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MÉTODOS ELÉCTRICOS DE PROSPECCIÓN INTRODUCCIÓN

BREVE RESEÑA HISTÓRICA

L O S P R I M ER O S E X P ER I M E N T O S E N P R O S P E C C I Ó N E L É C T R I C A
En 1815 Robert Fox descubre el fenómeno de la Polarización Espontánea (PE)
producido por determinadas mineralizaciones que producen corrientes eléctricas débiles,
pero detectables, en la superficie del terreno; advierte sobre el uso potencial del fenómeno
en la prospección de yacimientos y aplica el método en 1830 en la determinación de la
extensión de un conocido yacimiento de cobre en Cornwall (England) utilizando como
detector un galvanómetro y electrodos de cobre.
De igual modo Carl Barus realiza estudios del Comstock Lode en Nevada (USA) en
1882.
Entre 1880 y 1914 el método es desarrollado en el “Geological Survey” de USA en las
minas del estado de Nevada, siendo el aporte más importante la introducción en las
mediciones de los electrodos impolarizables.
Aunque es Conrad Schlumberger (1878-1936) el que aplicando el método en Bor
(Servia), realiza en 1813 el primer hallazgo de un yacimiento de mineral no magnético por
prospección eléctrica.
Cuando fue posible, se realizaron experimentos con corrientes producidas
artificialmente, estando entre los primeros Brown que patentó en 1883 un sistema de
prospección eléctrica con dos electrodos y Daft y Williams que patentaron en 1902
un dispositivo con el empleo de corrientes de baja frecuencia.
En 1903 Ragozin publica una monografía donde anticipa muchas de las ideas que
habrían de desarrollarse más adelante y en 1913 Schilowsky realiza experimentos de un
método electromagnético, año en el que Schlumberger realiza el estudio tectónico
de la cuenca silúrica de Calvados (Francia),
Conrad Schlumberger y su hermano Marcel fundan en París, en 1920, una empresa
denominada Societé de Prospection Électrique, más conocida como “la PROS”, aunque
recién en 1925 hacen público el dispositivo tetraelectródico, identificado por su apellido,
base de los progresos posteriores. El mismo año que Frank Wenner patenta el suyo.
La PROS extiende gradualmente su actividad desde la prospección de minerales a la
exploración de estructuras portadoras de petróleo, consiguiendo en este sentido su primer
triunfo en la detección y cartografía de la cúpula de Aricesti (Rumania) en 1923, desarrollando
simultáneamente las bases teóricas y prácticas del método de Sondeo Eléctrico Vertical con la
colaboración del matemático Sabba Stefanescu y el físico Raymond Maillet.
En 1929 un contrato firmado con la URSS permite a la PROS trabajar en los extensos
campos de petróleo de Grozny y Baku. No obstante, lo más importante de esta actividad es la
asimilación de la nueva técnica por parte de los geofísicos rusos y sus propios avances que
significan un nuevo salto adelante. Así, en 1938 realizan los primeros sondeos eléctricos
profundos (más de un kilómetro de penetración) y en 1939 Alpin realiza los primeros sondeos
eléctricos dipolares en Tartaria cuyos fundamentos teóricos publica en un libro. Con éste
método Kraev y Semenov alcanzan profundidades de más de 10 km en la región de
Leningrado. Blokh aplica el dispositivo dipolar a las calicatas eléctricas publicando en 1957
un libro sobre este método que incluye un catálogo con 296 curvas.
Una de las más importantes perturbaciones que afectan a las mediciones geoeléctricas
en corriente continua son las corrientes telúricas, en 1921 Schlumberger ideó un método con
base en el registro de tales corrientes, el que fue aplicado experimentalmente en 1934 y sus
resultados publicados recién en 1939 por su hermano Marcel. En realidad, las primeras
observaciones de las corrientes telúricas, que afectan realmente a toda la Tierra, fueron
realizadas cuando se tendieron las primeras líneas telegráficas utilizándose el terreno como
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línea de retorno, siendo el ingeniero Peter Barlow el que en 1847 realiza el primer estudio
sistemático de tales corrientes. En estos registros no es la intensidad de la corriente lo que se
mide, sino la diferencia de potencial entre los extremos de una línea. De 1859 en adelante, y
mientras fue posible hacerlo sin sufrir las consecuencias de las perturbaciones que trajeron los
adelantos tecnológicos, tales registros se efectuaron en instalaciones fijas en distintos
Observatorios.
El método de las corrientes telúricas (MCT) fue perfeccionado recién después de la
segunda guerra mundial y aplicada en investigaciones tectónicas para petróleo por la CGG
(Compagnie General de Geophysique) e introducida en la URSS en 1954 donde Berdichevsky
