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FAC TEC
Medidores de Nivel

Realizado:

Univ. Elo ETN


Univ. Mikael Colque Mamani ETN

Fecha:
Potosí 15/11/2018
Medidores de Nivel

Índice

1 Introducción.................................................................................................................... 10
2 Antecedentes.................................................................................................................. 20
3 Justificación..................................................................................................................... 30
4 Planteamiento del problema ......................................................................................... 40
5 Objetivos ......................................................................................................................... 50
6 Metodología de investigación ....................................................................................... 60
7 Marco teórico ................................................................................................................. 66
8 Presupuesto .................................................................................................................... 70
9 Conclusiones y recomendaciones ................................................................................ 90
10 Bibliografía ...................................................................................................................... 90
11 Anexos ........................................................................................................................... 100
Introducción

Las nuevas tecnologías nos permiten desarrollar industrias, donde la medición de nivel
es demasiado importante, desde la percepción critica del funcionamiento correcto del
proceso o la optimización de recursos.

La instrumentación electrónica, es hoy ‘inteligente’, por las diferentes variables que nos
permiten medir. En la medida del nivel, obtener una exactitud en lecturas altas y críticas
para diferentes procesos de la planta es lo ideal, para optimizar sus recursos y sus
productos eficientemente.

Con este tipo de tecnologías y entre ellos el transmisor de nivel ‘inteligente’ hace posible
y es cada vez más fácil una interpretación del nivel real, eliminar falsas alarmas y la
calibración de aparatos en cualquier punto de la línea de transmisión.

Los instrumentos de nivel esta fuertemente desarrollado en dos medidores muy


diferenciadas en la industria: medidores de nivel de líquidos y sólidos.

COMPLETAS ELO!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
1.1.1 Instrumentos basados en características electricas del liquido

Medidor de nivel conductivo o resistivo, uno a varios electrodos y un circuito electrónico


excitan un relé electrónico, cuando los electrodos se mojan. El aparato debe tener la
capacidad de discriminar vapor de agua y liquido siendo lo suficientemente conductor, y
su alimentación debe ser alterna para evitar oxidación de las sondas. El instrumento se
utiliza como alarma o control de nivel alto y bajo.

El relé electrónico dispone de un temporizador de retornado que impide su


enclavamiento ante una ola de nivel liquida o ante cualquier perturbación.

Circuito
electrónico
Max. 3000 mm

Rebosamiento
Max. 3000 mm

Punto de umbral 1
(prevención de
sobrellenado)
Alarma nivel
bajo

Figura 1. Medidor de nivel resistivo/conductivo

Medidor de capacidad, se conoce además por sensor de nivel de radiofrecuencia (RF) o


admitancia, mide la capacidad del condensador formado por un electrodo sumergido en
el liquido y las paredes del tanque.

Opera en la gama baja de frecuencia unos cuantos MHz, midiendo la admitancia de un


circuito de corriente alterna, la que varía según el nivel de líquido en el tanque

Para clarificar la descripción del instrumento de capacitancia, admitancia e impedancia de


un circuito c.a. son comparables a conductancia y resistencia de un circuito de c.c., la
admitancia es la medida de la conductividad de un circuito de c.a. y es inversa de la
impedancia.
La ecuación de capacitancia del conjunto electrodo-tanque:

𝐴
𝐶=𝐾×
𝐷

C, capacitancia en picofaradios (pF)


K, constante dieléctrica del material
A, área efectiva de los conductores
D, distancia entre conductores

El sistema utiliza RF, debe considerarse la impedancia (Z), que es la oposición al flujo de
corriente:

1 1
𝑍=𝑅+ =
√1 × 2𝜋 × 𝑓 × 𝐶 𝑘′ × 𝑓 × 𝐶

R, resistencia en omhs
C, capacitancia en picofaradios (pF)
f, frecuencia de medida (RF)

En el condensador, la distancia entre el electrodo y las paredes del tanque y el área de los
conductores permanecen constantes, de modo que la única variable es el área bañada
por el líquido, es decir el nivel.

