You are on page 1of 15

! !

Neuroeducación
! !

La Neuroeducación: descartando neuromitos y construyendo principios sólidos.

Anna Lucia Campos


Dirección General, Centro Iberoamericano de Neurociencia, Educación y Desarrollo Humano, Lima.

Durante los últimos veinte cinco años, las proyecto denominado Cerebro y Aprendizaje.
investigaciones en el campo de la Dicho proyecto tenía por objeto fomentar las
neurociencia han provocado un fuerte investigaciones sobre el cerebro y el
impacto en la educación y con ello, surgieron aprendizaje para promover una mejor
muchas preguntas acerca de cómo unir propuesta educativa y a la vez disipar algunas
investigación y práctica, de tal forma que esto creencias y mitos que fueron surgiendo con el
implique un avance en los sistemas mayor acceso a la investigación
educativos. En la actualidad, comenzamos a neurocientífica. En la primera fase del
identificar las formas en que se podrán unir proyecto (1999-2002) se realizaron muchas
aprendizaje y cerebro para producir la mejora reuniones, fórums, congresos y actividades
de la calidad de la educación y del perfil del que pretendían exponer y discutir las
educador. investigaciones relacionadas al cerebro y al
aprendizaje con el fin también de influir en
Consideraciones previas las políticas públicas. La segunda fase (2002-
2006) básicamente agrupó toda investigación
Entre todos los desafíos que plantearon las y conocimiento de los neurocientíficos
investigaciones neurocientíficas, estaban cognitivos en los ámbitos de la alfabetización,
aquellos relacionados a la comprensión de los aritmética y aprendizaje a lo largo de la vida,
procesos cognitivos, de las bases biológicas para fomentar una mejor comprensión de
de la cognición, del lenguaje, del aprendizaje factores fundamentales acerca de cómo
y memoria, de las emociones o de las aprendemos y en un esfuerzo internacional de
funciones ejecutivas, todos innegablemente mejorar la calidad de la educación a través de
vinculados al campo de la educación. Los un valioso conocimiento. El avance de este
resultados que fueron emergiendo de estas proyecto fue acompañado por varios
áreas de investigación, en muy poco tiempo, documentos que se encuentran actualmente
no solo despertaron la curiosidad de los disponibles.
educadores sino que han provocado un Sin sombra a duda, Estados Unidos
movimiento a nivel mundial para que se fue la punta de lanza en ensayar este tan
articularan los conocimientos neurocientíficos desconocido acercamiento entre la
con el mundo educativo. A partir de allí, neurociencia y los educadores, lo que le ha
muchos eventos fueron conformando hitos resultado en un grupo muy “eufórico” por
formales a favor de un acercamiento entre la anticipar un aprendizaje basado en el cerebro
neurociencia y la educación. y un grupo más escéptico en tener todas las
Uno de estos hitos ocurre en Europa, precauciones para ello. Entre estas dos
terminando la década del cerebro, en 1999, posturas, vale recalcar que lo que se fue
cuando la OECD- Organización para la entendiendo con el pasar de los años, fue que
Cooperación y Desarrollo Económico, a tanto se debe evitar cualquier conclusión
través de su Centro de Investigación e reduccionista acerca del funcionamiento del
Innovación Educativa (CERI), da inicio a un cerebro para aplicarla en aula, cuanto evitar la

! Centro Iberoamericano de Neurociencias, Educación y Desarrollo Humano 1


! !
Neuroeducación
! !

resistencia en permitir que se entienda más al las prácticas pedagógicas, no nos libera de la
cerebro y se establezca un diálogo entre terrible situación que vemos hoy en día en
neurocientíficos y educadores con el objeto miles de centros educativos, donde día tras
de mejorar la calidad educativa. día los educadores se introducen directamente
Haciendo una extensa y profunda en las funciones cerebrales de sus estudiantes
reflexión sobre el acercamiento entre la a través de propuestas de enseñanza-
neurociencia y la educación, Bruer (1997), al aprendizaje que carecen de cualquier
ver la apertura de este campo, desde una fundamentación neurobiológica de este
postura más reservada advierte a la proceso. Las iniciativas surgidas en los
comunidad científica y educativa que la últimos 15 años para que los educadores
psicología cognitiva, ineludiblemente debe vayan obteniendo conocimientos científicos
ser considerada como un “atajo” que validados desde la psicología cognitiva y la
facilitará esta aproximación, que permitirá en neurociencia, va anticipando esta tan
primer lugar entender los procesos y modelos esperada articulación entre ciencias. La gran
cognitivos más relevantes para un educador labor es no dejarse llevar por los
antes de que este entre a un nivel de análisis “neuromitos”, que llegaron tan fuertes como
molecular o de localización de las zonas la misma neurociencia.
cerebrales involucradas en ello como lo En los últimos años también se ha
propone la neurociencia. Aunque Bruer percibido la explosión de literatura con temas
reconoce su escepticismo, sus reflexiones neurocientíficos de interés para los
lejos de desanimar a los educadores, deben educadores. Sin embargo, entre tantos
ser consideradas como una referencia de vital artículos y libros, se notó claramente dos
importancia para que se mantenga el grandes posiciones: por un lado, la literatura
equilibrio entre las implicancias y simplista, que de una forma muy directa
aplicaciones de la neurociencia al campo concluía acciones a tomar en el ámbito
educativo. Pero la pregunta ahora sería ¿cómo pedagógico, desde un reduccionismo de la
lograr tal equilibrio? complejidad del funcionamiento del sistema
Según Bruer (1997, 2006), lo primero nervioso y del cerebro. De otro lado, la
a ser considerado es tratar de cerrar la brecha literatura reflexiva, crítica, más cautelosa en
entre las investigaciones en laboratorios y la hacer con que los educadores vayan
práctica pedagógica. Lo segundo, no menos adquiriendo conocimientos científicos
importante que el primero, es empezar a validados que puedan resultar en un gran
tender puentes conciliadores e interactivos impacto en la educación. Hoy, sabemos que
entre Neurociencia, Educación y Psicología buena pate de los contenidos de la literatura
Cognitiva y sus investigaciones, para lograr simplista se transformó en neuromitos.
comprender de forma integrada el Pues bien, avanzando en la historia de
funcionamiento del cerebro evitando caer en este diálogo entre ciencias, muchos
los mitos y en tendencias a simplificar este acercamientos a través de eventos, reuniones,
acercamiento con generalizaciones erróneas. iniciativas institucionales y proyectos para
El hecho de que se tenga que recorrer crear una hoja de ruta para ir organizando
un largo camino hasta cerrar brechas o ideas y acciones fueron realizados en
establecer puentes para que se puedan diferentes países. Hemos visto además,
integrar educadores y científicos, aumentar la inversión en las investigaciones
investigaciones y prácticas de laboratorio con

