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Documento para concurso Emagister “La salud primero”

LA SALUD Y EL AMBIENTE COMO


DIMENSIONES SUSTENTABLES DEL SIGLO XXI

por Eudes Zambrano

Resumen

Se aborda el tema de la salud primero desde el enfoque de la importancia


que tiene el medio ambiente en la salud, debido a que -y todos deberíamos
coincidir en esto- sin un ambiente sustentable no hay futuro posible para la
vida humana. Estar sanos es un anhelo natural, personal, familiar, social y de
Derecho universal. En este sentido, quizá sea motivo de mayor preocupación
el alto grado de inequidad que se observa al analizar la exposición de
diferentes grupos de población a los riesgos para la salud acarreados por el
medio ambiente. Se observa a nivel de las regiones de los países pobres y
en desarrollo una exposición desigual en los residentes de las zonas rurales
y urbanas, en los diferentes estratos económicos de las áreas urbanas, entre
los hombres y las mujeres, y los trabajadores del sector formal e informal;
pero, ciertos grupos, en particular los niños y los ancianos, son más
vulnerables. Además, es desigual el acceso a los servicios de saneamiento
ambiental como el abastecimiento de agua y la gestión de desechos, y el
acceso a los recursos naturales como el aire, el agua y las áreas verdes de
buena calidad. Se puede hacer ejercicios para estar en forma ya que otorga
beneficios, beneficios y sólo beneficios… se justifica plenamente el desarrollo
de la actividad física en la casa, en los espacios recreacionales, en las
canchas deportivas, en el gimnasio y las empresas, en el mar y las
montañas… No obstante, si se vive en un ambiente insalubre, se consumen
alimentos tóxicos, se toma y usan aguas contaminadas y se respira aire
polucionado, no obtendremos beneficios, pues a pesar de que hagamos
ejercicios regularmente, seguiremos acumulando sustancias dañinas en
nuestro organismo que nos afectará a corto y largo plazo, pudiendo causar
enfermedades graves en nuestras vidas y cuyo riesgo es más probable si se
nace y crece en un medio impactado por la contaminación ambiental
(producto de la actividad económica, principalmente la termoindustrial, pues
las consecuencias de la misma son de orden global), altamente nociva para
la biosfera o, lo que es lo mismo, para la vida. Este aspecto relativo a la
salud es lo primero desde que nacemos para tener una vida sana, plena y en
armonía reciproca con nuestro entorno cuando se promueve la
sustentabilidad, es el objeto principal de análisis del presente documento.
1
1. LA PROBLEMÁTICA

La salud y el medio que nos rodea o espacio geográfico están


íntimamente relacionados. El aire que respiramos, el agua que bebemos, los
alimentos que consumimos, el entorno de trabajo o el interior de los edificios
tienen una gran implicación en nuestro bienestar y nuestra salud. Por ese
motivo, la calidad y la salubridad de nuestro entorno son vitales para una
buena salud.

De América a Asia, de África a Europa, no hay país que escape a los


problemas ambientales y de salud pública. Y a juzgar por las necesidades sin
atender y las pandemias aún activas, el statu quo resulta, en efecto,
insostenible.

En la última década, asistimos a un aumento de la inquietud de los


ciudadanos ante las posibles implicaciones sanitarias derivadas de
problemas o catástrofes medioambientales. Recordemos por ejemplo, el
naufragio del petrolero "Prestige" frente a las costas de Galicia en noviembre
de 2002 1. En 2006, Suecia se vio al borde de un segundo Chernobyl y, el 17
2
julio de 2007, en Japón un terremoto ha provocado un escape radioactivo .
Este año (2010), en Alemania, la central nuclear de Brunsbüttel3 ha tenido
que detener su actividad en vista de su pasado turbulento 4 y, a otros niveles,
el actual derrame de petróleo y el consecuente desastre ambiental en el
Golfo de México, al igual que la preocupación por los materiales
potencialmente tóxicos en contacto con el agua o los alimentos, la emisión
electromagnética de antenas y dispositivos de telefonía móvil entre otras no
menos dañinas (transgénicos y carne clonada), dejan muchas dudas en
relación al acceso actual a una vida sana.
1
Véase http://www.elpais.com/todo-sobre/tema/naufragio/Prestige/51/)
2
Accidente en una planta nuclear de Japón: al menos 4 muertos. En el accidente más grave de
la historia nuclear de Japón, al menos cuatro personas murieron y otras siete resultaron
heridas por un escape de vapor en una planta de energía atómica de Mihama, al oeste de
Tokio. Información Online en: http://edant.clarin.com/diario/2004/08/10/elmundo/i-01801.htm
3
Accidentes en las centrales nucleares: ¿excepciones habituales? Información Online en:
http://www.dw-world.de/dw/article/0,2144,2705961,00.html
4
Alemania: explosión en el reactor Brunsbüttel. El 14 de diciembre de 2001, un tubo explotó dentro
de la contención del reactor de agua en ebullición (RAE) Brunsbüttel. Las consecuencias podrían
haber sido mucho más serias si la explosión hubiese ocurrido más cerca del núcleo del reactor.
Información Online en:
http://www10.antenna.nl/wise/index.html?http://www10.antenna.nl/wise/esp/564/5379.html

2
Aunque sólo el 10% de la población del mundo son niños menores de
cinco años, ese grupo de edad sufre el 40% de la carga de enfermedad
relacionada con el medio ambiente. Ello se debe en parte a que ingieren más
cantidad de sustancias nocivas en proporción a su peso corporal, y en parte
a que tienen menos fortaleza y menos conocimientos sobre el modo de
protegerse.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), cada año mueren en


todo el mundo más de tres millones de niños menores de cinco años por
causas y afecciones relacionadas con el medio ambiente (contaminación del
5
aire y del agua, y otros peligros medioambientales conexos) . El medio
ambiente es, pues, uno de los factores que influyen de forma más decisiva
en el tributo mundial de diez millones de defunciones infantiles anuales, y
uno muy importante para la salud y el bienestar de las madres.

Hay una correlación muy alta entre condiciones de vida, riqueza y


esperanza de vida. La cuestión es distinta en el caso de las centrales
nucleares. Primero, dentro de condiciones de este tipo, no tiene por qué ser
admitido sin más éste, y cualquier otro tipo de contaminación, si se
demuestra que hay riesgos para la salud o para el ambiente. Es posible que
la esperanza de vida pudiera ser mayor si no existiese toda una serie de
variables a las que estamos sometidos, sean las partículas microscópicas de
la atmósfera emitidas por los automóviles, sean las chimeneas de
combustión, sean los productos tóxicos que producen las incineradoras, sean
las radiaciones que producen las centrales. Estos factores es evidente que
están actuando. Por otra parte, no hay que centrarse exclusivamente en la
esperanza de vida, sino en la calidad de vida y de salud. Toda una serie de
patologías crónicas pueden estar influidas, favorecidas o determinadas, por
los contaminantes ambientales.

Por otro lado, hay que tener en cuenta también la contaminación global.
Es difícil pensar que esta contaminación va a quedar circunscrita sólo a los
usuarios de este tipo de centrales. Las centrales que están en Francia no
sólo contaminan Francia sino que están contaminando probablemente
muchos otros lugares. Hay casos muy paradigmáticos, muy claros, de que la
contaminación que se ha producido en un determinado lugar está afectando
a territorios situados a millares de kilómetros. Un ejemplo reciente lo tenemos
en el accidente del día 8 de julio de 2008, del complejo nuclear de Tricastin,
5
Medio ambiente: dónde están los riesgos, dónde se encuentran seguros los niños. Información
Online consultada el 15-06-10 en:
http://www.who.int/mediacentre/news/releases/2004/pr43/es/index.html

3
en el sur de Francia, donde se fugaron unos 360 kg de uranio. La fuga se
produjo cuando se procedía a la limpieza de una cubeta contaminada, de
forma similar a como ocurrió la fuga reciente de las centrales de Cofrentes
(Valencia) y de Ascó (Tarragona), en que se liberó material radiactivo al
medio ambiente tras las operaciones de limpieza de elementos
contaminados. Alrededor de 30 m3 de efluentes radiactivos líquidos se
dispersaron por el suelo y por el canal adyacente, que vierte en los ríos
Gaffière y l’Auzon. Por cierto que en la Gaffière la concentración de uranio es
6
mil veces la que se registra normalmente .

Sin embargo, de una u otra manera no le damos la debida importancia al


entorno ambiental ni a la salud personal: deterioro ambiental; insalubridad
por acumulación y manejo de los desechos sólidos; contaminación del aire,
agua y suelos; vida sedentaria, obesidad, tabaquismo, mala alimentación,
estrés, por mencionar algunos problemas de sanidad ambiental y perniciosos
hábitos.
7
Sólo un desarrollo sustentable es compatible con la preservación de la
salud de las personas. La sustentabilidad es un concepto que es mal
entendido y mal usado por mucha gente. La preocupación por el medio
ambiente es legítima y debe verse desde la perspectiva de la sustentabilidad.
Los niños son el conjunto más susceptibles a los efectos del medio ambiente,
por lo que muchos de los esfuerzos dentro de las políticas nacionales y
supranacionales se deberían dedicar a salvaguardar su desarrollo en un
medio ambiente sano. Las investigaciones realizadas en los países
desarrollados señalan que una persona sana ahorra más de dos mil dólares
al año, producto de consultar menos veces al médico, reducir la cantidad de
lesiones y enfermedades, y consumir menos remedios.