Figura 2. Medidor de capacidad producto de Omega


La medida de la capacitancia se realiza mediante una señal de radiofrecuencia (RF)
aplicada entre el electrodo y la pared del tanque. En aplicaciones de detección de nivel
con electrodos horizontales, la señal de radiofrecuencia produce una pequeña corriente
que circula a través del líquido hacia la pared del tanque. Si el nivel baja y el electrodo
deja de ser mojado por el líquido y es expuesto a los gases o vapores que se encuentran
sobre el líquido, baja la constante dieléctrica, con lo que disminuye la capacitancia y se
reduce la corriente. El cambio es detectado por un interruptor del circuito interno de nivel
que excita un relé, dando la señal de bajo nivel. La detección del nivel suele disponer de
temporizadores que filtran las falsas lecturas debidas a olas o rociaduras del líquido.

En el caso de medición continua del nivel, el electrodo es vertical y la señal de salida es


analógica. Los cambios de capacitancia, que se producen al variar el nivel, vienen dados
por la fórmula:

𝐴
𝑐𝑎𝑚𝑏𝑖𝑜 𝑑𝑒 𝑐𝑎𝑝𝑎𝑐𝑖𝑡𝑎𝑛𝑐𝑖𝑎 (𝑝𝐹) = 𝐾2 − 𝐾1 ×
𝐷

K2, Constante dieléctrica del gas a vapor existente sobre el liquido


K1, Constante dieléctrica del liquido
A, área efectiva de los conductores
D, distancia entre los conductores

Cuanta mas alta sea la diferencia entre K2 y K1 mas fácil será la lectura. Si la diferencia es
pequeña (0.5 pF) será necesario usar un circuito electrónico de alta sensibilidad.

La constante dieléctrica depende de las condiciones de temperatura, humedad, densidad


y tamaño de las partículas existentes en el líquido, de modo que, si el cambio de
capacitancia es alto, será necesario bajar la sensibilidad para evitar falsas lecturas por
haber superado el umbral de capacitancia del sensor. La sensibilidad puede aumentarse
alargando la longitud del electrodo, lo que es más práctico, o acercándolo más a las
paredes del tanque.

El error de recubrimiento de la porción sumergida del electrodo genera una capacitancia


bastante pura. No existen componentes conductivos, ya que el electrodo está aislado.
Pero a causa de la sección superior del electrodo esta revestida con material conductor,
este genera una señal de error, que consiste en un componente resistivo (conductancia)
y uno capacitivo puro (susceptancia) desfasados 45°. El error de recubrimiento puede
eliminarse de dos maneras

Método A. resta la componente capacitiva de la señal total de salida, con lo que la señal
de error se cancela.

Método B. introduce un cambio de fase de 45°, a la medida completa, la cual cancela,


automáticamente, la parte de la señal debida al error.
Susceptancia - Acero inoxidable de ¼” o ½” de diámetro.
- Adecuado para líquidos no conductores y no corrosivos; si fluido es conductor se
Método A
recubre con teflón y kynar.
Señal - Si no se recubre existe el riesgo de quedar mojado dando lugar a falsa
de error 45° s
capacitancia y error en la lectura.
c
- los líquidos sucios y pegajosos tienen tendencia a recubrir el electrodo con lo que
c s la lectura seria errónea.
Nivel 45°
Señal Método B

Conductancia Electrodo

Diagrama vectorial de admitancias

Recubrimiento
Blindaje (+5V) Pared
del tanque
Medida (+5V)

Paso corriente a través


Aislamiento
del nivel del liquido
No circula corriente Figura 3.
Error y compensación
Electrodo de compensación de recubrimiento Recubrimiento del del recubrimiento del
electrodo electrodo
Este tipo de instrumentos de caracterizan porque la medida del nivel depende
principalmente de la constante dieléctrica del material mas que de su conductividad. Por
este motivo, se usan en la detección de nivel puntual y continua de materiales
conductores y no conductores, como agua, espumas, pastas, líquidos viscosos, fangos,
etc. Y también en la detección de interface de los líquidos inmiscibles.

El circuito electrónico tiene una señal de salida 4 – 20 mA c.c. o una señal digital
compatible con las comunicaciones HART, FOUNDATION Fielbus, etc. La exactitud es del
± 0.25%. El alcance mínimo es de 4 pF y el limite superior del intervalo de medida es de
2500 pF.

En fluidos no conductores, se emplea un electrodo normal y la capacidad total del sistema


se compone de la del líquido, la del gas superior y la de las conexiones superiores.

