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Immunité et acupuncture

Introduction: Dr Badreddine.N 2010

La médecine occidentale définit L'immunité comme l'ensemble des mécanismes


biologiques permettant à un organisme pluricellulaire de maintenir la cohérence
de ses cellules et tissus et d'assurer son intégrité en éliminant ses propres
constituants altérés et les substances étrangères auxquelles il est exposé
(infection, greffe, allergène, etc...)

En MTC, le processus permettant la protection et le maintien de l’intégrité de


l’organisme est lié à un équilibre entre le Weiqi (énergie défensive d’aspect
yang ) qui lutte contre les agressions extérieures Xie qi et le Zhengqi (Qi
correct d’aspect yin ) qui prévient les désordres internes et rétablit les
réserves énergétiques produites par les Zang Fu (Qi , Xue et Jing Luo) qui
sont les principaux facteurs agissant contre les pathogènes qu’ils soient
endogènes ou exogènes.

Par l’élimination des Xie qi et le renforcement du Zheng qi, l’acupuncture est


tout naturellement impliquée dans les systèmes de défense de l’organisme et il
parait logique de s’intéresser à ses effets immunologiques à la fois au niveau
clinique qu’expérimental.

L’étude de la littérature a retrouvé sur Medline un total de 165 articles


concernant acupuncture et système immunitaire. Parmi eux 29 articles indexés
depuis 2000 tendent à prouver une action de l'acupuncture dans ce cadre.
Vision occidentale de l’immunité:

La réponse immunitaire fait intervenir deux processus: l’un est naturel et l’autre est
acquis :

*L'immunité naturelle, encore appelée innée ou naïve, repose sur une distinction
globale du soi et du non- soi. C'est une réponse immédiate, non spécifique de
l'agresseur et non adaptative.

*L'immunité acquise est à l’inverse spécifique de l'antigène, adaptative mais reste


limitée dans le temps à l'éradication de l'agresseur dont elle garde la mémoire

Le processus immunitaire inné ;

A pour rôle d’empêcher la pénétration d’agents pathogènes dans l’organisme grâce à la


barrière formée par la peau et les muqueuses intactes. Lorsque cette barrière est
franchie par les antigènes, une réaction inflammatoire est déclenchée pour empêcher
leur propagation dans les tissus environnants, éliminer les débris cellulaires et
les agents pathogènes et amorcer les premières étapes du processus de réparation. Ses
agents sont cellulaires et humoraux.

L'immunité acquise:

Elle est à double médiation ,cellulaire et humorale, les 2 s’opposent dans leurs
fondements ( l’une induit de cellules cytotoxiques et l’autre des Ac humoraux) mais se
complètent dans leurs fonctions et leurs finalités.
Les agents de l’immunité non spécifiques sont
cellulaires et humoraux :

1.Les agents cellulaires sont


les phagocytes du sang ,qui groupent
les granulocytes, les macrophages, et
une population de cellules lymphoïdes dites
lymphocytes NK (Natural killer).
Les NK contribuent aussi à moduler
l’immuno-stimulation en activant les cellules
T auxiliaires, préparant ainsi la réponse
immunitaire spécifique (présentation des
antigènes aux lymphocytes auxiliaires CD4.

2. Les agents humoraux sont des protéines


anti microbiennes représentées par les
interférons et le complément sérique.
Ce dernier constitue, par sa modulation
de la réponse immunitaire, une interface
entre immunité inné et acquise.
Les agents de l’immunité acquise spécifique

1. Les lymphocytes T confèrent l'immunité à médiation cellulaire.

Deux populations principales des lymphocytes T : les L T4, ou CD4, et les LT8 ou CD8
Outre ces deux grandes catégories, il y’a les lymphocytes T suppresseurs (Ts) et les
lymphocytes T mémoires.

Les lymphocytes CD4 sont surtout des lymphocytes T auxiliaires (TH, ou lymphocytes T
«helper»)alors que la plupart des lymphocytes CD8 sont des lymphocytes T cytotoxiques
(Tc). Les L T CD4 dirigent ou stimulent l'activation de toutes les autres cellules
immunitaires alors que le rôle des LTCD8 consiste à détruire toute cellule de l'organisme
qui porte un élément étranger. Les 2 LT sont activés en se liant simultanément à un
antigène et à une protéine du CMH disposés à la surface d'une CPA ou macrophagocyte.
Les lymphocytes T auxiliaires (CD4) activés libèrent des cytokines telle que
l'interleukine 2. Ce cytokine accentue la prolifération et l'activité d'autres lymphocytes
TH (spécifiques du même déterminant antigénique) ,contribue aussi à l'activation des
lymphocytes Tc et à l'activation du potentiel protecteur des lymphocytes B. Les cytokines
libérées par les lymphocytes TH mobilisent également les lymphocytes et les
macrophagocytes et accentuent considérablement les défenses non spécifiques.

