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OPOSICIONES AL PROFESORADO

Academia ADOS SECUNDARIA

TEMA 50

LOS IMPACTOS AMBIENTALES DE LAS ACTIVIDADES


HUMANAS. LOS GRANDES IMPACTOS GLOBALES.

1- RECURSOS. TIPOS, APROVECHAMIENTO.


1.1- RECURSOS RENOVABLES Y NO RENOVABLES.
1.2- RECURSOS HÍDRICOS, ALIMENTICIOS, ENERGÉTICOS,
RECREATIVOS Y CULTURALES.
1.2.1- EL AGUA.
1.2.2- LOS ALIMENTOS.
*La agricultura.
*La ganadería.
*La pesca.
1.2.3- LOS RECURSOS ENERGÉTICOS.
1.2.4- EL SUELO.
1.2.5- LOS BOSQUES.

2- LOS IMPACTOS AMBIENTALES TIPO.


2.1- CONCEPTOS.
2.2- VALORACIÓN Y CARACTERIZACIÓN DE LOS IMPACTOS.

3- LOS GRANDES IMPACTOS GLOBALES.


3.1- EROSIÓN Y DESERTIZACIÓN.
3.2- CONTAMINACIÓN DE LAS AGUAS.
- PRINCIPALES CONTAMINANTES DEL AGUA. CAUSAS Y
EEECTOS:
* VERTIDOS DE LAS AGUAS RESIDUALES
DOMÉSTICAS.
* ACTIVIDADES AGRÍCOLAS Y GANADERAS.
* RESIDUOS INDUSTRIALES.
* CENTRALIES TÉRMICAS.
3.3- LA LLUVIA ÁCIDA.
3.4- EL EFECTO INVERNADERO.
3.5- LA EROSIÓN DE LA CAPA DE OZONO.
3.6- LA PÉRDIDA DE BIODIVERSIDAD.
* IMPORTANCIA.
* DISMINUCIÓN DE LA SUPERFICIE OCUPADA
POR BOSQUES.
* EEECTOS DE LA PÉRDIDA DE
BIODIVERSIDAD.
* HIPÓTESIS GAIA.
3.7- LOS RESIDUOS SÓLIDOS.
* VERTEDEROS CONTROLADOS.
* EL RECICLADO.
* LOS RESIDUOS RADIACTIVOS.

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4. - MEDIDAS DE PREVENCIÓN CONSERVACIÓN Y CORRECCIÓN.


* AIRE.
* AGUA.
* SUELO.
* BIODIVERSIDAD.
RESIDUOS SÓLIDOS
5.- BIBLIOGRAFÍA.

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TEMA 50

LOS IMPACTOS AMBIENTALES DE LAS ACTIVIDADES HUMANAS. LOS


GRANDES IMPACTOS GLOBALES.

1. - RECURSOS. TIPOS, APROVECHAMIENTO.

Durante mucho tiempo, las personas están integradas en los ecosistemas


como unos consumidores más: se alimentaban de lo que recogían, cazaban y
pescaban; vivían en pequeñas comunidades y la población humana era poco
numerosa. Su actividad ejercía entonces un pequeño IMPACTO local sobre el
medio.

El descubrimiento de la agricultura y la ganadería primero, y el desarrollo


tecnológico después, dieron lugar a un importante desarrollo de la humanidad, y al
nacimiento de grandes civilizaciones. Esto ocurría hace tan solo 5.000 años, lo
que representa un tiempo insignificante en relación con los 2 millones de años de
nuestra existencia.

El progreso de la tecnología permite explotar de manera cada vez mas


eficaz los recursos naturales, y permite también un crecimiento más acelerado de
la población, que en los últimos años se ha duplicado, llegando a los 5.000
millones de habitantes. Esto ha conducido a una explotación más acelerada de los
recursos de comunicación y transporte, y al consumo vertiginoso de energía
necesaria para todas estas actividades. En conclusión, estamos ejerciendo
modificaciones en el medio de carácter generalizado, esto es, por superficies
extremadamente grandes dentro del planeta, produciendo lo que se llama
IMPACTOS GLOBALES.

1.1- RECURSOS RENOVABLES Y NO RENOVABLES.

Los recursos renovables, son aquellos que tras ser utilizados pueden
regenerase natural o artificialmente, como el agua y los alimentos. Son recursos
que al estar sometidos a ciclos, se mantienen más o menos constantes en la
naturaleza.

Los recursos no renovables, como por ejemplo los combustibles fósiles y


los minerales, son consumidos a una velocidad superior a la de regeneración por
lo que el continuado consumo lleva a su agotamiento. De seguir el consumo al
mismo ritmo, se calcula que las reservas actualmente conocidas quedarán
agotadas en plazos de tiempo muy cortos, algunos en una o dos generaciones.

Es de señalar que la mala administración de los recursos naturales


renovables, puede hacer que dejen de serlo, como es el caso, por ejemplo, de la
tala masiva de árboles, la pesca abusiva, etc.

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1.2- RECURSOS HÍDRICOS, ALIMENTICIOS, ENERGÉTICOS,


RECREATIVOS y CULTURALES.