En fluidos conductores, con una conductividad mínima de 100 µΩ/c.c., el electrodo esta
aislado, usualmente con teflón, interviniendo las capacidades adicionales entre el
material aislante y el electrodo en la zona del líquido y del gas.

En la Figura 2, el puente de capacidades alimenta el electrodo a una frecuencia elevada,


lo cual disminuye la reactancia capacitiva del conjunto y permite aliviar, en parte, el
inconveniente del posible recubrimiento del electrodo por el producto.

El montaje del electrodo no debe ser afectado por el impacto del líquido que entra en el
depósito. La medición de nivel en tanques metálicos de gran diámetro con líquidos de
baja constante dieléctrica, tal como el almacenamiento de hidrocarburos, presenta
problemas. Se resuelven seleccionando electrodos concéntricos y montándolos en
posiciones, libres del choque con el fluido durante la carga del tanque (la capacitancia
fluctúa).

Debido a la influencia de la temperatura, el contenido de la humedad, carga estática,


composición, conductividad y recubrimiento de los electrodos en la indicación del nivel,
el sistema de capacitancia no se utiliza en el inventario de líquidos de tanques.

El medidor de capacitancia debe calibrarse en campo para el 0% y el 100% de la señal. La


exactitud es del ± 1%.

1.1.2 Medidor de Nivel de ultrasonidos

El sistema ultrasónico de medición de nivel se basa en la emisión de un impulso


ultrasónico a una superficie reflectante y la recepción del eco del mismo en un receptor.
El retardo en la captación del eco depende del nivel del tanque.
Haz d1

d2

Nivel
Figura 4. Transductor ultrasónico de nivel

Si el sensor se coloca en el fondo del tanque,


envía un impulso eléctrico que es convertido
mediante un transductor (cristal
piezoeléctrico) a un impulso ultrasónico de
corta duración, que es transmitido a través de
la pared del tanque hacia el liquido el impulso
se refleja en la superficie del liquido y retorna
hasta el transductor de ultrasónico.
Detección de
El nivel del tanque viene expresado: liquido

𝑣×𝑡
ℎ=
2

h, nivel del liquido


v, velocidad del sonido en el liquido Nivel continuo
t, tiempo de transito del liquido

Figura 5. Sistema ultrasónico de nivel


La medida del nivel en estas condiciones puede verse afectada por varios factores:

Las burbujas de gas o vapor existentes y los


sedimentos en el fondo.

La presencia de espuma en la superficie del líquido


absorbe el sonido.

La velocidad del sonido en el líquido varia con la


temperatura, se compensa con sensor de
temperatura.

La turbulencia extrema en el seno del líquido y el


movimiento de la superficie del líquido, puede
compensarse con un circuito amortiguador o
temporizador en el instrumento.

El material y el estado de las paredes del tanque


(paredes gruesas corrosión, etc.), la curvatura del
tanque y las obstrucciones

Figura 6. Factores que afectan en la medición del sensor ultrasónico

La aplicación típica es situar el emisor en la parte superior del tanque y dirigir el impulso
ultrasónico a la superficie del líquido para ser reflejado y retornar al receptor (Figura 5).
El transductor del receptor realiza los cálculos para convertir esta distancia en el nivel del
líquido En el tanque.
Útil para determinar si en un tanque o
tubería hay o no líquido, ya que el tipo de
eco es distinto.

Aplicación más útil en la detección en el nivel


superior y en el fondo del tanque.

Los sensores trabajan a una frecuencia de 20


- 200 kHz. Estas ondas atraviesan con cierto
amortiguamiento o reflexión, el medio
ambiente de gases o vapores, aumentando o
disminuyendo la velocidad del sonido y se
reflejan en la superficie del sólido o del
líquido. A frecuencias mayores (50 kHz) las
Figura 7. Sensor de nivel
ondas sónicas penetran las capas de aire o
ultrasónico GAUGER GSM
vapores del tanque con menor
amortiguamiento.

