eficiencias de las columnas de destilación de platos y de
relleno, previa instalación y puesta en marcha de las mismas, empleando
para ello mezclas de etanol-agua e isopropanol-agua, con la finalidad de que
se realicen ambas experiencias en un Laboratorio de Tecnología Química.
A tales fines, se verificaron las condiciones de equipos y requerimientos
para la instalación de las torres de rectificación en el laboratorio, se
inventariaron las partes y accesorios, se adquirieron las partes faltantes, se
instalaron las torres, se pusieron en marcha y se evaluaron con las mezclas
binarias de etanol-agua e isopropanol-agua, se trabajó a diferentes
relaciones de reflujo y a diferentes composiciones de alimentación.
Durante el desarrollo del proyecto se presentaron algunos problemas
operativos que fueron controlados durante el proceso, entre los cuales se
pueden mencionar: fugas, inundación, borboteo, calentamiento, entre otros.
En la torre de relleno se evaluó la eficiencia por el método de la fracción
vaporizada y el rendimiento utilizando como herramienta la ecuación de Lord
Rayleigh. En la torre de platos se evaluó la eficiencia por el método gráfico
de McCabe Thiele y la fracción vaporizada haciendo una comparación entre
ambas metodologías.
Como resultado, se generó un manual de operación de las torres. Se
lograron valores de eficiencia satisfactorios, en la torre de relleno un 60 %
aproximadamente y en la de platos entre un 50 y un 60 %. Para una mejor
operabilidad de las torres debe complementarse con las partes faltantes

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como algunos accesorios y el panel de control. Ahora FACYT cuenta con dos
equipos de Tecnología Química en sus propias instalaciones facilitando a
estudiantes y docentes la realización de estas experiencias
El aporte del citado antecedente fue significativo, dada la importancia
otorgada a los aspectos tecnológicos para el óptimo de una torre de
fraccionamiento, los cuales son considerados para la investigación en curso,
por lo que dicho estudio brindó elementos teóricos útiles a la presente
investigación.
En el mismo sentido, Blanco (2017), realizó un trabajo titulado
“Desmontaje, traslado y rediseño estructural de una torre de fraccionamiento
de gasolina residual”, cuyo objetivo consistió en elaborar la logística de
desmontaje y traslado, además de la selección de las máquinas de elevación
y transporte necesarias para desmontar y trasladar la Columna de
Fraccionamiento de Gasolina Residual C-200 y sus equipos principales,
desde la Urbanización Industrial Boca de Uchire, en el estado Anzoátegui,
hasta la Urbanización Industrial el Tigre en Guacara, estado Carabobo,
donde se encuentra la planta INGRAMELCA Derivados del Petróleo, S.A.
(I.D.P.). Esta investigación fue de tipo documental y descriptiva, también
clasificada como no experimental.
Con lo resultados de este estudio se pretende aumentar la capacidad de
producción de solventes de tipo alifático, al implantar un nuevo proceso de
destilación de gasolina residual, en el que trabajan conjuntamente las
Columna de Fraccionamiento C-200 con la Unidad de Destilación C-110,
esta última existente en la planta. La implementación de este proceso
involucró el rediseño estructural de la Columna de Fraccionamiento, basado
en el dimensionamiento de las redes de tuberías de materia prima, servicios
básicos y productos terminados, la selección de las bombas requeridas para
el proceso, el diseño de la fundación de la columna y la verificación de la
estructura que le soporta.

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El aporte de este antecedente brinda aspectos esenciales con respecto a
la presente investigación, pues recopila información de los procesos y
métodos referidos al diseño, partes y funcionamiento de una torre de
fraccionamiento empacada para la obtención de gasolina, aparte de
suministrar datos metodológicos válidos, todo lo cual resulta de utilidad para
el desarrollo de las bases teóricas de la presente investigación.
Por otra parte, se consultó el trabajo realizado por Canadell (2016),
titulado “Operación del sistema de control de una torre fraccionadora de
propano”, el cual tuvo como objetivo evaluar la referida operación. Para esto
se realizó una descripción de los principios operacionales de la torre y
características de diseño para determinar los parámetros de control,
problemas operacionales e identificar los riesgos asociados a este tipo de
sistemas y dar posibles soluciones a los problemas que se presenten.
A este respecto, el estudio concluyó que la cromatografía enviada por la
planta de extracción debe estar entre los parámetros específicos de la planta
de fraccionamiento para evitar así los problemas operacionales. El
coeficiente de reflujo debe estar entre el rango óptimo para evitar que el
producto de tope salga de especificación. Toda planta de fraccionamiento
tiene que contar con sistema de control automatizado para garantizar un
producto de calidad.
El antecedente antes descrito, es significativo por cuanto brinda aspectos
teórico relevantes relativos al análisis del funcionamiento de una torre de
fraccionamiento empacada, todo lo cual resulta de utilidad para el desarrollo
de la propuesta de estudio, siendo esto relevante desde el punto de vista
metodológico, debido a que servirá de guía para el diseño de los
instrumentos de recolección de datos.
De igual manera, se reconsideró como antecedente el estudio de Acosta
(2016), “Factibilidad técnica de aplicación de la bomba de calor en un
proceso de fraccionamiento de líquidos del gas natural”, donde se planteó la
factibilidad de enviar el calor emitido por la condensación de los vapores de

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tope de las columnas hacia los equipos del proceso que demandasen calor
como lo son los rehervidores de las columnas.
Como metodología, se diseñó un proceso estándar de fraccionamiento,
que arrojo una planta de 50.000 bbl/d de LGN con requerimiento energético
de 168.541.782 BTU/h, se realizó una selección del fluido de trabajo
(refrigerante) que se acoplase al diseño de la bomba de calor, siendo el
nbutano el fluido seleccionado, también se realizaron simulaciones con
software comercial HYSYS para diseñar y verificar la factibilidad del estudio.
Obteniéndose una bomba de calor que consume una energía de 67.261.605
BTU/h para las compresores utilizados en la bomba, que utiliza 7 de los 8
intercambiadores de calor involucrados en el proceso, con un Coeficiente de
Rendimiento de 2,505 y un ahorro energético en el proceso de 60,01%.
De este antecedente se encontró similitud en considerar preponderante
mejorar el proceso de fraccionamiento en las columnas o torres, Además, se
aprovecharon los elementos metodológicos tales como las diversas matrices
que sirvieron como orientación para recolectar los datos referidos a los
procesos llevados a cabo en estas torres.
Una vez revisados los antecedentes, se determinó que por medio de
estos, se podrá facilitar el enriquecimiento de las bases teóricas, ampliando
así de manera positiva la información necesaria para la realización de la
presente investigación. Así mismo, fueron útiles para el desarrollo de los
aspectos metodológicos, tales como técnicas de recolección de datos, diseño
del instrumento, análisis de la información, entre otros elementos.

Bases Teóricas
En relación con las bases teóricas, ss necesario definir el sustento
conceptual que sirve como base en el desarrollo del presente estudio, por lo
cual se recurrió a diversos tópicos y autores expertos en el tema de torres de
fraccionamiento empacadas para la obtención de gasolina y más pesado, tal
como se expone a continuación.