! Centro Iberoamericano de Neurociencias, Educación y Desarrollo Humano 2


! !
Neuroeducación
! !

relacionadas al cerebro en un porcentaje muy


significativo.
Nuevamente en Estados Unidos, un
hito histórico llama la atención: la Cumbre de
Educación convocada por la Sociedad para la
Neurociencia de Estados Unidos, del 22 al 24
de junio del año 2009 en Irvine. El
neurocientífico Kenneth Kosik abre la
plenaria brindando información a más de 42 En este sentido, la Neuroeducación
investigadores de la neurociencia, de las entonces, pasa a ser entendida como línea de
Ciencias de la Educación, a educadores y pensamiento y acción que promueve rigurosa
políticos, colocando en evidencia qué formación interdisciplinaria para fomentar la
investigaciones actuales en Neurociencia unión entre investigación y práctica
podrían ser relevantes para la educación con educativa, entre investigadores y
el fin de catalizar nuevas medidas de profesionales de la educación, para contribuir
colaboración entre las partes. significativamente con los procesos de
Nace en este momento, desde la aprendizaje, enseñanza y desarrollo humano.
Sociedad para la Neurociencia de Estados Hoy, podemos considerar a la
Unidos, en las palabras de su presidente, el Neuroeducación como el primer paso para
compromiso de impulsar a un nuevo campo: darles a los educadores los conocimientos
la neuroeducación. científicos que necesitan para empezar a
entablar una conversación con los
"Los retos y las oportunidades están claras. neurocientíficos. Si recordamos la
Sabemos lo que se debe llevar a cabo para
consideración de Bruer (1997, 2006), para
construir y hacer crecer el importante campo
que podamos tender los puentes de
de la neuroeducación. Aplaudimos a los que
ya han hecho un progreso significativo en la
interacción y tener un verdadero diálogo, el
vinculación de las ciencias del cerebro con el educador en primer lugar debe tener el
aprendizaje, e invitamos a otros a unirse a mínimo de conocimiento sobre el
nosotros en la elaboración del próximo funcionamiento del cerebro para que pueda
capítulo. …Nuestro trabajo colectivo debe encontrar los puntos de intersección entre las
continuar - el riesgo es muy alto, para ciencias y transformar teoría en práctica. La
nosotros, sin duda, pero sobre todo para neuroeducación sería la formación inicial
nuestros hijos." para los educadores, donde desde los aportes
Thomas Carew
de la Psicología Cognitiva se podrán
Presidente de la Sociedad para la
conformar peldaños seguros por los cuales
Neurociencia, EUA, 2009.
podrán subir los educadores hacia el
! conocimiento neurocientífico.
Este evento fue fundamental para el
avance y el interés que van a poner en el
tema, puesto que a partir de esta iniciativa,
será casi inconcebible que las Sociedades de
Neurociencia en los demás países no abran un
capítulo a la neuroeducación.

! Centro Iberoamericano de Neurociencias, Educación y Desarrollo Humano 3


! !
Neuroeducación
! !

Avanzando en el tiempo investigaciones en el campo de la


neurociencia educacional que resultarán en la
La neurociencia, como una ciencia dinámica, mejora de la educación. Postula que para
avanza minuto tras minuto en el crear una fuerte base para este tipo de
conocimiento del cerebro humano, y en la investigaciones es necesario un enfoque de
actualidad, presenciamos el fortalecimiento colaboración entre los investigadores y los
de un área que definitivamente transformará educadores, es decir, se requiere de un trabajo
el concepto de enseñanza y aprendizaje: la en común para formular preguntas útiles para
Neurociencia Educacional. la educación, para crear nuevos métodos y
La neurociencia educacional es un para integrar investigación y práctica
campo científico emergente, que está educativa (Fisher, 2009).
reuniendo la biología, la ciencia cognitiva Un avance incomparable de la
(psicología cognitiva, neurociencia tecnología está permitiendo que el
cognitiva), la ciencia del desarrollo (y conocimiento sobre el cerebro que puede
neurodesarrollo) y la educación, impactar en la educación sea cada vez más
principalmente para investigar las bases útil.
biológicas de los procesos de enseñanza y Como ejemplo, está la creación del
aprendizaje. Dr. H. Koizumi de una técnica llamada
Las diferentes investigaciones topografía óptica, que permite ver al cerebro
realizadas año tras año vienen revelando, por en acción, y con esto, sin lugar a dudas,
un lado, conocimientos más confiables sobre realizar investigaciones más efectivas.
las funciones cerebrales complejas, las cuales Gracias a esta técnica, ya no hubo necesidad
son estimuladas, fortalecidas y evaluadas día de un entorno de medición especial o
tras día en los centros educativos; y por otro restricción del paciente durante los exámenes
lado, vienen ayudando a entender el proceso para obtener las imágenes cerebrales pues las
de desarrollo cerebral que empieza en el útero funciones del cerebro pueden ser medidas en
materno y sigue durante las diferentes etapas su estado natural. De esta manera, la
del ciclo vital, donde herencia genética y topografía óptica y otras técnicas de
entorno se entrelazan y definen el desarrollo neuroimágenes abren el camino a nuevos
de la persona; todo esto permite al educador campos como el de conocer cómo se van
conocer más profundamente al ser humano desarrollando las funciones cerebrales en los
que está formando. bebés, una tarea que se pensaba imposible y
A pesar de ello, saber cómo es y que, definitivamente, permitirá profundizar
cómo funciona el cerebro no mejorará la en los estudios que involucran el aprendizaje
práctica educativa: es necesario crear bases y la educación.
más sólidas para formular investigaciones En este sentido, se hace necesario
científicas y educativas para lograr una mayor construir una nueva comunidad de
comprensión de los procesos de aprendizaje y profesionales que puedan unir investigación y
enseñanza, de modo que éstas sean realmente práctica, pero sobre sólidas bases científicas.
significativas y útiles para la educación. Esta una nueva comunidad de
El movimiento llamado Mente, neuroeducadores -un grupo interdisciplinario
Cerebro y Educación, originado hace varios de investigadores, educadores y profesionales
años en Estados Unidos, mantiene una mirada de la educación- tiene como tarea de vital
muy amplia en lo que se refiere a las importancia profundizar en aquellos

