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*USO DE MICROHONDAS EN REACCIONES QUIMICAS*

3.5.3 Aplicaci�n a reacciones qu�micas

La radiaci�n de microondas no afecta a la energ�a de activaci�n necesaria para


iniciar la reacci�n, pero proporciona la suficiente energ�a, casi de forma
instant�nea, para superar esta barrera y completar la reacci�n m�s r�pidamente y
con mayor rendimiento que utilizando m�todos convencionales de calentamiento.
Adem�s, la energ�a transmitida por microondas afecta a los par�metros de
temperatura descritos en la ecuaci�n de Arrhenius de forma que este calentamiento
instant�neo causa un movimiento molecular m�s r�pido, lo que provoca un n�mero m�s
grande de colisiones.

El calentamiento de un material (disolvente o reactivo) bajo irradiaci�n de


microondas depende de sus propiedades diel�ctricas. La capacidad de una sustancia
espec�fica para convertir la energ�a electromagn�tica en calor a una determinada
frecuencia y temperatura viene determinada por el llamado factor de p�rdida (tand),
el cual depende de la constante diel�ctrica. Para tener una absorci�n eficiente y,
en consecuencia, un calentamiento r�pido hace falta un medio de reacci�n con un
valor de tand elevado. Los disolventes se pueden clasificar seg�n este valor en:
capacidad de absorci�n de la energ�a de microondas alta (tand > 0.5), media (tand
0.1-0.5) o baja (tand < 0.1).

As�, por ejemplo, un disolvente como el metanol (tand = 0.659) se puede


sobrecalentar en pocos segundos hasta temperaturas superiores a su punto de
ebullici�n al ser irradiado dentro de un recipiente cerrado. Contrariamente, los
disolventes con momento dipolar nulo (CCl4, benceno, dioxano, ...) son
pr�cticamente transparentes a la radiaci�n de microondas, mientras que el uso de
disolventes i�nicos (l�quidos i�nicos como el [(bmim)PF6] ) aumentan
considerablemente la absorci�n.

Taula 1. Factor de p�rdida (tand) de disolventes usuales.

disolvente

tand

disolvente

tand

disolvente

tand

etilenglicol

1.350

2-butanol

0.447

CHCl3
0.091

[bmim]PF6

>1

1,2-diclorobenceno

0.280

CH3CN

0.062

etanol

0.941

NMP

0.275

acetato de etilo

0.059

DMSO

0.825

�cido ac�tico

0.174

acetona

0.054

2-propanol

0.799

DMF

0.161

THF

0.047

�cido f�rmico

0.722
1,2-dicloroetano

0.127

CH2Cl2

0.042

metanol

0.659

H2O

0.123

tolueno

0.040

nitrobenceno

0.589

clorobenceno

0.101

hexano

0.020

1-butanol

0.571

La radiaci�n de microondas ha sido utilizada en numerosas reacciones qu�micas tanto


org�nicas como inorg�nicas, representando una v�a alternativa eficaz a los m�todos
convencionales. Adem�s, puede ser considerada una t�cnica energ�tica ecol�gica que
ha surgido dentro del marco de la qu�mica sostenible respetuosa con el medio
ambiente. Las ventajas del uso de esta t�cnica se pueden resumir en:

1. Tiene lugar un mecanismo de transferencia de energ�a en lugar de transferencia


de calor, con las correspondientes ventajas econ�micas y ecol�gicas.
2. Se produce un calentamiento selectivo y orientado del material.
3. El calentamiento es r�pido llegando a temperaturas m�s altas, y en consecuencia
aumentando la velocidad de reacci�n.
4. El calentamiento afecta directamente a las mol�culas, lo que asegura la
s�ntesis de productos m�s puros por reducci�n de reacciones secundarias, y por lo
tanto rendimientos m�s altos.
5. Los efectos t�rmicos son reversibles, dado que el calentamiento empieza desde
el interior del material con lo que presenta una mejor eficiencia frente a los
m�todos de calentamiento convencional.

En resumen, esta t�cnica permite optimizar muchos procesos para obtener


rendimientos m�s elevados, en condiciones de reacci�n m�s suaves y en un tiempo de
reacci�n mucho menor reduciendo a horas o minutos reacciones que duran semanas o
d�as por m�todos convencionales, con el consiguiente ahorro energ�tico