1.2.1- EL AGUA.

Aunque el agua es un recurso natural abundante y renovable, solo una


parte muy pequeña se puede utilizar directamente, menos de 3% es dulce, y solo
el 1% de este porcentaje es fácilmente accesible. Fig. 1

Aún contando con estas limitaciones se dispone de agua suficiente para


afrontar un futuro inmediato, lo que ocurre es que está desigualmente repartida.
Fig. 2.

Nuestra forma de vivir depende de la disponibilidad de agua potable, que


es utilizada con distintos fines: uso domestico, industrial y agrícola
(mayoritariamente).
Fig. 3.

España es el país de Europa que más agua por habitante consume. En los
últimos años, numerosas zonas del sur de nuestro país están sufriendo una
acusada sequía que provoca el agotamiento de los recursos de los pantanos y los
pozos. Se plantea la necesidad de construir más embalses y realizar trasvases de
los ríos que tienen excedentes a las zonas deficitarias. Estas soluciones requieren
fuertes inversiones, grandes obras y, lo que es mas difícil, poner de acuerdo a las
poblaciones afectadas.

1.2.2- LOS ALIMENTOS

Las personas actualmente nos alimentamos de los productos que


obtenemos de la agricultura la ganadería y la pesca.

* LA AGRICULTURA

La calidad del suelo tiene gran importancia para que se pueda desarrollar
la agricultura. También influyen el clima y los recursos tecnológicos disponibles.

Clima: Las áreas más productivas son las zonas templadas en la que se
alternan épocas de temperaturas cálidas y filas, pero sin temperaturas extremas.
En las zonas tropicales, las altas temperaturas y la disponibilidad de agua son
buenas para las plantas cultivadas, pera también favorecen el desarrollo de malas
hierbas, plagas, parásitos. Por otra parte, los suelos agrícolas no son muy fértiles,
debido al lavado excesivo por la lluvia. Tampoco los climas excesivamente filos
son buenos para la agricultura debido a sus bajas temperaturas.

Tecnología: Los países con pocos recursos económicos no pueden utilizar


la moderna tecnología agrícola, que mediante el uso de maquinaria, abonos y
plaguicidas sintéticos permite obtener un rendimiento mucho mayor. Fig. 4. El
reparto desigual de los factores señalados (suelo, climatología, tecnología), hace

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que la producción de alimentos agrícolas en unos países y otros sea muy


diferente. Esto provoca que mientras en unos países tienen exceso de
producción, otros no producen lo suficiente para alimentar a su población,
tampoco pueden comprar los excedentes de otros países, ya que carecen de
recursos económicos necesarios.

* LA GANADERÍA

Los animales nos proporcionan proteínas de alta calidad (carne, leche y


huevos) y otros productos derivados (pieles, lana). El desarrollo de la ganadería
está relacionada con la existencia de recursos para alimentarla: agricultura,
pastos naturales o piensos compuestos.

Los países con una agricultura pobre prefieren consumir directamente los
productos vegetales, ya que utilizarlos para alimentar el ganado supone un
despilfarro energético. Esto hace que consuman muy pocas proteínas de origen
animal, que conlleva grandes desequilibrios en la alimentación. Un Europeo
consume aproximadamente unos 75 Kgs. de carne al año; un habitante de la India
solo 1,1 Kg.

* LA PESCA

En la actualidad, debido al aumento del número de habitantes, la demanda


de pescado es cada vez mayor. Pero el número de toneladas capturadas
anualmente no aumenta según el ritmo esperado

1.2.3- LOS RECURSOS ENERGÉTICOS.

La energía es básicamente para nuestra actividad: nos proporciona luz


calor, nos permite desplazarnos con más facilidad, etc., además, se necesita
grandes cantidades de energía para llevar acabo los procesos de fabricación. El
sol es una fuente continua de energía, fundamentalmente para la biosfera pero no
la aprovechamos adecuadamente. El proceso tecnológico y científico no ha
conseguido que podamos dejar de utilizar recursos energéticos como la madera,
el carbón o el petróleo. Fig. 5

Como puede apreciarse en el diagrama, la mayor proporción de los


recursos energéticos utilizados no es renovable. Dentro de los recursos
renovables, la madera es el que más se usa, lo que contribuye a la destrucción de
la vegetación. El uso de todos ellos, además, produce sustancial contaminantes.

1.2.4- EL SUELO

El suelo es un recurso fundamentalmente de la biosfera y de él depende la


vida de los vegetales terrestres. Contiene en su interior una importantísima
cantidad de organismos; una hectárea de buena calidad puede contener 300
millones de pequeños invertebrados, y en tan solo 30 g. De tierra puede haber
más de un millón de bacterias y 150.000 hongos microscópicos.

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El suelo ha sido generalmente par cultivar, pero no todos los sueles son
buenos para el cultivo 36%. Solo el 11% del suelo de la Tierra está cultivado:
Además, esta superficie repartida de manera desigual en los diferentes
continentes. Así, Asia, con un 10% de tierra cultivable, tiene que alimentar 2.000
millones de personas, mientras Europa con 31% tan solo 650 millones.