! Centro Iberoamericano de Neurociencias, Educación y Desarrollo Humano 4


t
u
p

! !
Neuroeducación
! !

conocimientos que contribuirán de manera neurociencia, la psicología y la educación


efectiva con la innovación de la educación y para afinar inevitable diálogo.
posicionarse en contra de aquellos que Para ello, tenemos pasos que dar para
carecen de evidencia científica. promover las tres grandes aproximaciones
Para el año 2002, en la publicación entre las ciencias señaladas: primero, un
lanzada por la OECD denominada diálogo entre las disciplinas (razonamiento
Understanding the Brain: Towards a New interdisciplinario); segundo, un diálogo desde
Learning Science (OECD, 2002), las disciplinas (razonamiento
encontramos una reflexión muy interesante multidisciplinario), y el tercero y más
referente a los neuromitos que se fueron complejo paso, un nuevo diálogo construido
creando a partir del acercamiento de las por las tres ciencias (razonamiento
investigaciones neurocientíficas al campo transdisciplinario).
educativo y al de los formuladores de Al mencionar la compleja tarea de
políticas públicas. En este documento se construir la transdisciplinariedad para que se
define a los neuromitos como una pueda emerger una nueva ciencia, Koizumi1
“deliberada distorsión de los hechos (2001) hace la observación de que construir
establecidos científicamente” (OECD, 2002) una relación transdisciplinaria no es fácil, ya
provenientes, probablemente, de un que grandes muros intelectuales se han
malentendido o mala interpretación de las erguido entre las ciencias y el abordaje
investigaciones en Neurociencia que multidisciplinar todavía está en
generaron especulaciones, conceptos erróneos fortalecimiento.
y hasta mismo la “desinformación” entre los Sin embargo, no es una labor
educadores. imposible de realizar si se cuenta con un
Para esta época, se mencionaron tres compromiso permanente y una ¨visión
grandes neuromitos: (1) la dominancia tridimensional¨, que llevará a esas tres
hemisférica (hemisferio derecho versus ciencias no solo a construir un diálogo en
hemisferio izquierdo); (2) desarrollo sináptico común sino que, para mantenerlo, deberán
y ambiente enriquecido; y (3) períodos estar constantemente informadas de otras
críticos para el aprendizaje. Si nos ponemos a disciplinas, como la filosofía, la lingüística, la
analizar, ya se pasaron más de 9 años y aún matemática, la fisiología entre otras.
seguimos constatando que muchos La prudencia de todo un trabajo
educadores siguen aferrados a esta previo que se tiene que hacer antes de la
información y lo peor, muchos neuromitos consolidación de una nueva ciencia - y en
más han surgido en los últimos años en el este caso nos referimos a la neurociencia
ambiente educativo. educacional – obliga a una dinámica
Conjuntamente, se fueron planteando transdisciplinaria para crear referentes éticos
también algunos principios básicos de que puedan darle validez y sostenibilidad. No
neurociencia para educadores, algunos de podemos hablar de esta nueva ciencia sino
ellos bien fundamentados y otros vamos cruzando los enfoques “inter y multi”
lamentablemente, originados de esos para acceder a la transdisciplinariedad.
neuromitos. Por lo tanto, necesitamos
descartar neuromitos y establecer principios
construidos de común acuerdo entre la !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
1
H. Koizumi. A Prectical Approach to Trans-
Disciplinary Studies for the 21st Century, cit.,pp 6-8

! Centro Iberoamericano de Neurociencias, Educación y Desarrollo Humano 5


! !
Neuroeducación
! !