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Petróleo
El petróleo es una sustancia compuesta por una mezcla de
hidrocarburos, de color oscuro y olor fuerte, de color negro y más ligera que
el agua, que se encuentra en estado natural en yacimientos subterráneos de
los estratos superiores de la corteza terrestre; su destilación fraccionada
genera productos de gran importancia industrial como la gasolina, el
querosén, el alquitrán, los disolventes, entre otros (Meyers, 2011).
La palabra petróleo deriva de los vocablos petro (piedra) y óleum
(aceite); es decir, “aceite de piedra”. Conocido también como “crudo” o
“petróleo crudo”, es una mezcla compleja de hidrocarburos líquidos,
compuesto en mayor medida de carbono e hidrógeno; con pequeñas
cantidades de nitrógeno, oxígeno y azufre, formado por la descomposición y
transformación de restos animales y plantas que han estado enterrados a
grandes profundidades durante varios siglos (Llup Urpi, 2011).
La presencia en diversas cantidades de cada uno de los elementos
químicos (orgánicos e inorgánicos) que componen el petróleo, determinan
sus características particulares como el color, densidad, viscosidad entre
otras. Por su composición química tenemos que se puede clasificar en:
Parafínico; cuyo componente principal es el compuesto químico llamado
parafina, es muy fluido y de color claro. El Nafténico, siendo sus
componentes principales los naftenos y los hidrocarburos aromáticos, es un
petróleo muy viscoso y de coloración oscura. Y el Mixto, que presenta ambos
tipos de compuestos (Llup Urpi, 2011).
No todo el petróleo es igual en todas partes y en todos los yacimientos
en donde se lo ubique. Puede variar en su color, densidad, viscosidad,
capacidad calorífica; dependiendo de las diferentes proporciones de
hidrocarburos que contenga. Asimismo, la naturaleza del material orgánico
que le ha dado origen es un factor que genera diferencias en las
características finales del producto, dado que la proporción de materia

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vegetal o animal se asocian con diferencias en las condiciones físicas y
químicas del mismo.
Hoy en día en la industria petrolera se realizan cuatro grandes procesos
para su obtención, los cuales son: la exploración (predominan estudios en la
superficie como geología del campo y topografía del terreno para encontrar
así zonas con petróleo), la producción (perforación de un pozo de petróleo y
su explotación), la refinación (conjunto de procedimientos y operaciones que
permite elaborar derivados de mayor valor económico a partir del material
crudo), entre ellos tenemos destilación, alquilación, hidrotratamiento, craqueo
térmico, entre otros. Y por último, se encuentran el comercio y suministro
(Wauquier, 2014).
El petróleo es el recurso natural no renovable más importante para la
sociedad debido a que ésta precisa de él para solventar muchas de sus
necesidades energéticas. Los derivados del petróleo (gasolinas y gases
licuados del petróleo) son hoy día los principales combustibles empleados
tanto en el transporte, como en la generación de energía eléctrica y
calefacción. También se emplea como materia prima para la industria
química.

Petróleo Pesado
En relación con el petróleo pesado o extra pesado es cualquier tipo de
petróleo crudo que no fluye con facilidad. Se le denomina "pesado" debido a
que su densidad o peso específico es superior a la del petróleo crudo ligero.
Crudo pesado se ha definido como cualquier licuado de petróleo con un
índice API inferior a 20 °,1 lo que significa que su densidad relativa es
superior a 0,933. Este resultado del petróleo crudo pesado es una
degradación por estar expuesto a las bacterias, el agua o el aire, como
consecuencia, la pérdida de sus fracciones más ligeras, dejando atrás sus
fracciones más pesadas (Llup Urpi, 2011).

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La producción, transporte y refinado del crudo pesado presenta
problemas especiales en comparación a la del crudo ligero. La mayor reserva
de petróleo pesado en el mundo se encuentra al norte del río Orinoco en
Venezuela, la misma cantidad que la reservas convencionales de petróleo de
Arabia Saudita, pero se sabe que 30 o más países tienen reservas del mismo
tipo (Llup Urpi, 2011).
Las propiedades físicas que distinguen a los crudos pesados de los
ligeros incluyen una mayor viscosidad y densidad, así como la composición
de peso molecular. El petróleo extra pesado de la región del Orinoco tiene
una viscosidad de más de 10.000 centipoise (10 Pa·s) y 10° en el índice API.
Por lo general, se añade un diluyente a distancias regulares de un oleoducto
a fin de facilitar su circulación (Llup Urpi, 2011).
El petróleo pesado constituye una fuente abundante de energía, pero es
más caro de producir que el petróleo liviano o convencional. La mayoría de
los petróleos pesados no son recuperables en su forma natural o a través de
métodos de producción convencionales. Además, dado que su costo de
refinación es más elevado, los procesadores pagan a los productores menos
por el petróleo pesado de lo que pagan por el petróleo crudo producible
mediante métodos de recuperación convencionales. No obstante, en los
últimos años, el incremento de la demanda energética mundial y las
innovaciones tecnológicas han convertido al petróleo pesado en un recurso
viable (Wauquier, 2014).
El petróleo pesado contiene un mayor porcentaje de fracciones de alta
viscosidad y baja densidad que el petróleo convencional y, por consiguiente,
necesita más mejoramiento, a través del fraccionamiento o de tratamientos
químicos, antes de las operaciones de refinación para convertirlo en
productos livianos (Wauquier, 2014). Un proceso de mejoramiento simple se
lleva a cabo para reducir la viscosidad del petróleo pesado, en tanto que los
procesos de mejoramiento más elaborados producen un sustituto del
petróleo crudo de alta calidad, esto puede observarse en la siguiente figura:

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Figura 1. Componentes del petróleo pesado comparado con el petróleo
convencional.

Así pues, Los yacimientos de petróleo pesado constituyen un gran


porcentaje del total de reservas de petróleo del mundo y la recuperación de
estas reservas puede ser crucial para satisfacer el creciente apetito global de
energía. Mirando hacia el futuro, el enfoque se centra en la optimización de
las técnicas de disponibles, tales como las torres de fraccionamiento de
petróleo pesado, y a la vez en la ampliación de la búsqueda de métodos
alternativos. En síntesis, las reservas están; ahora la industria debe aprender
a explotarlas de manera económica y segura.

Gasolina
La gasolina es un líquido volátil, inflamable y de olor característico, que
está constituido por una mezcla de hidrocarburos y se obtiene por destilación
fraccionada del petróleo bruto; Tradicionalmente, se la emplea como

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combustible en los motores de explosión interna con encendido a chispa
convencional, o en su defecto, por compresión y también como disolvente.
Su densidad es de 680 g/L, un 20 % menos que la del gasóleo (diésel), que
es de 850 g/L. Un litro de gasolina proporciona al arder una energía de 34,78
megajulios (MJ), aproximadamente un 10 % menos que el gasoil, que
proporciona 38,65 MJ por litro. Sin embargo, en términos de masa, la
gasolina proporciona un 3,5 % más de energía (Judson, 2014).
A la gasolina se la obtiene a partir del fraccionamiento del petróleo, en un
recinto especial conocido como refinería, la cual es una planta industrial que
se ocupa de la refinación del petróleo a partir de un procedimiento especial
que permitirá obtener diversos combustibles fósiles a ser utilizados en
motores de combustión como ser: la gasolina que nos ocupa, el gasóleo,
entre otros (Machuca, 2013).
Normalmente, a la gasolina se genera a partir de la nafta de destilación
directa, que se trata de la fracción líquida más ligera con la que cuenta el
petróleo, excepto de los gases, claro está. Asimismo, puede obtenerse
mediante la conversión de fracciones pesadas de petróleo, tal es el caso del
gasoil vacío. Mientras tanto, resulta ser necesario que el producto de
gasolina cumpla estrictamente con una serie de condiciones requeridas para
que por un lado el motor funcione satisfactoriamente y otras tantas que
tienen que ver con la cuestión ambiental y que en la mayoría de los países
se encuentran reguladas a partir de leyes propias de cada nación (Machuca,
2013).
La indicación más característica es la de índice de octano, el cual indica
la presión y la temperatura a la cual podrá ser sometido un combustible
carburado, o mezclado con aire, antes de llegar a auto detonarse al alcanzar
la temperatura de auto ignición. Las gasolinas comerciales se encuentran
clasificadas en función de su número de octanos. Si bien en los países
hispanoparlantes se habla de gasolina, el término presenta algunas variantes

18
de acuerdo a la región, por ejemplo en Argentina, Paraguay y Uruguay se la
conoce popularmente como nafta y en Chile como bencina (Judson, 2014).
Desde hace unos años, han sacado diferentes variedades de
combustible a las que les han añadido aditivos especiales y para las que
prodigan una serie de ventajas. Para todos los modelos afirman que mejora
el rendimiento del motor, lo protege y ofrece una contaminación mejor. El
caso de la gasolina 98 es más patente, puesto que según indican los
fabricantes tiene una menor cantidad de azufre o incluso desaparece, con el
menor factor contaminante que ello supone, además de que ofrece una
mejor optimización del motor en vehículos de gama alta y protege del
desgaste al catalizador.

