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Instalación que consta de varios compresores, equipo de tratamiento auxiliar e instalaciones de tuberías para

bombear gas natural bajo presión a grandes distancias. Una planta compresora también se denomina estación
compresora. Se pueden utilizar varias estaciones compresoras para represurizar el gas en líneas de conducción
de gas interestatales grandes o para unir campos de gas marinos a sus terminales finales.
La primera inyección ocurrió accidentalmente cuando el agua, proveniente de
algunas arenas acuíferas poco profundas o de acumulaciones de aguas
superficiales, se movía a través de las formaciones petrolíferas, entraba al
intervalo productor en los pozos perforados e incrementaba la producción de
petróleo en los pozos vecinos. En esa época se pensó que la función principal
de la inyección de agua era la de mantener la presión del yacimiento y no fue
sino hasta los primeros año de 1980, cuando los operadores notaron que el
agua que había entrado a la zona productora había mejorado la producción.
Para 1907, la práctica de la inyección de agua tuvo un apreciable impacto en
la producción de petróleo del Campo Bradford. El primer patrón de flujo,
denominado una invasión circular, consistió en inyectar agua en un solo
pozo, a medida que aumentaba la zona invadida y que los pozos productores
que la rodeaban eran invadidos con agua, estos se iban convirtiendo en
inyectores para crear un frente circular más amplio. Este método se expandió
lentamente en otras provincias productoras de petróleo debido a varios
factores, especialmente a que se entendía muy poco y a que muchos
operadores estuvieron en contra de la inyección de agua dentro de la arena.
Además, al mismo tiempo que la inyección de agua, se desarrollo la
inyección de gas, generándose en algunos yacimientos un proceso
competitivo entre ambos métodos.
En 1921, la invasión circular se cambio por un arreglo en línea, en el cual dos
filas de pozos productores se alternaron en ambos lados con una línea igual
de pozos inyectores. Para 1928, el patrón de línea se reemplazo por un
arreglo de 5 pozos. Después de 1940, la práctica de la inyección de agua se
expandió rápidamente y se permitieron mayores tasas de inyección. En la
actualidad, es el principal y más conocido de los métodos de recuperación
secundaria, constituyéndose en el proceso que más ha contribuido al recobro
del petróleo extra. Hoy en día, mas de la mitad de la producción mundial de
petróleo se debe a la inyección de agua.
Tipos de inyección.
De acuerdo con la posición de los pozos inyectores y productores, la
inyección de agua se puede llevar a cabo de dos formas diferentes.
Inyección periférica o externa.
Consiste en inyectar el agua fuera de la zona de petróleo, en los flancos del
yacimiento. Se conoce también como inyección tradicional y en este caso, el
agua se inyecta en el acuífero cerca del contacto agua petróleo.
Características.
1. Se utiliza cuando no se posee una buena descripción del yacimiento y7o la
estructura del mismo favorece la inyección de agua.
2. Los pozos de inyección se colocan en el acuífero, fuera de la zona de
petróleo.
Ventajas.
1. Se utilizan pocos pozos.
2. No requiere de la perforación de pozos adicionales, ya que se pueden usar
pozos productores viejos como inyectores. Esto disminuye la inversión en
áreas donde se tienen pozos perforados en forma irregular o donde el
espaciamiento de los pozos es muy grande.
3. No se requiere buena descripción del yacimiento para iniciar el proceso de
invasión de agua.
4. Rinde un recobro alto de petróleo con un mínimo de producción de agua.
En este tipo de proyecto, la producción de agua puede ser retrasada hasta
que el agua llegue a la última fila de pozos productores. Esto disminuye los
costos de las instalaciones de producción de superficie para la separación
agua-petróleo.
Desventajas.
1. Una porción de agua inyectada no se utiliza para desplazar el petróleo.
2. No es posible lograr un seguimiento detallado del frente de invasión, como
si es posible hacerlo en la inyección de agua en arreglos.
3. En algunos yacimientos, no es capaz de mantener la presión de la parte
central del mismo y es necesario hacer una inyección en arreglos en esa
parte de yacimientos.
4. Puede fallar por no existir una buena comunicación entre la periferia y el
centro del yacimiento.
5. El proceso de invasión y desplazamiento es lento, y por lo tanto, la
recuperación de la inversión es a largo plazo.
Inyección en arreglos o dispersa.
Consiste en inyectar el agua dentro de la zona de petróleo. El agua invade
esta zona y desplaza los fluidos del volumen invadido hacia los pozos
productores. Este tipo de inyección también se conoce como inyección de
agua interna, ya que el fluido se inyecta en la zona de petróleo a través de
un número apreciable de pozos inyectores que forman un arreglo geométrico
con los pozos productores.