publicó en 1960 el primer tratado sobre el método.
Si además de las corrientes telúricas se miden las fluctuaciones del campo
geomagnético (micropulsaciones) a las que aquellas están asociadas, se tiene el método
magneto-telúrico, desarrollado sobre las ideas del francés Cagniard y del ruso Thikhonov.
Cuando se estudia la resistividad del terreno inyectando corriente continua mediante
dos electrodos conectados a un generador y observando en superficie (mediante otro par de
electrodos) las diferencias de potencial causadas por aquellas, a menudo se observa un
significativo retraso en la respuesta del terreno tanto cuando la corriente es inyectada como
cuando es interrumpida, lo que se atribuye a una polarización del terreno o parte de él. El
análisis de este fenómeno dio lugar al método de polarización inducida también conocido
como “sobretensión”, y empleado en exploración minera a partir de los trabajos de la
Newmont Exploration Limited (Brant, 1959).
Paralelamente, y especialmente en Suecia, se desarrollaron los métodos conocidos
como “electromagnéticos” orientados a las necesidades de la prospección metalífera, Así
Lundberg y Sundberg desarrollan entre 1919 y 1932 el método de las dos antenas con el que
se estudia el campo electromagnético producido por un inductor fijo. Sundberg, en 1931, ideó
el método del compensador basado en la medición de las componentes real e imaginaria del
campo inducido. Hedström, en 1937, inventó el método Turam, en el que el campo
electromagnético producido por un cable recto es estudiado mediante un par de bobinas en
puntos próximos ubicados sobre perfiles transversales al cable emisor. En la década del 40 al
50 se perfeccionaron estos y se inventaron otros, como el Slingram (por el Instituto Geológico
de Suecia sobre patente de ABEM) en el que inductor y receptor se desplazan conjuntamente.
Actualmente, estos métodos y sus derivados han sido perfeccionados conforme los
adelantos de la técnica, especialmente de la electrónica y la informática y muchos de ellos son
aplicados en mediciones aéreas.
Además de que se han desarrollado nuevos métodos de difusión más restringida como
el de radiografía hertziana y el Radiokip en Rusia y el Afmag en Canadá, que son
prácticamente desconocidos entre nosotros)
Tratando de comprender mejor las mediciones efectuadas en superficie, Conrad
Schlumberger tuvo la idea de medir la resistividad de las formaciones directamente mediante
una sonda eléctrica corriendo en el interior de pozos perforados. El primer intento fue
realizado en 1927 por el físico experimental Henry Doll, yerno de Conrad, en un pozo de 500
m de profundidad en el campos de Pechelbronn (Alsacia). Utilizando equipamiento manual,
Doll obtiene, punto por punto, metro por metro, el primer registro de pozo o “perfilaje
eléctrico”, a partir de entonces la PROS concentra su desarrollo en esta promisoria técnica. El
descubrimiento, en 1931, de un “potencial espontáneo” (SP) producido naturalmente por la
inyección del pozo en los bordes de capas permeables introduce una nueva y fundamental
determinación. Registrado simultáneamente con la curva de resistividad, la curva de SP
posibilita diferenciar capas permeables conteniendo agua, o petróleo o gas, de capas
impermeables no productivas. Debido a su gran utilidad, el perfilaje eléctrico, o testificación
eléctrica de pozos, constituye una verdadera línea divisoria en la exploración, a punto tal que
en la exploración petrolera, el furgón de perfilaje se convirtió en un indispensable elemento de
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MÉTODOS ELÉCTRICOS DE PROSPECCIÓN INTRODUCCIÓN
las operaciones en los campos de pozos.
Las necesidades de la segunda guerra mundial intensifican la búsqueda de petróleo y
aceleran el desarrollo tecnológico. Se desarrollan así dos nuevos tipos de sondas. El primer
tipo, que incluye microdispositivos, es capaz de realizar mediciones de alta resolución en las
inmediaciones de las paredes del pozo y en muy delgadas capas. El segundo tipo, el perfilaje
de inducción, permite obtener datos de las formaciones más alejadas del pozo, en zonas que
no están afectadas por la influencia de la perforación.
Estas nuevas herramientas proveen datos más confiables para los procesos de cálculo
de los reservorios de petróleo y gas. Los perfilajes eléctricos se convierten así en
indispensables documentos de referencia para el gerenciamiento técnico y económico de los
campo petroleros, constituyéndose en una potente técnica que se aplica cada vez más en la
prospección geohidrológica y minera.