Sensor
Figura 8. Diagrama de bloques de un
sistema de medida de ultrasonidos

Nivel El sensor emisor dispone de un oscilador excitador


para enviar un impulso ultrasónico a la superficie
del fluido y el sensor receptor recibe esta señal
reflejada, enviando una señal función del tiempo
transcurrido y, por lo tanto, del nivel a un
transmisor electrónico analógico, de protocolo
HART para la obtención de una señal digital. La
exactitud de estos instrumentos es de unos ± 5
mm o bien del ± 0,25% al ± 1%. Los instrumentos
son adecuados para todos los tipos de tanques y
de líquidos o fangos, pudiendo construirse a
prueba de explosión.

TRANSMISOR TRANSMISOR 4
ORDENADOR – 20 mA c. c.
RECEPTOR y/o digital
La utilización del microprocesador permite, a través de un programa, almacenar el perfil
ultrasónico del nivel, y así tener en cuenta las características particulares de la superficie
del líquido, como la espuma, compensando con el software los falsos ecos y las
variaciones de velocidad del sonido, con lo cual se mejora la exactitud de la medida. Por
otro lado, el ordenador facilita la conversión del nivel a volumen del tanque para usos de
inventario y, además, proporciona características de auto comprobación (self - checking)
del instrumento.

1.1.3 Medidor de nivel de radar o microondas

El sistema de radar de microondas se basa en la emisión continua de una onda


electromagnética, típicamente dentro del intervalo de los rayos X (10 GHz). El sensor está
situado en la parte superior del tanque y envía microondas hacia la superficie del líquido.
Una parte de la energía enviada es reflejada en la superficie del líquido y la capta el sensor.
El tiempo empleado por las microondas es función del nivel en el tanque. Una técnica
empleada es utilizar una onda continúa modulada en alta frecuencia (por encima de los
10 GHz), de modo que se detecta la diferencia de frecuencia entre la señal emitida y el
eco recibido. La técnica recibe el nombre de FMCW (Frequency Modulated Continuous
Wave – Onda continúa modulada en frecuencia).

La diferencia de frecuencias es proporcional al tiempo empleado por estas señales de


transmisión y retorno, es decir, al nivel.

𝑣 × 𝑑𝑡
𝑑=
2
𝑐
𝑣=
√𝑒

d, distancia del emisor al liquido


v, señal de velocidad
dt, tiempo de recorrido
c, velocidad de la luz
e, constante dieléctrica

se indica con esta formula que la velocidad de la microonda a través del aire (u otro gas o
vapor) es igual a la velocidad de la luz dividida por la raíz cuadrada de la constante
dieléctrica del gas o vapor. El valor de e se acerca a 1 la variación de la velocidad es
depreciable, se afirma que la espuma no interfiere con el radar y no es un problema como
sucede con el medidor de nivel de ultrasonidos. Otra ventaja es las señales de medida del
nivel son FM lo que suprime ruidos parásitos del tanque q se encuentran en AM.

Si e llega a ser baja, pueden presentarse problemas en la medida ya que, en este caso, la
energía reflejada es muy pequeña. El agua (𝜀𝑟 = 80) produce una reflexión excelente en
la superficie del líquido.
Transmisor Señal
salida

Impulso

Guía ondas
Impulso
reflejado

Medidor de nivel por radar fluido


TankRadar Pro Rosemount™

Figura 9. Medidor de nivel de radar

1.1.4 Medidor de nivel de radiación

El sistema de radiación consiste en un emisor de rayos gamma montado verticalmente en


un lado del tanque y con un contador Geiger que transforma la radiación gamma recibida
en una señal eléctrica de corriente continua.

Otro tipo de detector consiste en un haz de fibras ópticas que transmiten los fotones
luminosos, creados en la estructura cristalina (dotada de materiales dopantes) cuando
reciben la radiación gamma, a un tubo fotomultiplicador.

Los rayos emitidos por la fuente son similares a los rayos X, pero de longitud de onda más
corta. La fuente radiactiva pierde igualmente su radiactividad en función exponencial del
tiempo. La vida media (es decir, el tiempo necesario para que el emisor pierda la mitad
de su actividad) varía según la fuente empleada.