Fraccionamiento del Petróleo


El fraccionamiento es un proceso de destilación, utilizado para separar
mezclas de compuestos en productos individuales, consiste en una técnica
que permite realizar una serie completa de destilaciones simples en una sola
operación sencilla y continua. El fraccionamiento (o también denominado
destilación fraccionada) es una operación básica en la industria química, del
petróleo, del gas, entre otras y se utiliza fundamentalmente en la separación
de mezclas de componentes líquidos. La teoría del fraccionamiento consiste
en separar los componentes basándose en la volatilidad relativa (α) de los
mismos. La dificultad de la separación está directamente relacionada con la
volatilidad relativa de los componentes y la pureza requerida de los
productos finales (Wauquier, 2014).
El petróleo está formado por una mezcla de hidrocarburos, los cuales se
pueden separar mediante destilación fraccionada, basándose en sus
diferentes volatilidades. El fraccionamiento comienza con el calentamiento
del crudo en un horno tubular a 300ºC, antes de entrar en la columna de
destilación. Se emplea una columna de platos para separar las diferentes
fracciones. La fracción de menor punto de ebullición (0 -20ºC), llamada gas

19
ligero está formada por: metano, etano, olefinas, propano, butano. Esta
fracción se emplea como combustible principalmente (Wauquier, 2014).
La primera parte en el proceso de refinación consiste en separar la
mezcla de hidrocarburos en grupos o fracciones similares, es decir de rango
de destilación similar. Esta separación se logra mediante un proceso llamado
"destilación fraccionada". La destilación de petróleo crudo se basa en que
cuando el petróleo crudo es calentado, los hidrocarburos más livianos y
volátiles se vaporizan primero, haciéndolo al final las fracciones más pesadas
y menos volátiles. Estos vapores son luego enfriados y transformados en
líquidos a temperatura ambiente. Esta propiedad permite separar los distintos
hidrocarburos componentes de la mezcla (Wauquier, 2014).
En la refinería la destilación se lleva a cabo en las llamadas "torres de
fraccionamiento", constituidas por altos cilindros de acero que en algunos
casos pueden alcanzar 40 m de altura y que en su interior poseen platos
separadores. La temperatura en la base de la columna es elevada y
desciende gradualmente hacia la parte superior, en forma uniforme. Los
vapores provenientes del petróleo crudo calentado se elevan por el interior
de la columna a través de los mencionados platos (Wauquier, 2014).
Cuando estos vapores toman contacto con el plato cuya temperatura es
inmediatamente inferior a su punto de ebullición, se condensan. Los
hidrocarburos más volátiles se elevan hasta la parte menos caliente de la
columna, en la parte superior, antes de condensarse, mientras que los
menos volátiles vuelven al estado líquido cerca de la base. En la base misma
se deposita un residuo viscoso que no alcanza a vaporizarse (Wauquier,
2014).
Es así como el éter de petróleo, destila entre 35 y 60ºC, empleándose
como disolvente. Las gasolina y nafta tienen puntos de ebullición entre 60 y
150ºC y se emplan para combustible de vehículos. El queroseno tiene puntos
de ebullición entre 200 - 300ºC se emplea como disolvente y combustible.
Mientras que el Gasóleo, 280 - 380ºC, combustible diesel y calefacción. Con

20
mayor punto de ebullición están los acetites lubricantes y vaselina. Los
productos sólidos que resultan del fraccionamiento son: parafina sólida y
asfalto. Tienen un punto de fusión de unos 50 -60ºC (Wauquier, 2014).

Figura 2. Fraccionamiento y puntos de ebullición del petróleo y sus


componentes.

Así, a medida que sube la temperatura, los compuestos con menos


átomos de carbono en sus moléculas (y que son gaseosos) se desprenden
fácilmente; después los compuestos líquidos se vaporizan y también se
separan, y así, sucesivamente, se obtienen las diferentes fracciones. En las

21
refinerías petroleras, estas separaciones se efectúan en las torres de
fraccionamiento o de destilación primaria. Para ello, primero se calienta el
crudo a 400 °C para que entre vaporizado a la torre de destilación. Aquí los
vapores suben a través de pisos o compartimentos que impiden el paso de
los líquidos de un nivel a otro (Meyers, 2011). Al ascender por los pisos los
vapores se van enfriando. Esto puede observarse en la siguiente figura:

Figura 3. Principales fracciones del crudo.

22
El desarrollo del fraccionamiento estuvo inicialmente limitado a la
industria del alcohol, en donde se denominaba destilación. A medida que la
industria petrolera se expandió, recibió considerable atención, gracias a que
el fraccionamiento ocupa un puesto especial en la producción de productos
de petróleo. No fue sino mucho después cuando el fraccionamiento dejó de
ser un arte, y pasó a considerarse una ciencia.
Actualmente, el fraccionamiento ha llegado a ser una especialización y
las compañías petroleras emplean los ingenieros con base a su conocimiento
del campo. Como consecuencia, numerosos datos se han podido recopilar.
Los principios que soportan tan complicados diseños, son bastantes simples,
y una vez que se entienden, permiten obtener una mejor información del
equipo disponible.

Torres de Fraccionamiento
Una torre de fraccionamiento, también llamada columna de platos o
columna de platillos, es un aparato que permite realizar una destilación
fraccionada, la cual consiste en una técnica que permite realizar una serie
completa de destilaciones simples en una sola operación sencilla y continua.
La destilación fraccionada es una operación básica en la industria química y
afines, y se utiliza fundamentalmente en la separación de mezclas de
componentes líquidos (Wauquier, 2014).
La torre de fraccionamiento puede ser tanto un aparato de laboratorio
como una instalación industrial propia de la ingeniería química o ingeniería
de gas, pero en ambos casos existe en la parte inferior un aparato que
calienta la mezcla y en la parte superior un condensador. En el caso de una
instalación industrial está formada por una serie de platos, cada uno de ellos
atravesado por un tubo que permite el ascenso del vapor desde el plato
inferior, pero rematado por una cazoleta invertida que obliga al vapor a
borbotear sobre el líquido contenido en el plato. Así se asegura el contacto
entre el líquido condensado en el plato y el vapor que ha hervido en el plato

23
inferior. Aquí todos los componentes son habitualmente metálicos (Wauquier,
2014).
El número de etapas o de platos necesario para una determinada
separación se puede calcular teóricamente, ya que no es más que la
combinación de una serie de destilaciones simples. En la práctica el número
de platos reales necesarios es siempre superior al de platos teóricos
calculados. De la misma manera en función del resultado buscado se
diseñan el diámetro de la columna, el tipo de relleno o de platos. La eficiencia
de la separación depende de múltiples factores como la diferencia de puntos
de ebullición de los componentes de la mezcla, la presión a la que se trabaje
y otros parámetros fisicoquímicos de los componentes (Meyers, 2011).

Figura 4. Modelo de Torre de Fraccionamiento.

En el mismo orden de ideas, dicha torre consiste en un equipo


(recipiente) con dispositivos internos que permite realizar el proceso de
fraccionamiento. Existen dos tipos de dispositivos internos utilizados en las

24
columnas de fraccionamiento, las bandejas o platos y los empaques. Para el
diseño de una columna de fraccionamiento, los cálculos se realizan utilizando
el concepto teórico de etapas de equilibrio. Una columna de fraccionamiento
puede ser considerada como una serie de separadores gas-líquido en
equilibrio con dos alimentaciones y dos corrientes de producto (Llup Urpi,
2011).
Una columna de fraccionamiento se usa para separar una mezcla en dos
o más componentes en virtud de la diferencia en sus volatilidades o puntos
de burbujeo. La volatilidad relativa de dos componentes, determina su
dificultad en la separación por fraccionamiento. La separación es tanto más
difícil cuanto más baja sea la volatilidad relativa (o más cerca estén los
puntos de burbujeo). En la separación de una mezcla binaria es costumbre
hablar del componente más volátil, aquel de punto de burbujeo más bajo y el
componente menos volátil, aquel de punto de burbujeo más alto) (Wauquier,
2014).
Así pues, una torre de fraccionamiento, es un recipiente vertical
comúnmente utilizado en las plantas de proceso para realizar las
operaciones de destilación, aislando compuestos individuales bastante
puros, partiendo de mezclas de líquidos volátiles formados por componentes
bien definidos, a través de una transferencia de masa por intercambio de
calor desde el fondo de la columna, con un enriquecimiento de los elementos
más volátiles que conforman el vapor en el tope.

Componentes de las Torres de Fraccionamiento


En este caso, para cumplir con el funcionamiento explicado, la columna
de fraccionamiento opera de manera conjunta con una serie de equipos que
son esenciales para su funcionamiento, estos equipos son:
Rehervidor: es un intercambiador de calor para proveer el calor necesario
para la volatilización de los componentes que requieren en su mayoría ser
separados en la columna de fraccionamiento por el tope de la misma
(Wauquier, 2014).

