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Centro de Investigación y Docencia Económicas

Normas básicas para la presentación de un ensayo

Jesús Eduardo García

Un ensayo académico es la exposición por concentrarse en lo que se dice, y no en cómo


escrito de una tesis fundamentada en la se dice. Además, la consecución lógica
lectura atenta de textos referentes a un tema significa que una idea se deriva de otra que la
específico, de interés o relevancia para una precede inmediatamente, o bien que las ideas
disciplina en particular. Esas lecturas deben se encuentran juntas porque guardan entre sí
proveer evidencias claras que sustenten la alguna similitud. Si no pone cuidado en estos
tesis principal del trabajo; por eso, deben detalles, el autor de un ensayo puede estar
estar consignadas claramente, incluso citadas desviando inútilmente la atención de su
de manera textual, con el propósito de lector, dándole pistas falsas que no
mostrar su procedencia. desembocarán en la idea que quien lee se
Es sumamente importante que el autor había formado con los párrafos precedentes.
del ensayo consigne con toda claridad los Todo ensayo académico debe tener tres
datos completos de la publicación de donde partes básicas:
está tomando sus ideas: en primer lugar, por
motivos éticos y de honestidad intelectual: los Introducción. Debe incluir breves
libros y los artículos publicados son resultado antecedentes que servirán para ubicar al
del trabajo coordinado de investigadores, lector en el tema que se va a estudiar en el
escritores, traductores, editores y muchos ensayo. También servirá como justificación
otros profesionales cuyo esfuerzo merece para el trabajo: ¿El tema es lo
crédito. Copiar parte de sus trabajos sin suficientemente relevante como para que el
señalar la fuente equivale a robar el acervo autor haya decidido estudiarlo? Pero, más
intelectual de esos autores; asimismo, se importante: ¿Este tema es lo suficientemente
comete un fraude frente a la institución en la relevante como para que el lector se tome el
que se presenta el ensayo plagiado. En tiempo necesario para leer el ensayo? Una
segundo lugar, un ensayo académico será buena introducción contendrá, también, la
mucho más serio y digno de crédito, en la hipótesis que el ensayo quiere demostrar (ésta
medida en que tenga fuentes autorizadas, es deberá convertirse en tesis al final del ensayo:
decir, reconocidas por la comunidad la “hipótesis” es un enunciado de
científica. En algunos casos, el valor principal conocimiento que está en un grado menor que
de un ensayo reside en la acumulación de una “tesis” y tiene que explicarse). Aunque la
fuentes que antes de este trabajo se hipótesis puede estar enunciada como una
encontraban dispersas; gracias a la pregunta que se desea contestar en el
investigación, se establecerá un nexo entre desarrollo, lo mejor es establecerla como una
esas fuentes y se iluminará una parcela del oración afirmativa, generalmente al final de
conocimiento que antes era parcialmente la introducción.
desconocida.
Una característica fundamental de un Desarrollo. Es la parte principal o cuerpo del
ensayo bien escrito es la claridad de trabajo. En él, el autor debe formular y
exposición que guardan las ideas contenidas explicar los pasos lógicos que lo llevaron a
en él. Para lograr un ensayo de calidad establecer la tesis. Se trata de un ejercicio
académica, primero hay que organizar los persuasivo en el que el autor del ensayo
temas que se van a exponer, de modo que concatenará sus propias reflexiones con las
entre ellos exista una consecución lógica. El evidencias textuales que recopiló durante la
lector no debe malgastar su energía tratando investigación. En un buen ensayo, el autor
de imaginar lo que el autor puede haber incluirá solamente aquel material
querido decir en el texto, sino que debe pasar indispensable y suficiente para llegar a
con facilidad de un párrafo a otro (y por lo conclusiones claras y convincentes. Aunque
tanto, de una idea a otra) para que pueda durante la investigación se encuentre material
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interesante y que merezca la pena de revisión, así como los giros coloquiales que harían
éste no deberá incluirse si se desvía del tema parecer al ensayo la trascripción de un
central (aunque puede haber notas a pie de discurso hablado. También deberá cuidarse
página que recomienden la revisión de tales el tono de la escritura, de modo que no haya
materiales, como cortesía para el lector). un estilo afectado o poco natural que dificulte
la comprensión de la lectura: el estilo
Conclusiones. Éstas deben estar expresadas verdaderamente elegante se consigue
con claridad, y, por supuesto, deben derivarse mediante la simplicidad de las oraciones; si
del desarrollo del trabajo; por lo tanto, esta una idea es de verdad importante, se
sección no podrá introducir nuevos temas ni sostendrá por sí sola, con la fuerza de la
“concluir” hechos cuyo tratamiento sea ajeno argumentación, y no con ornamentos
al ensayo. Sí podrá, por otro lado, sugerir innecesarios.
que el tema no se ha agotado en el trabajo, y Finalmente, se recomienda imprimir
que por ende quedan aspectos que merecen primero un borrador que se someterá a una
estudio, o incluso invitar a la investigación de lectura cuidadosa con el propósito de
aspectos relacionados con el ensayo que en enmendar todos los errores posibles: de
ese momento se concluye. concordancia gramatical, de tipografía
(errores “de dedo”), cacofonías, reiteraciones,
Por lo que se refiere a la redacción del ambigüedades, faltas ortográficas, de
trabajo, deben evitarse a toda costa las acentuación diacrítica, etc.
muletillas y los lugares comunes que no Para la presentación profesional de un
aportan nada al conocimiento, y sí hacen ensayo, deben seguirse las siguientes reglas
desmerecer el estilo del ensayo (frases como básicas:
“de una u otra manera”, “el hecho de”, etc.);