Las evidencias científicas actuales revelan que el aire interior y exterior y


el agua contaminados, la falta de saneamiento adecuado, los riesgos de
toxicidad, los vectores de enfermedades, la radiación ultravioleta y los
ecosistemas degradados son factores ambientales de riesgo importantes
para los niños, y en la mayor parte de los casos para sus madres también.

6
Peligrosa fuga de uranio en una central nuclear francesa. Información Online en:
http://www.nodo50.org/tortuga/Peligrosa-fuga-de-uranio-en-una
7
El desarrollo es sustentable cuando satisface las necesidades de la presente generación sin
comprometer la capacidad de las futuras generaciones para que satisfagan sus propias necesidades.
(Gro Bruntland, 1987; citado por Fano Loa, “El Desarrollo Sustentable”). Información Online
consultada el 19 de junio de 2010 en: http://www.monografias.com/trabajos7/desu/desu.shtml#con

4
En particular en los países en desarrollo, los riesgos y la contaminación
ambientales contribuyen de manera muy importante a la mortalidad, la
morbilidad y la discapacidad infantiles asociadas a las enfermedades
respiratorias agudas, enfermedades diarreicas, traumatismos físicos,
intoxicaciones, enfermedades transmitidas por insectos e infecciones
perinatales. La mortalidad y la morbilidad infantiles debidas a causas como la
pobreza y la malnutrición también van asociadas a modalidades
insostenibles de desarrollo y a la degradación del medio ambiente urbano o
rural.

Según afirma la OMS en su definición de medio ambiente y salud, dentro


del concepto, se incluyen tanto los efectos patológicos directos de las
sustancias químicas, la radiación y algunos agentes biológicos, así como los
efectos (con frecuencia indirectos) en la salud y el bienestar derivados del
medio físico, psicológico, social y estático en general; incluida la vivienda, el
desarrollo urbano, el uso del terreno y el transporte. Cinco factores
medioambientales (la insalubridad del agua, la contaminación del aire, la
exposición al plomo y las lesiones en la mortalidad y la discapacidad infantil)
son los responsables de una de cada tres muertes de niños en Europa, y el
40% de las enfermedades globales relacionadas con el medio ambiente
afectan a menores de cinco años.
8
El informe que confirma lo ya resaltado, publicado en The Lancet (2005)
y avalado por la OMS, divide el área de estudio (considerada una macro-
9
unidad geográfica -MUG- , ya que Europa es en efecto una prolongación
occidental del continente eurasiático) en tres regiones: zona A, integrada por
25 países y caracterizada por una mortalidad infantil y adulta muy baja; B,
formada por 17 países que registran una baja mortalidad infantil y adulta; y
zona C, nueve países (Bielorrusia, Estonia, Kazajastán, Latvia, Lituania,
República de Moldavia, Rusia y Ucrania) con una baja mortalidad infantil
pero una elevada tasa de fallecimientos entre la población adulta, y ofrece
una perspectiva única del coste sanitario asociada a las malas condiciones
medioambientales. Globalmente, entre un 2% y un 6% de las muertes de
niños menores de cuatro años se atribuye a la contaminación del aire.
Respecto a la contaminación de espacios interiores, se relacionó
estrechamente con las infecciones agudas del tracto respiratorio inferior y

8
Una de cada tres muertes en Europa se debe a causas medioambientales. Información Online
consultada el 15-06-10 en: http://turcon.blogia.com/2005/011601-una-de-cada-tres-muertes-en-
europa-se-debe-a-causas-medioambientales.php
9
Véase http://es.wikipedia.org/wiki/Continente_europeo#Geograf.C3.ADa

5
con un 4% de los fallecimientos. La inhalación de plomo se mostró como un
factor de riesgo de retraso mental leve.

La exposición a riesgos ambientales perjudiciales para la salud puede


comenzar antes del nacimiento. El plomo en el aire, el mercurio en los
alimentos, así como otras sustancias químicas, pueden tener efectos a largo
plazo, a menudo irreversibles, como infertilidad, abortos espontáneos y
defectos de nacimiento. La exposición de las mujeres a plaguicidas,
disolventes y contaminantes orgánicos persistentes pueden afectar a la salud
del feto. Además, aunque se reconocen los beneficios generales de la
lactancia natural, la salud del recién nacido puede verse afectada por la
presencia de altos niveles de contaminantes en la leche materna. Los niños
pequeños, cuyos cuerpos se desarrollan con rapidez, son especialmente
vulnerables, y en algunos casos los efectos en la salud sólo se manifiestan
en años posteriores de la vida.

Además, hay niños de cinco años de edad que trabajan en entornos


peligrosos. Las embarazadas que viven y trabajan en entornos peligrosos y
las madres pobres y sus hijos corren mayores riesgos porque se hallan
expuestos a medios muy degradados, a menudo desconocen las
repercusiones de ello para la salud y carecen de acceso a información sobre
las posibles soluciones.

Mejorar la salud ambiental de los niños y sus madres ocupándose de las


cuestiones que afectan a su salud constituye una contribución esencial para
el logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM). En el caso de la
10
UE por ejemplo, los nuevos alimentos que contengan nanomateriales
deberán pasar controles específicos antes de ser aprobados, etiquetados e
introducidos en el mercado europeo. Sólo entonces podrán aparecer en la
lista de nuevos alimentos de la UE., advirtió la comisión parlamentaria sobre
Seguridad Alimentaria. Mientras, los alimentos procedentes de animales
clonados quedaron excluidos de este reglamento y seguirán sin poder ser
comercializados en la Unión Europea.

2. RELACIÓN CAUSA-EFECTO EN PROBLEMAS SANITARIOS DE


ORIGEN MEDIOAMBIENTAL. COMPLEJIDAD DEL PROBLEMA.

10
Más control sobre los "nuevos alimentos" y rechazo a los procedentes de clones. Información
Online consultada el 15-06-10 en: http://www.europarl.europa.eu/news/public/story_page/067-
74271- 127-05-19-911-20100507STO74257-2010-07-05-2010/default_es.htm

6
Establecer un vínculo causal entre unos determinados factores
medioambientales y los efectos perjudiciales para la salud, plantea muchas
dificultades. Algunos factores que dificultan la aproximación al estudio de
estas complejas relaciones son:

-Variación de los diversos tipos de carga ambiental. Ej.: mezclas de


contaminantes a los que nos podemos ver expuestos cotidianamente

-Diversas vías de exposición y posibles repercusiones para la salud.

-Diferentes grados de afección según los segmentos de población y según el


agente que sea.

-La movilidad y la capacidad de bioacumulación de muchos contaminantes.

-El carácter multifactorial, posibilidad de efectos indirectos, de efectos


crónicos, que únicamente pueden desencadenar enfermedad al cabo de
mucho tiempo de la exposición.

-La necesidad de que concurran diferentes combinaciones de elementos


tales como la predisposición genética, la forma de vida, la cultura, los
factores socioeconómicos, la localización geográfica, el clima y la
exposición a tensiones medioambientales.

Todos estos factores contribuyen a dificultar el trabajo de los


epidemiólogos y responsables de la salud pública. Aunque nuestro
conocimiento de los complejos vínculos que unen el medio ambiente y la
salud son aún insuficientes, están aumentando.

2.1 Principales Efectos en la Salud atribuibles a Factores Ambientales.

Los efectos de los agentes químicos sobre el organismo se suelen


clasificar en: efecto a corto y efecto a largo plazo.

Los efectos a corto plazo se denominan "toxicidad aguda": P.ej. la


inhalación de cloro provoca irritación respiratoria inmediata. Otros productos
actúan como venenos que se propagan por todo el cuerpo a través de la
sangre (p. ej., el uso de disolventes en lugares mal ventilados, puede
provocar náuseas, vómitos, dolores de cabeza, vértigos, etc.).

7
En el caso de los efectos a largo plazo, los mismos son más lentos,
requieren exposiciones repetidas y pueden tardar meses o años en aparecer.
Es la llamada "toxicidad crónica". Entre estos efectos, los más graves son el
cáncer, las alteraciones genéticas, las reacciones alérgicas, la alteración
hormonal y la toxicidad del sistema nervioso (cerebro y nervios).