varias propuestas educativas basadas en el


cerebro, algunas de ellas audaces en diseñar
sus lineamientos en los supuestos pecando
por no esperar que el diálogo se aclare y se
afine. Hoy, nos toca un arduo trabajo de
separar el trigo de la cizaña, no solo en el
sentido inmediato de la tarea, sino como
prevención para un futuro más adecuado de la
educación.
Fig. 1. Marcando camino hacia la Neurociencia
Educacional.2
Descartando Neuromitos
Dado a la epistemología de cada
Para descartar los neuromitos, se hace
ciencia, es fácil de entender que las
necesario algunos análisis importantes para
concepciones para las líneas de investigación,
distinguir categorías de información y evitar
de metodología y de los demás criterios de
así construir los principios de la
orientación, interpretación y validación que
neuroeducación sobre supuestos. La OECD
regularán toda la actividad científica, van a
(2002), sugiere un acuerdo general entre las
variar de una ciencia a otra, por lo que se
ciencias para establecer la diferencia entre 4
tendrá que empezar a cerrar las brechas y a
tipos de información existentes:
tender los puentes (Bruer, 1997) con la
debida paciencia y ética, para construir un “(…) Sería conveniente un acuerdo general
trabajo transdisciplinario y para mantenerse que estableciera la distinción entre:
en alerta, analizando y controlando los
a. Lo que está comprobado
posibles neuromitos que surgirán en el
(plasticidad cerebral)
camino.
b. Lo que es probable (periodos
Paralelamente, la reflexión que se receptivos)
debe hacer frente al impacto que la c. Lo que es especulación inteligente
neurociencia educacional provocará en los ( implicaciones de género)
sistemas educativos y en nuestras sociedades, d. Lo que son concepciones
necesita estar intensamente conectada a un erróneas o simplificaciones (el
análisis con relación al tipo de atención, papel de los hemisferios derecho e
educación y prácticas de crianza que izquierdo)
aspiramos para nuestros niños, niñas y
(OECD, 2002)
adolescentes. Las interpretaciones erróneas
que fueron surgiendo en estos últimos años, a
raíz de este ambiente que se generó de
¿En qué estaban sobredimensionadas las
neurocultura3, ha dado cabida al ingreso de
informaciones a tal punto de generar falsas
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! creencias, especulaciones o neuromitos?
2
Fuente: Adaptado, por Campos A., en Marcando
camino hacia la Neurociencia educacional (Lima,
Cerebrum 2011) de H. Kozumi, en A Practical
Approach to Trans-Disciplinary Studies for the 21st
Century, cit., pp.5-24 !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
3
Neurocultura, terminología lanzada por el científico explica el funcionamiento del cerebro con el producto
Francisco Mora para explicar un reencuentro entre de este funcionamiento que es el pensamiento y
ciencias y humanidades, entre la neurociencia que conducta humanos.

! Centro Iberoamericano de Neurociencias, Educación y Desarrollo Humano 6


! !
Neuroeducación
! !

Neuromito 1 - Dominancia o especialización que conforman al cuerpo calloso y que unen a


hemisférica: HD versus HI. los dos hemisferios, permiten que ambos
participen de las actividades y realicen las
No se sabe al 100% si las concepciones tareas establecidas desde su especialización.
erróneas que dieron vida a este mito nacen de Estudios más refinados en neuroimágenes
la malinterpretación de la información que sobre el funcionamiento de los hemisferios
emergió de las cirugías de cerebro dividido en cerebrales vienen cada vez más demostrando
pacientes con epilepsia, que demostraron una lateralización relativa de las funciones
formas de procesamiento de información (Dehaene, 1998, 1999).
diferenciadas entre los hemisferios y un
compromiso especial de uno de ellos con el Neuromito 2 – Desarrollo sináptico y
desempeño de determinada tarea compleja ambiente enriquecido
(como es el caso del hemisferio izquierdo con
el lenguaje). El crecimiento y desarrollo cerebral
Lo que sí se sabe es que esta forma conforman un fenómeno extraordinario.
reduccionista de entender las investigaciones Desde aproximadamente tres semanas
referentes a la lateralización y especialización después de la concepción, este sistema
hemisférica, ha llevado a un gran número de nervioso primitivo emprende un largo viaje
personas a no solo designar atribuciones hacia la maduración y funcionalidad. Las
absolutas a un hemisferio sino también a células nerviosas, funcional y
poner rótulos en las personas en función de anatómicamente relevantes para estos
un tipo de habilidad especializada, y a nivel procesos llamadas neuronas, tienen muchas
pedagógico a proponer actividades tareas a ejecutar, entre ellas proliferarse,
específicas para uno u otro hemisferio. migrar a diferentes regiones donde se
Actualmente, con lo avanzado de los estabilizarán y establecer conexiones con las
estudios en neuroimágenes, ya se tiene un demás células, las cuales conocemos por
panorama mucho más claro que indica que sinapsis. Estas tareas vienen siendo realizadas
cada hemisferio está involucrado con el desde la etapa prenatal, y aunque un
desempeño de tareas específicas, como el determinado número de sinapsis comienza a
reconocimiento del rostro (HD) y la establecerse ya en el útero materno, para el
producción del habla (HI), que permite la momento del nacimiento este número aún es
dominancia de uno sobre el otro, sin embargo muy bajo en comparación a la cantidad de
ambos hemisferios parecen estar involucrados células nerviosas que están todavía por
en la tarea contribuyendo al éxito desde su conectarse, ¡y hay mucho por hacer!
propio conjunto de capacidades Pudimos entender este proceso de
especializadas (Gazzaniga, et al., 2006). proliferación de las sinapsis, llamado
Por lo tanto, aquellos proyectos o sinaptogénesis a raíz de las investigaciones
propuestas de aprendizaje que tienen como con animales de laboratorio, donde por
objetivo estimular las habilidades de un ejemplo, se encontró en el sistema visual de
hemisferio caen por tierra frente a las los gatitos un rápido incremento de sinapsis
generalizaciones erróneas que se hicieron con por neurona, que luego fue disminuyendo
el tema. Aprendemos y respondemos con gradualmente frente a la maduración (Cragg,
todas las regiones del cerebro de forma 1975). Igualmente, en estudios con los
integrada. Los millones de fibras nerviosas Macacus Rhesus, se ha observado el increíble

! Centro Iberoamericano de Neurociencias, Educación y Desarrollo Humano 7


! !
Neuroeducación
! !