La medida continua requiere que la electrónica disponga de compensación automática de


la deriva por decaimiento radiactivo de la fuente.
Fuente
radiactiva Detector
Paso de la
radiación

Planta

Fuente
radiactiva Detector
Nivel mínimo

45° máx.
Paso de la
radiación

Nivel mínimo

Plataforma

Alzado

Figura 10. Medidor de nivel radioactivo

Las paredes del tanque absorben parte de la radiación y al detector sólo llega un pequeño
porcentaje. Los detectores son, en general, tubos Geiger o detectores de cámara iónica y
utilizan amplificadores de c.c. o de c.a. El instrumento dispone de compensación de
temperatura, de linealización de la señal de salida y de reajuste de la pérdida de actividad
de la fuente de radiación, extremo este último a tener en cuenta para conservar la misma
exactitud de la puesta en marcha. Como desventajas en su aplicación figuran el blindaje
de la fuente y el cumplimiento de las leyes sobre protección de radiación, que en nuestro
país están reglamentadas por el Consejo de Seguridad Nuclear (CSN).

La intensidad de la radiación recibida por el detector depende del isótopo del emisor, de
la densidad y demás características físicas del fluido, del espesor de las paredes del
recipiente, del espesor de los aislamientos y de la distancia emisor/receptor,
prefiriéndose el método en el que la fuente de radiación sea de menor actividad. Los
microprocesadores han aportado una mayor sensibilidad a este tipo de medida de nivel,
permitiendo una mayor duración de aprovechamiento de la fuente y una mayor seguridad
para el personal, ya que puede utilizarse la fuente con menores niveles de radiación.

El diseño, instalación y mantenimiento de estos medidores debe ajustarse a la normativa,


debiendo tener:

 Certificado de aprobación de diseño de prototipo.


 Certificado de control de calidad.
 Certificado de actividad y hermética.
 Señalización exterior en los equipos (norma UNE 23077) y grabado de forma indeleble
de la firma comercializadora, la naturaleza y actividad de las fuentes, el fabricante, el
modelo, el numero de serie, la fecha de fabricación y el contenido radiactivo, Y en el
exterior de las fuentes radiactivas, el número de identificación, el símbolo y el numero
másico del radionúclido, como mínimo.

Previamente a su instalación, debe ser tramitada la documentación adecuada para


obtener la autorización del Consejo de Seguridad Nuclear.

1.1.5 Medidor de nivel laser

En aplicaciones donde las condiciones son muy duras, y donde los instrumentos de nivel
convencionales fallan, encuentra su aplicación el medidor láser (también el de radiación).
Tal es el caso de la medición de metal fundido, donde la medida del nivel debe realizarse
sin contacto con el líquido y a la mayor distancia posible por existir unas condiciones de
calor extremas.

El sistema mide el nivel de forma parecida al medidor de nivel de ultrasonidos con la


diferencia de que emplea la luz en lugar del sonido. Consiste en un rayo láser (Light
Amplification by Stimulated Emission of Radiation) enviado a través de un tubo de acero
y dirigido por reflexión en un espejo sobre la superficie del metal fundido. La señal puede
ser por impulsos o por onda continua modulada en alta frecuencia. En el primer caso,
cada impulso de láser llega hasta el nivel de líquido y regresa al receptor. En forma
parecida a la del nivel por radar.

La distancia desde el sensor hasta el nivel se calcula:

𝑐×𝑡
𝑑=
2

d, distancia
c, velocidad de la luz
t, tiempo transcurrido

La señal láser de onda continua está modulada en alta frecuencia y cambia de fase al
chocar contra el nivel de líquido. Cuando alcanza el receptor, el circuito electrónico calcula
la distancia midiendo el desfase entre la onda emitida y la recibida, la frecuencia y la
longitud de onda.

El sistema de rayo láser no es influido por los cambios de temperatura y presión, ni por
las turbulencias y las capas de gases, ni por los materiales absorbentes del sonido y,
asimismo, tampoco por los de baja constante dieléctrica (como ocurre en el medidor de
nivel de radar). Es inmune a reflexiones y ecos provocados por polvo y al movimiento de
palas del agitador.

El rayo láser emitido tiene muy poca divergencia por lo que puede dirigirse a través de
pequeños espacios u orificios (50 mm diámetro) y es ideal en depósitos con obstrucciones.
La velocidad en la toma de datos del nivel puede llegar a 3 lecturas por segundo. La
energía del rayo láser está limitada para que no sea necesario gafas de seguridad. Es un
instrumento relativamente caro, pero es más económico que el de radiación.