Los efectos agudos y crónicos de una determinada sustancia pueden ser


muy diferentes y la protección respecto a un sólo tipo de efectos no siempre
implica control del riesgo de otros tipos de toxicidad. El efecto depende,
también, de la variación de la respuesta de cada individuo a los tóxicos, del
género, de la edad (jóvenes, personas mayores) o del estado de salud previo
a la exposición

Profundizando en lo anteriormente expuesto, hoy en día existen un cierto


número de efectos sobre la salud que se suponen provocados por factores
medioambientales; algunos ejemplos:

-Las enfermedades respiratorias, el asma y las alergias, por la


contaminación del aire, en ambientes cerrados o al aire libre.

-Trastornos neurológicos de desarrollo, por los metales pesados, los POP


(Persistant Organic Polutants, contaminantes orgánicos persistentes, por
sus siglas en inglés) como, por ejemplo, las dioxinas, los PCB y los
plaguicidas.

-El cáncer infantil, por una serie de agentes físicos, químicos y biológicos
(p. ej., humo de tabaco en el núcleo familiar, exposición profesional de los
progenitores a disolventes).

-la exposición al humo del tabaco durante el embarazo aumenta el riesgo


de síndrome de muerte súbita entre los bebés, de déficit de peso al
nacimiento, de un funcionamiento reducido de los pulmones, de asma, de
insuficiencias respiratorias y de infecciones del oído medio.

-Los plaguicidas tienen probablemente un efecto sobre la situación


inmunológica, la alteración de los procesos endocrinos, los trastornos
neurotóxicos y el cáncer.

-La radiación ultravioleta puede reprimir la respuesta inmunológica y


constituye una de las principales fuentes de cáncer de piel.

8
-La investigación demuestra que la exposición a niveles de ruido elevados o
persistentes cerca de las escuelas puede influir negativamente sobre el
aprendizaje de los escolares.

Nuestra dependencia absoluta del medio ambiente, nos hace vulnerables


a los grandes cambios ambientales, como el cambio climático, proceso con
importantes consecuencias sobre la salud de las personas, y que no es tema
del presente análisis, pueden ser origen de severas alteración en los
ecosistemas y en la salud de las poblaciones humanas.

2.2 Principales Causas de Mortalidad de menores de cinco años


relacionadas con el Medio Ambiente.

 La diarrea causa la muerte de unos 1,6 millones de niños por año,


principalmente debido al agua contaminada y a un saneamiento
deficiente.

 La contaminación del aire en locales cerrados asociada a la utilización


todavía generalizada de combustibles de biomasa causa la muerte de
casi un millón de niños al año, principalmente por infecciones
respiratorias agudas. Las madres, que se encargan de cocinar o
permanecen próximas al fogón después de haber dado a luz, son
quienes corren más riesgo de enfermedades respiratorias crónicas.

 El paludismo, cuya amenaza se puede exacerbar como consecuencia


de un manejo y un almacenamiento deficientes del agua, viviendas
inadecuadas, deforestación y pérdida de biodiversidad, causa la
muerte de aproximadamente un millón de menores de cinco años,
principalmente en África.

 Los traumatismos físicos no intencionales, que pueden estar


relacionados con riesgos ambientales presentes en el hogar o la
comunidad, causan la muerte de casi 300 mil niños por año; de ese
total, 60 mil defunciones se atribuyen a ahogamiento, 40 mil a
incendios, 16 mil a caídas, 16 mil a intoxicaciones, 50 mil a incidentes
de tránsito y más de 100.000 a otros traumatismos no intencionales 11.

11
El medio ambiente y la salud de los niños. Información Online consultada el 15-06-10 en:
http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs284/es/index.html.

9
2.3 El Capital Humano y/o Social

El capital social es la capacidad de las personas para trabajar en grupos,


con base en un conjunto de normas y valores compartidos. Nan Lin (citado
por Moreno León, 2004: 45-46) mediante un enfoque estructural –la nueva
teoría del capital social-, identifica al capital social como “un activo colectivo
que está implícito en las relaciones sociales y que puede ser promovido o
restringido por dichas relaciones, según los valores existentes en el colectivo
social”. Por tanto, el capital social no es un bien individual, sino un activo
social en virtud de las conexiones o interrelaciones entre los actores sociales
y el acceso a los recursos de la red o grupo del cual ellos son miembros.

Promover una actitud sana, mental y física, requiere de una formación


integral del individuo y de una red social que integre la investigación con la
acción o praxis del conocimiento; no se pueden obtener tales beneficios sino
desde la conformación de un programa, de una red, de una organización
vinculante y normada al respecto.

Es ya común y está comprobado que un trabajador sano mental y


físicamente, y lo más importante, motivado en su diario quehacer, es el mejor
capital con que se puede contar. El aspecto mental y físico de cualquier ser
humano, es el motor que lo hace vivir. Si funciona bien, todo su entorno se
contagiará con su entusiasmo, y si es empleado de una empresa, sin duda
que esto se traducirá en aumentos de productividad para la empresa,
además de menos accidentes y por ende, licencias médicas que resten días
de trabajo.

La mejoría de la condición física provoca un auto imagen más positiva,


equilibrio emocional, mayor capacidad de soportar el estrés, e integración
social con nuevas relaciones afectivas, y con las actividades de salud y
condición física, los trabajadores reducen el riesgo de afecciones
cardiovasculares, aumentan la productividad y la moral, y reducen los gastos
de salud, entre varios beneficios más.

2.3.1 Justicia Ambiental y Participación Comunitaria

La justicia ambiental es el tratamiento justo y la participación significativa


de todas las personas independientemente de su raza, color, origen nacional,
cultura, educación o ingreso con respecto al desarrollo y la aplicación de las
leyes, reglamentos y políticas ambientales.

10
El tratamiento justo significa que ningún grupo de personas, incluyendo
los grupos raciales, étnicos o socioeconómicos, debe sobrellevar
desproporcionadamente la carga de las consecuencias ambientales
negativas como resultado de operaciones industriales, municipales y
comerciales o la ejecución de programas ambientales y políticas a nivel
federal, estatal, local y tribal 12.

La participación comunitaria significativa resulta cuando:

♦ los residentes comunitarios potencialmente afectados tienen una


oportunidad apropiada para participar en las decisiones sobre una
actividad propuesta que afectará su ambiente y/o salud;

♦ la contribución del público puede influir el proceso de tomar


decisiones reglamentarias de la agencia;

♦ las preocupaciones de todos los participantes involucrados se


tomarán en cuenta durante el proceso de toma de decisiones; y

♦las personas responsables de tomar decisiones debe buscar y


facilitar la participación de aquellas personas y/o grupos que estén
potencialmente afectados por sus decisiones.

2.4 El Capital Natural

La industrialización, el crecimiento de la población urbana, el cambio


climático, la utilización cada vez mayor de productos químicos y la
degradación del medio ambiente (deforestación, desertización, etc.) exponen
a los niños a riesgos que hace unas pocas generaciones ni siquiera se
podían imaginar. Sin embargo, las amenazas más mortíferas siguen siendo
viejos factores básicos bien conocidos: el agua insalubre, la falta de
saneamiento, el paludismo y la contaminación del aire en locales cerrados.

Entre los peligros para el medio ambiente destacan, la toxicidad para los
seres vivos, la capacidad de contaminar el agua, la atmósfera o el suelo. Son
especialmente preocupantes las sustancias que son persistentes y
bioacumulativas.

12
Véase http://www.epa.gov/espanol/saludhispana/justicia.htm

11
2.4.1 Efectos sobre el Medio Ambiente

 Ecotóxicas: tóxicas para los seres vivos, se dividen según sean


dañinas para organismos acuáticos o terrestres.

 Contaminantes del agua: incluye las sustancias que favorecen el


crecimiento excesivo de algas o plantas dificultando la vida acuática
(sustancias eutrofizantes). Ej. Nitratos; y sustancias con capacidad de
disolverse o permanecer en el agua (plaguicidas, etc.).

 Contaminantes atmosféricos: sustancias que forman las nieblas


smogs (cargadas de hollín) de ciudades y zonas industriales. Ej.:
Contaminantes Orgánicos Volátiles (COV); sustancias que acidifican el
agua de lluvia (ej. Óxidos de azufre o nitrógeno); sustancias que
degradan la capa de ozono que protege la Tierra, (ej. halones); y
sustancias que provocan el cambio climático (ej. anhídrido carbónico).

 Persistentes: son sustancias que permanecen en el medio natural,


no se degradan fácilmente y por tanto permanecen en el agua o suelo
durante decenas de años, generando una amenaza para la salud.

 Bioacumulativas: se acumulan en los tejidos grasos de los


organismos y, por tanto, en la grasa de las personas y de los animales
que consumimos, pudiendo provocar graves daños a la salud.

La difusión y almacenamiento de los agentes químicos en el medio


ambiente puede dar lugar a:

 Contaminación local: del agua, los suelos, el aire, la flora y la fauna.

 Efectos globales: pérdida de la capa de ozono, efecto invernadero,


pérdida de la biodiversidad, etc.

Los efectos causados en la salud son:

● Órganos afectados por los tóxicos

● Enfermedades por agentes químicos

12
● Riesgos para la maternidad y la lactancia 13.