aumento de la densidad sináptica4 entre dos y Sumado a este factor, están las
cuatro meses después del nacimiento seguido investigaciones igualmente realizadas en
de un proceso de prunning5 (Rakic, 1995). En laboratorios con los roedores, a los cuales
la actualidad, algunas características de la tuvieron en diferentes tipos de ambiente,
sinaptogénesis se hacen más evidentes: varía desde entornos singulares hasta entornos
de acuerdo a la especie animal, se da de complejos y enriquecidos por objetos,
forma diferenciada según la región cerebral y desafíos y sus pares. Los animales
en algunas de ellas se extiende durante varios provenientes de entornos enriquecidos, luego
años y asimismo está vinculada a las de un test en laberinto, demostraron mayor
experiencias con el entorno (Huttenlocher, éxito en las tareas, con mejor desempeño y
2002). rapidez que los demás animales (Greenough,
Todos estos mecanismos celulares 1987). Las conclusiones apuntaban a una
que están activos desde la etapa prenatal se mayor densidad sináptica en roedores
reflejan en las funciones cognitivas, provocada por los ambientes enriquecidos, así
sensoperceptivas, socioemocionales y físicas, como el cambio del número de vasos
ya que el funcionamiento del cerebro como sanguíneos y de las células gliales (astrocitos)
un todo le da al ser humano inúmeras que consecutivamente, tienen relación directa
habilidades y capacidades. No obstante, en con la trasferencia de nutrientes a las
función de estos momentos de alta densidad neuronas y con el mantenimiento metabólico
sináptica nace un neuromito: se tiene que de las mismas.
aprovechar la exuberancia sináptica para que La especulación que nace de estos
se den o que se refuercen los aprendizajes estudios rigurosos con roedores, traspasa de
pues las sinapsis que más se utilicen serán las forma no científica y apresurada al campo
que se mantendrán en la edad adulta y no educativo, sugiriendo que las propuestas de
serán podadas. Como algunos de estos picos aprendizaje deberían darse en ambientes
sinápticos se observan en los tres primeros estimulantes, enriquecidos y principalmente,
años de vida en humanos, se ha creado una en los primeros años de vida. No hay dudas
expectativa sobredimensionada para la en cuanto a la influencia del ambiente en la
educación de los niños y niñas, obligándolos construcción de la arquitectura del cerebro;
a un sinnúmero de actividades o experiencias tampoco se descartan las posibles
con el objetivo de provocar aprendizajes más consecuencias de la calidad de este entorno y
duraderos, para aumentar la inteligencia y en de sus insumos en el proceso de desarrollo
casos más absurdos, para evitar la poda. No cerebral infantil, mucho menos se desintegra
está comprobada la hipótesis que frente a un la relación plasticidad - sinaptogénesis -
momento de gran densidad sináptica hay una aprendizaje. La crítica va hacia lo
latente capacidad para aprender. desmesurada que fue la carrera por plantear
programas de estimulación temprana con
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! ambientes enriquecidos para promover
4
Se entiende por densidad sináptica el número de nuevas conexiones neuronales y aprovechar
sinapsis por unidad del volumen de tejido cerebral
seleccionado. los picos de la sinaptogénesis para exponer a
5
Prunning o poda, es el proceso de eliminación de los niños y niñas a determinados aprendizajes
sinapsis, que fueron generadas en una cantidad muy para que sean duraderos bajo el propósito que
superior en las etapas iniciales de la vida y que se van
declinando como forma de reorganización del sistema esto es bueno para el cerebro.
nervioso. Es un proceso esencial para un buen
desarrollo y funcionalidad del cerebro.

! Centro Iberoamericano de Neurociencias, Educación y Desarrollo Humano 8


! !
Neuroeducación
! !

Lo que dejaron de observar, de forma laboratorio. Una de las investigaciones


puntual, fue que las investigaciones con estos direccionadas a la comprensión de cómo
roedores se dieron en laboratorios. Aunque algunos procesos biológicos podrían estar
denominados enriquecidos, estos ambientes vinculados a periodos receptivos, fue la
jamás se igualarían al ambiente natural real realizada con los gatitos recién nacidos a
de los roedores, que por sí solo tiene todos los nivel de sistema visual: se tapaba uno de los
componentes necesarios y estimulantes para ojos y se provocaba una deprivación temporal
que se desarrollen. Además, se puede inferir de algunos estímulos durante el desarrollo
que no se hizo ningún tipo de reflexión temprano de este sistema. El resultado
referente al riesgo asociado a esta promoción demostraba un severo deterioro en las
de ambientes y situaciones de aprendizaje: la conexiones neuronales en aquellas áreas
sobreestimulación. Pensar en las cerebrales vinculadas a la visión. (Wiessel &
consecuencias e impacto de las propuestas en Hubel, 1965). Esto sucedía pues al
neuroeducación en toda una sociedad, es encontrarse el cerebro privado de información
esencial para dar pasos lentos, pero seguros. o estimulación, realizaba su cableado
Inferencias apresuradas, experiencias neuronal ignorando al ojo tapado y
rigurosas en laboratorios con animales considerando lo que recibía solo del otro ojo.
trasladadas de forma no científica a humanos, En contraposición, la misma deprivación
falta de evidencias o de pruebas visual en gatos que se encontraban en otra
neurocientíficas, puestas en práctica de forma etapa del desarrollo, no ha provocado las
masiva sin fundamento, pueden ser algunos mismas consecuencias.
de los errores que vayamos cometiendo que En este sentido, se ha observado que
seguramente dificultarán un diálogo fluido por un lado, ciertos tipos de aprendizaje
entre ciencias y retrasará el proceso de ocurren frente la expectativa de la experiencia
consolidación de la Neurociencia y están sujetos a un periodo de tiempo en
Educacional. Sin duda alguna la primera especial (aprendizajes expectantes de la
infancia es una etapa crucial en el desarrollo experiencia6) y por otro lado, determinados
vital pues muchas de las habilidades que tipos de aprendizaje ocurren en paralelo con
tenemos las adquirimos o aprendemos en esos la experiencia, sin estar limitados a un
primeros años. Con todo, estos aprendizajes periodo de tiempo o a la edad (aprendizaje
los refinaremos con la práctica, mientras dependiente de la experiencia7) y que se
crecemos y nos desarrollamos, mientras que refinará progresivamente.
otros los lograremos solo con el pasar de los A partir de estas investigaciones se
años y se volverán altamente eficaces en la sacan dos conclusiones: que los períodos
adolescencia y adultez respondiendo críticos están implicados con un tiempo
justamente a este proceso de maduración específico en el que si no ocurre el
gradual del sistema nervioso y del cerebro. aprendizaje se pierde la oportunidad, y los
períodos receptivos implican un momento
biológico importante pero no indispensable
Neuromito 3- Períodos críticos para el para alcanzar un aprendizaje pues aún habrá
aprendizaje !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
6
Vinculados a la visión, a la audición, al
Con relación a este tercer neuromito movimiento y al lenguaje.
7
volveremos a recordar la experiencia en Vinculados a habilidades cognitivas, por
ejemplo, aprendizaje del léxico.