25
Condensador: es un intercambiador de calor que remueve calor
necesario para la condensación de los componentes que requieren en su
mayoría ser separados en el fondo de la columna de fraccionamiento.
Algunas columnas de fraccionamiento no utilizan este equipo, estas son
denominas Columnas de Despojo (Wauquier, 2014).
Acumulador de reflujo: es un recipiente que se encuentra aguas abajo
del condensador el cual se encarga de acumular y proveer una columna de
líquido para la bomba de reflujo (Wauquier, 2014).
Bomba de reflujo: es una bomba utilizada para transportar una corriente
de líquidos denominada reflujo, necesaria en el funcionamiento de la
columna de fraccionamiento (Wauquier, 2014).
El esquema típico de una columna de fraccionamiento se puede observar
en la siguiente figura, donde se muestran los diversos componentes de este
sistema.

Figura 5. Esquema típico de una torre de fraccionamiento.

26
El flujo de vapores que sale de la parte superior de la columna puede ser
total o parcialmente condensado entrando en el condensador donde se
remueve calor por algún tipo de medio de enfriamiento. Una parte del flujo de
líquidos que salen del condensador, se devuelve a la columna como el
reflujo, con el fin de crear la corriente de líquidos que descenderá a través de
la columna, la otra parte del flujo (líquido vapor), son el producto de tope de
la columna formado por los compuestos livianos. Los componentes más
pesados se concentran en la fase líquida convirtiéndose finalmente en el
producto final de fondo de la columna (Wauquier, 2014).
En relación con los empaques, estos deben ser capaces de producir una
película delgada y una trayectoria de flujo turbulento, incluso a bajos
caudales de flujo. También deben presentar una baja caída de presión y
tener la capacidad de mantener tanto el líquido como el gas en su interior.
Estructuralmente, no deben degradarse térmicamente y deben ser
químicamente impermeables. Una de sus desventajas es que pueden traer
limitaciones al momento de realizar la inspección o cambio ya que si llegado
el caso el empaque falla es necesario desarmar toda la columna (Wauquier,
2014). Algunos de los tipos de empaques más nombrados son:
Empaques Aleatorios: En este mecanismo diferentes piezas de empaque
son ubicadas de manera aleatoria en un armazón o cubierta. Estas piezas
pueden ser de diferentes diseños, cada uno posee un área superficial y una
caída de presión característica. Pueden ser de materiales como el plástico,
fibra de vidrio reforzado con polipropileno y de metales resistentes a la
corrosión (Wauquier, 2014).
Empaques Estructurados: Los empaques estructurados se refieren a
unidades fabricadas y dispuestas de una forma y geometría definida. Por lo
general son hechas de malla tejida o de tipo de placas o tubos de metal los
cuales son doblados, torcidos, enrollados, sellados o dispuestos de alguna
manera para que logre presentar una amplia área superficial por unidad de
volumen. Estos empaques son generalmente utilizados en aplicaciones de

27
baja carga de líquido (las cuales están por debajo de los 20 gpm/ft2)
(Wauquier, 2014).
Empaques Enmallados: Los Grids o Mallas son empaques
sistemáticamente arreglados que usan estructuras que se asemejan a una
red. Este tipo de empaque es utilizado en aplicaciones con bajas caídas de
presión (Wauquier, 2014).

Procesos de las Torres de Fraccionamiento


El fundamento teórico del proceso consiste en el calentamiento de la
mezcla, que da lugar a un vapor más rico que la mezcla en el componente
más volátil (destilación simple). El vapor pasa a la parte superior de la
columna donde condensa. Como la temperatura sigue aumentando, a su vez
este condensado se calienta dando lugar a un vapor aún más rico en el
componente más volátil (más ligero, de menor punto de ebullición), que
vuelve a ascender en la columna (nueva destilación simple). De la misma
forma el líquido condensado de cada paso va refluyendo hacia la parte baja
de la columna, haciéndose cada vez más rico en el componente menos
volátil (Machuca, 2013).
Esto tiene como consecuencia una serie completa de evaporaciones y
condensaciones parciales en toda la longitud de la columna de
fraccionamiento. Estos ciclos de evaporación-condensación equivalen a
múltiples destilaciones simples, por lo que la destilación fraccionada es
mucho más eficiente que la simple, y permite separar incluso líquidos de
puntos de ebullición parecidos (Wauquier, 2014).
El principio del proceso de una Torres de Fraccionamiento consiste en
que los vapores de petróleo crudo ascienden por la columna y al ir pasando
por zonas menos calientes se van enfriando y condensando en los platos. De
la región intermedia de la columna se extrae gasoil (gasóleo), que es un
combustible de mucha demanda industrial; el líquido que se extrae
inmediatamente después es llevado a otras columnas despojadoras (en

28
inglés strippers) las que aumentan la producción de gasoil. Por la parte
superior de la columna se extraen el kerosén y la gasolina, con puntos de
ebullición más altos. La gasolina, por su parte, es llevada a otra columna de
fraccionamiento más pequeña donde se le separan los hidrocarburos
gaseosos que pudiese llevar disueltos (Wauquier, 2014).
En tal sentido, esta es una operación que tiene por finalidad obtener
mayor cantidad de gasolinas a partir del gasoil. Además de gasolina, que es
el producto principal, se obtiene otros subproductos, tales como el fuel oil,
que es combustible pesado y los aceites lubricantes. Al final del proceso
queda como residuo una especie de asfalto, que también tiene uso industrial.
Cuando se calienta la mezcla de distintos líquidos que constituye el
petróleo, cada uno de ellos alcanza el punto de ebullición a una temperatura
diferente, de modo que se convierte en gas y se separa fácilmente del resto:
primero los productos más ligeros, que tienen la temperatura de ebullición
más baja .Cada fracción que se obtiene es un combustible de características
distintas. A este proceso se le llama destilación fraccionada El 90 % del
petróleo se emplea para la producción de combustibles (Llup Urpi, 2011). Por
orden de separación, estos son los principales compuestos que se extraen
del crudo:
a) Gasolina y nafta, que suponen un 25 % del total.
b) Queroseno y combustible para aviones.
c) Gasóleo ligero y para motores Diésel.
d) Gases pesados y gasóleo de calefacción.
e) Lubricantes, ceras y fueloil. Asfalto.
Con respecto a la gasolina, el punto de ebullición varía entre 30ºC y
150ºC. Su uso principal es como combustible para motores. Se clasifican
según su octanaje en diferentes tipos: 91 y 95 octanos. La gasolina de
aviación es el combustible para aviones de motor a pistón, principalmente
avionetas, helicópteros y aviones de carga; su octanaje es hasta de 130

29
octanos, lo que se consigue mediante procesos especiales de
enriquecimiento (Judson, 2014).
En las refinerías petroleras, estas separaciones se efectúan en las torres
de fraccionamiento o de destilación primaria. Para ello, primero se calienta el
crudo a 400 °C para que entre vaporizado a la torre de destilación. Aquí los
vapores suben a través de pisos o compartimentos que impiden el paso de
los líquidos de un nivel a otro. Al ascender por los pisos los vapores se van
enfriando. Este enfriamiento da lugar a que en cada uno de los pisos se
vayan condensando distintas fracciones, cada una de las cuales posee una
temperatura específica de licuefacción (Wauquier, 2014).
Los primeros vapores que se licúan son los del gasóleo pesado a 300 °C
aproximadamente, después el gasóleo ligero a 200 °C; a continuación, la
kerosina a 175 °C, la nafta y por último, la gasolina y los gases combustibles
que salen de la torre de fraccionamiento todavía en forma de vapor a 100 °C.
Esta última fracción se envía a otra torre de destilación en donde se separan
los gases de la gasolina. Ahora bien, en esta torre de fraccionamiento se
destila a la presión atmosférica, o sea, sin presión. Por lo tanto, sólo se
pueden separar sin descomponerse los hidrocarburos que contienen de 1 a
20 átomos de carbono (Wauquier, 2014).
Para poder recuperar más combustibles de los residuos de la destilación
primaria es necesario pasarlos por otra torre de fraccionamiento que trabaje
a alto vacío, o sea a presiones inferiores a la atmosférica para evitar su
descomposición térmica, ya que los hidrocarburos se destilarán a más baja
temperatura. En la torre de vacío se obtienen sólo dos fracciones, una de
destilados y otra de residuos. De acuerdo al tipo de crudo que se esté
procesando, la primera fracción es la que contiene los hidrocarburos que
constituyen los aceites lubricante y las parafinas, y los residuos son los que
tienen los asfaltos y el combustóleo pesado (Wauquier, 2014).
En síntesis, el proceso radica en que los vapores provenientes del
petróleo crudo calentado se elevan por el interior de la columna a través de