3. DESCRIPCIÓN DE LA SITUACIÓN DE IMPACTO AMBIENTAL GLOBAL


EN LA SALUD HUMANA.

La repercusión de la actividad humana en el medio ambiente adopta


numerosas formas, muchas de ellas muy divulgadas, pero los expertos
parece que han señalado ahora otro efecto secundario de esta interacción
que tiene repercusiones directas en la salud de la población.

Según los informes de la ONU sobre la salud y el medio ambiente en el


mundo se advierte que la degradación ambiental está contribuyendo a
aumentar peligrosamente daños irreparables a la salud de las personas,
fauna y flora en general, a saber:

1) El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente


(PNUMA)14 advierte de que la pérdida de bosques, la construcción
de carreteras y presas, la dispersión de las ciudades, la limpieza de
los hábitat naturales para la agricultura y la minería y la
contaminación de las aguas costeras están impulsando condiciones
en las que pueden propagarse nuevos y viejos patógenos, bacterias,
virus y microorganismos que causan enfermedades. También señala
que los hábitats y paisajes intactos tienden a frenar los agentes
infecciosos, mientras que los hábitats y paisajes dañados, alterados
o degradados cambian el equilibrio natural, poniendo en marcha la
difusión a la población de enfermedades nuevas o existentes.
Igualmente indica las posibles conexiones con el cambio climático
que puede alterar las temperaturas en beneficio de portadores como
los mosquitos o que sobrecargan el medio ambiente y alteran los
hábitats hasta tal punto que las poblaciones emigran como
"refugiados ambientales".

13
Efectos sobre la salud y el medio ambiente. Información Online consultada el 15-06-10 en:
http://www.istas.net/web/index.asp?idpagina=3461&Origen_Menu=cab_ma&vistaprevia=
14
Medio ambiente y salud: Nuevos conocimientos sobre la dispersión de las enfermedades
infecciosas. Información Online consultada el 15-06-10 en:
http://www.un.org/spanish/events/tenstories/2005/story.asp?storyID=2000

13
2) Por su parte, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha
advertido la aparición de por lo menos 30 nuevas enfermedades en
los últimos dos decenios "que amenazan la salud de cientos de
millones de personas". Según el informe 2000 (citado por Maldonado,
2008: 89), se calcula que en las regiones más pobres del mundo en
la actualidad, uno de cada cinco niños no vivirán hasta su quinto
cumpleaños, principalmente por culpa de enfermedades relacionadas
con el medio ambiente. Esta tragedia se traduce en millones de
muertes infantiles por año, fundamentalmente debido a la malaria, el
paludismo, fiebre amarilla, la parasitosis, desnutrición, las infecciones
respiratorias agudas y la diarrea, enfermedades que son en gran
medida curables. Se puede señalar, sin lugar a equivocarnos que el
factor principal de este gran problema son los impactos ambientales
producidos por el hombre en todo el mundo.

El Informe 2000 clasifica la mortalidad infantil según el grado de


contaminación y a la reaparición de plagas que a mediados del siglo XX
habían sido erradicadas y que hoy están causando con mayor ímpetu la
muerte en niños, adolescente y adultos en todo el globo terráqueo:

• Cada año mueren aproximadamente cuatro millones de niños a causa de


infecciones respiratorias agudas, relacionadas con la contaminación
atmosférica en locales cerrados (especialmente combustibles para cocinar
que producen humo) y la contaminación atmosférica exterior
(especialmente de la industria, los motores a combustión, la minería y la
polución en general).

• Sólo la malaria, una enfermedad transmitida por un mosquito (Anopheles


emilianus) y vinculada a la situación ambiental, se cobra de 1 a 3 millones
de vidas al año en los países subdesarrollados, la mayoría niños.

• Otros 2.500.000 millones de niños mueren cada año de enfermedades


diarreicas, relacionadas con la situación ambiental.

• El cólera, durante largo tiempo erradicado de América Latina, resurgió


debido a una combinación de factores ambientales y sociales, cobrándose
unas 11.000 vidas en 1991 y causando un impacto económico que se
calculó en 200 millones de dólares USA solamente en Perú.

• En los países en desarrollo, se pueden producir entre 3,5 y 5 millones de


envenenamientos agudos por plaguicidas, agro tóxicos y otros químicos al
año, debido a la falta de protección durante su aplicación, a los que habría

14
que añadir algunos millones más de personas expuestas a niveles
menores pero todavía peligrosos. Mientras la mayor parte de las
estadísticas mencionadas se refieren a la situación en el mundo en
desarrollo, sería incorrecto asumir que las amenazas ambientales para la
salud en las naciones industrializadas no son preocupantes.

• En los países más ricos, las amenazas del medio ambiente para la salud
proceden generalmente de la contaminación industrial (como la
contaminación atmosférica o los residuos tóxicos), juntamente con las
amenazas biológicas, tales como las enfermedades transmitidas por los
alimentos contaminados.

• La expansión de los viajes y el comercio proporciona nuevas


oportunidades para la propagación o la reaparición de las enfermedades
infecciosas en el mundo. En las dos últimas décadas, han aparecido unas
30 enfermedades infecciosas "nuevas", como la enfermedad de Lyme, y
fiebres hemorrágicas raras como el Ébola, mientras otras enfermedades
controladas con anterioridad han resurgido con gran virulencia.

• El agua sucia causa diarrea, que mata, según se estima, a 1,8 millones de
personas en todo el mundo; (de ellos, hemos señalado que 1,6 millones
son niños menores de cinco años). También es responsable de muchas
otras enfermedades, por ejemplo, cólera, disentería, enfermedad del
gusano de Guinea, fiebre tifoidea y helmintiasis.

 El 86% de las aguas residuales urbanas de América Latina y el Caribe y el


65% de las de Asia se vierten sin tratar en ríos, lagos y mares.

 El río Ganges, por ejemplo, recibe cada minuto 1,1 millones de litros de
aguas residuales sin tratar, cifra particularmente alarmante si se considera
que en un gramo de heces de esas aguas puede haber 10 millones de
virus, un millón de bacterias, 1000 quistes de parásitos y un centenar de
huevos de helmintos. Se contraen por ello enfermedades tales como
diarrea, cólera, disentería, fiebre tifoidea, helmintiasis y tracoma.

 Alrededor de un millón de niños mueren cada año por causa de


enfermedades provocadas por la contaminación del aire en sus hogares.
En más del 75% de las casas de la mayoría de los países de Asia y África
se utilizan para cocinar combustibles sólidos tales como madera, estiércol,
carbón o restos vegetales, que producen un humo negro que, inhalado,
provoca o agrava diversas afecciones respiratorias, como la neumonía u
otras infecciones.

15
Un ejemplo de impacto ambiental global actual: la empresa BP, además
de estar ya realizando prospecciones petrolíferas en el Ártico (Bioma
altamente frágil), sin ningún respeto por éste ni por la Humanidad, está
destrozando zonas indígenas de Sudamérica para obtener su preciado
tesoro negro, abriendo pozos con normas de seguridad muy inferiores a las
que son exigidas en Europa o EE.UU., y también es la causante del actual
desastre ecológico del Golfo de México. En efecto, al no contar con los
protocolos adecuados y tecnología que no estaban diseñados para controlar
riesgos y daños de la magnitud actual del derrame de petróleo que se
considera histórico en la explotación de plataformas extractoras que operan a
gran profundidad, por lo que hasta finales de agosto pudiera solucionar el
flujo estimado en 40 mil barriles diarios vertidos en el Golfo, y se están
usando químicos dispersantes en gran cantidad que ciertamente no
solucionan el impacto real, sino que lo “maquillan”, de lo cual no se sabrá sus
efectos hasta unos 20 años en la flora, fauna y consumo humano de
alimentos marinos del Golfo, pudiendo llegar, de continuar dicho derramen
por fuerza mayor (ej. tormentas), hasta la Península de Yucatán (México) a
fines de año o principios del 2011 (Entrevista de CNN en español del 16-06-
10: “Anatomía de un Desastre: las dimensiones del desastre en el Golfo de
México”, con Juan Brito, experto en energía y Analista en Jefe del PFC
ENERGY DOWNSTREAM).15

Ya sabemos cuánto le va a costar a la BP indemnizar en dólares (20 mil


millones de USD)16 a los afectados económicamente (infraestructuras y
actividad económica localizada en el espacio impactado). Pero, ¿cuánto nos
cuesta la contaminación que produce la explotación de la plataforma
petrolífera de la BP en el Golfo? ¿Cuántos peces y fauna asociada mata o
contamina? ¿Cuántos kilómetros de costa se ven o van a ver afectados?
¿Cuáles van a ser los costes reales del impacto ambiental a corto y largo
plazo?

Igual que en el caso del agua, también hay voces que claman por un
impuesto extra a la gasolina, siguiendo aquel eslogan de "el que contamina,
paga", y emplear ese impuesto en producir energía limpia o plantar árboles
que limpien, en la medida de lo posible, los gases tóxicos que desprenden
los coches.