OCUPACIÓN DE LOS SUELOS DE LA TIERRA:


 Tierras no cultivables 36%
 Tierras cultivadas 11%
 Prados 23%
 Bosques 30%

1.2.5- LOS BOSQUES

Los bosques ocupan un lugar destacado en el funcionamiento de la


biosfera. Son los ecosistemas de la Tierra con mayor biomasa y producción. Su
papel es fundamentalmente en los ciclos del carbono, nitrógeno y del oxígeno.
También influyen sobre la temperatura y la pluviosidad y son el hábitat de
muchísimas especies, por lo que constituyen una reserva genética de gran
importancia.

Los bosques desempeñan un importante papel de protección y


abastecimiento:
1º.- Ayudan a la conservación de las cuencas de los ríos.
2º.- Protegen el suelo de la erosión.
3º.- Proporcionan combustibles y madera para fabricar papel y otros
productos industriales.

2. - LOS IMPACTOS AMBIENTALES TIPO.

2.1 CONCEPTOS

El IMPACTO AMBIENTAL se define como el grado de alteración de un


elemento del medio provocado por una actividad humana (= alteraciones de los
sistemas naturales, producidas por la intervención del hombre).

La utilización del término IMPACTO alcanza su máxima difusión a raíz de la


Directiva 337 de la CEE de 1985. Esta directiva determina la obligatoriedad de
realizar una EVALUACIÓN DE IMPACTO AMBIENTAL previa a la realización de
determinados proyectos y al mismo tiempo regula las normas que deben regir el
desarrollo de ésta. La Evaluación de Impacto Ambiental (EIA) intenta ser un
proceso de análisis que integre el medio y el proyecto a ejecutar buscando la
forma de minimizar los impactos, el ahorro en la inversión y la mayor aceptación
social del proyecto.

Al analizar los impactos globales se utiliza frecuentemente el término

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CONTAMINACIÓN, para definir unas condiciones que hacen inapropiado un


medio para algún uso determinado. En la Naturaleza se producen fenómenos
naturales de contaminación, como por ejemplo las emisiones a la atmósfera de
combustibles de compuestos sulfurosos por los volcanes, o un episodio de
eutrofización debido al aporte de materia orgánica de un bosque. Estos episodios
suelen ser puntuales. Nunca superan ni en volumen ni en continuidad a la
contaminación de origen antrópico.

Los ecosistemas no son inmutables, llevan el cambio en sí mismos y ante


una alteración son capaces de recuperar la estabilidad, tan solo necesitan tiempo
para adaptarse, sin embargo, estos cambios son tan rápidos y continuos, que no
se da opción a la recuperación.

2.2. VALORACIÓN Y CARACTERIZACIÓN DE IMPACTOS.

En los estudios para evaluar los Impactos Ambientales, se utilizan los


Indicadores de Impacto para valorar estos. Un indicador es un elemento del medio
afectado o potencialmente afectado, por un agente de cambio. Debe ser
representado relativamente, cuantitativamente y de fácil identificación para poder
ser utilizado como indicador. Cada elemento de medio posee unas características,
que pueden ser objetivas como la DBO del agua, o subjetivas como el Paisaje.
Estas características son Indicadores del impacto.

1º.- Debemos caracterizar el impacto.

a)Tenemos que definir la situación preoperacional: "qué tenemos",


b) Predecir de qué manera una determinada actuación puede alterar el
estado inicial previo al impacto.
c) Debemos saber si ese impacto es positivo o negativo. Hay que tener en
cuenta que además de considerar el Medio Natural como objeto de
impacto, el Medio Socioeconómico es así mismo objeto de estudio.

Además, a la hora de caracterizarlo habrá que ver si:


- es un impacto directo (como la construcción de una carretera) o
indirecto (como la lluvia ácida provocada por emisiones de gases),

- de efectos reversibles o irreversibles, recuperables o irrecuperables.

- Y determinar el plazo temporal de aparición y el plazo de duración


(temporal o permanente).

Esto quiere decir que no podemos establecer una "lista de impactos


ambientales" para cualquier ocasión, sino que siempre hay que partir desde un
conocimiento exhaustivo de la situación inicial, que es lo que nos va a dar la
información sobre las posibilidades de alteración. Aunque seria lo más sencillo,
nunca va a haber dos casos iguales.

2º.- Se debe considerar la probabilidad de que se produzca el impacto.

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3º.- Se procede a valorar el impacto. A la hora de valorar el impacto, se


considera la Magnitud que se refiere al grado de alteración y la Importancia de la
alteración que es la significación real del impacto. Por ejemplo, un indicador
puede ser vegetación afectada por un proyecto, un vertido, etc. La Magnitud se
refiere al número de hectáreas afectadas y la Importancia si estas hectáreas son
de encinar, pinar, pastizal, etc.

El reglamento de la EIA, establece una escala de Magnitud para cuantificar


la alteración en crítica, severa, moderada y compatible. Sin embargó, no es real
hablar de umbrales aceptables. Por ejemplo, ¿existe un umbral aceptable para
matar buitres? Y en el caso de la Importancia ¿qué es más importante el empleo o
la fauna? Al llegar a cuestiones tan subjetivas la decisión última suele ser
puramente política.