30
los mencionados platos. Cuando estos vapores toman contacto con el plato
cuya temperatura es inmediatamente inferior a su punto de ebullición, se
condensan. Los hidrocarburos más volátiles se elevan hasta la parte menos
caliente de la columna, en la parte superior, antes de condensarse, mientras
que los menos volátiles vuelven al estado líquido cerca de la base. En la
base misma se deposita un residuo viscoso que no alcanza a vaporizarse.
Para facilitar la separación de los distintos hidrocarburos, la columna se
encuentra dividida interiormente por platos consistentes en bandejas de
acero perforadas, colocadas a intervalos desde la cima hasta el fondo. Como
consecuencia del gradiente térmico existente en el interior de la columna,
cada bandeja tiene una temperatura más baja que la inferior (Wauquier,
2014).
El petróleo se calienta primero en un horno y luego es llevado a la parte
inferior de la columna fraccionadora. Las partes que componen el petróleo
crudo se conocen con el nombre de fracciones; algunas de ellas han elevado
su temperatura como para entrar en ebullición y por consiguiente se
vaporizan y ascienden por el interior de la torre a través de las perforaciones
en las bandejas, perdiendo calor al subir. Cuando cada fracción llega a la
bandeja donde la temperatura es justamente inferior a su punto de ebullición,
se condensa y vuelve a la forma líquida sobre la bandeja (Wauquier, 2014).
Otras fracciones continúan ascendiendo por la columna en forma de
vapor pues se condensan a temperaturas más bajas y vuelven al estado
líquido en otras bandejas situadas más arriba. Para lograr una separación
más exacta de las fracciones, las perforaciones de las bandejas se
encuentran cubiertas por unas tapas especiales llamadas "campanas de
burbujeo", cuya forma es la de una cubeta invertida cuyos bordes no
alcanzan a tocar el fondo de la bandeja.
Estas campanas obligan a los vapores a pasar burbujeando a través del
líquido que se acumula en cada bandeja en los distintos niveles. Esto ayuda
a condensar los vapores ascendentes, si pertenecen a la fracción que se

31
está acumulando en esta determinada bandeja, mientras que el calor que
asciende desde la parte inferior ayuda a los vapores que puedan haberse
mezclado con el líquido a subir hasta la bandeja siguiente.
Las bandejas están asimismo dotadas de caños por los cuales el exceso
de líquidos que se acumula fluye (o escurre) de la bandeja superior a la
ubicada inmediatamente por debajo, donde vuelve a calentarse. Esta
repetición del proceso se traduce en una separación más perfecta de las
fracciones. Mediante este método de destilación, las distintas fracciones se
separan gradualmente unas de otras repartiéndose en las bandejas de la
torre de fraccionamiento (Wauquier, 2014).
La temperatura a lo largo de una de estas torres se gradúa en la parte
superior haciendo recircular una parte del material que se condensa en esa
sección de la columna: esta etapa se denomina "reflujo". Aunque en cada
bandeja se recolecta líquido de un rango de ebullición relativamente corto,
siempre se condensará cierta cantidad de material con un punto de ebullición
más bajo que el grueso del líquido en la bandeja (Llup Urpi, 2011).
Por lo tanto, se extrae el líquido de determinadas bandejas y se lo trata
en columnas secundarias llamada despojadores. Aquí el líquido desciende a
través de pocas bandejas (3 a 10), mientras que una corriente ascendente de
vapor hace hervir los componentes más livianos, acortando así el rango de
ebullición del líquido. Los vapores provenientes de esta reebullición ingresan
nuevamente en la columna principal. Con el empleo de estos "despojadores"
pueden obtenerse fracciones de kerosene y gas oil, a partir de petróleo
crudo, sin otras destilaciones posteriores (Llup Urpi, 2011).
Otras fracciones que se extraen de la torre de destilación son: el gas de
refinería, constituido por la fracción más liviana, que se obtiene en lo alto de
la torre y puede usarse como combustible o como materia prima para otros
productos luego de ciertos procesos petroquímicos; gasolinas que servirán
para obtener motonaftas; y fracciones más pesadas que se utilizarán como

32
alimentación en procesos posteriores en otras plantas, para obtener una
extensa gama de productos

Cuadro 1. Operacionalización de la variable


Objetivo General: Diseñar una torre de fraccionamiento empacada para la
obtención de gasolina y más pesado
Objetivos Variable Dimensiones Indicadores
Específicos
Describir los
componentes de
Rehervidor
una torre de Componentes de
Condensador
fraccionamiento una torre de
Acumulador de reflujo
empacada para la fraccionamiento
Bomba de reflujo
obtención de empacada
Empaques
gasolina y más
pesado
Caracterizar los
procesos referidos
Procesos
a una torre de Torre de
referidos a una Evaporación
fraccionamiento fraccionami
torre de Condensación
empacada para la ento
fraccionamiento Separación
obtención de empacada
empacada
gasolina y más
pesado
Proponer el
diseño de una
torre de
fraccionamiento Se desarrollará a partir de la información
empacada para la obtenida de los anteriores objetivos.
obtención de
gasolina y más
pesado

Fuente: Acosta (2018).

33
CAPÍTULO III

MARCO METODOLÓGICO

34
CAPÍTULO III

MARCO METODOLÓGICO

Tipo de Investigación
Para Chávez (2007), el tipo de investigación está determinado por la
problemática que el investigador desea solucionar, sus objetivos y los
recursos disponibles. A su vez, para Hernández, Fernández y Baptista
(2010), lo definen como todo aquel estudio necesario para señalar el alcance
de la investigación. Mientras Arias (2006), define la investigación documental
como aquella cuya base de referencia es indirecta, a través de referencias
contenidas en otros documentos. La información utilizada para el desarrollo
de los objetivos de la presente investigación fue consultada en documentos,
informes, revistas, libros, páginas web y publicaciones relacionadas con la
variable objeto estudio, todo ello con la finalidad de una torre de
fraccionamiento empacada para la obtención de gasolina y más pesado.
En tal sentido, el trabajo se catalogó además como proyecto factible, a lo
cual Hurtado (2012), señala como propuesta de soluciones a una
problemática planteada, partiendo de un proceso de indagación, implica
explorar, describir, explicar y proponer alternativas de cambio, mas no
necesariamente implica la ejecución de la propuesta. Del mismo modo,
Balestrini (2010), define que un proyecto factible es un propósito sustentado
en un modelo operativo viable, orientado a resolver un problema o satisfacer
necesidades en una institución o campo de interés nacional.
En base a lo expuesto por los autores mencionados, la presente
investigación cumplió con ambas definiciones de proyecto factible, puesto
que se buscó indagar, explorar, describir, explicar y proponer alternativas de
cambio, a su vez estuvo orientada a la solución de un problema, en particular
proponer el diseño de una torre de fraccionamiento empacada para la
obtención de gasolina y más pesado.