LOS MÉTODOS ELÉCTRICOS (O PROSPECCIÓN GEOELÉCTRICA)


Estos métodos estudian, potencialmente, la distribución en el subsuelo de alguna de las
siguientes magnitudes electromagnéticas:
Constante dieléctrica
Permeabilidad magnética
Resistividad
C L A SI F I C A C I Ó N de L O S M É T O D O S E L É C T R I C O S
Los métodos eléctricos se clasifican según que el campo analizado sea natural o
artificial, o que la corriente utilizada sea continua o variable (alterna o conmutada)
MÉTODOS DE CAMPO NATURAL
1. Potencial Espontáneo: Estudia anomalías del potencial natural observadas en relación
con actividad geotermal, flujo de agua subterránea y existencia de depósitos minerales
semiconductores.
2. Corrientes Telúricas: Basado en el registro de las corrientes telúricas, fue propuesto en
1921 por C. Schlumberger y aplicado experimentalmente a partir en 1934, aunque en
realidad, las primeras observaciones de estas corrientes, que afectan a toda la Tierra,
fueron realizadas cuando se tendieron las primeras líneas telegráficas utilizándose el
terreno como línea de retorno, en la década de 1840. En estos registros no es la intensidad
de la corriente lo que se mide, sino la diferencia de potencial entre los extremos de una
línea.
3. Magnetotelúrico: Si además de las corrientes telúricas se miden las fluctuaciones del
campo geomagnético (micropulsaciones) a las que aquellas están asociadas, se tiene el
método magneto-telúrico.
4. AFMAG (de Audio frequency magnetics): Aprovecha el campo eléctrico producido por
los fenómenos eléctricos asociados a las tormentas meteorológicas. Es una calicata
electromagnética en muy bajas frecuencias (entre 1 Hz y 10 kHz) ideado para la búsqueda
de metalizaciones conductoras profundas.

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MÉTODOS ELÉCTRICOS DE PROSPECCIÓN INTRODUCCIÓN

MÉTODOS DE CAMPO ARTIFICIAL CONSTANTE


1. Líneas Equipotenciales y del Cuerpo Cargado: Consiste en el estudio y trazado, sobre el
terreno, de las líneas equipotenciales del campo producido por uno o varios electrodos de
corriente con la finalidad de detectar cuerpos buenos y malos conductores. En la
modalidad del “cuerpo cargado”, apta solamente cuando el cuerpo es buen conductor, se
utiliza como electrodo activo la propia mineralización.
2. Sondeos Eléctricos: Son determinaciones de la resistividad aparente efectuadas con el
mismo tipo de dispositivo y separación creciente entre los electrodos de emisión y
recepción. Su finalidad es averiguar, la distribución vertical de la resistividad bajo el punto
sondeado. Se clasifican a su vez en Sondeos Eléctricos Verticales (SEV) y Sondeos
Eléctricos Dipolares (SD)
3. Calicatas Eléctricas: Permiten detectar variaciones laterales de la resistividad, con una
penetración más o menos constante. Las mediciones se realizan lo largo de perfiles,
paralelos o no. Se obtienen así una especie de mapas eléctricos de la porción superior del
subsuelo, que permiten analizar en planta la distribución areal de alguno de los parámetros
relacionados con la resistividad.
MÉTODOS DE CAMPO ARTIFICIAL VARIABLE
1. Sondeos de Frecuencia (o Sondeos por Frecuencia Variable): Son determinaciones de la
resistividad aparente efectuadas con un dispositivo fijo en el que lo que varía es la
frecuencia del circuito de emisión, con lo que se logra variar la profundidad de
investigación.
2. Sondeos por Establecimiento de Campo: Relacionados con el método anterior, en los que
en vez de aplicar sucesivamente señales de diferentes frecuencias, se aplican todas
simultáneamente durante un corto período de tiempo, estudiándose el registro en el
circuito de recepción por medio del análisis de Fourier, lo que permite separar las diversas
señales y reconstruir la curva de w(w).
3. Calicatas Electromagnéticas: Son métodos de prospección en los que mediante un
circuito emisor se crea un campo electromagnético variable que se analiza mediante un
circuito receptor compuesto por una bobina exploradora. Son utilizados en la búsqueda de
buenos conductores (yacimientos de sulfuros, magnetita, cobre porfídico, zonas grafitosas,
fallas con relleno conductor, etc). Existen modalidades en las que emisor o receptor o
ambos son transportados por medio de un vehículo aéreo, con las ventajas que ello implica
en economía y rendimiento.
4. De Radiografía Hertziana: Es un método utilizado para detectar cuerpos buenos
conductores ubicados entre dos pozos o galerías mineras o entre estas y la superficie del
terreno. Se basa en que los buenos conductores impiden el paso de las ondas hertzianas,
produciendo zonas de sombra en las que no se reciben las señales del emisor.
MÉTODO DE POLARIZACIÓN INDUCIDA
Relativamente independiente de los demás, es un método empleado principalmente para
la detección de minerales de conductividad electrónica. Estudia la variación del campo
residual una vez que se interrumpe la corriente del circuito de emisión. Las mediciones
pueden efectuarse tanto en el dominio de tiempos como en el dominio de frecuencias.

