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Potencial escalón

También conocido como escalón de potencial, consiste en una región x<0 en la


que la energía potencial es nula, seguida de una región x>0 en la que la energía
potencial es constante y de valor E0.

La función Ep(x) presenta por tanto, una discontinuidad en x=0.


Se pueden presentar dos casos:
 Que la energía de la partícula sea mayor que la del escalón E>E 0.
 Que la energía de la partícula sea menor que la del escalón E<E 0.
Primer caso (cuando E>E0):

Planteamos la ecuación de Schrödinger en cada una de las regiones y hallamos


su solución de forma semejante al de la partícula libre. En la siguiente tabla se
resumen los resultados:
En el punto x=0, la función de onda debe ser continua y también lo debe ser su
primera derivada.
Lo que da lugar a un sistema de dos ecuaciones con dos incógnitas que nos
permiten expresar los coeficientes B y C en función del coeficiente A.

Entonces, en la primera región x<0 tenemos partículas incidentes y reflejadas,


pero en la segunda región x>0 solamente tenemos partículas transmitidas. La
función de onda tiene dos términos en la primera región y uno solo en la segunda.

Se denomina coeficiente de reflexión a la proporción de partículas incidentes que


se reflejan.

Se denomina coeficiente de transmisión a la proporción de partículas incidentes

que se transmiten.
Recordemos que R+T=1.
Segundo caso (cuando E<E0):
En este caso veremos el comportamiento de una partícula cuya energía es menor
que la del escalón de potencial. Se plantea la ecuación de Schrödinger en cada
una de las regiones y hallamos su solución.

Comparando con la obtenida para el escalón de potencial con E>E 0, nos daremos
cuenta que al ser E>E0, K’2 es negativo y por tanto, k’ es imaginario, entonces
a=ik’.
La solución de la ecuación de Schrödinger para ambas regiones x<0 y x>0 se
escribirá:

En el punto x=0, la función de onda debe ser continua y también lo debe ser su

primera derivada.
Lo que da lugar a un sistema de dos ecuaciones con dos incógnitas que nos
permiten expresar los coeficientes B y C en función del coeficiente A.
Entonces, en la primera región x<0, tenemos las partículas incidentes y reflejadas,
pero en la segunda región x>0 solamente tenemos la exponencial negativa, ya

que la positiva tiende a infinito cuando x se hace grande. La función de onda tiene
entonces, dos términos en la primera región y uno solo en la segunda.

El hecho de que Ψt(x) sea diferente de cero significa que existe alguna
probabilidad de encontrar la partícula a la derecha del origen. Dicha probabilidad
disminuye rápidamente cuando x crece. Entonces, la partícula no podrá penetrar
mucho dentro de la región clásicamente prohibida.
Como podemos comprobar |A|2=|B|2, por tanto, todas las partículas que alcanzan
el escalón de potencial rebotan, incluyendo aquellas que penetran en la región a la
derecha del origen.