35
Diseño de la investigación
Para Hernández, Fernández y Baptista (2010), el diseño de la
investigación se refiere al plan o estrategia desarrollada para obtener la
información requerida. De igual forma, Hurtado (2012), expresa que el diseño
se refiere a dónde y cuándo es recopilada la información, así como la
amplitud de la misma, con la finalidad de permitir dar respuesta a la pregunta
de la forma más clara e idónea posible, hace referencia a las fuentes, si son
vivas o documentales. De acuerdo a la perspectiva temporal, la investigación
transversal es aquella donde el investigador estudia el evento en un único
momento del tiempo según el mismo autor anteriormente mencionado.
En este orden de ideas, se pudo definir el diseño de la presente
investigación como documental, debido a que la información utilizada se
obtuvo de fuentes bibliográficas, trabajos de grado, artículos confiables, entre
otros. De igual forma, desde la perspectiva temporal, el diseño se clasificó
como transversal, debido a que la recolección de la información se llevó a
cabo en un periodo único, el cual estuvo comprendido desde marzo hasta
junio de 2018.
En conformidad con lo establecido por Hernández, Fernández y Baptista
(2010), la presente investigación respondió también al diseño no
experimental, ya que se realiza sin manipular deliberadamente las variables,
observando el fenómeno tal y como se presenta en la realidad en su contexto
natural. A su vez el presente trabajo respondió también al diseño bibliográfico
que para Tamayo y Tamayo (2007), es cuando se recurre a la utilización de
datos secundarios, es decir, aquellos que han sido obtenidos por otros y nos
llegan elaborados y procesados de acuerdo con los fines de quienes
inicialmente los elaboran y manejan.
De igual forma los autores Palella y Martins (2010), definen que el diseño
bibliográfico, se fundamenta en la revisión sistemática, rigurosa y profunda
del material documental de cualquier clase. Cuando opta por este tipo de
estudio, el investigador utiliza documentos, los recolecta, selecciona, analiza

36
y presenta resultados coherentes; en base a la definición anteriormente
expuesta, se evidenció que la presente investigación se orienta a este tipo de
diseño, por presentar todas las características definidas por los autores.

Unidades de Análisis
La principal actividad de fraccionamiento de petróelo se realiza en el
Complejo Refinador Paraguaná (CRP), Refinerías de Amuay y Cardón,
Refinería El Palito (Carabobo), Refinería Bajo Grande (Zulia), Refinería de
Puerto La Cruz (Anzoátegui) y Refinería San Roque (Anzoátegui). Para
efectos de esta investigación se tomaron los datos provenientes de los
informes anuales de producción de las mismas.
Así mismo, por tratarse de una investigación documental la cual no
requiere aplicar instrumentos por tratarse de ingeniería de gas, la
investigación utilizará unidades de análisis, representadas en este caso por
las mencionadas refinerías. A continuación se presenta la matriz de
distribución de las unidades de análisis de la investigación.

Cuadro 2. Matriz Distribución de las unidades de análisis


Unidad de Análisis Cantidad
Complejo Refinador Paraguaná (CRP) (Falcón) 1
Refinerías de Amuay (Falcón) 1
Refinerías Cardón (Falcón) 1
Refinería El Palito (Carabobo) 1
Refinería Bajo Grande (Zulia) 1
Refinería de Puerto La Cruz (Anzoátegui) 1
Refinería San Roque (Anzoátegui) 1
Total 7
Fuente: Acosta y Lam (2018).

37
Técnicas e instrumentos de recolección de datos

La técnica e instrumento de recolección de datos es definida por


Hernández, Fernández y Batista (2010), como el instrumento de medición
utilizada por el investigador para registrar información de variables que tiene
en mente. En tal sentido, Arias (2006), las define como las distintas formas o
maneras de obtener la información; además afirma que los instrumentos son
los medios materiales empleados para recoger y almacenar la información de
la data documental. En este caso, el instrumento de recolección de datos
utilizado fue la matriz de análisis, la cual permite la recopilación de la
información y desarrollo de la propuesta.

Técnicas de análisis de los datos

A este respecto, Balestrini (2010), define la técnica de observación


documental como una lectura general de los textos que contienen las fuentes
de información de interés, extrayendo los datos identificados de utilidad para
la investigación. Sobre este punto, Finol y Camacho (2014), definen el
análisis como una operación lógica fundamental que consiste en la
identificación, examen y explicación de cada uno de los elementos
integrantes de una determinación estructura.
En cuanto al presente trabajo, se utilizó la técnica descrita, a través de la
búsqueda de documentos, informes, publicaciones, y demás material
relacionado al objeto estudio en desarrollo. Esta recolección de datos se
organizó considerando las unidades de análisis referidas al tema en tratado,
las cuales permitieron el logro de cada uno de los objetivos de la
investigación. Las fuentes de información de tipo secundarias sometidas al
análisis documental fueron:
a) Datos sobre fraccionamiento para la obtención de gasolina y más
pesado.

38
b) Trabajos de investigación relacionados con torres de fraccionamiento
empacada para la obtención de gasolina y más pesado.
c) Trabajos y artículos sobre componentes y procesos de una torre de
fraccionamiento empacada para la obtención de gasolina y más pesado.

Procedimiento de la investigación
El procedimiento realizado para el desarrollo de la investigación fue el
siguiente: Partiendo del planteamiento del problema que se presenta en
relación con el diseño de una torre de fraccionamiento empacada para la
obtención de gasolina y más pesado. Se procedió a la formulación del
objetivo general, se obtuvieron los objetivos específicos para cada fase del
trabajo. De igual manera, se planteó la justificación del estudio y la
delimitación.
En el desarrollo del marco teórico se especificaron los antecedentes que
sirvieron de apoyo a la investigación, así como también se plasman las
bases teóricas que sirven de sustento a los aspectos relacionados con el
problema. Posteriormente, se describieron las variables, dimensiones,
indicadores y unidades de análisis asociadas a cada uno de los objetivos
específicos que conllevan al desarrollo de la investigación. Así mismo, se
construyó el marco metodológico, que permitió definir el tipo y diseño de
investigación, la población y muestra de estudio, las técnicas e instrumentos
de recolección de datos y el tipo de análisis de datos empleado.
Seguidamente, se realizó la revisión documental en la cual se basó la
investigación y se recolecto el material necesario para el desarrollo de cada
uno de los objetivos requeridos. Por último, luego de discutir y analizar la
información documental consultada, tales como, bibliográficas, libros,
documentos, se elaboraron las conclusiones y recomendaciones para el
diseño de una torre de fraccionamiento empacada para la obtención de
gasolina y más pesado.

39
CAPÍTULO IV

RESULTADOS

40
CAPÍTULO IV

RESULTADOS

Describir los componentes de una torre de fraccionamiento empacada


para la obtención de gasolina y más pesado
Partiendo de la investigación realizada, se consideran como
componentes necesarios para el diseño de una torre de fraccionamiento
empacada para la obtención de gasolina y más pesado los siguientes
elementos:
a) Rehervidor: Consiste en un intercambiador de calor para proveer el
calor necesario para la volatilización de los componentes que requieren en
su mayoría ser separados en la columna de fraccionamiento por el tope de la
misma.
b) Condensador: Es un intercambiador de calor que remueve calor
necesario para la condensación de los componentes que requieren en su
mayoría ser separados en el fondo de la columna de fraccionamiento.
Algunas columnas de fraccionamiento no utilizan este equipo, estas son
denominas Columnas de Despojo.
c) Acumulador de reflujo: Recipiente que se encuentra aguas abajo del
condensador el cual se encarga de acumular y proveer una columna de
líquido para la bomba de reflujo.
d) Bomba de reflujo: es una bomba utilizada para transportar una
corriente de líquidos denominada reflujo, necesaria en el funcionamiento de
la columna de fraccionamiento.
e) Empaques: Son unidades fabricadas y dispuestas de una forma y
geometría definida hechas de malla tejida o de tipo de placas o tubos de
metal los cuales son dispuestos para que logre presentar una amplia área
superficial por unidad de volumen.

41
.