! Centro Iberoamericano de Neurociencias, Educación y Desarrollo Humano 9


! !
Neuroeducación
! !

otra oportunidad (OECD, 2002). En cantidad de estímulos y exigencias, disminuir


consecuencia, se especuló que se los niños y los “activadores del cerebro” que más
niñas no estuvieran expuestos a determinados cumplen la función de distractores o
estímulos, en ambientes enriquecidos, en sobreestimuladores, revisar y remplazar las
estos periodos críticos, las ventanas de propuestas curriculares que apuntan a acelerar
oportunidad se cerrarían y tales capacidades el desarrollo por las que lo van a potenciar
perdidas en la primera infancia no se según a la etapa en que se encuentra cada
recuperarían. niño y niña.
Actualmente, bajo un análisis más La verdadera esencia de los
refinado, un gran número de neurocientíficos programas de educación temprana no se
utiliza la expresión periodos sensitivos (o encuentra en un ambiente enriquecido, sino
sensibles, o receptivos) en vez de períodos en un ambiente libre de maltrato, de estrés
críticos por varias razones: porque el cerebro tóxico y con los insumos esenciales para el
cuenta con un fenómeno espectacular llamado crecimiento y desarrollo. La verdadera
neuroplasticidad que permite que aprenda y esencia de los programas se encuentra en los
se remodele con las experiencias que van adultos comprometidos con una atención y
ocurriendo durante toda la vida; además, educación integrales de calidad, con un
porque se ha comprobado que los períodos conocimiento mínimo sobre el desarrollo
sensitivos para el aprendizaje de habilidades cerebral infantil (Campos, 2011) que le
cognitivas aún complejas siguen durante permita no solo proponer actividades
muchos años, como por ejemplo para adecuadas, sino que le de la suficiente
aprender un segundo idioma8, o para aprender perspicacia para observar que el desarrollo de
habilidades emocionales, sociales y morales. habilidades visuales, auditivas, lingüísticas,
La confusión generalizada que ha físicas, emocionales características de esta
provocado la relación sinaptogénesis, etapa del desarrollo se estén dando de forma
ambientes enriquecidos, periodos críticos, adecuada. Críticos serán los momentos en que
ventanas de oportunidad que se cierran, ha el educador deje de involucrarse de corazón y
desencadenado una generalización errónea, mente con el proceso de desarrollo humano
donde el mandato es úsalo o piérdalo. Claro que está bajo su responsabilidad.
está que es esencial que ocurran determinadas
experiencias para que se den algunos de los Construyendo principios sólidos
aprendizajes en la infancia temprana por
tratarse de una etapa única en la En el apartado anterior hemos mencionado
estructuración y organización del sistema los tres grandes neuromitos que se
nervioso y del cerebro9. posicionaron en décadas pasadas. Hoy,
No obstante, más que pensar en darle nuevos neuromitos van recorriendo el
todo a los niños y niñas con la aprensión de ambiente social y educativo10. Preocupados
que se les pasará la oportunidad, los por la difusión de la verdad, varios científicos
programas de educación temprana podrían están estableciendo algunos criterios para
empezar por en primer lugar nivelar la
!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
8
Aunque no se logre un grado de fluidez comparado Cerebro
10 de hombre/cerebro de mujer;
como el adquirido cuando el idioma se aprende en aprendizaje implícito, neuronutrientes, gimnasia
etapas tempranas de la vida cerebral, razón vs emoción, usamos el 10% de
9
Investíguese el caso Amala y Kamala, y Oxana nuestro cerebro, neuroplasticidad y pedagogía,
Malaya. entre otros.

! Centro Iberoamericano de Neurociencias, Educación y Desarrollo Humano 10


! !
Neuroeducación
! !

clasificar la información en una de las Para construir principios sólidos que


categorías sugeridas por la OECD (2002): sustenten la neurociencia educacional – y la
validada, probable, especulación inteligente o neuroeducación- se hace necesario establecer
concepción errónea. algunos parámetros que sirvan de
Sabemos que en todo método catalizadores y que además aglutinen a las
científico una hipótesis es lanzada y que de la tres ciencias, entre los cuales, podrían
experimentación a la demostración o enumerarse:
refutación de la misma, podrán salir a relucir 1. Estar en sintonía: las ciencias
conclusiones anticipadas de dicha necesitan sintonizar las
investigación, como hemos visto suceder con investigaciones para llegar a
los ejemplos anteriores, donde las evidencias conclusiones comunes creando
demostradas en animales de laboratorios no sinergia biológica, psicológica y
podían ser fácilmente contrastadas en seres conductual. Tener metas comunes,
humanos pero que causaron revuelo. colaborar y unir esfuerzos.
Las analogías inmediatas de las 2. Construir un vocabulario común:
investigaciones en neurociencia instituidas en para una mejor comprensión de lo
el campo educativo, provocaron un gran que la neurociencia y la psicología
número de información reiterada en los cognitiva van validando desde sus
medios de comunicación y materiales de áreas, los educadores necesitan tener
consulta u orientación para los educadores. acceso a un glosario básico de
Sin embargo, desde el año 2000 varios aquellas terminologías utilizadas en
laboratorios empezaron a utilizar tecnología la literatura científica. Un
de punta, como las neuroimágenes, para vocabulario claro y no ambiguo
contrastar las hipótesis y llegar a facilitará la comprensión lectora de
conclusiones humanamente correctas. textos científicos.
En definitiva, las neuroimágenes han 3. Compartir conocimientos de forma
permitido que diversos laboratorios dirijan amigable: si los neurocientíficos
investigaciones en el campo de la logran comunicar sus conocimientos
neurociencia cognitiva que permiten entender de una manera más accesible a los
cómo el cerebro se va desarrollando a lo largo educadores, con ejemplos
del ciclo vital, de cómo se da la maduración contextualizados, se podrán lograr
de diferentes regiones y empezar a entender resultados excepcionales con el uso y
funciones específicas y más complejas del manejo de los conocimientos que se
cerebro como el lenguaje, la atención, la vayan adquiriendo, evitando las
memoria de trabajo, el aprendizaje, entre especulaciones que suelen surgir
otras. Seguramente, nos falta mucho por entre investigador y educador.
conocer y entender del cerebro humano, pero 4. Establecer un diálogo de doble vía:
en lo que vamos avanzando en este para lograr cerrar la brecha entre
conocimiento, nos va permitiendo separar lo investigación y práctica de
que son neuromitos y construir una hoja de aprendizaje, el diálogo es
ruta para delinear algunos principios en imprescindible en los dos sentidos.
neuroeducación. Tanto los científicos necesitan decir
qué se podría repasar en función a las
formas de enseñanza frente a todo lo