Les lymphocytes T cytotoxiques (CD8) : aussi appelés lymphocytes T tueurs ont pour cible
principale les cellules infectées par des virus, mais ils s'attaquent aussi aux cellules
infectées par certaines bactéries intracellulaires ou des parasites, aux cellules
cancéreuses et aux cellules étrangères introduites dans l'organisme par transfusion
sanguine ou greffe d'organe.

Les lymphocytes Tsuppresseurs / régulateurs (Ts ou T reg) matures sont des cellules de
régulation. Ils libèrent des cytokines qui suppriment l'activité des lymphocytes B et celle
d'autres types de lymphocytes T ; Ils empêchent ainsi une activité non maîtrisée ou
inutile du système immunitaire (rôle important dans la prévention des réactions auto-
immunes).
2. Les lymphocytes B et les plasmocytes
Assurent l'immunité humorale:
Leur stimulation antigénique par la fixation de l'antigène sur leur
membrane plasmique est suivie de la formation d’ un clone. La plupart des
cellules du clone deviennent des plasmocytes, (cellules effectrices), qui
sécrètent et libèrent les anticorps dans le sang et la lymphe où ils se fixent
principalement aux bactéries et à leurs toxines ainsi qu'aux virus libres, qu'ils
inactivent temporairement et qu'ils marquent pour favoriser leur destruction par
les phagocytes ou le complément La prolifération et la différenciation des
LB, lors de la toute première exposition à un antigène particulier, constituent
la réaction immunitaire primaire . Certains lymphocytes du clone deviennent des
cellules mémoires à durée de vie prolongée qui peuvent entraîner une réaction
humorale quasi immédiate si elles rencontrent de nouveau le même antigène
(réaction immunitaire secondaire ).

3. Les cellules présentatrices d'antigènes (CPA) :

les cellules dendritiques, les macrophagocytes et les lymphocytes B activés.


Elles captent les agents pathogènes et en présentent les déterminants
antigéniques à leur surface pour la reconnaissance par les lymphocytes T
Cellules et molécules du système immunitaire spécifique
Déséquilibres homéostatiques de l'immunité:

• Les déficits immunitaires :


La production et la fonction des cellules immunitaires, des phagocytes ou du
complément sont anormales. . De nos jours, le plus néfaste des déficits
immunitaires acquis est le syndrome d'immunodéficience acquise (SIDA). Cette
maladie affaiblit le système immunitaire en détruisant les lymphocytes T
auxiliaires et, par le fait même, provoque un déficit de l'immunité à médiation
cellulaire.

• Les hypersensibilité ou allergies:


Le système immunitaire cause des lésions tissulaires en combattant ce qu'il
perçoit comme une « menace » mais qui ne représenterait par ailleurs aucun
danger pour l'organisme.
Quatre types (I, II, III et IV ) selon la classification établie par Coombs et
Gell : L'anaphylaxie ,l’atopie et l’eczéma atopique , les hypersensibilités de
type II cytotoxiques (anémies hémolytiques), les hypersensibilités de type III
semi retardées ( maladie sérique) et les hypersensibilités de type IV retardées à
médiation cellulaire ( eczéma de contact).

• Les maladies auto-immunes :


Le système immunitaire perde sa capacité de distinguer le soi du non soi. Il
sécrète des anticorps (auto anticorps) et produit des lymphocytes Tc sensibilisés
qui détruisent ses propres tissus.
Effets de l’acupuncture sur l’immunité :
Données de la recherche aussi bien chez l’animal que chez l’homme:
Effets généraux :

1. Effets sur la fonction immunitaire non spécifique :


• Augmente l’activité phagocytaire des PN neutrophiles et des macrophages et l’activité cytotoxique
des cellules NK .
• Augmente les taux plasmatiques de complément.
• Augmente l’activité des lysosomes des cellules macrophagiques.
• Augmente les concentrations sériques des agents responsables d’une activité opsonocytophagique
accrue de la part des leucocytes.
2. Effets sur la fonction immunitaire spécifique :
* Cellulaire : favorise la libération des cytokines par les macrophages (IL1) et les
lymphocyte(IL2, IFN Y). Augmente la vitesse de transformation lymphoblastique, les taux
périphériques en lymphocytes T ainsi que leur activité.
* Humorale ( fondée sur les lymphocytes B) : augmente les taux d’anticorps ou Ig (Ig A, Ig M et
Ig G ) , produites par les plasmocytes après stimulation antigénique .