Mirilla de
Laser vidrio
Fotodetector
Fuente de luz Haz de
luz Laser

Distancia de Luz
separación dispersa

Intervalo de
medida

Onda continúa modulada


en alta frecuencia
Figura 11. Medidor de nivel laser

1.1.6 Otros fenómenos

El detector de nivel óptico opera mediante la transmisión, reflexión o refracción de luz


visible, infrarroja o láser, basándose en el principio de diferencia de índices de refracción
entre el líquido y el gas o vapor presente en su superficie.

El detector de nivel vibratorio consiste en una horquilla que vibra a su frecuencia de


resonancia. Cuando la horquilla es mojada por el líquido reduce su frecuencia, con lo que
un circuito electrónico cierra o abre un contacto o excita un microprocesador compatible
con salida TTL o un transistor de alta potencia.

El detector de nivel térmico o de dispersión térmica consiste en dos sondas de resistencia,


una de las cuales se calienta y la otra está a la temperatura del proceso, con lo que
proporcionan dos resistencias diferentes. Cuando no hay líquido, la diferencia es mayor y
cuando aumenta el nivel y moja las dos sondas, la sonda caliente se refrigera y se reduce
la diferencia de temperaturas. Un circuito electrónico convierte la diferencia de
resistencias en una señal en voltios de c.c. que excitan un contacto SPDT (conmutador
unipolar) o DPDT (conmutador bipolar). El instrumento también puede
utilizarse para detectar interfases de líquidos.

Detector de nivel vibratorio


SITRANS LVL200, SIEMENS

Detector de nivel térmico


FLT93C SERIES, Fluid Components

Detector fotoeléctrico de nivel


VP01 230TB, Carlo Gabazzi

Figura 11. Detectores de nivel óptico, vibratorio y térmico

1.1.7 Medidor másico de nivel

La medición directa del contenido másico mediante presión hidrostática (HTG –


Hydrostatic Tank Gauging) precisa de la instalación de una sonda de temperatura y de dos
transmisores de presión de muy alta exactitud (P1 y P2), estabilidad y repetibilidad,
separados entre sí por una distancia fija. En el caso de tanques cerrados a presión, es
necesario el uso de un tercer transmisor (P3) para medir la presión en la parte superior
del tanque.

transmisor presión
vapor, liquido

transmisor
temperatura

Figura 12. Variables a controlar en un sistema másico de nivel

Estando los transmisores separados una distancia fija, la lectura de la diferencia de


presiones P1 y P2 combinada con la temperatura de almacenamiento señalada por una
sonda de resistencia Pt100, permite el cálculo de la densidad estándar del líquido. La masa
del líquido se determina multiplicando la presión hidrostática del fondo del tanque por su
área. El nivel se determina dividiendo la masa del líquido por la densidad estándar
(volumen estándar) y dividiendo el resultado por el área del tanque.

𝑃𝑖𝑛𝑓 − 𝑃𝑚𝑒𝑑𝑖𝑎
𝐷𝑒𝑛𝑠𝑖𝑑𝑎𝑑 =
ℎ𝑚𝑖

𝑃1 − 𝑃𝑠
𝑁𝑖𝑣𝑒𝑙 = + ℎ𝑖
𝐷𝑒𝑛𝑠𝑖𝑑𝑎𝑑

𝑀𝑎𝑠𝑎 = (𝑃1 − 𝑃𝑠 ) × 𝑎𝑟𝑒𝑎 𝑚𝑒𝑑𝑖𝑎 𝑑𝑒𝑙 𝑡𝑎𝑛𝑞𝑢𝑒

𝑀𝑎𝑠𝑎
𝑉𝑜𝑙𝑢𝑚𝑒𝑛 =
𝐷𝑒𝑛𝑠𝑖𝑑𝑎𝑑

La temperatura media tomada entre la parte inferior y la media del tanque permite
corregir la densidad y el volumen calculados.
PT – 3 Nivel Tabla capacidad
(transmisor presión vapor) tanque

PT – 2 Densidad Masa liquido


(transmisor presión liquido)
TT
(transmisor temperatura)
Volumen liquido
PT – 1
(transmisor presión liquido)

Figura 13. Esquema de funcionamiento de un sistema másico de nivel

1.2 Medidores de nivel de Solidos

En los procesos continuos, la industria ha ido exigiendo el desarrollo de instrumentos


capaces de medir el nivel de sólidos en puntos fijos o de forma continua, en particular en
los tanques o silos destinados a contener materias primas o productos finales.