Figura 6. Componentes de una torre de fraccionamiento

Caracterizar los procesos referidos a una torre de fraccionamiento


empacada para la obtención de gasolina y más pesado
De forma general el proceso consiste en el calentamiento de la mezcla,
que da lugar a un vapor más rico que la mezcla en el componente más volátil
(destilación simple). El vapor pasa a la parte superior de la columna donde
condensa. Mientras la temperatura sigue aumentando, el condensado se
calienta dando lugar a un vapor aún más rico en el componente más volátil
(más ligero, de menor punto de ebullición), que vuelve a ascender en la
columna (nueva destilación simple). De la misma forma el líquido

42
condensado de cada paso va refluyendo hacia la parte baja de la columna,
haciéndose cada vez más rico en el componente menos volátil.
Dicho proceso genera una serie de evaporaciones y condensaciones
parciales a todo lo largo de la torre de fraccionamiento. Estos ciclos de
equivalen a múltiples destilaciones simples, por lo que la destilación
fraccionada es mucho más eficiente que la simple, permitiendo separar
incluso líquidos de puntos de ebullición parecidos.
En el caso de los vapores de petróleo crudo, estos ascienden por la
columna y al ir pasando por zonas menos calientes se van enfriando y
condensando. De la región intermedia de la columna se extrae gasoil
(gasóleo), que es un combustible de mucha demanda industrial; el líquido
que se extrae inmediatamente después es llevado a otras columnas
despojadoras las que aumentan la producción de gasoil. Por la parte superior
de la columna se extraen el kerosén y la gasolina, con puntos de ebullición
más altos. La gasolina, por su parte, es llevada a otra columna de
fraccionamiento más pequeña donde se le separan los hidrocarburos
gaseosos que pudiese llevar disueltos.
En tal sentido, esta es una operación que tiene por finalidad obtener
mayor cantidad de gasolinas a partir del gasoil. Además de gasolina, que es
el producto principal, se obtiene otros subproductos, tales como el fuel oil,
que es combustible pesado y los aceites lubricantes. Al final del proceso
queda como residuo una especie de asfalto, que también tiene uso industrial.
El 90 % del petróleo se emplea para la producción de combustibles. Por
orden de separación, estos son los principales compuestos que se extraen
del crudo:
a) Gasolina y nafta, que suponen un 25 % del total.
b) Queroseno y combustible para aviones.
c) Gasóleo ligero y para motores Diésel.
d) Gases pesados y gasóleo de calefacción.
e) Lubricantes, ceras y fueloil. Asfalto.

43
Con respecto a la gasolina, el punto de ebullición varía entre 30ºC y
150ºC. Su uso principal es como combustible para motores. Se clasifican
según su octanaje en diferentes tipos: 91 y 95 octanos. La gasolina de
aviación es el combustible para aviones de motor a pistón, principalmente
avionetas, helicópteros y aviones de carga; su octanaje es hasta de 130
octanos, lo que se consigue mediante procesos especiales de
enriquecimiento.
En las refinerías petroleras, para esta separación primero se calienta el
crudo a 400 °C para que entre vaporizado a la torre de destilación. Aquí los
vapores suben a través de pisos o compartimentos que impiden el paso de
los líquidos de un nivel a otro. Al ascender por los pisos los vapores se van
enfriando.
Los primeros vapores son los del gasoil pesado a 300 °C
aproximadamente, después el gaoil ligero a 200 °C; a continuación, la
kerosina a 175 °C, la nafta y por último, la gasolina y los gases combustibles
que salen de la torre de fraccionamiento todavía en forma de vapor a 100 °C.
Esta última fracción se envía a otra torre de destilación en donde se separan
los gases de la gasolina.
En síntesis, el proceso radica en que los vapores provenientes del
petróleo crudo calentado se elevan por el interior de la columna a través de
sus compartimientos. Cuando estos vapores toman contacto con el plato
cuya temperatura es inmediatamente inferior a su punto de ebullición, se
condensan. Los hidrocarburos más volátiles se elevan hasta la parte menos
caliente de la columna, en la parte superior, antes de condensarse, mientras
que los menos volátiles vuelven al estado líquido cerca de la base. En la
base misma se deposita un residuo viscoso que no alcanza a vaporizarse.
La temperatura a lo largo de una de estas torres se gradúa en la parte
superior haciendo recircular una parte del material que se condensa en esa
sección de la columna: esta etapa se denomina "reflujo". Aunque en cada
bandeja se recolecta líquido de un rango de ebullición relativamente corto,

44
siempre se condensará cierta cantidad de material con un punto de ebullición
más bajo que el grueso del líquido en la bandeja.
Otras fracciones que se extraen de la torre de destilación son: el gas de
refinería, constituido por la fracción más liviana, que se obtiene en lo alto de
la torre y puede usarse como combustible o como materia prima para otros
productos luego de ciertos procesos petroquímicos; gasolinas que servirán
para obtener motonaftas; y fracciones más pesadas que se utilizarán como
alimentación en procesos posteriores en otras plantas, para obtener una
extensa gama de productos.

Figura 7. Procesos referidos a una torre de fraccionamiento.

45
Proponer el diseño de una torre de fraccionamiento empacada para la
obtención de gasolina y más pesado

Una torre de fraccionamiento, es un recipiente vertical utilizado en las


plantas de proceso para realizar las operaciones de destilación, aislando
compuestos individuales bastante puros, partiendo de mezclas de líquidos
volátiles formados por componentes bien definidos, a través de una
transferencia de masa por intercambio de calor desde el fondo de la
columna, con un enriquecimiento de los elementos más volátiles que
conforman el vapor en el tope.
La Columna de Fraccionamiento de Gasolina, posee una altura de
13.860 mm y un diámetro de 650 mm, compuesta de seis secciones
claramente diferenciadas, en las cuales se agrupa un total de 33 bandejas,
dispuestas a tres diferentes separaciones 250, 350 y 400 mm que varían a lo
largo de toda su altura. Las bandejas son consideradas los dispositivos de
contacto, y su función es lograr el equilibrio entre las fases de líquido y vapor
dentro de la torre de fraccionamiento. Estos dispositivos están diseñados
para mezclar el vapor ascendente y el líquido que desciende, permitiendo
que el flujo pueda de esta manera tender al equilibrio por la transferencia de
calor y/o de materia de los componentes.
La torre opera a presión y a temperaturas que van desde 100 hasta 150º
C entre tope y fondo respectivamente. Será fabricada en acero A 240TP 304
y posee además de las seis secciones una estructura tubular denominada
falda en su parte inferior que sirve de soporte y fijación a la fundación. En
esta columna se desea separar los componentes de la gasolina, los cuales
corresponden a la composición del producto de tope de la torre de
fraccionamiento. Para llevar a cabo el proceso de fraccionamiento de
gasolina, la Torre de Fraccionamiento requiere de ciertos equipos tales como
un rehervidor, un precalentador, un condensador de tope y un tambor de

46
destilado que acondicionen el fluido de trabajo en cada una de sus etapas a
lo largo del proceso.
El rehervidor es un intercambiador de calor que funciona bajo el concepto
de termosifón y al igual que los demás intercambiadores de este proceso, es
de carcasa y tubo con cabezal fijo. Está construido en acero A 240TP 304 y
posee 92 tubos de 2.000 mm de longitud dispuestos en un arreglo triangular
dentro de una carcasa de 305 mm de diámetro. Su temperatura de diseño es
de 205ºC / 205ºC (Carcasa / Tubos). El propósito de este equipo es vaporizar
parte de los líquidos que están en el fondo de la columna de manera de
producir vapores que suben hacia el tope de la misma empleando para ello
aceite térmico proveniente del horno.
Por su parte, el condensador de producto de tope corresponde a un
intercambiador de calor de carcasa y tubo con cabezal fijo construido en
acero A 240TP 304 cuyo propósito es condensar los vapores expulsados del
domo superior de la torre a una temperatura de 108 ºC, para luego ser
depositados en el acumulador. Este condensador posee 114 tubos con
longitud de 3 metros distribuidos en un arreglo triangular con un área total de
transferencia de calor de 20,5 m².
La temperatura de diseño del condensador es de 116ºC/ 70ºC
(Carcasa/Tubos). La corriente caliente corresponde al producto de tope de la
torre de fraccionamiento y la corriente fría que fluye por el interior de los
tubos corresponde al agua de enfriamiento. El condensador debe ubicarse
por debajo del domo superior de la torre para permitir el flujo por gravedad de
la corriente de reflujo. Una vez condensados los vapores del tope de la
columna, estos se trasladarán hasta el acumulador o tambor de destilado.
El sistema de precalentamiento de la torre de fraccionamiento de
gasolina consta de un tren de tres intercambiadores de calor de tubo y
carcasa con cabezal fijo, con los que se desea aumentar la temperatura de la
alimentación de 30ºC a aproximadamente 95ºC, antes de su entrada a la
columna de destilación. El primer intercambiador de calor estará construido

