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Ciencia y empresa

Ciencia y empresa Métodos no En ópticos invasivos visión y oftalmología L as partes más accesibles

Métodos

no

En

ópticos

invasivos

visión

y

oftalmología

L as partes más accesibles

tema visual humano son la óp­

tica del ojo y la retina. El desarrollo de instrumentos para estudiar y co­

rregir los defectos de la óptica ocu­ lar y de oftalmoscopios, los sistemas

para observar la retina, ha desperta­ do un gran interés desde antiguo. Por una razón principal: buena parte de los problemas visuales están rela­ cionados con defectos de la óptica o

con patologías en la retina. El sistema óptico del ojo forma la

del sis­

imagen de la escena visual en la retina. Constituye el primer paso en el sistema visual e impone el límite

físico más importante a la percep­ ción visual. Si la calidad de la ima­ gen retiniana es baja, es decir, si las imágenes formadas en la retina están emborronadas, la visión será defi­

ciente, aunque el resto del sistema visual funcione correctamente. En la

retina, los fotorreceptores operan una suerte de digitalización de las imá­ genes al convertir la luz incidente en señales eléctricas. La óptica del ojo, el muestreo y la detección en la re­

tina son las puertas de entrada del sistema visual y establecen un límite fundamental a sus capacidades. Ade-

más, por ser las partes más externas, son las más fácilmente accesibles por métodos ópticos no invasivos. Durante Jos últimos años, la apli­ cación de nuevos avances técnicos,

apoyados en el uso de láseres y de sistemas más sensibles de registro de imágenes, ha permitido explorar, con finísimo detalle, las partes más ex­ ternas del sistema visual. Algunos de los instrumentos desarrollados se em­ plean ya en clínica y cirugía oftal­ mológicas, como los sistemas de to­ pografía corneal. Otra técnica de la que se disponen

desde hace algún tiempo versiones comerciales es el oftalmoscopio de barrido láser. Las imágenes del fondo del ojo se obtienen barriendo un punto luminoso sobre la retina y reconstru­

yéndolas Juego por medios electróni­ cos a velocidad de vídeo. Entre las ventajas del oftalmoscopio de barrido láser se encuentran la posibilidad de

obtener imágenes sin necesidad de dilatar la pupila del paciente y la visualización de estructuras retinia­ nas bajo iluminación infrarroja, que no suelen verse en las imágenes of­ talmoscópicas tradicionales. En fase experimental se hallan to­ davía los sistemas para obtener sec­

ciones (imágenes) de la retina me­ diante técnicas de tomografía óptica coherente, cuyo principio de opera­ ción es similar a un escáner con luz.

A tenor de los trabajos de investiga­

dores de la Universidad de Viena y

del Instituto de Tecnología de Mas­ sachusetts, esta técnica parece pro­ metedora en el diagnóstico precoz de enfermedades de la retina y en espe­ cial del glaucoma, pues permite de­

tectar ligeras modificaciones de la cabeza del nervio óptico. Otro ejem­ plo de nuevos sistemas son los oftal­ moscopios de alta resolución, que aportan una mejora de la capacidad

de ver pequeños detalles en la retina. En un oftalmoscopio tradicional, la

retina se ve a través de los medios

oculares. Esto impide que puedan re­ solverse uno a uno los fotorrecepto­ res de la retina. Piénsese que los conos de la fóvea, zona de la retina que presenta un mayor empaqueta­

miento de fotorreceptores y la mayor agudeza visual, están separados entre

sí unos tres micrometros, distancia muy por encima de la resolución má­

xima de dicho aparato. Curiosamente, el problema de ob­ servar los fotorreceptores de la retina a través del ojo se asemeja, desde el punto de vista físico, al de distinguir

con un telescopio, a través de la atmósfera, una estrella de otra en el firmamento. Debido a esta similitud conceptual, Rafael Navarro y el autor han propuesto oftalmoscopios inspi­

rados en técnicas utilizadas en astro­ nomía y astrofísica. Hay dos siste-

utilizadas en astro­ nomía y astrofísica. Hay dos siste- Imagen de corta exposición (coherente) de un

Imagen de corta exposición (coherente) de un pequeño disco luminoso proyectado en la retina a 1 grado de excentricidad (a) y espectro de potencia de la misma imagen (b). El espectro de potencia se obtiene computacionalmente como el módulo al cuadrado de la transformada de Fourier de las imágenes. Del análisis de los espectros de potencias se obtiene información de la separación media entre fotorreceptores y del tipo de empaquetamiento. En e se ofrece el promedio de espectros de potencia de varias imágenes diferentes. Puede observarse en esta última figura una distri­ bución de los puntos brillantes en un hexágono que denota que los fotorreceptores de esa zona estarían distribuidos en una red hexagonal bastante regular. (Imágenes obtenidas por Susana Marcos en el Instituto de Optica de Madrid.)

