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7/3/2014 Cours : Définition et mesure du pH

Définition et mesure du pH

Objectif
Le pH permet de mesurer l’acidité d’une solution. Comment le pH est-il défini ? Comment
mesure-t-on le pH d’une solution ?

1. Notion de pH

a. pH d'une solution aqueuse

Le pH permet de mesurer l’acidité ou la basicité d’une solution.


Le pH est lié à la concentration en ions oxonium H3 O + dans la solution.

La valeur du pH est un nombre sans unité compris entre 0 et 14.

À une température de 25°C :


• Le pH d’une solution neutre est pH = 7,0.
• Le pH d’une solution acide est compris entre 0 et 7,0.
• Le pH d’une solution basique est compris entre 7,0 et 14.

b. Définition du pH

Si le pH d'une solution acide est faible, c'est parce qu'il libère des protons H+ selon l'équation :
HA → A- + H+
donc la concentration des ions H+ augmente.

A l'opposé, si le pH d'une base est fort, c'est qu'elle capte les protons H+, ce qui fait baisser
leur concentration.

Il y a donc une relation entre le pH et la concentration des protons.

Remarque : associés à l'eau, on note aussi les protons H+ sous la forme d'ions oxonium
H3 O +.
Au lycée, on se limitera à l'étude des solutions diluées de mono-acides et de monobases qui
ne mettront en jeu qu'un seul proton.
NB : une solution diluée est une solution dont la concentration est : 10 -5 mol.L-1 < C solution <
10 -1 mol.L-1

Le pH des solutions diluées est défini par l'expression simplifiée :


pH = - log 10[H3O+] ou [H3O+] = 10-pH

Le symbole log 10 représente le logarithme décimal.


[H3 O +] est le nombre sans dimension correspondant à la concentration molaire des ions
oxonium en mol.L-1

Attention : le pH est un nombre sans dimension (pas d'unité).

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2. Mesure du pH

a. Indicateur coloré

Un indicateur coloré est une espèce chimique qui change de couleur en fonction de la
valeur du pH.

Par exemple, le BBT est un indicateur coloré qui est bleu en milieu basique, vert en milieu
neutre, et jaune en milieu acide.

Si on introduit quelques gouttes de BBT dans une solution aqueuse, celle-ci prend une teinte
que l’on compare à une échelle de teinte (qui sert de référence).
Introduire quelques gouttes d’un indicateur coloré dans une solution permet donc de
déterminer l’ordre de grandeur de son pH, mais pas la valeur précise du pH.

b. Mesure au papier pH

Le papier pH est une bande de papier imbibée d’un indicateur universel.


L’indicateur universel est constitué d’un mélange d’indicateurs colorés dont les teintes varient
graduellement en fonction du pH.

Le papier pH a donc une teinte qui varie en fonction de la valeur du pH.


Le papier pH se présente sous la forme d’une bande étroite de papier. Celui-ci est enroulé et
placé dans un boitier.
L’échelle des teintes de l’indicateur en fonction du pH est imprimée sur le boitier.

En déposant une goutte d’une solution de pH inconnu sur un morceau de papier pH, on
détermine ainsi, en comparant la couleur avec celle de l’échelle, une valeur approximative de
la valeur du pH.

c. Mesure au pH-mètre

On peut mesurer la valeur du pH avec un pH-mètre.

Le pH-mètre est un appareil de mesure constitué d’une électrode double, relié à un


boitier électronique indiquant la valeur du pH.

Avant utilisation, le pH-mètre doit être étalonné avec deux solutions tampons.

Une solution tampon est une solution dont le pH est stable, et connu avec précision.
On étalonne le pH-mètre avec une solution tampon de pH = 7,0 (pH neutre), puis avec une
solution tampon acide (4,0) ou basique (9,0).

Une fois étalonné, on rince l’électrode, et on la plonge dans la solution aqueuse dont on
cherche à déterminer le pH.
La lecteur du pH se fait sur l’écran du boitier électronique.

L'essentiel
• Le pH d’une solution est liée à la concentration en ions oxonium [H3O+].
• Le pH d’une solution aqueuse varie entre 0 et 14 à 25°C.

• Plus la concentration en ions oxonium est élevée, et plus le pH est faible.


Plus la concentration en ions oxonium est faible, et plus le pH est élevé.

• La relation entre le pH et la concentration des ions oxonium est :


pH = – log [H3O+] ou [H3O+] = 10–pH.
• Le pH n'a pas d'unité.
• La valeur du pH peut se déterminer avec un indicateur coloré, du papier pH ou mesuré
avec un pH-mètre.

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