47
en acero A 240TP 316L y A 312TP 316L, para la carcasa y los tubos
respectivamente y una temperatura de diseño de 200ºC/200ºC
(Carcasa/Tubos). Posee un área de transferencia de 9,5 m² proporcionada
por 36 tubos de 3.000 mm longitud, que conforman un arreglo triangular de
22 mm alojados dentro de una carcasa de diámetro interno 252 mm. Por la
parte interna de su arreglo tubular fluye una corriente fría de gasolina
residual a 30ºC, que alcanza a la salida un temperatura de 67ºC producto de
la transferencia de calor con la corriente caliente de IDP-200 proveniente del
tope de la Columna C-200.
El segundo intercambiador de calor estará construido en acero A 240TP
304 para una temperatura de diseño de 116ºC/ 70ºC (Carcasa/Tubos).
Posee 114 tubos con longitud de 3000 mm distribuidos en un arreglo
triangular de 23,8 mm, que le confieren un área total de transferencia de
calor de 20,5 m², dentro de una carcasa de diámetro 344. En este
intercambiador se realiza el segundo precalentamiento de la materia prima
(corriente fría) la cual alcanza una temperatura de 86ºC a la salida del
equipo, producto de la transferencia de calor con la corriente caliente
proveniente del tope de la columna complementaria en este proceso.
Por último, el tercer intercambiador de calor estará construido en acero A
515 60 y A179, para la carcasa y los tubos respectivamente y una
temperatura de diseño de 50ºC / 54ºC (Carcasa/Tubos). Posee un área de
transferencia de 31,8 m² provista por 136 tubos con longitud de 3.000 mm en
un arreglo triangular de 31,8 mm. Es en este tercer precalentador cuyo
diámetro de carcasa de 500 mm, donde la materia prima después del
intercambio de calor con la corriente caliente proveniente de fondo de la
columna, alcanza su temperatura requerida de 95ºC para entrar en la Torre
de Fraccionamiento de Gasolina.
En cuanto al Acumulador de tope, corresponde a un tanque horizontal de
2.466 mm de longitud y 1.200 mm de diámetro construido en acero AISI 304,
diseñado para una temperatura de 100ºC y capaz de almacenar hasta 2 m³

48
de tope. El propósito es proporcionar un flujo estable de reflujo y producto de
tope, evitar fluctuaciones de presión y actuar como separador de fases de
fluido, es decir, ayudar a la separación del vapor y del líquido proveniente del
condensador (Ver figura)

Figura 8. Hoja de Datos de la Torre de Fraccionamiento.

49
Diagrama de Proceso:
Este diagrama expresa las condiciones físicas de la materia prima a
medida que cumple los pasos preestablecidos tales como temperatura,
presión, peso específico, viscosidad. También indica en forma sintetizada los
equipos utilizados para su transformación, sin determinar su tipo o número,
así como su dirección de flujo.

Figura 9. Esquema de Flujo de Proceso de Fraccionamiento de Gasolina.

50
Cuadro 3. Especificaciones del diagrama.

Factores que controlan la selección de la ubicación de la torre:


Es necesario considerar el efecto de las características peligrosas o
inconvenientes de la ubicación de la Torre de Fraccionamiento y sus equipos
principales, de manera que sus operaciones no interfieran con los equipos
aledaños, especificando las necesidades de espacio determinadas para la
operación de cada equipo.
Podrá admitirse un cierto grado de superposición de los equipos
principales de la Torre de Fraccionamiento en la estructura de soporte de la
misma, que permita la utilización razonable del espacio ocupado por la
instalación. Sin embargo, deberá evitarse superponer los equipos que
representen un elevado riesgo de generación y/o propagación de incendios,

51
particularmente los intercambiadores de calor y los equipos rotativos como
las bombas, con el fin de cumplir con los estándares de seguridad y salud
ocupacionales. De esta forma, siguiendo las exigencias del “Manual de
Ingeniería de Riesgos de PDVSA (2015), en la sección concerniente a la
separación entre equipos e instalaciones, se determinarán los arreglos
generales entre los equipos requeridos en éste proceso, respetando la
separación básica que permita el acceso para operación, mantenimiento y
combate de incendios de los mismos, establecidas en el siguiente cuadro:

Cuadro 4. Separación Referencial entre Equipos dentro de una misma área.

52
Notas:
1. Todas las distancias están expresadas en metros.
2. La abreviación “NA”, significa no aplicable.
3. La letra “X” significa: basado en acceso adecuado para operación y
mantenimiento.
4. La letra “Y” significa: hornos y calderas deben especificarse sus
características de operación para determinar su separación recomendable.

Estructura de soporte de la torre de fraccionamiento:


La Torre de Fraccionamiento de Gasolina Residual C-200 es un
recipiente vertical que posee una configuración típica, debido a que se
encuentra soportada por un tubular denominado falda, que es considerada
una estructura de baja hiperestaticidad.
Con el fin de evitar una falla en la falda de la unidad de fraccionamiento,
se hace necesario, la utilización de una estructura de soporte que además de
conferirle al sistema unas mejores propiedades de resistencia a las acciones
y cargas al actuar como cimentación, se utiliza como edificación para alojar
sus equipos principales. Estas estructuras no involucran diseño complicados,
por lo general son estructuras ligeras prefabricadas, conformadas por perfiles
estructurales de acero WF (Wide Flange), IPE, ángulos, tubos estructurales,
rejillas, entre otros.

53
Figura 10. Torre de Fraccionamiento de Gasolina

54
CONCLUSIONES

Una vez culminado el proceso investigativo dirigido a diseñar una torre


de fraccionamiento empacada para la obtención de gasolina y más pesado,
se pueden formular las siguientes conclusiones, las cuales dan respuesta a
los objetivos planteados:
Al abordar el objetivo dirigido a describir los componentes de una torre de
fraccionamiento empacada para la obtención de gasolina y más pesado, se
detallaron como elementos indispensables para el diseño el rehervidor, el
condensador, el acumulador de reflujo, la bomba de reflujo, así como los
empaques respectivos, lo cuales proporcionarán las condiciones necesarias
para un óptimo funcionamiento de la torre propuesta.
En relación con el objetivo de caracterizar los procesos referidos a una
torre de fraccionamiento empacada para la obtención de gasolina y más
pesado, se evidenciaron como preponderantes el calentamiento de la mezcla
prima, la evaporación de esta para para lograr su condensación y con ello el
fraccionamiento de la misma. El proceso genera una serie de evaporaciones
y condensaciones parciales a todo lo largo de la torre de fraccionamiento.
En el caso de los vapores de petróleo crudo, estos ascienden por la
columna y al ir pasando por zonas menos calientes se van enfriando y
condensando. Por la parte superior de la columna se extraen el kerosén y la
gasolina, con puntos de ebullición más altos. La gasolina, por su parte, es
llevada a otra columna de fraccionamiento más pequeña donde se le
separan los hidrocarburos gaseosos que pudiese llevar disueltos.
Con referencia al objetivo de proponer el diseño de una torre de
fraccionamiento empacada para la obtención de gasolina y más pesado, se
elaboró un diseño de Torre de Fraccionamiento de Gasolina, posee una
altura de 13.860 mm y un diámetro de 650 mm, compuesta de seis secciones
claramente diferenciadas, en las cuales se agrupa un total de 33 bandejas,
dispuestas a tres diferentes separaciones 250, 350 y 400 mm que varían a lo

55
largo de toda su altura. La torre opera a presión y a temperaturas que van
desde 100 hasta 150º C entre tope y fondo respectivamente. Será fabricada
en acero A 240TP 304.
Para llevar a cabo el proceso de fraccionamiento de gasolina, se
evidenció que la Torre de Fraccionamiento requiere de equipos como un
rehervidor, un precalentador, un condensador de tope y un tambor de
destilado que acondicionen el fluido de trabajo en cada una de sus etapas a
lo largo del proceso.
Aunado a esto, se presentó el diagrama de proceso el cual expresa las
condiciones físicas de la materia prima a medida que cumple los pasos
preestablecidos tales como temperatura, presión, peso específico,
viscosidad. También indica en forma sintetizada los equipos utilizados para
su transformación. En el mismo sentido, se especificaron los factores que
controlan la selección de la ubicación de la torre, así como la descripción de
la estructura que servirá de soporte a la columna.

56
RECOMENDACIONES

Evaluar las ventajas que ofrece la implementación de las torres de


fraccionamiento empacadas para la obtención de gasolina y más pesado.
Analizar la adquisición de nuevas tecnologías en el fraccionamiento para
la obtención de gasolina y más pesado, con el fin de implementarlas en la
industria petroquímica nacional.
Considerar la factibilidad del diseño de una torre de fraccionamiento
empacada para la obtención de gasolina y más pesado propuesto en el
presente trabajo, como un aporte para mejorar la operatividad, productividad
y rentabilidad de la industria petroquímica venezolana.

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REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

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