1. El título debe escribirse centrado, sin punto final, y con las mayúsculas estrictamente
necesarias (inicio de oración, nombres propios, etc.). Antes del título debe haber un espacio
en blanco, de modo que la primera línea del ensayo quede, más o menos, a tres cuartas
partes de la página. Este espacio se llama “colgado” y sólo se deja en la primera cuartilla,
por motivos estéticos. La primera página nunca se numera. El resto de las páginas van
numeradas progresivamente (a partir de la número 2). Este número debe aparecer en el
extremo superior derecho de la página (todo esto se consigue desde el menú “Insertar” del
procesador de palabras).
2. Después del título, se deja un espacio en blanco y luego se escribe el nombre del autor,
cargado a la derecha. El nombre del autor va en orden natural: nombre de pila, apellidos, y
no va precedido de partícula alguna (“Por:”, “Escrito por:”, etc). Las portadas con el
nombre de la escuela, del trabajo, del autor y del profesor se reservan únicamente para tesis
que se entregarán a la biblioteca, pero son innecesarias en ensayos académicos breves.
3. El ensayo debe estar escrito en cuartillas; es decir, en hojas blancas escritas por un solo
lado, a doble espacio, con tipo Times New Roman o Courier New de 12 puntos, con los
márgenes establecidos por el procesador de palabras (más o menos 2.5 cm por lado.
Generalmente el margen izquierdo es un poco mayor, para permitir la encuadernación o el
engargolado). Con estas especificaciones, en cada cuartilla caben alrededor de 26 líneas
con 65 caracteres cada una (contando espacios en blanco). El espacio entre líneas es
importante para facilitar la lectura y para permitir marcas de corrección. El texto del
ensayo, así como las notas a pie de página, deben ir justificados (alineados) de ambos lados
(derecho e izquierdo).
4. Ninguna parte del trabajo lleva negritas (bold letters). En caso de que sea necesario
subrayar alguna parte del texto, ésta debe ir en cursivas. Las cursivas se utilizan para: a)
títulos de libros, publicaciones periódicas (diarios y revistas), títulos de películas; b)
locuciones extranjeras (por ejemplo: per capita, non bis in idem, habeas corpus, grosso
modo, op. cit., etc.).
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5. Todos los párrafos deben ir sangrados. La sangría debe ser de alrededor de medio
centímetro. Entre los párrafos no debe haber renglones en blanco.
6. Si el trabajo lleva subtítulos, éstos van en cursivas, cargados a la izquierda. Los subtítulos
tampoco llevan punto final.
7. Si se copia textualmente, la cita debe ir entre comillas cuando tenga tres renglones o menos.
En caso de que la cita supere ese número de renglones, debe ir en forma de trascripción, es
decir como un párrafo aparte, con interlineado sencillo, y con márgenes mayores (un
centímetro extra a la derecha y a la izquierda). Es posible que el texto trascrito vaya con un
tipo menor que el resto del trabajo (el tamaño de la tipografía en el ensayo es de 12, la
trascripción puede ir en 11). La trascripción no debe ir entre comillas: el formato especial
indica que se trata de una copia.
8. Cualquier anotación que no pertenezca al texto citado (y que por lo tanto es una añadidura
hecha por el autor del ensayo) debe ir entre corchetes [ ]; los corchetes sólo se usan en este
caso. En el resto del ensayo, las aclaraciones del autor sólo irán entre paréntesis o guiones
largos.
9. Las notas a pie de página van numeradas consecutivamente. La llamada debe ir en
superíndice después de la puntuación (ejemplo: palabra.3 ; o bien: palabra,3). Las llamadas y
las notas correspondientes deben quedar en la misma página. El tamaño de la tipografía en
las notas es de 10 puntos (todo esto ya está previsto en el procesador de palabras, que hace
los ajustes automáticamente).
10. Si las notas a pie de página consisten en referencias a libros, artículos u otras publicaciones,
el nombre del autor debe ir en orden natural: nombre de pila, apellidos (ejemplo: Carlos
Fuentes…, nunca “Fuentes, Carlos…”). La inversión de este orden sólo tiene sentido en la
bibliografía, pues en ella los datos se ordenan alfabéticamente con base en el apellido de los
autores. En las notas a pie de página, este orden alfabético no opera, pues éstas están
numeradas consecutivamente.
11. Al consignar los números de página en las notas al pie, debe cuidarse que todas tengan
punto final. Siempre hay un espacio en blanco entre la abreviatura de “página” y el número
de ésta (ejemplo: p. 25.; nunca: p.25). Si se trata de dos o más páginas, la abreviatura plural
es “pp.” (ejemplo: pp. 25-26.)
12. La bibliografía debe contener todos los datos de las referencias (autor, título, editorial,
ciudad, año, páginas, etc.) En este caso, los nombres de los autores serán consignados de la
siguiente manera: apellido, nombre. Si un libro tiene dos autores, sólo se invierte el orden
en el nombre del primer autor (ejemplo: Elizondo, Carlos y Benito Nacif…). En caso de
haber más de dos autores, sólo se escriben los dos primeros y et al. (ejemplo: Cázares,
Laura; María Christen Florencia et al.) sin puntuación entre el nombre del segundo autor y
la locución et al. (la partícula “al.” siempre lleva punto, pues se trata de una abreviatura
latina.) Las entradas de la bibliografía estarán ordenadas alfabéticamente por el apellido de
los autores.
13. Si hay dos entradas correspondientes al mismo autor, sólo se escribe el nombre en el primer
caso. En los siguientes, en vez del nombre se ponen tres guiones largos seguidos de coma
(———,). Los tres guiones largos aparecerán (en pantalla y en la versión impresa) como
una sola línea continua. Estos guiones se consiguen en el programa Word pulsando al
mismo tiempo las teclas “Control”, “Alterno” y el signo de sustracción en el teclado
numérico (-).
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Datos de la nota a pie de página Obra en varios volúmenes o tomos