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MÉTODOS ELÉCTRICOS DE PROSPECCIÓN INTRODUCCIÓN

A L G U N A S A P L I C A C I O N E S D E L O S M ÉT O D O S E L É C T R I C O S
21 20 19 18 17 16 15 12 13 14 N°
Prospección Geohidrológica SEV

Los métodos de sondeo eléctrico 0


vertical (SEV), sondeo dipolar (SD) al
igual que calicatas eléctricas (CE) y 20

polarización inducida (PI) son muy


40
útiles para resolver cuestiones
geohidrológicas como: profundidad de 60
basamento hidrogeológico, estimaciones

m)))
m
Prrroooff.f..(((m
de espesor de acuíferos, zonas de 80

P
P
contaminación salina, entre otros.
100
La figura de la derecha (fig. 2) muestra
una Sección Geoeléctrica en Florencia, 120 3 km
Provincia de Santa Fe, obtenida a
partir de una serie de Sondeos 140
e n tre 1 5 y 4 0
< 2 o h m .m
Eléctricos Verticales.(Calvetty Amboni, o h m .m

1993) e n tr e 2 y 1 5 e n tre 4 5 y 9 0
o h m .m o h m .m

0
Investigaciónes Tectónicas para búsqueda de
Petróleo
Métodos como el magnetotelúrico, y -2

los sondeos eléctricos verticales (SEV) y


dipolares (SD) son empleados en la detección -4
y delimitación de grandes cuencas.
El gráfico de la fig. 3 muestra un corte
1 km
geoeléctrico obtenido mediante SEV en
investigación petrolera en Asia Central
(según Kalenov en Orellana, 1982) -8

km

n=1 3,4 3,1 3,7 35 16 1,8 0,4 0,3 0,5 (FM)a


Detección de yacimientos y menas n=2 4,6 4,7 4,4 45 44 18 1,0 0,3 0,2
metálicas
n=3 6,7 6,8 80 58 41 20 0,7 0,5 2,6
En prospección minera son muy
empleados los métodos de potencial n=4 6,9 141 53 47 35 17 0,4

espontáneo (PE), líneas equipotenciales,


calicatas eléctricas (CE) calicatas 64W 62W 60W 58W 56W 54W 52W 50W 48W 46W

electromagnéticas (CEM) y polarización


inducida (PI)
En la fig. 4 se muestra un pseudo perfil de FILONCILLOS
METALIZA CIÓN

Factor Metálico obtenido por Polarización a na a


Inducida en el dominio de frecuencia
V I
(Folleto de Mc Phar, en Orellana, 1974)

PUNTO DE ATRIBUCIÓN

5
MÉTODOS ELÉCTRICOS DE PROSPECCIÓN INTRODUCCIÓN

Detección y seguimiento de basamento Cota


relativa
3 4 5 6 7 8
para cimentaciones REFERENCIAS

5 a 10 .m

10 a 20 .m

Como parte de los estudios de 20 a 30

30 a 40
.m

.m

prefactibilidad para la construcción de 40 a 50

50 a 65
.m

.m

65 a 80 .m

represas, es una necesidad conocer la 0 100m


80 a 100 .m

100 a 150 .m

profundidad a la que se encuentra la PROVINCIA DE CATAMARCA 150 a 200

200 a 350
.m

.m

350 a 500 .m

posible roca de fundación, habitualmente > 500

BASAMENTO
.m

más resistiva que las formaciones


sedimentarias superpuestas. En cuyo caso Fig. 5: Sección geoeléctrica obtenida en base a SEV en el
el método SEV puede proporcionar los Angosto de Andaluca (Calvetty Amboni, 1984, Sección
datos necesarios para la elaboración de reinterpretada)
los sucesivos modelos geológicos.

INVESTIGACIONES SIMILARES PUEDEN REALIZARSE PARA:


Estudio de cuencas carboníferas
Fugas en embalses y presas
Investigaciones poco profundas para Arqueología
Estudios complementarios en cartografía de suelos.