! Centro Iberoamericano de Neurociencias, Educación y Desarrollo Humano 11


! !
Neuroeducación
! !

que se va entendiendo acerca de la puede argumentar algo si no hay


memoria, cuanto los educadores suficiente conocimiento? Asimismo,
necesitan decir cuales son aquellas como la neurociencia son ciencias
conductas que observan en el aula dinámicas y el avance tecnológico
que requieren de mayor comprensión contribuye cada vez más a desvelar
de sus bases neurales. Asimismo, este los misterios del cerebro, estar
diálogo interactivo permitirá que las actualizado es un imperativo. Cabe
investigaciones se consideren recordar que en muchos casos, el
también en ambientes naturales de hecho de que los educadores no
desarrollo, ya que el entorno tengan una base clínica en su
indudablemente es una variable de formación que les permita entender
peso. de forma más amplia la neurociencia
5. Construir consensos entre molecular o celular, los mismos
neurocientíficos, psicólogos y procesos de formación habrán de
educadores: es de vital importancia considerar un nivel de análisis más
que se establezcan algunos ejes sistémico, cognitivo, conductual y
centrales y transversales en las socioemocional de las ciencias del
investigaciones que serán de real cerebro. La neurociencia educacional
provecho e impacto en el campo y la neuroeducación no buscan
educativo. Para ello, empezar por lo “neurocientifizar” a los educadores,
que ya años atrás la Psicología más bien, con los educadores,
Cognitiva viene comprendiendo entender las diferentes perspectivas
(como los procesos cognitivos, la del aprendizaje desde sus bases
memoria o las emociones, por citar neurales hasta sus diferentes campos
algunos) sería el paso inicial a ser de acción conductual y social.
dado, puesto que en muchos países,
la formación inicial de un educador El primer contacto con los temas vinculados a
es muy concisa, careciendo de la neuroeducación suele venir de la
fundamentos psicológicos información que van recibiendo los
elementales para un buen desempeño educadores de los diferentes medios. A partir
pedagógico. Luego, entrelazar, en un de allí, se desencadena un proceso de
nivel de análisis más complejo, los reflexión acerca de las implicaciones que los
aportes neurocientíficos relacionados mismos tendrán en la práctica pedagógica y
a los temas seleccionados. en seguida, la búsqueda de la forma adecuada
6. Formación especializada, continua y de aplicación. Los principios que se
en doble vía: como eje fundamental establezcan en la hoja de ruta serán
necesariamente tendrá que estar la inicialmente cuestiones conceptuales que
formación. Darles a los educadores permitirán disminuir los márgenes de error y
los conocimientos relevantes de la mantener la sintonía entre las ciencias. El
neurociencia y la psicología, y a la siguiente nivel, a partir de estos principios,
vez a los neurocientíficos y sería la concordancia entre lo conceptual,
psicólogos los conocimientos metodológico y operacional para construir los
pedagógicos, aumentará en definitiva, puentes y hacer real el trabajo inter, multi y
la calidad del diálogo, pues ¿cómo se transdiciplinario.

! Centro Iberoamericano de Neurociencias, Educación y Desarrollo Humano 12


! !
Neuroeducación
! !

Asimismo, a estos conceptos básicos afectar la capacidad de razonamiento,


podemos agregar los siguientes principios la toma de decisiones, la memoria, la
orientadores: actitud y la disposición para el
1- Cada cerebro es único, irrepetible, aprender.
aunque su anatomía y funcionalidad 3- El alto nivel de estrés (estrés tóxico)
sean particularmente de la raza provoca un impacto negativo en el
humana. aprendizaje, cambia al cerebro y
2- Cada ser humano tiene su propio afecta las habilidades cognitivas,
ritmo de desarrollo y de aprendizaje, perceptivas, emocionales y sociales.
vinculado a su historia genética y al 4- El cerebro necesita del cuerpo así
ambiente en el que va creciendo y como el cuerpo necesita del cerebro,
desarrollándose. ambos son necesarios para el
3- El cerebro no es un órgano estático, aprendizaje y el desarrollo de
aprende y cambia gracias a las habilidades cognitivas, físicas,
experiencias vividas desde los sensoperceptivas y hasta mismo
primeros momentos de vida. emocionales.
4- El proceso de desarrollo cerebral es 5- El cerebro tiene diferentes sistemas
gradual y por ello el aprendizaje debe de memoria, que pueden almacenar
ser construido respetando el proceso desde una pequeña cantidad de datos
de neurodesarrollo. hasta un número ilimitado de ellos.
5- El cerebro, es el único órgano del La memoria es una de las funciones
cuerpo humano que tiene la más complejas del cerebro y que es
capacidad de aprender y a la vez diariamente estimulada en el aula.
enseñarse a sí mismo. La plasticidad Saber cómo se da el proceso de
cerebral permite a los seres humanos adquisición, almacenamiento y
aprender durante toda la vida. evocación permitirá al maestro
elaborar propuestas de aprendizaje
En lo que se refiere a principios más con frecuencia, intensidad y duración
vinculados a la práctica educativa, están más adecuadas.
aquellos relacionados a la memoria, al 6- Las investigaciones relacionadas a los
aprendizaje, al movimiento, a las emociones periodos de sueño y vigilia están
entre otros, los cuales están siendo demostrando la enorme importancia
sistemáticamente analizados por los que tiene el sueño para el buen
neurocientíficos en el cuidado que no se funcionamiento del cerebro. Está
expanda una “pseudo-neurociencia” que relacionado con los procesos
sustente a la neuroeducación. Entre ellos ya cognitivos, principalmente en lo que
validados, podemos mencionar: se refiere a la consolidación de los
aprendizajes. Además, la falta de
1- El cerebro aprende y busca sueño puede disminuir los sistemas
significados a través de patrones: los atencionales, las destrezas motoras, la
detecta, los aprende y encuentra un motivación, las habilidades del
sentido para utilizarlos. pensamiento, la memoria, la
2- Los estados de ánimo, los capacidad de planificación y
sentimientos y las emociones pueden ejecución.