Característica.

1. La selección del arreglo depende de la estructura y limites del yacimiento,


de la continuidad de las arenas, de la permeabilidad, de la porosidad y del
numero y posición de los pozos existentes.
2. Se emplea, particularmente, en yacimientos con pozo buzamiento y una
gran extensión areal.
3. A fin de obtener un barrido uniforme, los pozos inyectores se distribuyen
entre los pozos productores existentes en inyectores, o se perforan pozos
inyectores interespaciados. En ambos casos, el propósito es obtener una
distribución uniforme de los pozos, similar a la utilizada en la fase primaria
de recobro.
Ventajas.
1. Produce una invasión más rápida en yacimientos homogéneos, de bajos
buzamientos y bajas permeabilidades efectivas con alta densidad de los
pozos, debido a que la distancia inyector es pequeña. Esto es muy
importante en yacimientos de baja permeabilidad.
2. Rápida respuesta del yacimiento.
3. Elevadas eficiencias de barrido areal.
4. Permite un buen control del frente de invasión y del factor de reemplazo.
5. Disminuye el efecto negativo de las heterogeneidades sobre el recobro.
6. Rápida y respuesta de presiones.
7. El volumen de la zona de petróleo es grande en un periodo corto.
Desventaja.

1. En comparación con la inyección externa, este método requiere una mayor


inversión, debido al alto número de pozos inyectores.
2. Es más riesgosa.
3. Exige un mayor seguimiento y control y, por lo tanto, mayor cantidad de
recursos humanos.
Es importante señalar que la práctica de arreglos geométricos regulares para
ubicar los pozos inyectores es algo que cada día se usa menos, ya que con
los avances en descripción de yacimientos, al tener una buena idea de las
características de flujo y la descripción sedimentalógica, es posible ubicar
productores e inyectores en forma irregular, pero aprovechando al máximo el
conocimiento de las característica del yacimiento y optimizando el numero de
pozos.

La inyección de gas natural fue el primer método sugerido para mejorar el


recobro de petróleo y se uso inicialmente a comienzos del año 1900, con
fines de mantenimiento de presión. Posteriormente, se llevaron a cabo otras
aplicaciones que fueron calificadas como proyectos de recuperación
secundaria, ya que el gas inyectado, además de aumentar la energía del
yacimiento, debía desplazar el petróleo y, generalmente, al final de los
proyectos de inyección de gas se lograba un recobro adicional de petróleo
desinflando o agotando aceleradamente la presión del yacimiento.
Son muchos los factores que influyen en la cantidad de petróleo adicional
que puede obtenerse por la inyección de gas. Ferrer señala como las más
importantes: las propiedades de los fluidos en el yacimiento, la continuidad
de la arena, el relieve estructural, las propiedades de la roca y la
temperatura y presión del yacimiento.
El solo propósito de mejorar los métodos de producción justifica, en la
mayoría de los casos, la inyección de gas, como este es más liviano que el
petróleo, tiende a formar una capa superficial de gas bien definida, aun en
formaciones de poco buzamiento. Si la producción se extrae de la parte más
baja de la capa, dará como resultado una formación de conservación de
energía y la posibilidad de mantener las tasas de producción relativamente
elevadas, recobrando en un tiempo más corto lo que por medio natural
requeriría un periodo más largo. Además, el gas disuelto en el petróleo
disminuye su viscosidad y mantiene alta la presión y, en consecuencia, los
pozos productores pueden mantener la tasa de producción a un nivel más
elevado durante la vida productiva del campo.
Otros beneficios de la inyección de gas es que, en muchas ocasiones, cuando
los organismos oficiales no permiten el desperdicio del gas, es recomendable
conservarlo para futuros mercados, y en ese caso, se inyecta en un
yacimiento para almacenarlo. Además, como se dispone de gas en algunas
áreas de producción, ya sea del mismo yacimiento que se está explotando o
de otras fuentes, y como es un fluido no reactivo con las rocas del
yacimiento, puede inyectarse sin presentar mayores dificultades.
Tipos de inyección.