15
Información Online en: http://video.latam.msn.com/watch/video/anatomia-de-un-
derrame/16jj9avwp
16
Véase http://www.diariouniversal.net/2010/06/16/bp-aprueba-20-mil-millones-de-usd-para-
indemnizaciones-por-derrame-petrolero/).
16
Las consecuencias del calentamiento global no son sólo estudiadas por
ecologistas y especialistas. Por ejemplo, la ONG de ayuda humanitaria
"Ayuda en Acción" (Galindo Gómez, 1999), afirma en su boletín 48, que el
75% del territorio de África es árido y este porcentaje va en aumento debido
a las emisiones de CO2 de los países ricos. Y añade que el uso, en los
países ricos, de tantos coches, fábricas, centrales térmicas y nucleares,
incineradoras de basuras... no sólo no es extensible a todos los países, sino
que ni siquiera su actual ritmo de consumo es sostenible. Por otra parte
sostiene que los países ricos son también culpables del hambre de África,
porque en África se dedican los mejores terrenos a cultivos para la
exportación (cacao, café, tabaco...) con el objetivo de pagar la abusiva deuda
externa. Los peores terrenos se dedican a cultivos para alimentar a la
población. De igual forma, la ganadería se ha desplazado a los peores
pastos. Así, los culpables del hambre en África son, de una parte, los países
ricos y su apetencia insostenible de recursos mineros y rentistas; de otra, las
guerras, para las que los países ricos les venden las armas.

3.1 El Antiecológico Consumismo

Como consecuencia de lo ya dicho, obtenemos que para ser coherentes


con el medio ambiente debemos reducir el consumo, entendiendo este
consumo de forma amplia: el consumo de energía pero también de bienes
como ropa, calzado, coches entre otros.

Entender esto y aplicarlo a la forma de vida personal es realmente lo que


nos hará vivir con plenitud y, además, respetar la Naturaleza, pues respetarla
es respetarnos a nosotros y a los demás. En síntesis, una forma de vida
"austera", intentando consumir aquello que realmente necesitamos es lo más
rentable para colaborar con el medio ambiente y eso también sirve para
ayudar a los países pobres. No confundamos consumo responsable con
consumismo, ni consumismo con felicidad.

3.1.1 Alimentos de Ingeniería Genética

Cada vez con mayor frecuencia, con mayor impunidad y sin saberlo, nos
encontramos con productos alimenticios cuyos ingredientes han sido
manipulados genéticamente. En las etiquetas no ponen nada, pero podemos
encontrarnos con genes de escorpión en el maíz o el tomate, genes
sintéticos en la soja o genes humanos en salmones, cerdos o arroz, por
poner algunos ejemplos.

17
Quizás el ejemplo más patético sea el protagonizado por la empresa
Monsanto, más conocida por su "agente naranja" que, utilizado en la guerra
de Vietnam 17, tanto daño produjo a la población civil. Esta empresa produce
un veneno que comercializan con el nombre de herbicida “Roundup”.
Además, han conseguido mediante manipulación genética una soja
resistente a su herbicida, que ya se cultiva en EE.UU. y que intentan
comercializar en Sudamérica para luego pasar a Europa, Asia, Australia... Lo
curioso del asunto es que la soja producida así en EE.UU. no es consumida
en ese país, sino que es exportada a Europa, entre otros lugares. Además, la
mezclan con soja convencional para evitar su identificación y por si fuera
poco, el gobierno de EE.UU. ha amenazado con una guerra agrícola si
Europa pone algún impedimento u obliga a indicar la procedencia en el
etiquetado de los productos. La soja no es consumida directamente en
Europa, sino a través de margarinas, cervezas, chocolates, alimentos
infantiles y también estabilizantes y emulsionantes, como la lecitina.

Un problema es que las multinacionales son muy poderosas y, a veces,


pueden manipular a políticos y científicos para que actúen en su favor. Para
entender la seriedad del problema hay que entender que no es fácil evaluar
las consecuencias y por el principio de precaución se deberían de prohibir
que este tipo de alimentos lleguen a consumirse. Además, ya se han
constatado las primeras amenazas para la salud humana y animal: alergias,
alteraciones nutritivas y sexuales, disminución de las defensas, alteraciones
en el sistema hormonal... Por otra parte, los genes resistentes a
determinados herbicidas, producidos también por las mismas
multinacionales, hacen que se puedan emplear dosis mayores de este
veneno, que va al suelo, al agua y entra en el ciclo de la vida y en las
cadenas tróficas de alimentación18.

Los problemas principales son: riesgo para la salud, pues son productos
no naturales que no sabemos cómo se comportarán a largo o medio plazo, el
uso indiscriminado de herbicidas, que provoca daños en los ecosistemas y
contaminación de acuíferos y que pueden crearse plagas resistentes al
herbicida, como ya está pasando en Australia con algunas especies. Por si
fuera poco, también se introducen genes de resistencia a los antibióticos y se
ha demostrado que al comer estos alimentos, determinadas bacterias
recogen las ventajas de esos genes, evitando así que los antibióticos tengan
efectos en esas bacterias. De extenderse mucho, en pocos años pudiera

17
Véase:
http://www.avizora.com/publicaciones/guerras/textos/0029_monsanto_agente_naranja.htm
18
Véase http://www.uned.es/experto-biotecnologia-alimentos/TrabajosSelecc/TrinidadSanchez.pdf
18
suceder que los antibióticos no fueran efectivos en el hombre y, por tanto,
mucha gente podría morir por enfermedades que hoy están totalmente
controladas. La organización ecologista internacional Greenpeace encabeza
19
grandes acciones contra este tipo de alimentos .

Hay, tristemente, que añadir algo más: algunas empresas multinacionales


de hamburgueserías20 importan ganado de Brasil, criado a costa de destruir
la selva amazónica. Aparte de ofrecer una dieta llamada "comida basura" que
causa cáncer, enfermedades de corazón, diabetes y artritis según los
expertos, ofrecen deforestación. Recordemos que en EE.UU. ganaron el
juicio contra esta empresa por decir que su comida era "nutritiva" y en
muchos casos se han detectado que sus hamburguesas tienen un 25% de
grasa cuando una vaca normal tiene menos del 3% (ver figura 1). Para
colmo dirigen la publicidad a niños entre 2 y 8 años con payasos y regalos de
muñequitos, pues saben que los niños son fáciles de convencer y ellos
llevarán a los padres. Además, producen multitud de basura en sus envases
(papel, cartón y plástico) de usar y tirar, lo cual consume muchos recursos
que van directamente a la basura, problema del que ya hemos hablado con
anterioridad.
Figura Nº 1

19
Véase http://www.lcc.uma.es/~ppgg/html/salud.html
20
Véase http://lafacultadinvisible.org/2009/10/19/mc-donalds-y-la-explotacion-infantil/
19
McDonald’s promociona su comida como ‘nutritiva’, pero la realidad es que es
comida basura -mucha grasa, azúcar y sal, y baja en fibra y vitaminas.
Fuente: Mc Donald’s: la explotación laboral, infantil, medioambiental, animal…

3.2 PVC: un Peligroso Veneno en Expansión

Hace unos años, apenas se conocía, pero cada vez está invadiendo más
ámbitos, implantándose como materia prima de muchos utensilios. El PVC
(Policloruro de vinilo), como el plomo, es un material que debería prohibirse
en todos los ámbitos, y sin embargo son muy utilizados, principalmente en la
construcción. Sin embargo, algunas batallas han sido ganadas: el estadio
olímpico de Sidney minimizó el uso de PVC utilizando materiales alternativos
más ecológicos y saludables, en 1996 la capital alemana, Bonn, acordó
prescindir al máximo de PVC en edificios públicos, algunos gobiernos están
estudiando restricciones a este peligroso material, como son Dinamarca o
Suecia, como medida de seguridad contra los incendios los metros de las
ciudades de Londres, Viena, Berlín, Bilbao y otras, no utilizarán PVC en sus
cables.

¿Por qué es tan peligroso el PVC? Para empezar, utiliza cloro en su


fabricación, por lo que emite al medio ambiente sustancias organocloradas y
dioxinas, de las que ya hemos hablado anteriormente. Además, para fabricar
PVC se necesita un enorme consumo energético con los problemas que esto
ocasiona, de las que también hemos hablado antes. Además, el PVC puede
tener un 60% de aditivos, y algunos de ellos son también tóxicos (cadmio,
plomo, ftalatos...). En caso de incendio, el PVC libera gases tóxicos que
pueden provocar la muerte. Por si fuera poco, el PVC es difícilmente
reciclable, aunque muchas empresas anuncien lo contrario.

Acaso el uso más peligroso del PVC sean en botellas de agua y en


juguetes infantiles (muñecos, mordedores...), pues se ha demostrado que el
PVC libera sustancias tóxicas, sobre todo ftalatos. Los ftalatos se han
mostrado muy nocivos en experimentos de laboratorio demostrándose
cancerígenos y capaces de modificar el sistema de desarrollo, del
21
metabolismo, inmunológico y de crecimiento. Se afirma que los productos
de PVC “contienen sustancias tóxicas que pueden absorberse fácilmente.
Sabemos que aparecen en la corriente sanguínea de los niños”.

