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Unidad 3. Caso Práctico:


Enunciado

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Unidad 3. Caso Práctico: Enunciado

Wal Mart

WalMart es la empresa más grande en el mundo en términos de ingresos, y es


probablemente la que más influye en las tasas salariales y precios.

Esta compañía americana de supermercados tiene 1.900.000 empleados. Comenzó en


1940 cuando Sam Walton, un empresario de Arkansas, abrió su primera tienda. En 1962
abrió una sucursal sólo para productos con descuento. La fórmula tuvo mucho éxito y
abrió multitud de este tipo de tiendas en las zonas rurales y empezó a ganar mucho
dinero. En 1985, con 1000 tiendas, ocupó el primer puesto en las fortunas americanas.

Con su slogan “Siempre bajos precios. Siempre” ha crecido como una de las compañías
más admiradas del mundo por su estrategia innovadora. Ha creado muchísimos puestos
de trabajo , aunque a costa de pequeños comercios, y ha permitido ahorrar a una familia
media americana casi 600$ al año.
Además ha tenido muchas iniciativas sociales , como por ejemplo, los 1900 camiones de
agua que envió a las zonas afectadas por el huracán Katrina, así como 17 millones de $
para la recuperación de la zona, aunque el objetivo inmediato eran los propios
empleados de WalMart para facilitar la reapertura de las tiendas, pero las ayudas no
sólo se quedaron en estas familias.

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En 1992 Walton murió. Desde entonces la expansión de la compañía se ha acelerado .


Dos factores han contribuido de modo especial. Por un lado una logística más
desarrollada gracias a los nuevos sistemas tecnológicos y, por otro, la globalización .
Junto a esto, la política permanente de precios bajos ha supuesto un freno a los
posibles competidores que pretendían entrar en el mercado.

WAL-MART: The High Cost of Low Price1.

Realizado por el prolijo documentalista de denuncia Robert Greenwald, representa una


excelente muestra del nuevo frente de batalla en la guerra permanente que los
militantes consumidores norteamericanos llevan contra las empresas que
probadamente comienzan a abusar de sus poderes monopólicos. Wal-Mart es la mayor
cadena de mega-supermercados del mundo, siendo una de las corporaciones más
poderosas del país del norte. Y en Wal-Mart: The High Cost of Low Price (El alto costo
de los precios bajos) son acusados mediante entrevistas, documentos, imágenes y
denuncias de lo siguiente: Destrucción de comunidades locales al irrumpir con precios
con los que se es imposible competir, mantener al grueso de sus empleados en
empleos part-time sin pago de horas extras, la negación de planes de salud a sus
empleados quienes están obligados a usar los destinados a ciudadanos de menores
recursos y desempleados (Medicare, Welfare), activa política antisindical que involucra
amenazas, despidos y equipos de respuesta rápida que viajan vía jet privado ante la
amenaza de un movimiento sindical (es la única empresa grande de Estados Unidos SIN
NINGÚN sindicato en función). La discriminación a la hora de ascender a sus empleados
(no son ascendidas mujeres ni personas de color). Uso de inmigrantes ilegales que son
encerrados en la noche dentro de sus locales para limpiarlos, uso de billones de
dólares en subsidios estatales para la construcción de sus locales (no disponibles para
otras empresas) y tras lograr esos fondos, reubican el local fuera de los límites de la
respectiva ciudad para evitar los impuestos. Contaminación tóxica de múltiples
vertientes y lagos de agua de beber, condiciones subhumanas de trabajo en las
fábricas en el extranjero que hacen sus productos de “marca propia” y récord de
criminalidad (robos, asesinatos y violaciones) en los estacionamientos de los
supermercados que no tienen ninguna vigilancia (excepto donde hay cámaras de video
para prácticas antisindicales) e indisposición a hacerse responsable. WAL*MART: El alto
costo de los precios bajos.

Pero desde 2004, el prestigio de la empresa ha descendido fuertemente . El gran poder


de compra les permitía ejercer una gran presión sobre los precios a todos sus
proveedores, reduciéndoles tanto el margen de beneficio, que algunas han quebrado
por esta política. A pesar de que en sus códigos aparece la exigencia de que sus
proveedores deben respetar las legislaciones laborales , no exceder la jornada legal , no
permitir el trabajo infantil, impedir los cárteles, etc., parece que esta exigencia era sólo
en la teoría, porque luego negociaban con proveedores dudosos, fijándose sólo en los
precios.

1 http://www.youtube.com/watch?v=uJMYZwL8sPA

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Un documental llamado “WalMart, The High Cost of Low Prices ”, retrató la larga lista de
violaciones que cometía la empresa, no sólo con sus proveedores, sino que en algunos
países la empresa no respetaba la ley de asociación y de huelga, ni el salario mínimo y
forzaba a los trabajadores a un exceso de trabajo.

En 2005, la Corte californiana multó a WalMart con 172 millones de $ por no respetar los
descansos previstos por ley para almorzar. Poco después afrontó una demanda de
136.000$ por permitir a menores trabajar con maquinaria peligrosa. Se corrió la fama de
que pagaba muy mal a sus trabajadores en Bangladesh, Indonesia y China, así como
que implantó políticas de discriminación sexual.

Lleva tiempo intentando lavar su prestigio, pero mientras las demandas siguen
cayendo.

Preguntas

¿En favor de quiénes trabaja WalMart?; ¿Piensas que las violaciones de los derechos de
los trabajadores es consecuencia necesaria de la estrategia de WalMart?; ¿Qué
recomendarías para cambiar esa negativa imagen?

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