1. Autor: Ns As, Ns As y Ns As // + de 3: 2 et al. a) Si se hace la ficha de un solo volumen del conjunto, se
//(comps., eds., ant., coord., dir., etc.), pone la indicación después del título: Título, t. 1, Edit.,
2. Título. Subtítulo, etc.
3. tr. de Ns As, pról., pref., est. prel., ed. crít., sel., intr. y
notas de Ns As, b) Si se hace la ficha del conjunto, se pone la indicación
4. 3ª reimpr. de la 2ª. ed. rev., corr. y aum., antes de las páginas:
5. Edit.: Porrúa, FCE, Trillas-UAM//
s. ed., 1. Si tienen paginación corrida: 2 vols., 1394 pp.
6. Ciudad: México, Madrid, Córdoba (Arg.)// s.l., 2. Si tienen paginación indepen- diente: 2 ts.,
7. Año: 1987// c1984// s.a., s.f., Si no hay 5, 6 y 7: s.p.i. XXXVII + 1679, XXXVIII + 1676 pp.
8. Col.: (Breviarios, 25).
Obra de autor anónimo
En la bibliografía, el apellido del primer autor
consignado en 1 debe aparecer antes de su nombre de Si no se conoce el nombre del autor, se inicia la
pila: As, Ns; Ns, As… ficha bibliográfica con el título de la obra. En
este caso están algunas obras antiguas,
diccionarios, enciclopedias y publicaciones
Datos del capítulo o parte de libro institucionales:
a) Autor del capítulo. Poema de mío Cid,
b) “Título del capítulo”, en
1. Autor del libro: Ns As (si coincide con a, se omite).
2. Título del libro, ... ETC.
9. Págs. del cap.: pp. 50-63.

Datos de artículo de periódico Datos de artículo de revista

1. Autor, 1. Autor,
2. “Título del artículo”, 2. “Título del artículo”,
3. Nombre del Periódico 3. Nombre de la Revista
4. (Ciudad), 4. (Ciudad),
5. Fecha: día de mes de año, 5. a) vol.: año, ej.: VI: 1986, o bien
6. Páginas en que aparece el art.: b) día y/o mes y año,
pp. 2, 24-A. 6. Núm. de la revista: núm. 12,
7. Si es en Internet, se pone la dirección electrónica 7. Págs. en que aparece el art.: pp. 12-27.
completa, seguido de la fecha de consulta:
www.reforma.com.mx, consulta: 13 de diciembre de
2005. Datos de reseña

Datos de artículo en suplemento 2. “Título de la reseña”// Reseña sin título,


3. Sobre Autor. Título y demás datos del libro
2 bis. Nombre del suplemento, supl. [cult., pol., fin., dep., reseñado: Sobre Carlos Fuentes. Aura, Era, México,
etc.] de, ej.: 1989 (Biblioteca Era), 25ª. reimpr. de la 1ª. ed. de
1962, 62 pp.
El ángel, supl. cult. de Reforma ETC. 4. Nombre de la publicación [revista o periódico] ETC.

3. Nombre de la publicación [periódico


o revista] ETC.:

... La cultura en México, supl. de Siempre! (México,


D. F.), ETC.