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INVESTIGACIÓN Y CIENCIA, julio, 1995

mas experimentales que están apor­ tando los primeros resultados de imágenes de alta resolución en vivo de fotorreceptores basados en ese en­ foque. Mediante luz incoherente el grupo de David Williams, de la Uni­ versidad de Rochester, y mediante luz coherente Susana Marcos y Ra­

fael Navarro, del Instituto de Optica de Madrid, en colaboración con el autor, están obteniendo imágenes de conos en zonas de la retina cercanas al centro de la fóvea. Si se confirman los resultados de estos trabajos, además de su interés

como anatomía en vivo de la retina, supondría el primer paso en el desa­ rrollo de aparatos que permitan en el

futuro seguir la evolución de la den­ sidad y la distribución de fotorrecep­ tores durante un proceso clínico. En esta línea, una evolución posible de los oftalmoscopios será la utilización de óptica adaptativa para compensar la degradación producida por los me­

dios oculares en el proceso de for­ mación de las imágenes de la retina. Hace algunos años, Josef Bille, de la

Universidad de Heildelberg, sugirió esta posibilidad para mejorar un sis­ tema de tomografía de la retina que previamente había desarrollado. En España, varios grupos de inves­ tigación desarrollan su actividad en métodos ópticos aplicados a la vi­ sión. Los antecedentes recientes pue­ den encontrarse a finales de los años

setenta, cuando Javier Santamaría co­ mienza a trabajar en óptica fisiológica en el Instituto de Optica de Madrid

e inicia algunas de las líneas de varios de los grupos que ahora investigan en ese campo. Entre ellos, el Labo­ ratorio de Optica de la Universidad de Murcia es el de más reciente

creación y elabora diversos proyectos en óptica fisiológica dirigidos al es­ tudio básico y aplicado del sistema ocular y al desarrollo de instrumen­ tación. En particular, evaluamos la

calidad de la imagen retiniana me­ diante la aplicación de un sistema experimental que registra la imagen de un punto luminoso en la retina, a partir de cuya imagen se calculan

diferentes funciones matemáticas que caracterizan la óptica ocular. La imagen de un punto en la re­ tina no es otro punto, sino una dis­ tribución de luz con una estructura complicada, diferente para cada ojo. A partir de estas imágenes retinianas de un punto se puede simular en el ordenador "cómo es" en la retina la

imagen de cualquier test bajo dife­ rentes condiciones. Una aplicación de este sistema es la obtención de

estándares de calidad de imagen re­ tiniana en el ojo medio, a través del

INVESTIGACIÓN Y CiENCIA, julio, 1995

a través del INVESTIGACIÓN Y CiENCIA, julio, 1995 Ejemplos de imágenes retinianas de un punto luminoso

Ejemplos de imágenes retinianas de un punto luminoso obtenidas con diferentes aperturas de entrada y de salida con el sistema experimental del Laboratorio de Optica de la Universidad de Murcia. Puede notarse que con pupilas grandes las imágenes son más extensas y asimétricas

estudio de la óptica ocular en una

sería disponer de una industria na­

población sometida a rigurosos con­ troles oftalmológicos. Estos estánda­ res servirán de referencia en el de­

cional o europea dispuesta a apostar por el desarrollo de esta instrumen­ tación hacia prototipos de aplicación

sarrollo de nuevos diseños en óptica

clínica.

oftálmica, y en especial de lentes

En

resumen,

la

introducción de

intraoculares, que ahora se implantan masivamente en operaciones de cata­

nuevas técnicas ópticas y de proce­ sado de imágenes en instrumentos no

ratas. La calidad de imagen de estas lentes sobrepasa la del cristalino, por lo que podrían desarrollarse nuevas

invasivos para uso en visión y oftal­ mología constituye un campo en el que las contribuciones que se están

lentes intraoculares más parecidas, en su comportamiento óptico, al crista­

realizando facilitarán la detección precoz y el seguimiento de enferme­

lino del ojo normal. Las lentes podrían así incorporar otras características útiles; por ejemplo, cierta capacidad

dades oculares y completarán el es­ tudio preciso de los primeras etapas del sistema visual humano.

de acomodación. En nuestro laboratorio trabajamos

PABLO ARTAL

también, entre otras líneas, en el de­

Laboratorio

de

Optica,

sarrollo de un sistema para la medi­ ción simultánea, y en tiempo real, de

Universidad

de

Murcia

la respuesta acomodativa del ojo, el tamaño de la pupila y la calidad de

la imagen retiniana. Nos proponemos comprender mejor el fenómeno de la acomodación en el ojo, ligado direc­

tamente con el desarrollo de ametro­ pías (anomalías de refracción del ojo

que causan hipermetropía, miopía o astigmatismo). Los grupos españoles que trabajan

en el área de aplicaciones ópticas en visión realizan una investigación bá­ sica de buen nivel. El siguiente paso

Biomanipulación

Levadura

de pan

E ntre los primeros microorganis­ mos, si no los primeros, que el

hombre utilizó en su beneficio se cuentan las levaduras. Ya en Egipto, alrededor del año 4000 a.C., se em­ pleaban para hacer pan, al aprove­ char la capacidad de las mismas para producir gas y, por tanto, esponjar la

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