Effets immunosuppresseurs :

• Effets anti inflammatoires

Effets anti allergiques :


Suppression de l’hypersensibilité immédiate de type I ( ex: rhinites et asthme allergique) et de
l’hypersensibilité retardée. Dans l’hypersensibilité immédiate de type I ,l’acupuncture agit par
suppression de la production des IgE et par diminution des cytokines spécifiques de la réponse
immunitaire de type humorale. Dans l’hypersensibilité retardée, l’acupuncture atténue la réaction
œdémateuse

Effets sur les maladies auto-immunes : Rôle stabilisateur de la maladie. Modulation des taux de CD4
et CD8 et de l’activité des cellules NK
Mécanismes d’action de l’acupuncture sur la réponse immunitaire
Le système nerveux autonome joue un rôle fondamental dans la régulation de l’immunité par
acupuncture, Physiologiquement le système nerveux est lié au système immunitaire soit par
des connexions nerveuses directes avec des organes lymphoïdes soit par le système
endocrine (récepteurs adrénergiques et muscariniques, récepteurs des opioïdes sur les
cellules immunocompétentes,). Les 2 systèmes (S immunitaire et système endocrinien) sont
sous le contrôle de l’hypothalamus.
1. Mécanismes d’immunoactivation de l’acupuncture :
Par activation du système sympathique bêta 1 adrénergique liée à une inhibition d’origine
hypothalamique de la sécrétion d’endorphines par le SGPA

2. Mécanismes d’immuno-suppression de l’ acupuncture


a) Dans l’inflammation:
* Action locale tissulaire :après stimulation répétée sur des points dispersés après un
nombre élevé des séances ou après moxibustion (importance du deqi) . La dénervation
totale du point supprime ses effets.
* Action humorale corticotrope par activation de l’axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien.
* Action probable des béta-endorphines
b) Dans les hypersensibilités:
*Inhibition du loecus coeruleus par libération des béta-endorphines et blocage de l’activité
sympathique dans le cas de l’hypersensibilité immédiate ou dans la phase rapide de
l’hypersensibilité retardée .
*Libération d’ACTH et du cortisol immunosuppresseur dans la phase différée de l’hypersensibilité
retardée .
c) Dans les maladies auto-immunes:
Activation du système serotoninergique et probablement d’autres neuropeptides.
Au total:
L’acupuncture par son action régulatrice sur le qi et le xue pourrait soit potentialiser
l’immuno- réactivité, soit supprimer les effets d’une réaction allergique exagérée en inhibant
la réponse immunitaire .

Selon la vision chinoise: son action dans le processus immunitaire découlent de


ses effets sur le weiqi et le zhongqi qui apparaissent comme les principes essensiels capables
de protéger le soi,
Et de maintenir l’intégrité de l’individu.

Selon la vision occidentale : les effets sur le système immunitaire découlent de la


stimulation du SNC et principalement l’hypothalamus. Ceci conduit à l’activation (ou
désactivation ) de différentes voies effectrices, parmi lesquelles le système adrénergique
(activateur) et le système opioïdergique (immunomodulateur) semblent être les plus
importants..
Certains auteurs émettent l’hypothèse générale que les opioïdes joueraient le rôle d’un frein
homéostatique du système immunitaire qui permettrait en réalité à ce dernier d’être plus
réactif lors d’une nouvelle agression. Ainsi
le système opioïde, stimulé par acupuncture participe naturellement à la modulation de
l’immunité par acupuncture comme il participe au rétrocontrôle de la réaction douloureuse .
Applications pratiques de l’acupuncture:
1. Déficience des mécanismes immunitaires de défense 
a) renforcer l’état général:
· Défiiences de Yin et/ou de Xue: les points indiqués sont: Ve13,Fo4,
Re3,VC12,Ve20
· Déficiences de Yang et/ou de Qi : VC6, VC17 et Po9,Es36 et GI11 pour
renforcer l’effet.
. Immunosénescence : VE20, VE23, VE43, ES36, RA6, RE3 et VC12

b) maintenir l’état des ZANG :