Los detectores de nivel de punto fijo proporcionan una medida en uno o varios puntos
fijos determinados. Los sistemas más empleados son el diafragma, los interruptores de
nivel alto con sonda, el capacitivo, las paletas rotativas, el de vibración y el medidor de
radar de microondas.

Los medidores de nivel continuo proporcionan una medida continua del nivel desde el
punto más bajo al más alto. Entre los instrumentos empleados se encuentran el de sondeo
electromecánico, el de báscula, el capacitivo, el de ultrasonidos, el de radar de
microondas, el de radiación y el láser, pueden verse los sistemas de medición de nivel de
sólidos fijos y continuos.

1.2.1 Detectores de nivel de punto fijo

El detector de diafragma consiste en una membrana flexible que puede entrar en


contacto con el producto dentro del tanque y que actúa sobre un microrruptor.

El material del diafragma puede ser de tela, goma, neopreno o fibra de vidrio. El medidor
de diafragma tiene la ventaja de su bajo coste y trabaja bien con materiales de muy
diversa densidad.
diafragma

Tanque

Interruptor

Medidor de Diafragma
Línea N1G, Kobold

Figura 13. Medidor de diafragma

El medidor capacitivo es un detector de proximidad capacitivo, dotado de un circuito


oscilante RC que está ajustado en un punto crítico y que entra en oscilación cuando se
encuentra próximo al lecho del sólido. El aparato se monta en el tanque, en posición
vertical o inclinada, y su sensibilidad se coloca al mínimo para evitar el riesgo de excitación
del aparato en el caso de que una mínima cantidad del sólido pueda depositarse en el
detector.

Las paletas rotativas consisten en un eje vertical, dotado de paletas, que gira
continuamente a baja velocidad accionado por un motor síncrono.

El detector de vibración consiste en una sonda de vibración en forma de horquilla que


forma parte de un sistema resonante mecánico excitado piezoeléctricamente. Cuando el
material entra en contacto con la sonda amortigua su vibración, lo que detecta el circuito
electrónico actuando sobre un relé y una alarma al cabo de un tiempo de retardo
ajustable. Algunos instrumentos disponen de un sistema auto - limpiante que impide el
bloqueo de la sonda por el producto. Es adecuado para una gran variedad de polvos,
carbón, azúcar, grano, cemento y arena.
Medidor de paletas rotativas
BMRX, BinMaster

Detector de vibración
SITRANS LVS100, SIEMENS

Figura 14. Medidor de paletas rotativas y detector de vibración para solidos

El medidor de radar de microondas, consta de una fuente de microondas, situada a un


lado del recipiente, y un detector en el lado opuesto, en el mismo horizontal. Cuando el
producto alcanza dicho horizontal, la señal deja de recibirse y se excita una alarma. Se
aplica en la detección de bajo nivel de sólidos abrasivos.

1.2.2 Detectores de nivel continuos

El medidor de nivel de sondeo electromecánico, representado, consiste en un pequeño


peso móvil sostenido por un cable, desde la parte superior del silo, mediante poleas. Un
motor y un programador situados en el exterior establecen un ciclo de trabajo del peso.

Éste baja suavemente en el interior de la tolva hasta que choca contra el lecho de sólidos.
En este instante, el cable se afloja y un detector adecuado invierte el sentido del
movimiento del peso con lo que éste asciende hasta la parte superior de la tolva, donde
se para, repitiéndose el ciclo nuevamente. Un indicador exterior señala el punto donde el
peso ha invertido su movimiento, indicando así el nivel en aquel momento. El instrumento
se caracteriza por su sencillez, puede emplearse en el control de nivel, pero debe ser muy
robusto mecánicamente para evitar una posible rotura del conjunto dentro de la tolva, lo
que podría dar lugar a la posible rotura de los mecanismos de vaciado.
Programador
y detector

Indicador

Motor

Figura 15. Medidor de nivel de sondeo electromecánico

El medidor de nivel de báscula


mide el nivel de sólidos
indirectamente a través del
peso del conjunto tolva más
producto; como el peso de la
tolva es conocido, es fácil
determinar el peso del producto
y, por lo tanto, el nivel. La tolva
se apoya en una plataforma de
carga actuando sobre la palanca
de una báscula o bien carga
sobre otros elementos de
medida neumáticos, hidráulicos
o eléctricos (galga
extensiométrica y
microprocesador).