3.- LOS GRANDES IMPACTOS GLOBALES.

Se puede decir que los Impactos Ambientales que observamos hoy en día,
no son los que en el pasado pudieron ocurrir. Así, antes de que el alza industrial
tuviera lugar, los impactos eran de ámbito local, pues ni los avances en las
técnicas ni las comunicaciones permitían que estos pudieran extenderse por otras
zonas. Hoy, estos impactos inicialmente locales se han convertido en Impactos
Globales, los cuales repercuten sobre grandes extensiones de territorio.

3.1- LA EROSIÓN Y LA DESERTIZACIÓN

La erosión es un proceso natural y útil, ya que interviene en el equilibrio


entre la formación de suelo a partir de la roca madre y la erosión del mismo, para
evitar que no sea excesivamente grueso, lo cual llevaría a la pérdida de fertilidad.
El hombre rompe este equilibrio de erosión natural favoreciendo la erosión
acelerada mediante, incendios, pastoreo incontrolado, tala masiva, agricultura
extensiva, que junto con unas condiciones climáticas particulares (escasa pero
intensa pluviosidad) desemboca en procesos agravados de Desertificación. En
esta situación resulta muy difícil que el suelo vuelva a recuperar sus propiedades
iniciales.

* Área total de Tierra: 13.500 millones de hectáreas.


Usos agrícolas: 770 millones de hectáreas.
25% de ellas degradándose.

Estimaciones de aumento de tierras cultivables para el 2000 en 83


millones más.

* Actividades inapropiadas en la agricultura:

 Desbrozamiento, tratamiento con pesticidas y fertilizantes.


 Utilización de maquinaria pesada.

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Pero las consecuencias no son sólo para las zonas que sufren
directamente la erosión. Las aguas de escorrentía se desplazan hacia cotas más
bajas en donde depositan los materiales provocando colmatación en los embalses
(que por sí solos ya son la causa de la pérdida de muchas has. de suelo fértil por
anegación), inundaciones por relleno de cauces, eutrofización de las aguas y
pérdida de fertilidad de las tierras ribereñas.

La formación de un solo centímetro de suelo puede tardar entre 100 y 1000


años. Sin embargo, su destrucción puede ser muy rápida. Cada año, miles de
millones de toneladas son arrastradas por las aguas o desplazadas por el viento.
Fig. 6.

Se define DESERTIZACIÓN como el proceso global de Dérdida de


productividad biológica del suelo y el conjunto de sus consecuencias. Cuando es
la mano del hombre la que provoca la aceleración de este proceso, se llama
DESERTIFICACIÓN. (Término introducido por Aubrebreville 1949 y fue retomado
por la Conferencia de Nairobi de 1997).

Con todo ello nos damos cuenta que estos procesos están integrados en
una dinámica a gran escala, causando hoy en día un Impacto Global en todo el
Globo Terrestre.

El fenómeno afecta a extensas áreas del planeta, 6 millones de hectáreas


anuales se convierten en desiertos según el programa de las Naciones Unidas
para el Medio Ambiente y los datos del Mapa Mundial de Riesgo de
Desertificación (FAO, UNESCO, OMS, 1977), afirma que el litoral Mediterráneo es
la única zona de Europa calificada como de muy alto riesgo de desertificación.

La Convención Internacional de Lucha contra la Desertificación en los


Países Afectados por Sequía Grave o Desertificación, en particular en África es el
resultado de un llamamiento realizado por la Conferencia de las Naciones Unidas
sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo, conocida como la Cumbre para la Tierra,
que se llevó a cabo en junio de 1992 en Río de Janeiro, Brasil.

3.2- CONTAMINACIÓN DE LAS AGUAS.

Fig. 7. - La contaminación de las aguas está también incluida dentro de los


Impactos Globales, sus efectos no se limitan al radio cercano del punto de vertido
sino que bien de manera directa o indirecta, estos efectos se extienden
enormemente adquiriendo un perfil de ámbito no local sino ya provincial, estatal o
mundial.

La mayor parte de los restos de la actividad humana va a parar a los ríos y


finalmente, al mar. Unas veces los vertidos se producen directamente, como pasa
con frecuencia con los residuos de las industrias o con las cloacas que
transportan las aguas residuales domesticas. Otras, los vertidos llegan al agua de
manera indirecta, al ser arrastrados por la lluvia los residuos vertidos a la

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atmósfera o al suelo.

- PRINCIPALES CONTAMINANTES DEL AGUA. CAUSAS Y


EFECTOS -

* VERTIDOS DE LAS AGUAS RESIDUALES DOMÉSTICAS.