21
Véase http://faircompanies.com/news/view/la-peligrosa-omnipresencial-policloruro-vinilo/

20
Un problema es que los fabricantes no están obligados a indicar el tipo de
plástico utilizado, sin embargo, en algunas ocasiones el producto está
marcado con la palabra “vinilo”, una “V” o el número “3”.

3.3 Contaminación Acústica y Lumínica

Quizás con menor repercusión a nivel mundial, encontramos la


contaminación acústica, demasiado frecuente en las ciudades. A partir de los
85 decibelios el oído puede resultar dañado, con menor ruido puede también
dañarse si nos exponemos durante un prolongado período. Por otra parte, el
ruido, aunque no sea dañino al oído, se ha demostrado que provoca estrés,
fatiga, pérdida de concentración, cefaleas... Lo aconsejable es vivir y trabajar
en lugares silenciosos. En caso de que esto no sea posible, debemos
aislarnos del ruido exterior con macetas, árboles, cristales dobles en las
ventanas... Naturalmente, también debemos denunciar el exceso de ruido, si
este es ilegal y en caso de que no haya leyes al respecto, solicitar que sean
elaboradas.

4. LAS SOLUCIONES

Profundamente preocupada se manifestó la Asamblea General de la ONU


(2002) por el hecho de que, a pesar de las numerosas iniciativas que la
comunidad internacional ha aplicado con éxito y constantemente desde la
Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano, celebrada en
Estocolmo del 5 al 16 de junio de 1972, y a pesar de que se ha logrado cierto
progreso, el medio ambiente y la base de recursos naturales que sirven de
apoyo a la vida en la tierra siguen deteriorándose a un ritmo alarmante.

Más preocupados quedamos nosotros con la CMUNCC de Copenhague


22
(2009), donde sólo prevaleció el “negocio verde” , y por la exclusión del
“Acuerdo de Los Pueblos” alcanzado en la I Cumbre Mundial de los Pueblos
23
sobre Cambio Climático (I CMPCC), celebrada en Cochabamba (2010) . El
contenido de la presentación de Bolivia no fue tomado en cuenta en el texto

22
Zambrano, E. (2010). Retorno a la espontaneidad. Información Online en:
http://grupos.emagister.com/documento/retorno_a_la_espontaneidad/7446-442359
23
Boletín CMPCC sobre Envío por el Estado Plurinacional de Bolivia para el Grupo de Trabajo Ad-
Hoc sobre Cooperación a Largo Plazo. Información Online en:
http://grupos.emagister.com/ficheros/vcruzada?idGrupo=2034&idFichero=483830

21
para facilitar las negociaciones entre las partes, camino a la Conferencia de
las Partes en Cancún, México.
24
El concepto de sustentabilidad se funda en el reconocimiento de los
límites y potenciales de la naturaleza, así como la complejidad ambiental,
inspirando una nueva comprensión del mundo para enfrentar los desafíos de
la humanidad en el tercer milenio.

En esencia, cuando hablamos de desarrollo sustentable, estamos


hablando acerca de dos cosas: por un lado, de satisfacer necesidades; por
otro lado, de la protección de la futura capacidad para satisfacer las
necesidades. El primero nos obliga a mostrar resultados en términos de la
condición humana, aquí y ahora. El segundo nos obliga a mostrar resultados
en términos de las medidas adoptadas para proteger la base de recursos en
que depende la acción antrópica y la condición humana --esencialmente, las
diferentes dimensiones de la protección de los recursos naturales y el medio
ambiente.

Estas son las dos dimensiones: satisfacer las necesidades –entre ellas,
“la salud primero”- y proteger los recursos naturales y “la dimensión
medioambiental”, sobre la que descansa nuestra capacidad para satisfacer
las necesidades del desarrollo sociales y económicas. ¿Qué podemos decir
en términos de estos dos parámetros de desarrollo sustentable? Sin duda el
registro de la última década será un asunto de cierta decepción, agobiada
por crisis financiera, desastres ambientales como el tsunami del 2004, el
reciente terremoto de Haití y el actual derrame de petróleo del Golfo, y para
colmo el progresivo aumento del calentamiento global. Difícilmente se puede
decir que en las dos últimas décadas hemos hecho progresos dramáticos en
la reducción de la pobreza o en la reducción en el alimento. Sin duda hemos
hecho algunos progresos en algunas áreas de la salud, pero han surgido
otros problemas, tales como el VIH/SIDA. Sin duda nuestra evaluación está
obligada a mostrar que no hemos hecho tantos progresos como nos hubiera
gustado cuando se trata de la primera dimensión del desarrollo sostenible.
Igualmente si se trata de la protección del ambiente, prácticamente cada
medida que miramos sugiere que no hemos realmente, aún, hecho
progresos significativos.

4.1. Acción de la OMS

24
Véase (http://www.ecoportal.net/content/view/full/91572)
22
Los programas e iniciativas de la OMS sobre agua y saneamiento,
enfermedades transmitidas por vectores, contaminación del aire de espacios
interiores, seguridad química, transporte, radiación ultravioleta, nutrición,
salud ocupacional, seguridad alimentaria y prevención de traumatismos
abordan cuestiones críticas para la salud ambiental y el bienestar de los
niños. Dichos programas apoyan la sensibilización, la capacitación y la
promoción; preparan instrumentos para identificar los principales riesgos y
evaluar las repercusiones en la salud; y facilitan orientaciones a las
instancias normativas, los profesionales y las comunidades sobre soluciones
consistentes en buenas prácticas.

La OMS y sus asociados también lideran y coordinan investigaciones e


intercambio de conocimientos a nivel mundial acerca de las repercusiones a
largo plazo de los principales riegos ambientales en la salud de los niños. Por
ejemplo, para examinar la relación entre los factores ambientales, la salud
infantil y el desarrollo, se están promoviendo estudios de largo plazo en niños
de diez países piloto donde en los próximos años se reclutará a miles de
25
embarazadas y a sus niños.

Para ocuparse de la contaminación del aire en espacios interiores, la


OMS respalda la evaluación exhaustiva de la salud y de las repercusiones
más amplias de soluciones domésticas relacionadas con la energía, como la
utilización de hornillos mejorados o la ventilación. La recogida de datos
probatorios procedentes de proyectos de todo el mundo posibilitará que las
instancias normativas, las familias y las mujeres en particular escojan con
fundamento las soluciones más idóneas consistentes en buenas prácticas.26

La OMS está ayudando a mejorar el agua y el saneamiento de varias


maneras. Una red internacional liderada por la Organización ha reunido más
de 60 organizaciones colaboradoras en una nueva red internacional de
promoción del tratamiento del agua y de un almacenamiento seguro de ésta
en el hogar. La red interactúa con las instancias decisorias, sensibiliza a los
miembros de la comunidad y respalda la investigación. En la actualidad, en
50 países en desarrollo hay en marcha proyectos encaminados a mejorar el
manejo del agua en la familia y reducir así la incidencia de las enfermedades

25
Véase: Long term studies on children's health and the environment: Identifying, assessing and
following up the effects of exposure to environmental factors - en ingles.
26
Véase: Addressing the links between indoor air pollution, household energy and human health - en
ingles.

23
diarreicas; las madres participan como protagonistas decisivas de estas
27
iniciativas.

El almacenamiento de agua potable en la vivienda tiene una


consecuencia importante; en muchos países, los mosquitos del género
Aedes, que transmiten el virus del dengue, se crían en pequeños depósitos
de agua que se encuentran en el interior y en las proximidades de las
viviendas. La forma más virulenta de esa patógena causa la fiebre
hemorrágica del dengue, que es muy grave. Los brotes están en aumento, y
los niños son sus principales víctimas. No obstante, para prevenir la cría de
mosquitos en los depósitos de agua de esas viviendas sólo se requieren
medidas sencillas, a saber: guardar el agua potable en algún recipiente
cubierto para que los mosquitos no puedan poner allí sus huevos. Las
embarazadas y las madres, que son prestadoras de cuidados, desempeñan
un papel decisivo en la aplicación de esas medidas que pueden ser
enormemente beneficiosas para la propia salud y la de sus hijos.

En el marco de iniciativas que abarcan todos los sectores, el estudio


coordinado por la OMS sobre la carga de las enfermedades relacionadas con
el medio ambiente al que hemos estado haciendo referencia, ofrece una
evaluación más exhaustiva de la contribución de los peligros ambientales a
formas específicas de morbilidad y discapacidad infantiles. El fortalecimiento
de la capacidad de los profesionales es otra actividad importante. Por
ejemplo, con un módulo de capacitación de dispensadores de atención
sanitaria se enseña a quienes están en la primera línea de la atención
materna infantil a reconocer, evaluar, prevenir y tratar enfermedades
relacionadas con el medio ambiente.

