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Leonardo da Vinci: su vida, obra y legado

Leonardo da Vinci (1452 – 1519) fue uno de los más grandes pensadores, artistas y
filósofos del mundo. Buscando la perfección, creó obras maestras de arte como ‘La
Mona Lisa’ y La Última Cena’.

Además del arte, Da Vinci estudió todos los aspectos de la vida desde la anatomía hasta
la matemática y la astronomía; sus investigaciones y descubrimientos de gran alcance
intentaron mostrar una unidad subyacente del universo. Da Vinci es considerado como
una persona clave en el nacimiento del Renacimiento europeo, que vio un surgimiento
de nuevas ideas, descubrimientos científicos y la creación del arte hermoso.

Leonardo nació como hijo ilegítimo de una noble y campesina florentina; creció en
Vinci, Italia. En sus años de formación, desarrolló un amor por la naturaleza y desde
temprana edad comenzó a mostrar su notable talento académico y artístico.

En 1466, se trasladó a Florencia, donde entró en el taller de Verrocchio. Inicialmente, su


estilo formativo reflejaba a su maestro, pero pronto desarrolló un sentido artístico que
iba mucho más allá del rígido estilo de su maestro. Su primera obra de importancia fue
la “Adoración de los Magos” encargada por los monjes de San Donato a Scopeto.
Aunque inacabada, el trabajo fue una obra maestra e introdujo varias ideas nuevas. En
particular, introdujo temas de movimiento y drama. También fue pionero en el uso del
claroscuro; esta es la técnica para definir las formas a través del contraste de la luz y la
sombra. Esto sería más tarde utilizado para el gran efecto en la Mona Lisa.
“La sombra es el medio por el cual los cuerpos exhiben su forma. Las formas de los
cuerpos no podían entenderse en detalle, sino por la sombra.” Los cuadernos de
Leonardo da Vinci (Richter, 1888)

En 1482, Leonardo fue a la corte de Ludovico Sforza en Milán, donde permaneció


durante 16 años. Aquí, él continuó pintando y desarrollando su interés para la ingeniería
y anatomía. Durante este período pintó las famosas obras de arte “La Virgen de las
Rocas” y también “La Última Cena”.

La Última Cena ha sido descrita como una de las mayores pinturas religiosas. Con
Cristo en el centro del cuadro, encarna un gran sentimiento y emoción cuando Cristo
está a punto de anunciar su inminente traición por Judas. La pintura se celebra en el
Convento de Santa María Delle Grazie, Milán, pero desafortunadamente con el tiempo
la calidad de la pintura original se ha deteriorado, a pesar de los frecuentes intentos de
restauración.

La Mona Lisa (Gioconda)

En 1499, su patrón L. Sforza fue derrotado por la invasión francesa, haciendo que
Leonardo volviera a Florencia. Durante este período, pintó el fresco de la Batalla de
Anghiari. Esta obra de arte debía ejercer una tremenda influencia sobre los futuros
artistas. Sin embargo, nunca fue completada y más tarde fue destruida. Fue también
durante este período que Leonardo completó La Mona Lisa. La Mona Lisa es una de las
obras más famosas e intrigantes del mundo. La Mona Lisa es un retrato de una esposa
de un noble florentino. Durante varios días llegaba donde Leonardo y se sentaba para
pintar su retrato; sin embargo, se negó a sonreír. Leonardo incluso intentó contratar a
músicos pero fue en vano. Un día, sólo por un segundo fugaz, sonrió débilmente, y
Leonardo consiguió capturarla. Su sonrisa encapsula un misterio que a la vez es
fascinante e intrigante.

En la Mona Lisa, Leonardo domina las técnicas del sfumato y del claroscuro. El
Sfumato permite una transición gradual entre colores, permitiendo imágenes delicadas y
expresivas. En la Mona Lisa, el uso del claroscuro es evidente en el contraste entre su
cara y el fondo oscuro.

En este período, Leonardo también extendió sus estudios en ingeniería, ciencia y otros
temas. Parecía no haber fin a sus intereses. Hizo copiosas notas en su compleja escritura
de espejos, muchas de las cuales no fueron descifradas en su vida. También dibujó
modelos complejos de máquinas; en particular, estaba fascinado por el vuelo. Solía
comprar pájaros sólo para poder liberarlos y disfrutar viéndolos volar. Da Vinci también
intentó construir un objeto volador por sí mismo. Las máquinas que dibujó en papel,
como helicópteros, se convertirían en una realidad muchos siglos más tarde. Si sus
estudios medicinales hubieran sido publicados, habría revolucionado la ciencia, ya que
fue uno de los primeros en entender la circulación de la sangre dentro del cuerpo.
También se dio cuenta de que la tierra giraba alrededor del sol, anticipándose al futuro
trabajo de Copérnico y Galileo. Da Vinci fue impulsado a contemplar todos los aspectos
de la vida y del mundo, le dejó con un gran amor y fascinación por el universo.