Contienen básicamente Materia Orgánica (M.O.) y Detergentes. Materia


Orgánica/ La MO aunque biodegradable es peligrosa cuando alcanza
proporciones. Los peligros de estas aguas son dos:

1- El alto contenido en Microorganismos patógenos, por ejemplo los


agentes del Cólera (Víbrio cholerae), de las Fiebres Tifoideas
(Salmonella tvphi y paratyphi) Coliformes (Escherichia coli).
2- Cuando afecta a las aguas no corrientes (lagos y acuíferos)
Normalmente la M.O. del agua es degradada por los microorganismos
en un proceso natural, pero cuando la cantidad es excesiva, se produce
la EUTROFIZACIÓN del agua

Un parámetro para medir Eutrofización es la DBO (Demanda Biológica de


Oxígeno) que es la cantidad de oxigeno disuelto que necesitan los
microorganismos para degradar la MO en condiciones aerobias. Un agua limpia y
oxigenada tendrá una DBO más o menos baja, pero cuando hay un aporte
excesivo de las poblaciones microbianas y de algas, se disparan requiriendo en
consecuencia mayor cantidad de Oxígeno. La primera afectada es la piscifauna,
los peces mueren por falta de oxígeno, la DBO aumenta con el incremento de MO
y comienzan procesos de fermentación anaerobia que se acompañan de los
malos olores propios del agua en descomposición.

 Detergentes: Los FOSFATOS que contienen algunos detergentes son la causa


principal de la FUTROFIZACIÓN.

* ACTIVIDADES AGRICOLAS Y GANADERAS.

 En zonas de Ganadería extensiva, el AMONIACO procedente del


estiércol en parte se libera a la atmósfera y en parte se convierte en nitratos
solubles por acción de microorganismos del suelo (oxidación de sales de amonio
a nitritos y la de nitritos a nitratos que realizan loa bacterias Nitrificantes).

 En la Agricultura moderna desde hace años está ampliamente extendido


el uso de FERTILIZANTES y diferentes PLAGUICIDAS.

Fertilizantes / Los NITRATOS de los abonos sintéticos producen


EUTROFIZACIÓN. Plaguicidas/ Tenemos entre otros: insecticidas, fungicidas, y
herbicidas, muchos de ellos son sustancias altamente tóxicas, pero inestables, de
tal forma que pueden producir efectos muy negativos (nerviosos, gástricos), pero
bastante localizados temporal y espacialmente. Son más peligrosas las sustancias
estables, aunque puedan ser menos tóxicas o se utilizan en pequeñas

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concentraciones, son difícilmente metabolizables, por lo que pueden ser


acumulados en los tejidos de reserva, pudiendo alcanzar concentraciones letales,
incluso en humanos.

INSECTICIDAS son principalmente de dos tipos:

a) Compuestos organofosforados como el PARATIÓN son inestables pero


altamente tóxicos, habiendo causado incluso varias muertes humanas.
b) Compuestos organoclorados. Son más peligrosos por su alta estabilidad (entre
15 y 50 años sin descomponerse), entre ellos el DDT, el Lindano y el
Dieldrín. Aunque su uso lleva ya algunos años prohibidos, el DDT por
ejemplo, fue muy utilizado en los años que siguieron a la Segunda Guerra
Mundial. Actualmente puede decirse que no existe un rincón del planeta en
el que no se detecte el DDT. Se han recogido muestras en las reservas
grasas de peces en la Antártida e incluso en humano: y es aún la causa de
la mortalidad de los depredadores que ocupan lo últimos puestos en la
cadena trófica en algunas regiones por efecto de ACUMULACIÓN
BIOLÓGICA

* RESIDUOS INDUSTRIALES.

Los residuos industriales acarrean Metales pesados, y grandes cantidades


de productos químicos Sintéticos que se caracterizan por su alta toxicidad y
persistencia, no se degradan fácilmente ni de forma natural ni de forma artificial en
las plantas de tratamiento.

Ambos tipos de residuos pueden llegar al agua por diferentes formas:

- Vertidos directos
- Vertidos indirectos Como la contaminación de las aguas subterráneas por
los productos líquidos de desecho que se producen en los
vertederos.
- Vía atmosférica. Lluvia ácida: cuando las precipitaciones de ácido nítrico y
sulfuroso procedentes de la contaminación atmosférica, caen sobre
las masas de agua dulce, propician su acidificación pero además,
arrastra ciertos iones cargados positivamente del suelo pudiendo
alcanzar en ríos y lagos concentraciones letales para la fauna.

El Plomo y el Mercurio son metales especialmente peligrosos. El Hg. Está


integrado en la cadena trófica del mar, de su alta toxicidad baste con decir que, a
diferencia con otros compuestos y elementos cuyas concentraciones se miden en
partes por Millón (PPM), las cantidades peligrosas de Hg se miden en partes por
Billón (PPB).

* CENTRALES TÉRMICAS Y NUCLEARES, CONTAMINACIÓN


TÉRMICA.

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Aunque la contaminación térmica de las aguas es un proceso local, es sin


embargo muy frecuente en todo el mundo industrializado, ya que va asociada a
industrias que requieren del agua como refrigerante.

La vida de todos los organismos se desarrolla dentro de unos márgenes


muy estrictos de Tª, cuando estos márgenes se alteran, la Tª pasa a ser un factor
licitante. Antes de alcanzar niveles letales, el incremento térmico provoca que los
procesos metabólicos sean más rápidos con el consiguiente aumento del
consumo de oxígeno y alimentos. Pero además cuando aumenta la Tª del agua, la
solubilidad del oxígeno disuelto disminuye y se produce la consiguiente
desoxigenación del agua. Por otra parte también, se pueden alterar otras pautas
de comportamiento, como la reproducción.