Las operaciones de inyección de gas se clasifican en dos tipos generales:


inyección de gas interna e inyección de gas externa.
Inyección de gas interna o dispersa.

Este proceso se refiere a la inyección de gas dentro de la zona de petróleo.


Se aplica por lo general, en yacimientos con empuje por gas en solución, sin
capa de gas inicial donde no hay tendencia a desarrollarse una capa de gas
secundaria. El gas inyectado emerge junto con el petrolero al poco tiempo de
haber sido inyectado.
Características:
1. Se aplica en yacimientos homogéneos, con poco buzamiento y
relativamente delgados.
2. Generalmente, se requiere un número elevado de puntos de inyección. Los
pozos de inyección se colocan cierto arreglo geométrico con el fin de
distribuir el gas inyectado a través de la zona productiva del yacimiento.
3. La permeabilidad efectiva al gas debe ser preferiblemente baja.
Ventajas:
1. Es posible orientar el gas inyectado hacia las zonas más apropiadas.
2. La cantidad de gas inyectado puede optimizarse mediante el control de la
producción e inyección de gas.
Desventajas:
1. Generalmente, la eficiencia del recobro mejora muy pozo o nada como
consecuencia de la posición estructural o drenaje por gravedad. Sin
embargo, la experiencia de la inyección de gas en yacimientos del Campo
Oveja en Venezuela, ha mostrado que la segregación gravitacional ha sido el
principal mecanismo de recobro.
2. La eficiencia de barrido areal es inferior a la que se logra en operaciones
de inyección externa.
3. Los canales de gas formados por la alta velocidad de flujo originan que la
eficiencia del recobro sea inferior a lo que se logra por la inyección externa.
4. La cantidad de pozos de inyección requeridos aumentan los costos de
operación y de producción.
Inyeccion de gas externa:
Se refiere a la inyección de gas en la cresta de la estructura donde se
encuentra la capa de gas, bien sea primaria o secundaria. Por lo general se
lleva a cabo en yacimientos donde ocurre segregación gravitacional debido a
la influencia de las fuerzas de gravedad.
Características:
1. Se usa en yacimientos de alto relieve estructural, para permitir que la
capa de gas desplace el petróleo.
2. Se aplica en yacimientos con altas permeabilidades verticales mayores a
200 md.
3. Los `pozos de inyección se colocan de manera que se logre una buena
distribución areal del gas inyectado, a fin de obtener mayores beneficios del
drenaje por gravedad. La cantidad de pozos requeridos para un determinado
yacimiento depende de la inyectividad y de los puntos de inyección que se
requieran.
Ventajas:
En comparación con lo que se obtiene con la inyección interna.
1. La eficiencia de barrido areal en este tipo de inyección es superior.
2. Los beneficios obtenidos del drenaje por gravedad son mayores.
3. El factor conformación es generalmente mayor.
Desventajas:
1. Requiere buena permeabilidad vertical del yacimiento.
2. Es necesario controlar la producción de gas libre de la zona de petróleo.
3. Las intercalaciones de lutitas, así como las barreras, son inconvenientes
para la inyección de gas externa.