La OMS también coordina dos alianzas interinstitucionales


específicamente relacionadas con la salud infantil y ambiental, en los que
participa una variedad de instituciones de las Naciones Unidas, gobiernos y
28
ONG. Una de ellas es la Alianza Ambientes Saludables para los Niños , que
nació en ocasión de la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible de
29
2002 , y tiene por objeto sensibilizar y apoyar a las instancias normativas y
fomentar la acción comunitaria en lo concerniente a la infancia, la salud y el
medio ambiente. Esta Alianza está prestando apoyo a proyectos a nivel de
país que concentran la atención en abordar de una manera integrada y

27
Véase: The International Network to Promote Household Water Treatment and Safe Storage - en
ingles.
28
Véase: Alianza en pro de los Ambientes Saludables para los Niños - en inglés
29
Véase http://www.un.org/spanish/conferences/wssd/documents.html
24
multisectorial los múltiples riesgos presentes en los entornos doméstico y
escolar.

La Iniciativa de Establecimiento de Indicadores de la Salud Ambiental


Infantil tiene por objeto mejorar a nivel de país la evaluación de los
problemas de salud infantil asociados al medio ambiente mediante un
seguimiento y una notificación mejores de indicadores clave de la salud
ambiental de los niños. Esta iniciativa está estrechamente relacionada con la
preparación de perfiles nacionales sobre la situación de la salud ambiental
infantil para que los países puedan evaluar rápidamente la situación de sus
niños y los medios disponibles para aportar soluciones. En África, Europa, el
Oriente Medio, América Latina y el Caribe, y América del Norte ya se han
puesto en marcha proyectos piloto regionales encaminados a mejorar el
seguimiento y la notificación de dichos indicadores.30

4.2 Consejos que Todos Podemos Hacer

En los últimos años nos hemos acostumbrado a ver, oír y tomar


determinadas actitudes que vemos como normales o admisibles, siendo
estas actitudes y sus efectos tremendamente negativos para nuestra salud.
Nos referimos a aquellas actitudes que dañan el ambiente. Son muchas,
demasiadas, las acciones humanas que están atacando el medio ambiente,
de forma irreversible muchas de ellas. La demostración de esto es en
muchos casos evidente, en otros casos está avalada por estudios científicos
y en algunos casos, esta demostración es difícil de efectuar a corto plazo,
pero todos los indicios apuntan a su peligrosidad. (Galindo Gómez, 2009).

En la mayoría de las ocasiones somos los ciudadanos de "a pie", los que
con nuestras actitudes damos o negamos nuestro consentimiento y permiso
a grandes empresas y políticos para dañar nuestra salud.

Sólo pretendemos dar un elenco de algunas (no todas) de las acciones


que podemos hacer a favor del Medio Ambiente para mejorar las condiciones
ambientales locales, más cercanas, las que ejercen más influencias en
nuestra salud si se deteriora la calidad de vida, y cómo podemos, de alguna
forma, evitarlas, reducirlas, atenuarlas o, al menos, luchar contra ellas.
Quizás, evitarlas, reducirlas y luchar contra ellas sea un deber nuestro, más
que por nosotros mismos por nuestros descendientes y por la subsistencia
de la especie humana.
30
Véase; Global Initiative on Children's Environmental Health Indicators - en inglés.

25
La Declaración del Milenio de las Naciones Unidas pide a los gobiernos
que reduzcan en dos terceras partes la mortalidad de los niños menores de
cinco años antes del final de 201531. Puede que sea una de las metas más
ambiciosas. «Es una llamada de atención para nosotros, y para el mundo
entero. La cifra de defunciones infantiles es alarmante. Refleja una funesta
imagen de desatención. Tenemos que afrontar la realidad y actuar de
inmediato para que el futuro sea brillante y sostenible», ha declarado la Dra.
Kerstin Leitner, Subdirectora General de la OMS para Desarrollo Sostenible y
32
Ambientes Saludables .

La Organización Mundial de la Salud presenta también hoy la primera


ciberbiblioteca mundial sobre salud infantil y medio ambiente 33. La
«Colección de Budapest» está integrada por más de 100 documentos
relacionados con el efecto que tienen los factores de riesgo ambientales en
la salud infantil (contaminación del aire en exteriores e interiores, agua y
saneamiento, productos químicos, lesiones, inocuidad de los alimentos y
nutrición, cambio climático mundial, determinantes socioeconómicos y
tabaco); los documentos han sido publicados por la sede de la OMS y las
seis Oficinas Regionales entre la Tercera Conferencia Ministerial sobre Salud
y Medio Ambiente, que se celebró en Londres en 1999, y la Cuarta, que tiene
lugar en Budapest.

Todos los problemas ambientales y sanitarios tienen soluciones y muchos


poco costosos. Por ejemplo, con sólo filtrar y desinfectar el agua en el hogar
se puede mejorar espectacularmente la calidad microbiológica de ésta y
reducir el riesgo de enfermedades diarreicas a un costo bajo. Los hornillos
mejorados permiten reducir la exposición a la contaminación del aire en
espacios cerrados. Un mejor almacenamiento y una utilización segura de las
sustancias químicos a nivel de la comunidad permiten reducir la exposición a
productos tóxicos, especialmente entre los niños de corta edad que exploran,
tocan y saborean lo que encuentran en casa. Está demostrado que la
protección personal contra el paludismo mediante la utilización de
mosquiteros tratados con insecticida permite salvar vidas infantiles
especialmente.

31
Véase http://www.un.org/spanish/milenio/summit.htm
32
Medio ambiente: dónde están los riesgos, dónde se encuentran seguros los niños. información
Online consultada el 15-06-10 en:
http://www.who.int/mediacentre/news/releases/2004/pr43/es/index.html
33
Véase http://www.who.int/mediacentre/news/releases/2004/pr43/es/index.html

26
La educación también es decisiva; si las madres reciben la información
que necesitan para conocer los riesgos ambientales presentes en sus
hogares y en la comunidad, estarán mejor preparadas para adoptar medidas
idóneas a fin de reducir o eliminar la exposición.

Las propuestas de acción está formada por una lista (como eslabones de
una cadena: la “Cadena Verde” 34) de pequeñas cosas que todos podemos y
debemos hacer para respetar el medio ambiente. Cada eslabón de esta
cadena es uno de nosotros que debemos cumplir sus "mandamientos" e
intentar informar a nuestros conocidos, para que ellos también se unan a
esta cadena figurada. La utilidad de una cadena depende de todos sus
eslabones.

En el caso, por ejemplo, de la destrucción de la capa de Ozono, la


solución pasa por prohibir a nivel mundial la fabricación y uso de todos los
gases que destruyen el O3 , que son, principalmente, el bromuro de metilo,
utilizado como fumigante agrícola y los clorofluorocarbonos (CFC), los HCFC
y los HFC utilizados en frigoríficos, máquinas de aire acondicionado... Por
esto, antes de comprar un aparato debemos preguntar si contiene o no
gases nocivos. Otro ejemplo es la solución de la basura, la cual está en la
Ley de las tres erres: Reducir, Reutilizar y Reciclar:

 Reducir el consumo de recursos no renovables como son papel,


envoltorios, plásticos... y sobre todo reducir el consumo de energía.
Comprar el producto que tenga menor envasado y pedir a empresas y
gobiernos que regulen este abuso. Como norma, son mejores los
productos frescos que los congelados. Por ejemplo, una medida muy
efectiva es reducir la dosis en detergentes y nunca sobrepasar la
indicada por el fabricante (que ya suele ser excesiva) y a ser posible
que sea un detergente sin fosfatos que dañan muchísimo los
ecosistemas acuáticos

 Reutilizar los objetos y evitar aquellos que sean de "usar y tirar".


Arreglar, si es posible, los objetos rotos y/o dárselos a otras personas,
si pueden seguir siendo útiles.

 Reciclar para fabricar un nuevo producto si no se puede eliminar el


consumo de algo, ni reutilizarlo.

34
"La Cadena Verde": Consejos para una Vida Lógica y Ecológica. información Online en:
http://www.lcc.uma.es/~ppgg/html/cadenave.pdf

27
Parece que ya estamos hartos de oír barbaridades y desastres
ecológicos, pero no hacemos nada. Nosotros, los ciudadanos de "a pie",
podemos hacer mucho más de lo que creemos. Los grandes desastres
ecológicos no son sólo culpa de políticos y grandes empresarios (que
también lo son). Para ayudar a concienciarnos cada vez más, lo que aquí
proponemos es una serie de consejos simples, que puedes hacer con sólo
proponértelo. Es a esta generación a quienes corresponde hacerlo. La
agresión al entorno global no es responsabilidad exclusiva de empresarios y
políticos empujados por el afán de lucro y de poder, corruptos por dentro y
por fuera. Todos somos culpables de los males que padece la Madre Tierra o
Pachamama.