3.3- LA LLUVIA ÁCIDA

El dióxido de azufre y los óxidos de nitrógeno son dos de los principales


contaminantes liberados por la combustión de carburantes de los vehículos,
carbones de las centrales térmicas, fundiciones, industrias químicas... FIG. Nº 10.

En la atmósfera, las moléculas de ozono (O 3) excitadas por los fotones de


la luz solar, se descomponen, dando lugar a una molécula y un átomo de oxígeno.
Este último se combina con una molécula de agua y origina dos radicales hidroxilo
(OHx). Estos radicales infrecuentes y muy activos, transforman los NO x en ácido
nítrico e inician la transformación del dióxido de azufre en ácido sulfúrico.

NO2 + OH ---- HNO3 (ácido nítrico)


SO2 + 2OH ---- H2SO4 (ácido sulfúrico)

El ácido nítrico formado se disuelve en las gotas de agua de las nubes,


mientras que el ácido sulfúrico se condensa en forma de gotas microscópicas en
la niebla y en la base de las nubes. Ello provoca que el Ph pueda llegar a valores
cercanos a 2.

La lluvia ácida puede caer cientos de Kilómetros más allá del foco
contaminante. Donde se deposita provoca alteraciones graves, sobre todo silos
terrenos son ácidos, ya que esto impide su neutralización, provoca la acidificación
de los lagos (por ejemplo: Suecia y Canadá) y la destrucción de los bosques.

3.4- EL EFECTO INVERNADERO

El efecto invernadero se produce por la presencia de algunos gases, como


el CO2 metano, ozono, oxido nitroso, vapor de agua y los gases
cloroflurocarbonados (CFCs) (esprais), que se acumulan en la atmósfera y evitan
que parte de la radiación solar que llega a la Tierra pueda escaparse. El resultado
es el aumento de temperatura de la superficie terrestre, que puede provocar
cambios climáticos. FIG. Nº 11

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Se desconocen con precisión los consecuencias de ese calentamiento, sin


embargo, si se sabe que serán efectos probablemente rápidos que dificultarán o
incluso harán imposible la adaptación de los ecosistemas y la sociedades
humanas. Las principales consecuencias serian una elevación del nivel del mar y
del desplazamiento hacia los polos de las zonas climáticas.

A pesar del aumento gradual de la concentración de estos gases en la


atmósfera, el incremento paralelo de temperatura que debería producirse no es
tan evidente. Parece claro, no obstante, que a lo largo de este siglo se Ha
producido un aumento de temperatura entre 0,3 y 0,6º C. Lo que no es tan obvio,
es que este aumento sea debido al incremento de los gases invernadero. En
realidad, hay otros fenómenos que también pueden afectar tanto al balance del
C02 en la atmósfera, como a la temperatura terrestre. Todo ello hace que sea
difícil pronosticar cual será el efecto de CO2 en equilibrio energético del futuro.

3.5- EL AGUJERO DE LA CAPA DE OZONO

En la atmósfera podemos distinguir una serie de capas situadas a diferente


altura que presentan algunas características específicas. La capa más próxima a
la Tierra es la Troposfera de unos 12 Km. de espesor. En ella tienen lugar los
fenómenos atmosféricos. Por encima de la troposfera hay una capa rica en ozono
(03), que es capaz de absorber la mayor parte de las radiaciones ultravioletas
(UV) antes de que lleguen a la Tierra.

El ozono es una forma de oxígeno que se forma por la acción de las


radiaciones ultravioletas del sol sobre el oxígeno (O2). En condiciones normales
las reacciones que se desencadenan se mantienen en equilibrio.

O2 + luz UV ----- O + O
O + O2 ----- O3

Se ha comprobado que determinadas sustancias tienen la propiedad de


combinarse con el ozono, transformándolo en oxígeno. Estas especies químicas
pueden desencadenar procesos cíclicos de eliminación del ozono.

El mecanismo es el siguiente:

X + O3 ---- XO + O2
XO + O ---- X + O2

X: átomos de H, Br, Cl, NO2 radicales OH o CO.

Como puede observarse la especie X, desencadenante de este proceso, se


vuelve a recuperar al final. El proceso global es:

O3 + O ---- 2O2
Los principales agentes responsables de esta transformación son los

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halocarburos (Clorofluorometanos y cloro fluorocarbonos), especialmente el CFC-


1 (CFCl3) y el CFC-12 (CF2Cl2). No son venenosos, son inertes a Tª ambiente y
fácilmente licuables bajo presión lo que les hace buenos refrigerantes (sistemas
de refrigeración de los frigoríficos y del aire acondicionado), disolventes,
espumantes, etc.. Son excepcionalmente útiles como atomizadores (aerosoles).
Llegan inertes a la estratosfera donde son sometidos a una intensa radiación UV
que rompe sus moléculas liberando el cloro, el cual cataliza la conversión del
ozono en oxígeno molecular a través de su rotura.

