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CABALLO » Características,

Hábitat, Alimentación
agosto 25, 2018 por redacciones

Podríamos decir sin lugar a dudas, que el caballo es el más hermoso,


noble y ágil animal que pueda haber en este mundo. Esta especie lleva
muchos años evolucionando y ha acompañado al hombre en el proceso.
Los caballos son de gran ayuda pues son utilizados para actividades
agrícolas, además de ser de gran entretenimiento ya que también son
utilizados en carreras o exhibiciones.

En este articulo te damos a conocer cómo han ido evolucionando estos


animales, donde viven, cómo se reproducen y muchos más datos de gran
interés.

Origen y evolución
El caballo fue un pequeño mamífero herbívoro que vivió en la época del
eoceno, hace unos 55 millones de años.
Se dice que tenía una altura de unos 20 a 40 cm y que era bastante similar a
un perro, tenía el dorso arqueado y contaba con 4 dedos en las extremidades
anteriores y 3 en las posteriores que terminaban en unas uñas bastante
fuertes.

Para alimentarse tomaban las hojas tiernas de los arbustos, ya que sus
dientes solo estaban adaptados para ello. Sus ojos estaban más al centro de
la cabeza lo que no les permitía ver muy bien.

Hasta llegar al caballo tal como lo conocemos actualmente, hubo una gran
evolución en distintos continentes.

Se dice que fue luego de la especie Pliohippus, que comenzó a tener dientes
y extremidades similares a los caballos de hoy en día.
Esta especie vivió hace unos 12 mil años atrás, además de ser el primer
monodáctilo, así estos animales fueron ganando velocidad para huir de los
depredadores. Pero hubo que esperar hasta el Plesitoceno para que el
caballo comenzara a ser idéntico al que conocemos actualmente.

Fue una larga evolución hasta llegar al actual Equus que fue el único genero
de la familia que pudo sobrevivir gracias a su capacidad de adaptación.
El primer ejemplar surgió hace unos 5 millones de años. A lo largo de la
historia el Equus ha acompañado a la humanidad en guerras, cultivos,
migraciones y viajes desde hace más de 3.500 años y representa la más
exitosa adaptación en el proceso de evolución del caballo.
Principales características del caballo
El caballo pertenece a la familia de los Équidos y es denominado
científicamente como Equus ferus caballus.
Existen unas 86 razas diferentes en el mundo. En la familia del caballo se
incluyen 3 grupos de mamíferos salvajes: las cebras, los asnos y por últimos
los caballos propiamente dichos.
A la hembra del caballo se le denomina yegua y a sus crías si son machos
potros o potrillos y a las crías hembras potras o potrancas.

En cuanto a sus características físicas, la altura se mide desde la cruz hasta


el piso y variará con respecto a la raza; algunos llegarían a medir 185 cm;
también su peso dependerá de la raza o variedad.
Posee 34 huesos en su cráneo y dentro de su boca posee 14 dientes en cada
maxilar. 6 incisivos, 3 molares, 3 premolares y 2 caninos. Sus ojos son los
más grandes de todos los animales terrestres, los cuales le proporcionan
un campo visual de más de 350 grados.
Su cuello se caracteriza por ser largo, incluyendo cerdas de gran longitud y
una cabeza sumamente alargada con dos orejas erguidas.

Se destacan por su increíble velocidad y elegancia en su desplazamiento.


Poseen tres formas de desplazamiento: a paso, a trote y a galope.
En relación a su comportamiento, el caballo se comunica con otros
miembros de la manada transmitiendo sus emociones, también establecen
una jerarquía de dominio sin violencia.
Los caballos se dividen en: caballos de sangre fría que son los más
tranquilos; caballos de sangre tibia y caballos de sangre caliente o también
llamados pura raza; que son de gran temperamento y muy nerviosos.

Peso de los caballos


Para determinar el peso de un caballo, la manera más exacta es con el uso
de una báscula aunque también podría calcularse mediante una cinta
métrica.

En los caballos varía mucho el peso dependiendo de su raza, por lo general


los caballos suelen pesar entre 380 y 1000 kg.
En los potrillos de especies ligeras el peso varía entre 45 a 54 kg al
momento de nacer. Mientras que en el caso de las crías de especies pesadas
varía entre 65 y 83 kg.

Esperanza de vida
La vida de los caballos salvajes podría llegar a durar hasta los 25 años de
edadaproximadamente, mientras que los caballos domésticos pueden llegar
a vivir 40 años.
Tenemos que recordar que para los 4 años de vida estos mamíferos aun no
ha alcanzado su adultez, recién a partir de esa edad son preparados para ser
montados y domados.

Dónde vive
El caballo es un animal que se adapta fácilmente a diferentes espacios,
pero a pesar de esto continúa siendo un animal salvaje. Pero solo hará falta
darles confianza para que dejen su instinto y se convierta en una leal
mascota.
Sea un bosque, pradera o hasta un desierto el caballo será capaz de
adaptarse al nuevo medio cuando su hábitat cambia.

Los caballos salvajes los podemos encontrar en desiertos, sabanas y


praderas de Asia y África, aunque actualmente no quedan muchos debido a
la caza de los mismos, e incluso algunas especies se encuentran en peligro
de extinción.
En invierno optan por lugares montañosos o zonas despejadas y ya en
primavera y verano los encontramos en amplias llanuras abiertas y también
despejadas. Por último las razas domesticadas podemos encontrarlas en
todas las regiones del mundo.

De qué se alimenta
Los caballos como es bien sabido son herbívoros que se alimentan de una
gran variedad de pastos, henos, hierbas y gramíneas.
El alimento básico y clave para un caballo domestico es el heno, pero
este debe ser inspeccionado cuidadosamente, que esté libre de moho y
polvo ya que puede ser dañino para el animal.
Estos animales necesitan de una buena alimentación para así evitar
problemas de salud, prevaleciendo patologías como la anemia o una posible
obesidad.

Poseen un sistema digestivo delicado, ya que su estomago solo es capaz de


procesar pequeñas cantidades de alimento debido a que tiene un tamaño
bastante pequeño.

Además un caballo necesita grandes cantidades de agua potable, así


como la cantidad adecuada de sales y minerales, el agua dulce es parte
esencial para la alimentación de un caballo. Aproximadamente deben ser 10
galones por día.
Cómo se reproducen
Para los caballos la etapa reproductiva empieza cuando alcanzan la
pubertad, entre los 15 y 24 meses en la hembra, y 14 y 18 meses para los
machos.
La mejor estación para el nacimiento de los potros es en la primavera, ya
que en esta época la comida suele ser mucho más abundante y las
condiciones climáticas son más suaves y no extremas.

Hay etapas que el caballo y la yegua realizan para poder llegar al


apareamiento, ya que previo a esto debe existir un momento de cortejo.
En este proceso, la yegua juega mientras que el caballo va dominando hasta
que en un punto la yegua muestra su entrega y en ese momento se produce
el apareamiento.

El período de gestación normalmente dura unos 11 meses, alrededor de


340 días. Aunque hay ocasiones donde se alarga hasta un año, normalmente
cuando la cría es macho.
El parto no dura más 15 minutos. Normalmente la hembra solo es capaz de
tener una sola cría por embarazo aunque hay excepcionales casos donde se
da el nacimiento de más de una cría.