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(Brezonik & Arnold, 2011)

El agua es, con mucho, el líquido más común en la superficie de la Tierra, y sus propiedades únicas
permiten la existencia de la vida. El agua generalmente se considera un recurso público, un bien
común, porque es esencial para la vida humana y la sociedad. (Brezonik & Arnold, 2011) pag 10

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Las sales tanto de Na + como de K + son altamente solubles (la precipitación no es un problema en
aguas dulces) y complejación.

Ca2 + y Mg2 + son mucho más reactivos, por lo tanto no conservantes en aguas naturales. La
complejación con ligandos orgánicos e incluso con algunos aniones principales puede ser
importante para ambos cationes. La concentración de Ca 2+ en agua dulce y agua de mar
generalmente está limitada por la solubilidad de CaCO 3, que depende del pH porque el bicarbonato,
HCO - 3, se disocia cada vez más para formar CO 2 - 3, una base moderadamente fuerte, como pH
aumenta La eliminación del CO2 disuelto del agua por fotosíntesis hace que el pH aumente, y la
precipitación de CaCO 3 en lagos productivos y es la fuente de depósitos de CaCO 3 (llamado marga)
en los sedimentos del lago. En escalas de tiempo geológicas, los depósitos de marga se convierten
en piedra caliza. La solubilidad de los CaCO 3 disminuye con la temperatura, lo que da lugar a
problemas de escala en las tuberías de agua caliente donde el agua es alta en Ca 2+ y HCO - 3 (véase
el Capítulo 10). El MgCO3 es mucho más soluble que CaCO, y la solubilidad de Mg2 + 3 está limitada
por Mg (OH) 2 (s), que también depende del pH. Por lo general, el Ca 2 + es más abundante que el
Mg 2+ en las aguas dulces porque las fuentes minerales de Ca 2+ son más abundantes, pero esta
tendencia no continúa a mayor fuerza iónica, porque hay menos controles químicos sobre las
concentraciones de Mg 2+. Como se describe en la Sección 2.2.4, el Mg 2 + excede el Ca 2+ en agua
de mar y aguas hipersalinas. Los cuatro cationes principales son absorbidos por organismos
acuáticos, pero esto no representa un sumidero significativo para los iones

De los principales aniones, el bicarbonato (HCO-3) tiene la química más complicada, incluyendo la
base ácida, la solubilidad, la complejación y las reacciones redox que son fundamentales para la
química de las aguas naturales. Los detalles se proporcionan en los Capítulos 7 y 11. Aquí
simplemente observamos que HCO - 3 es el primer producto de disociación ácida (p K a1 = 6, 35) de
ácido carbónico (HCO), que se forma por hidratación del CO disuelto, y HCO - 2 3 2 3 se disocia más
(p K = 10.33) para formar iones carbonato (CO 2 -). A pH circunneutral, HCO - a2 3 3 es la especie
predominante del sistema ácido-CO COCO-CO 2 - 2 - H 2 3 3 3 (en lo sucesivo denominado sistema
de carbonato). Debido a que el HCO - 3 puede aceptar y donar protones, es importante para
amortiguar el pH y constituye la gran mayoría de la alcalinidad (capacidad de neutralización del
ácido, véase el Capítulo 8) de las aguas naturales.
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2.2.2 Aguas duras versus aguas blandas

La dureza se define como la suma de las concentraciones de cationes divalentes en el agua. En la


mayoría de los casos, es esencialmente la suma de Ca 2+ y Mg 2+, ambos expresados en mg / L como
CaCO 3 (ver Sección 1.3.4). Varias otras condiciones químicas, sin embargo, están asociadas con la
dureza y su inverso, suavidad. La dureza y la alcalinidad están generalmente estrechamente
relacionadas debido a que se derivan en gran parte de una fuente común: la disolución de la piedra
caliza (CaCO 3). Las aguas duras tienden a ser altas en sólidos disueltos totales (TDS) y tienen un pH
relativamente alto (> 7). Las aguas blandas tienden a tener un TDS bajo y un pH más bajo. También
tienden a ser más corrosivos para los metales y más susceptibles a la acidificación por la deposición
atmosférica de ácido (porque tienen menos capacidad de amortiguación; Capítulo 8). Usaremos los
términos agua dura y agua blanda como una forma abreviada de describir estas características
químicas más amplias. Las aguas a menudo se clasifican de acuerdo con la dureza de la siguiente
manera: