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Epicureísmo
El epicureísmo es un movimiento filosófico que cubre la búsqueda de una vida feliz mediante la búsqueda
inteligente de placeres, la ataraxia (ausencia de turbación) y las amistades entre sus correligionarios. Fue
enseñada por Epicuro de Samos, filósofo ateniense del siglo IV a. C. (341 a. C.) que fundó una escuela llamada
Jardín y cuyas ideas fueron seguidas por otros filósofos, llamados epicúreos.[1]

Doctrina
El gusto, para el epicureísmo, no debía conformarse al cuerpo, como preconizaba el hedonismo cirenaico, sino
que debía ser también intelectual. Además, para Epicuro la presencia de placer o felicidad era un sinónimo de la
ausencia de dolor o de cualquier tipo de aflicción: el hambre, la tensión sexual, el aburrimiento, etc. Era un
equilibrio perfecto entre la mente y el cuerpo que proporcionaba la serenidad o ataraxia.

Según Adolfo Sánchez Vázquez, «el epicúreo alcanza el bien, retirado de la vida social, sin caer en el temor a lo
sobrenatural, encontrando en sí mismo, o rodeado de un pequeño círculo de amigos, la tranquilidad de ánimo y
la autosuficiencia».[2]

Los placeres y sufrimientos


Para Epicuro, los placeres y sufrimientos son consecuencia de la realización o impedimento de los apetitos.
Epicuro distingue entre tres clases de apetitos, por tanto placeres:

Los naturales y necesarios, como alimentarse, abrigo y el sentido de seguridad, que son fáciles de
satisfacer.
Los naturales pero no necesarios, conversación amena, gratificación sexual.
Los no naturales ni necesarios, la búsqueda del poder, la fama, el prestigio, dinero.

Los placeres del cuerpo y los del alma


Es importante aclarar que Epicuro no era dualista, es decir, no postulaba la oposición cuerpo-alma; el alma,
igual que el cuerpo, es material y está compuesta de átomos. También distinguía entre dos tipos de placeres,
basados en la división del hombre entre dos diferentes pero unidos, el cuerpo y el alma:

Placeres del cuerpo: aunque se considera que son los más importantes, en el fondo su propuesta es el
equilibrio voluntario y consciente de estos placeres, no su eliminación; no es posible conocer el placer si
no se conoce el dolor, no se disfruta de un banquete si no se conoce el hambre.
Placeres del alma: el placer del alma es superior al placer del cuerpo: el corporal tiene vigencia en el
momento presente, pero es breve, mientras que los del alma son más duraderos y además pueden eliminar
o atenuar los dolores del cuerpo.

La razón
Pese a que el placer es un bien y el dolor un mal, hay que administrar inteligentemente el placer y el dolor: en
ocasiones debemos rechazar placeres a los que les siguen sufrimientos mayores y aceptar dolores cuando se
siguen de placeres mayores. La razón representa un papel decisivo en lo que respecta a nuestra felicidad, nos
permite alcanzar la total imperturbabilidad (ataraxia), la cual compara Epicuro «con un mar en calma», cuando
ningún viento lo azota y nos da libertad ante las pasiones.

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Finalidad
La finalidad de la filosofía de Epicuro no era teórica, sino más bien práctica, que buscaba sobre todo procurar el
sosiego necesario para una vida feliz y placentera en la que los temores al destino, los dioses o la muerte
quedaran definitivamente eliminados.

Para ello se fundamentaba en una teoría empirista del conocimiento, en una física atomista inspirada en las
doctrinas de Leucipo y Demócrito y en una ética hedonista.

No había motivo para temer a los dioses porque estos, si bien existen, no pueden relacionarse con
nosotros ni para ayudar ni para castigar, y por tanto ni su temor ni su rezo o veneración posee utilidad
práctica. La muerte tampoco puede temerse, porque siendo nada, no puede ser algo para nosotros:
mientras vivimos, no está presente y cuando está presente, nosotros no estamos. Cuando el hombre
se libere de sus falsos temores y elija racionalmente sus placeres, llegará a ser un buen actor.

Difusión en el tiempo
Entre los seguidores de las enseñanzas de Epicuro en la Antigua Roma figuran los poetas Horacio, cuya famosa
declaración Carpe Diem ("aprovecha el día") ilustra su filosofía, Virgilio y Lucrecio. El epicureísmo es una
doctrina de un paganismo típicamente laico y mediterráneo, y en este ámbito ganó gran número de seguidores
que la consideraron una doctrina verdadera que solucionaba todos los problemas.

Su escuela de pensamiento perduró largamente aún siete siglos tras la muerte de Epicuro; pero después fue casi
relegada al olvido al advenir la Edad Media, periodo en el que se perdió o fue destruida la mayoría de los
escritos de este filósofo griego a causa del rechazo que por sus ideas experimentó el Cristianismo, que no pudo
adaptarlas a su sistema de creencias por la visión cristiana del dolor. Por otra parte, el platonismo y el
aristotelismo lo intentaron integrar con poco éxito. [cita requerida]

Fuentes
Lo que queda de la filosofía epicúrea está disponible a través de diversas fuentes:

Tres cartas y varias máximas de Epicuro que Diógenes Laercio reproduce en el libro X de su obra.
Un códice vaticano: el Gnomologium Vaticanum, descubierto en 1887 y que contiene 81 fragmentos
breves.
Una biblioteca de papiros carbonizados encontrados en una casa de Herculano que contiene algunos
fragmentos del epicúreo Filodemo de Gadara y del propio Epicuro.
Obras de sus discípulos Filodemo de Gadara y Diógenes de Oinoanda, y las alusiones de los escritos del
escéptico Sexto Empírico a las ideas de Epicuro para rebatirlas o de Plutarco, Cicerón y Séneca para
comentarlas.
La exposición de la doctrina de Epicuro realizada en el largo poema didáctico De rerum natura del
romano Lucrecio.

Véase también
Epicuro

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Ética epicúrea
Escepticismo
Estoicismo
Simplicidad voluntaria

Referencias
1. ↑ Epicureísmo. Torre de Babel Ediciones.
2. ↑ Sánchez Vázquez, Adolfo Ética. Ed. Grijalbo, S.A., México, 1969.

Bibliografía
LUCRECIO: De rerum natura. De la naturaleza, Editorial Acantilado, Barcelona, 2012.
GARCÍA GUAL, Carlos: Epicuro, Alianza Editorial, Madrid, 1985.
LLEDÓ, Emilio: El epicureísmo: una sabiduría del cuerpo, del gozo y de la amistad, Montesinos,
Barcelona, 1984.

Enlaces externos
Wikcionario tiene definiciones y otra información sobre epicureísmo.
Henri Lengrand: Epicuro y el epicureísmo (Épicure et l'épicurisme, 1906). Ed. Bloud (Edmond Bloud,
1876 - 1948).
Texto francés en el sitio de Philippe Remacle (1944 - 2011).

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