! Centro Iberoamericano de Neurociencias, Educación y Desarrollo Humano 13


! !
Neuroeducación
! !

En términos de desarrollo sostenible11


Algunos otros aspectos están en la actualidad de nuestras naciones, la neuroeducación
siendo observados, experimentados, puede resultar impactante ya que una
evaluados y comprobados científicamente sociedad que cuenta con una educación de
para ver qué tan probable sea su impacto en el calidad, donde el ser humano se convierte en
ámbito educativo y tienen que ver con los la esencia misma del proceso, podrá reducir
aspectos vinculados a la nutrición, el costos en lo que se refiere a la educación
funcionamiento de los sistemas atencionales, compensatoria, asistencial o remedial por
las funciones ejecutivas, la autorregulación, reorientar todas las demás esferas sociales en
entre otros, que luego de un consenso función de la educación, cuidando el
científico, seguramente resultarán en otros desarrollo de las competencias esenciales que
principios orientadores para los educadores. construyen desde ahora, al ciudadano del
Parte de este gran trabajo además, futuro.
está el acercar las investigaciones
neurocientíficas a contextos más reales del
ámbito pedagógico, como por ejemplo,
entendiendo no sólo como el cerebro adquiere Referencias
el lenguaje, sino como es que el cerebro
trasciende a sí mismo para aprender a leer; Bruer, J. T. (1999). Education and the brain:
cómo el pensamiento matemático se A bridge too far. Educational Researcher
desarrolla en niños y niñas y también, 26 (8), 4-16.
entender los factores que provocaron
dificultad en algunos aprendizajes, la dislexia Campos, A. (2011) Primera Infancia: una
o la discalculia. mirada desde la Neuroeducación. Lima:
Estamos en el despertar de una época Cerebrum & OEA.
de transcendental importancia para la
educación, la aurora de la neurociencia Cragg, B. G. (1975). The development of
educacional, que facilitará los principios synapses in the visual system of the cat.
sólidos que brindarán no solo una hoja de ruta Journal of Comparative Neurology 160: 147-
para mejorar las propuestas de aprendizaje en 166.
nuestros centros educativos, sino que también
perfilarán las propuestas de enseñanza que Dehaene, et al. (1999). Sources of
formarán a los futuros educadores, las Mathematical Thinking: Behavioral and
metodologías y ambientes de investigación Brain- Imaging Evidence. Science 7 May
que tendrán que seleccionar los 1999: 970-974.
neurocientíficos y psicólogos que tengan
suficiente relevancia educativa para por fin, Dehaene, S. & Cohen, L. (1995). Towards an
desde una ciencia del aprendizaje, encontrar anatomical and functional model of number
las vías para mejorar la políticas públicas processing. Mathematic Cognition, 1, 83-120.
educativas, el nivel de docentes, las
estructuras y diseños curriculares que Fischer, K. (2009). Mind, brain and
propicien el verdadero desarrollo del ser education: Building a scientific groundwork
humano. !!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!
11
En los ámbitos social, ambiental y
económico

! Centro Iberoamericano de Neurociencias, Educación y Desarrollo Humano 14


! !
Neuroeducación
! !

for learning and teaching. Mind, Brain and


Education, 3, 2–15

Gazzaniga M., Ivry R. and Mangun, G.


(2006). Neurociencia Cognitiva – a biología
da mente. (2a edición). Porto Alegre: Artmed.

Greenough, W. T., Black, J. E., & Wallace,


C. S. (1987). Experience and brain
development. Child Development 58: 539-
559.

Hideaki Koizumi (2001). Trans-


disciplinarity. Neuroendocrinology Letters
ISSN 0172–780X Copyright ©

Huttenlocher P. R. (2002). Neural Plasticity -


The Effects of Environment on the
Development of the Cerebral Cortex.
England: Harvard University Press

Mora Teruel, Francisco (2007).


Neurocultura- una cultura basada en el
cerebro. Madrid: Alianza Editorial

OECD (2002). Understanding the Brain:


Towards a New Learnig Science,Comprende
le cerveau: vers une nouvelle science de
l´apprentissage. Paris: OOECD

Rakic P. (1995). Corticogenesis in human


and nonhuman primates. In M. S.

Gazzaniga (Ed.) The Cogntive Neuroscience


(pp 127-145). Cambridge MA: MIT Press.

Wiesel, T. N., & Hubel, D. H. (1965). Extent


of recovery from the effects of visual
deprivation in kittens. Journal of
Neurophysiology 28: 1060-1072

! Centro Iberoamericano de Neurociencias, Educación y Desarrollo Humano 15