CF2CL2 + luz ---------- Cl + CF2CI


CI + O3 -------------- ClO + O2
ClO + O ------------- Cl + O2

Otro compuesto responsable de la destrucción de la capa de ozono es el


Dióxido de nitrógeno NO2). La mayor parte de este gas (+ del 50 % de la emisión
total) procede de procesos biogénicos que ocurren en el suelo, mientras es resto
proviene de la quema de biomasa combustión de carburantes fósiles y de la
emisión dé los océanos.

También el bromuro de metilo (CH 3 Br) es responsable. Se emite desde la


superficie terrestre como consecuencia de prácticas agrícolas, puesto que se
utiliza como fumigante. El Br que se forma después de la fotolisis reacciona con el
ozono a una velocidad 60 veces mayor que el Cl.

La erosión de la capa de ozono es especialmente intensa en la Antártida,


donde las Tªs muy bajas aceleran los ciclos catalíticos del cloro. Se ha observado
de forma periódica que a finales del mes de Septiembre y comienzos del de
Octubre, coincidiendo con el final del invierno polar, se produce en descenso
acusado de ozono en la estratosfera. Ello conlleva un impacto ambiental negativo,
principalmente para el fitoplacton marino de la Antártida, que constituye el inicio
de la cadena trófica de la cual se nutren especies del resto del planeta.

Los efectos de la disminución del ozono se están observando a escala


global, podría incrementar los casos de cáncer de piel, cataratas en los seres
humanos, dañar el fitoplacton y otros vegetales muy importantes en la cadena
trófica.

3.6- LA PÉRDIDA DE BIODIVERSIDAD.

La BIODIVERSIDAD o DIVERSIDAD BIOLÓGICA es un término ecológico


que se aplica para describir cuantitativamente el aspecto de un ecosistema. Tiene
que ver con el número de especies y da idea del grado de madurez y complejidad
del ecosistema.

La importancia de la pérdida de BIODIVERSIDAD radica en que es el único


proceso completamente irreversible y además, el de consecuencias más
imprevisibles. La biota es decisiva en la dinámica y estructura de los ecosistemas,
y desde un punto de vista puramente antropocéntrico, forma parte de la riqueza

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de un país como herencia de un proceso evolutivo de millones de años. Además


constituye una fuente potencial de riqueza material sin explotar en forma de
alimentos, medicinas y otras sustancias de interés económico.

Resulta difícil evaluar las consecuencias de la pérdida de BIODIVERSIDAD


cuando ni siquiera conocemos el número de especies que habitan la Tierra. El
número de especies caracterizadas se cifra en aproximadamente 4 millones. Las
hipótesis menos aventuradas cifran en 4 millones el total de especies vivientes,
otra elevan esta cantidad a 30 mill. Estos números se basan en cuestiones tales
como la existencia de grupos poco conocidos, (como ácaros y hongos) y hábitats
poco o nada conocidos, como las fosas abisales y el medio subterráneo. De
hecho, continúan apareciendo aves al ritmo de dos por año.

Del total de especies que viven sobre la Tierra, se estima que más de la
mitad se localizan en las Selvas tropicales húmedas, que ocupan
aproximadamente el 6% de la superficie terrestre. Este dato no se basa en un
censo exacto (muchas de esas especies son aun desconocidas) sino en la amplia
distribución que aquí encuentran dos grupos inmensamente ricos: los insectos y
las fanerógamas.

Después de las Selvas, los Arrecifes coralinos son ecosistemas con mayor
diversidad en nuestro planeta. Son además dos ejemplos de ecosistemas con un
altísimo grado de madurez y complejidad. Diversidad y complejidad son dos
características que aparecen unidas en los ecosistemas con resultado de largos
períodos de tiempo sin alteraciones notables que permitan la evolución.

Sin embargo, la estabilidad no es una característica de la historia de la


Tierra. Se conocen, al menos cinco períodos de extinciones masivas, de los que la
crisis del Pérmico fue la más grave, con la extinción de entre el 75 y 95% de las
especies marinas. No obstante, la historia muestra la capacidad de recuperación,
aunque en términos temporales, se necesiten millones de años conseguirla.
Realmente la recuperación es rápida. Pensemos que tras un período de crisis, la
competencia se reduce y muchos nichos están desocupados.

Lo importante no es tanto el número de especies que se consigan en la


recuperación como la "calidad genética” de éstas, es decir, que la diversidad
alcance altos niveles taxonómicos. Una especie alcanza su máximo interés
cuando las diferencias genéticas que presenta con otros organismos de su misma
especie o de otras son tales, que la llevan a ser clasificada dentro de un nivel
superior (Género, Familia, Orden, etc.).

En los últimos diez siglos, la tasa de extinción se está acelerando debido a


la actividad humana. La mayor agresión se produce en la Selva tropical. La selva
se ha reducido ya en un 5% de su extensión y continua reduciéndose a un ritmo
de 100.000 Km2/año. Sumándose a lo dicho debemos hacer incapie en que se
está produciendo una pérdida indiscriminada de ecosistemas, que por desgracia
no vamos a poder recuperar, y que si no paramos en esta incesante destrucción,
pronto observaremos graves consecuencias sociales y económicas.