Figura 16. Medidor de nivel de báscula


De estos elementos, uno de los más empleados es el de galga extensiométrica. El sistema
es relativamente caro, en particular en el caso de grandes tolvas, pudiendo trabajar a altas
presiones y temperaturas.

El medidor de nivel capacitivo es parecido al estudiado en la medición de nivel de los


líquidos, con la diferencia de que tiene más posibilidades de error por la mayor adherencia
que puede presentar el sólido en la varilla capacitiva. La lectura viene intuida, además,
por las variaciones de densidad del sólido. La varilla del medidor está aislada y situada
verticalmente en el tanque y bien asegurada mecánicamente para resistir la caída del
producto y las fuerzas generadas en los deslizamientos internos del sólido.

La medida está limitada a materiales, en forma granular o en polvo, que sean buenos
aislantes, la presión y temperatura máximas de servicio pueden ser de 50 bar y 150 °C y
el aparato debe calibrarse para cada tipo de material.

El medidor de nivel de ultrasonidos consiste en un emisor de ultrasonidos que envía un haz


horizontal a un receptor colocado al otro lado del tanque. Si el nivel de sólidos está más
bajo que el haz, el sistema entra en oscilación enclavando un relé. Cuando los sólidos
interceptan el haz, el sistema deja de oscilar y el relé deja excitarse actuando sobre una
alarma o sobre la maquinaria de descarga del depósito.

Disponiendo el haz de ultrasonidos en dirección vertical, el instrumento puede actuar


como indicación continua del nivel, midiendo el tiempo de tránsito de un impulso
ultrasónico entre la fuente emisora, la superficie del producto donde se refleja y el
receptor situado en la propia fuente.

Como la superficie de la mayor parte de los productos sólidos reflejan, en mayor o menor
grado, los ultrasonidos, el sistema es adecuado para la mayor parte de los sólidos con
mucho polvo, alta humedad, humos o vibraciones, y puede emplearse tanto en materiales
opacos como transparentes. Sin embargo, si la superficie del material no es nítida, el
sistema es susceptible de dar señales erróneas.

Un ordenador permite corregir este error y proporciona características de


autocomprobación (self-checking) del instrumento de medida.

El medidor de radar de microondas similar al de nivel de líquidos, consta de una fuente de


microondas situada en la parte superior del tanque que emite un haz de microondas que
se refleja sobre el sólido y es captado por un detector. El sistema es ideal en productos
muy viscosos como el asfalto.

El medidor de nivel de radiación es parecido al instrumento estudiado en la determinación


el nivel de líquidos. Consiste en una fuente radiactiva de rayos gamma, dispuesta al
Fuente radiactiva Receptor exterior y en la parte inferior del
transmisor tanque, que emite su radiación a
través del lecho de sólidos, siendo
captada por un detector exterior.

El grado de radiación recibida


depende del espesor de sólidos
que se encuentra entre la fuente y
el receptor. La fuente radiactiva y
el receptor pueden disponerse
también en un plano horizontal,
Solido en cuyo caso el aparato trabaja
como detector discontinuo todo-
nada.

Figura 17. Medidor de nivel de


radiación

El instrumento puede trabajar a altas temperaturas, presiones máximas, en materiales


peligrosos o corrosivos, no requiere ninguna abertura o conexión a través del tanque y
admite control neumático o electrónico. Sin embargo, es un sistema de coste elevado que
necesita una supervisión periódica desde el punto de vista de seguridad, debe calibrarse
para cada tanque y no puede aplicarse a materiales a los que afecte la radiactividad.

El medidor de nivel láser envía impulsos desde el sensor hasta el nivel de sólido y capta el
impulso reflejado, calculando la distancia por la multiplicación entre la velocidad de la luz
y la mitad del tiempo que ha tardado el haz entre el emisor y el receptor del pulso,
después de reflejarse éste en la superficie del sólido. Tiene la ventaja de que no hay
dispersión del haz de luz, no existen falsos ecos y el haz puede dirigirse hasta distancias
de 75 m y a espacios tan pequeños como 25 cm2.