Dans une approche globale du patient, l’état des 5 Zang doit être évalué
et corrigé par Acupuncture et/ou moxibustion. La puncture des points Shu
du dos et des points Mu est efficace

c) Situations cliniques associées à une déficience immunitaire


En MTC, la formation des tumeurs peut résulter d’une altération du système
de défense immunologique (weiqi) et le but thérapeutique réside dans
l’activation de la production et de la circulation de cette énergie
défensive.
Dans les tumeurs :
l’association de l’acupuncture avec les traitements occidentaux (chimio, radiottt)
améliore les résultats
2 points spécifiques : Es36 et MC6 à compléter avec des points sélectionnés selon le Zheng
concerné :
Dysharmonie foie/estomac  FO3N FO14
 VC12
Dysharmonie Rate/Estomac
Déficience de cœur-Rate  VE20
Déficience de Rate-Reins  VC12, VE23, RE3

2. Agir sur l’immunité lorsque elle doit faire face à l’agression :

En général :
* pour une réponse immunitaire rapide  RA 2, 3, 4 et 6, VE20,21,43
 ES36, 30 et VC12.
* pour augmenter le taux des cellules sanguines
L’ électroctroacup au point ES36 augmente l’activité cytotoxique sur des
cellules cancéreuses des cellules NK
* pour augmenter le taux des Ac  Moxa sur VG14
* Renforcer le weiqi par TR2 et le faire diffuser par PO2 et GI8

Sur l’immunité humorale


En MTC , l’immunité humorale semble être liée préférentiellement à yangming et aux
jinye . On agit :
*Soit par moxibustion de VG14 et VG20, ES36 et VE21
*Soit par poncture de GI4 et GI11 ; VC12 ; ES25 et ES37

Sur l’immunité à médiation cellulaire:


ES36 , VG14 et VE20 en moxibustion ou poncture de ES36, MC6, GI4 ,CO7, PO9, RA6 et VB34? ainsi
que Lanwei pour augmenter l’activité des lymphocytes.

GI16 , FO5 et FO4 pour agir contre les viroses ,surtout au début.
3. Hypersensibilité et allergie :
A° Dans l’allergie immédiate de type I
Atopie:  Acup + moxa
Eczéma atopique GI4, GI11, CO7

Urticaire:
Eliminer chaleur et humidité du sang  RA10 et RA6
Calmer le prurit  GI4 et GI11
Forme aiguë ==< VE18, VE40, GI11
Forme chronique  VE18 ,VE40,ES36 les alterner avec VB34 ,VE12, GI11

Rhinite allergique:
Point principal: PO7+ RE6
Au printemps : VB34, FO3
En Eté : RE3,24,25,27

Asthme allergique
a)Type Xu (déficience)
Vent- Froid (Poumon)VE13(pour renforcer le qi du poumon),PO7,GI4 (pour expulser le vent
et le froid).
Glaires-chaleur (estomac) ES40, VC22, PO5
b)Type Shi (excès)

De poumon VE13,PO9, ES36


De Rein VE23, VG4, VC14
De Yang (yangxu) Moxa+++ VE13, VG14
B° Dans l’hypersensibilité retardée
Eczéma de contact:
Points recommandés FO5, FO8 , VB36, VB38et 39, VE40

Points spéciaux :

- choc allergique : VG26 , VC 24


- protection de la peau : Ve40 , Po9 , GI11
- protection des muqueuses : Ra9
- VB39 contrôle la Mer des Moelles , fait circuler le Yang , et
- libère des granulocytes dans le Sang.
- Ve62 : action directe sur le Yang , régularise le Qi , agit
contre l’infection
- Fo 3 est anti-allergique et anti-inflammatoire
-Toutes réactions en excès : Es36 (harmonise Yin et Yang),VB41 et
VB39 harmonisent ShaoYang.
- PO7 pour relancer l’immunité
Conclusion:

L’acupuncture est pleinement impliquée dans les systèmes de


défense de l’organisme . Elle représenterait une stimulation
non spécifique qui pourrait moduler en amplifiant ou en
diminuant les réactions de défense de l’organisme par le jeu
de mécanismes neuro-humoraux

Le SN, intéressé à la fois dans la modulation du système


immunitaire et dans les mécanismes de l’acupuncture, apparaît
comme un lien entre l’acupuncture et l’immunité. Ce lien
semble être dévolu au système opioïde.

En pratique, il faut savoir que l’effet clinique, de


l’acupuncture sur les réponses immunitaires humorale et
cellulaire est normalement retardé et qu’il faudra répéter
les séances à intervalle régulier avec en moyenne une fois
par semaine pour en tirer des bons résultats. D’autre part,
le recours à la moxibustion et à l’électro-acupuncture
améliore considérablement les effets. Enfin, il faut
privilégier la prévention en agissant sur les défenses
générales et en empêchant la pénétration des agents
pathogènes.