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En esta unidad de separación de fluidos, la principal razón de la separación es

porque en los campos petroleros los fluidos al momento de la extracción se


presentan en la cabeza del pozo en una mezcla de hidrógeno y carbono
principalmente, como bien se sabe que cada uno tiene diferente densidad,
presión y otras características físicas y químicas. Los fluidos se presentan en
una o dos fases es decir (líquida y/o gaseosa) a la presión y temperatura de
confinamiento; por lo tanto si se presenta en una sola fase y se le efectúa
cambios de temperatura y presión en las moléculas del fluido presentará
alteraciones tanto físicas como químicas. En la cabeza del pozo se mezcla el
gas en el aceite, es ahí donde es necesaria la separación de fluidos, para una
mejor producción de aceite de calidad.
Para la obtención de una separación de calidad es necesario conocer o
establecer los siguientes criterios:
 Una alta eficiencia en la separación del aceite y gas, esta depende del diseño
del separador.
 Condiciones favorables de explotación, esta se debe al ritmo de producción
de los pozos, es decir se pueden reducir la contrapresión en la superficie. en
la menor contrapresión, se pueden colocar los separadores lo más cerca
posible al pozo.
 Mayor recuperación de hidrocarburos líquidos, esta parte es fundamental, ya
que el objetivo principal es obtener un mayor porcentaje de producción de
aceite debido a que los hidrocarburos de mayor valor comercial son los
líquidos, la eficiencia del proceso de separación se relaciona con la cantidad
de hidrocarburos licuables es por ello que se necesita un proceso de
separación en varias etapas; es decir que el líquido desalojado del primer
separador pase por otros que operen a presiones reducidas en secuencia.
 Menores costos por compresión de gas: la separación por etapas es
necesario la minimización de costos de operación, tanto en mantenimiento e
inversión por el equipo de compresión, el cual se requiere para transportar y
entregar el gas producido a las condiciones establecidas en las industrias
petroquímicas.
 Aceite y gas estabilizado, en este punto es necesario que no se presenten
pérdidas de aceite por evaporación durante el almacenamiento, o también al
ser manejado a condiciones superficiales en las refinerías, como también al
cargar los buques para su exportación, es necesario tener un control
ajustando la presión de vapor. En el caso del gas, al estabilizarlo no se
presentará condensados al quedar sometido a los cambios de presión y
temperatura que experimentará durante su transporte por los gasoductos.

Los equipos de separación, como su nombre lo indica, se utilizan en la industria


petrolera para separar mezclas de líquido y gas. Las mezclas de líquido y gas,
se presentan en los campos petroleros principalmente por las siguientes causas:
Principalmente porque los pozos producen líquidos y gas mezclados en un solo
flujo y la otra causa es en las tuberías en las que aparentemente se maneja sólo
líquido o gas.
En el enfoque de separación en la industria petrolera, es necesario conocer los
equipos de separación que más se aplican con mayor frecuencia. Entre ellos
están principalmente los separadores utilizados para aceite y gas, también
están los separadores a baja temperatura especialmente utilizados para la
separación de gas y condensados a baja temperatura mediante una expansión.
Otros equipos utilizados en la industria petrolera son los eliminadores, estos
para eliminar los líquidos es decir hidrocarburos y agua. Los depuradores son
para separar gotas muy pequeñas de líquido suspendidas en corrientes de gas.