Hay que hacer un alto y estar conscientes de que no es sostenible que


todos los habitantes del planeta consuman tantos recursos como lo hacen los
habitantes de los países industrializados. Ni siquiera el actual ritmo de
consumo es sostenible. Sin embargo, todos los habitantes tienen los mismos
derechos. Por tanto, tenemos que aprender a vivir con austeridad, pensando
que no por mucho consumir somos más felices. El consumismo no sólo no
nos hace felices, sino que está destrozando el planeta. Por tanto, hay que
intentar vivir con austeridad y no consumir más bienes y energía que los
estrictamente necesarios.

El consumismo tiene una fuerte raíz en la publicidad masiva y en la oferta


bombardeante que nos crea falsas necesidades ya que "no es más feliz el
que más tiene, sino el que menos necesita". Resumiendo, hay quien se
plantea el consumo como "poder o no poder", o tienes dinero para consumir
o no lo tienes, y no se trata de no consumir para ahorrar dinero, se trata de
no consumir porque aunque uno pueda pagarlo, el planeta no puede. He
aquí un ejemplo de una medida sencilla de este último: el Fondo Mundial
para la naturaleza ha producido algo que ellos describen como un Living
Planet informe 2000. Según el informe Living Planet 200035, en 1996
el consumo mundial fue de 2,85 unidades de superficie por persona
en la Tierra, es decir, fue superior en 30% a la disponibilidad
biológica (2,18 unidades). El cálculo que hacen pregunta: ¿cuánto tierra
sería necesaria para sostener el consumo que vemos hoy en día en el
mundo? No cubren todas las áreas; se centran básicamente en los recursos
renovables. ¿Cuál es la cantidad de tierra de cultivo necesaria, que se
requiere para la cantidad de tierras de pastoreo, la cantidad de terreno para

35
Véase: Niveles de desarrollo y efectos sobre el medio ambiente. información Online consultada
el 15-06-10 en: http://www2.ine.gob.mx/publicaciones/gacetas/341/niveles.html

28
el aprovechamiento de bosques, la cantidad de área marina de pesca
requerida? Tiene en cuenta cuánta tierra bajo bosque se necesita para
absorber el CO2 que emite la actividad humana. O sea, en un sentido,
existen las demandas biológicas que nosotros, como seres humanos del
planeta, adsorbemos. En el otro, el informe compara esto con lo que está
realmente disponible. La conclusión es que la “Huella Ecológica”, el impacto
total, el requisito total para sostener lo que consumimos hoy día -en unidades
equivalentes-, es un déficit ecológico de cerca de 30 por ciento que
sobrepasa la sustentabilidad ecosistémica planetaria. Es decir, actualmente
estamos “aprobando” el irracional o suicida comportamiento de una raza
humana haciendo demandas en el ecosistema natural que es de 30 %
superior a lo que refleja el sistema desde el punto de vista sostenible.

5. El Trayecto Andado

Hoy día hay más de 600 millones de niños menores de cinco años en el
mundo. Representan el futuro del planeta y un potencial humano ilimitado.
Sin embargo, sólo las madres que gozan ellas mismas de buena salud y
están en condiciones de ofrecer un entorno sano, limpio y seguro pueden
proteger el derecho de sus hijos a la vida. Para alcanzar este objetivo es
importante que las instancias decisorias a nivel internacional, regional y
nacional, junto con las organizaciones no gubernamentales, las comunidades
y las familias aúnen esfuerzos para que los principales peligros ambientales
se reconozcan y se combatan. Esto puede comprender una acción
normativa, así como promoción, prevención y participación comunitaria.

Los científicos han ofrecido al mundo otra buena razón para proteger el
medio ambiente. Han puesto al descubierto un odioso catálogo de
enfermedades infecciosas (2002)36 que ha reaparecido y prosperado en
lugares en los que los hábitats naturales están alterados o degradados por
explotadores forestales, constructores de carreteras y presas e invasiones
urbanas.

Las consecuencias más graves como son el cambio climático, expansión


de enfermedades infecciosas y otras enfermedades, aumento de la
infertilidad humana se seguirán acentuando en vista del vertido en aumento
de CO2 a la atmósfera y otros GEI, generando un cambio climático a nivel
mundial del que ya se están viviendo sus negativas consecuencias en
36
Véase Organización panamericana de la Salud. Información Online en:
http://www.ops.org.bo/textocompleto/catalogopub2002.pdf

29
multitud de zonas. El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático
(IPCC), está establecido por las Naciones Unidas para asesorar a los
gobiernos sobre el tema, y tras un estudio minucioso concluyeron lo
siguiente: “el cambio climático es probable que tenga un amplio alcance y
sobre todo efectos adversos en la salud humana, con pérdida significativa de
vidas”. Por otra parte, está demostrado que este cambio climático acelera la
aparición de enfermedades infecciosas (malaria, dengue entre otros).

Otra consecuencia de lo anterior, principalmente debida al uso de


plaguicidas (como el DDT), insecticidas, conservantes, antioxidantes, PVC y
otros venenos, es la alteración en la reproducción animal. Se ha demostrado
que estas sustancias afectan al sistema reproductor de aves, mamíferos,
reptiles... Aunque también afecta a la mujer, en el hombre es quizás más
evidente: ha aumentado el cáncer de próstata, las malformaciones genitales
y ha disminuido el número y calidad de los espermatozoides, disminuyendo
con todo esto drásticamente la fertilidad humana en países industrializados.

Hemos querido también mostrar que los daños al Medio Ambiente,


además de atacarnos nuestra salud, también agreden de forma
especialmente grave la vida en los países más pobres y negándole la vida a
los que ni siquiera han nacido. Por eso, contribuir para conseguir un mundo
más limpio es también contribuir a conseguir un mundo sin tantas injusticias
sociales, sin tanta hambre y sin tantas desigualdades. Igualmente, como la
marcha continúa y estamos avanzando en el proceso mismo de “ajustar”
nuestras intervenciones, para dar paso a nuevas interpretaciones, nuevas
construcciones teóricas surgirán que, si son ciertas, dilucidan verdades. Es el
caso de la filosofía ecológica, también llamada ecología profunda y
ecosofía. (Zamrano, 2010). La ecosofía es un modelo en el cual, distintos
grupos con ideologías diferentes, pueden trabajar conjuntamente por el bien
del medio ambiente, y podría llegar a ser la base de una nueva filosofía en el
presente siglo, que rebase la onda populista del ambientalismo, para dar
respuestas concretas a nuestra angustiante situación de insustentabilidad e
insalubridad ambiental que gobierna nuestro actual modo de vida.

30
Estas fotografías son parte de las 40 galardonadas en el certamen internacional de
fotografía y vídeo 2007 y muestra el complejo vínculo que existe entre el medio
ambiente y la salud pública. Fuente:
http://www.who.int/features/2007/photo_contest/es/index.html).

Referencias

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Ambiente nos daña la Salud. Desastres ecológicos: la Humanidad
amenazada. Información online en:
http://www.lcc.uma.es/~ppgg/html/salud.html

Maldonado, H. (2008) El Ambiente en que Vivimos y la Salud. Revista


Geoenseñanza, v. 13 (1). Enero - junio. p. 83-96.

Moreno L., J. I. (2004). El Capital Social: Nueva Visión del Desarrollo.


Venezuela de Primera: Del Rentismo a la Sociedad Productiva Solidaria.
Universidad Metropolitana-CEC. Caracas: Editorial Texto c.a.

OMS. (s/f). El derecho a la salud y los objetivos de desarrollo del Milenio.


Información Online consultada el 15-06-10 en
http://www.paho.org/Spanish/DD/PUB/capitulo5.pdf

_____ (2008). Informe sobre la salud en el mundo. La atención primaria


de salud: Más necesaria que nunca. Reducir los riesgos y promover una
vida sana. Información Online en:
http://www.who.int/whr/2008/08_overview_es.pdf.-

____ (2010). 20 maneras en que la Organización Mundial de la Salud


ayuda a los países a lograr los Objetivos de Desarrollo del Milenio.
Información Online en:
www.who.int/topics/millennium_development_goals/20ways_mdgs_2010051
7_es.pdf

ONU. (2002). Examen decenal de los progresos logrados en la


aplicación de los resultados de la Conferencia de las Naciones Unidas
sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo. Información Online en:
http://daccess-dds-
ny.un.org/doc/UNDOC/GEN/N00/571/18/PDF/N0057118.pdf?OpenElement

Zambrano, E. (2010). La madre que nos nutre. Información Online en:


http://grupos.emagister.com/documento/la_madre_que_nos_nutre/7446-
441328
31
Nombre de archivo: CONCURSO EMAGISTER LA SALUD PRIMERO
Directorio: C:\Documents and Settings\USUARIO\Mis
documentos\CONCURSO EMAGISTER LA SALUD PRIMERO. Grupo de
Administración de empresas de servicios de Salud
Plantilla: C:\Documents and Settings\USUARIO\Datos de
programa\Microsoft\Plantillas\Normal.dotm
Título:
Asunto:
Autor: Colossus User
Palabras clave:
Comentarios:
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