“Aquí las formas, aquí los colores, aquí el carácter de cada parte del universo se
concentran a un punto; y ese punto es una cosa tan maravillosa … ¡Oh! maravillosa, O
estupenda Necesidad – por tus leyes obligarás a todo efecto a ser el resultado directo
de su causa, por el camino más corto. Estos son milagros … “

Los cuadernos de Leonardo da Vinci.

A través de diferentes campos, Da Vinci buscó ver una unidad subyacente en el


universo y tomó una visión optimista del potencial humano.

“Las cosas separadas se unirán y adquirirán tal virtud que devolverán al hombre su
memoria perdida”.

La fama de Da Vinci creció durante su vida, aunque no era un hombre rico, tuvo que
confiar en el mecenazgo de sus patrones. Esto incluyó a hombres poderosos, como
Cesare Borgia, quien a principios de los años 1500 exigió a Da Vinci diseñar
instrumentos de guerra. Da Vinci diseñó una ballesta, un prototipo de tanque y una
“ametralladora”.

Vida personal de Da Vinci

Leonardo permaneció solo durante toda su vida. No se casó ni tuvo hijos. Mantuvo su
vida privada y compartió pocos detalles. Estaba muy cerca de sus discípulos Salai y
Melzi, pero parecía estar absorto en sus profundas investigaciones, trabajos y pinturas.
En su época, los informes contemporáneos indicaban que Da Vinci era una persona
única, con una belleza física, una presencia digna y un fuerte carácter moral. Da Vinci
expresa su amor a la verdad:

“Mentir es tan vil, que incluso si se mintiera hablando bien de cosas piadosas, se le
estaría robando algo a la gracia de Dios. Y la Verdad es tan excelente, que si ésta
alaba solo las cosas pequeñas, éstas se vuelven las más nobles.” Los Cuadernos de
Leonardo da Vinci

Una característica notable de Da Vinci era su amplio respeto y reverencia por la verdad,
la vida y las criaturas vivientes. Adoptó una dieta vegetariana y compró pájaros
enjaulados sólo para poder liberarlos. Se cita diciendo:

“Llegará el momento en que hombres como yo verán el asesinato de animales como


ahora ven el asesinato de hombres”.

Entre 1506-1510, Leonardo pasó un tiempo en Milán trabajando en nombre del muy
generoso rey francés Lois XII. En 1513 viajó al Vaticano, Roma, donde disfrutó del
patrocinio del nuevo Papa Medici, León X. Aquí, Da Vinci trabajó en la proximidad de
contemporáneos como los grandes maestros como Miguel Ángel y Rafael. Sin embargo,
una rivalidad intensa pronto se desarrolló entre el joven Miguel Ángel y Da Vinci.

Religión de Da Vinci

A pesar de ser el patrón del Papa, Da Vinci no era un católico ortodoxo. Vasari escribe
de Da Vinci que él era:
“El elenco de la mente era tan herético que no se adhería a ninguna religión, pensando
quizá que era mejor ser un filósofo que un cristiano”.

Da Vinci escribió críticas por la venta de indulgencias por parte de la Iglesia Católica.
Las pinturas religiosas de Da Vinci también indican una fe religiosa expresada de
manera no conformista. Su Virgen en las Rocas incorpora una Virgen María, no vestida
de manera regia o rodeada de un halo, sino que simplemente vestida en los alrededores
de la naturaleza. Da Vinci creía en Dios, pero sus sensibilidades religiosas se
expresaban al ver a Dios en el arte, la ciencia y la naturaleza.

“Nosotros, por nuestras artes podemos llamarnos los nietos de Dios”. Los Cuadernos
de Leonardo da Vinci

Da Vinci era un gran perfeccionista, una de las razones por las que completó tan pocas
pinturas fue que nunca sintió que había terminado satisfactoriamente nada. Dijo hacia el
final de su vida:

“He ofendido a Dios y a la humanidad porque mi trabajo no alcanzó la calidad que


debería tener”.

En 1515, Da Vinci dejó de establecerse en el castillo de Cloux, cerca de Amboise por la


amable invitación de Francisco I de Francia. Aquí Da Vinci, pasó los años restantes,
libre para seguir sus propios estudios. Murió en 1519 dejando atrás uno de los más
grandes trabajos artísticos y científicos.