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* DISMINUCIÓN DE LA SUPERFICIE OCUPADA POR BOSQUES:

Estudios realizados en islas determinan que la extensión de la isla guarda


relación con el número de especies que la habitan. Si la superficie se reduce,
también se reduce el n0 de especies. Por otra parte, el n 0 de especies se mantiene
dentro de unos valores más o menos constantes ya que la tasa de extinción se
compensa con la tasa de inmigración de nuevos individuos a la isla.

Aplicando estos estudios a la Pluvisilva tropical, sólo por deforestación o


sea, por la pérdida de hábitat, se ha estimado que la pérdida de especies lleva un
ritmo de 4.000 a 6.000 por año.

* EFECTOS DE LA PÉRDIDA DE BIODIVERSIDAD

- Pérdida de información contenida en cada ecosistema y en cada especie


recopilada a lo largo de millones de años de evolución, fruto de la selección,
mutaciones, ensayos y errores de la Naturaleza.

2. - Pérdida de importantes recursos económicos, no solo como fuente de


alimentación también como fuente de energía, medicinas y otros productos.

* HIPÓTESIS GAIA

Esta hipótesis ideada por James Lovelock está muy arraigada a los temas
que estamos tratando; propone las siguientes ideas:

a) El aumento de la población está a punto de desplazar la biosfera de su


estado de equilibrio. Lovelock cree que la biosfera se desembarazará de Homo
Sapiens si éste molesta mucho.

b) Lovelock opina que corremos un serio peligro a añadir a la atmósfera


grandes cantidades de CO2 y que esta adición brusca de alimento fotosintético
podría equivaler a introducir en agua muy caliente a una persona semicongelada.

c) Lovelock cree que el principal responsable de la lluvia ácida es la


emisión de grandes cantidades de sulfuro de dimetilo por el fitoplacton, cuya
precipitación a tierra está catalizada por los productos de los combustibles
urbanos e industriales.

d) Los CFC's son más peligrosos como gases de invernadero que como
causantes de agujero del ozono, ya que los rayos UVA nunca han limitado el
crecimiento de la biosfera.

e) La energía nuclear no es muy peligrosa para el hombre, ya que; según


Lovelock, las radiaciones recibidas en nuestra vida son 50 veces menos
perjudiciales que el acto de respirar oxígeno, causa del envejecimiento celular y
en último término de nuestra muerte.

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3.7- LOS RESIDUOS SÓLIDOS

La actividad humana genera gran cantidad de residuos que no se vuelven a


utilizar. Se arrojan a los entornos naturales (montes, campos, ríos o mares)
ocasionando una notable degradación del paisaje y alterando el funcionamiento
de los ecosistemas. El gran problema al que se enfrenta la humanidad es ¿QUÉ
HACER CON NUESTRAS BASURAS? Dos de las principales fuentes de residuos
son:
- La industria (residuos industriales).
- La actividad doméstica (residuos urbanos).

El DESTINO de los residuos sólidos puede ser muy variado. Está prohibido
tirarlos de manera descontrolada, aunque no siempre se hace caso de esta
prohibición.

Si los RESÍDUOS INDUSTRIALES son tóxicos, deben recibir un


tratamiento especial para evitar que puedan ocasionar perjuicios. El resto de los
residuos industriales y los pueden; FIG. Nº 12 y 13.

- Ir a parar a vertederos controlados,


- Ser reciclados,
- O ser incinerados.

* VERTEDEROS CONTROLADOS: Son espacios especialmente


acondicionados en los que se depositan las basuras. Deben ser
impermeabilizados para evitar que se contaminen las aguas subterráneas con los
lixiviados. A medida que se cubre de basura la superficie, se compacta mediante
máquinas y se cubren con tierra para evitar los malos olores, a su vez deben
instalarse canales de drenaje, tanto para lixiviados como para los gases que se
originan en la descomposición de la materia orgánica. Una vez ocupado todo el
terreno previsto, debe tomarse medidas de recuperación del suelo,
(ajardinamientos....).

El principal problema de este sistema es que ocupa mucho sitio y puede


contaminar el subsuelo si se producen infiltraciones de lixiviados

* INCINERACIÓN. Mediante la incineración, los residuos se queman en


hornos, con lo que se reduce su volumen antes de depositarios en los vertederos.
El calor producido puede utilizarse para diferentes usos (calefacción, agua
caliente...).

El inconveniente más importante es que se producen gases contaminantes,


como los dióxidos de carbono y azufre, aunque la emisión de estas sustancias
puede ser controlada si se utilizan los filtros apropiados, últimamente este sistema
aparentemente ideal ha sido discutido por la posible producción de compuestos
llamados DIOXINAS, potencialmente cancerígenas.

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* EL RECICLADO

Es el mejor sistema de eliminación de los residuos sólidos. Se basa en el


aprovechamiento de parte de los materiales presentes en las basuras, que
pueden ser nuevamente utilizados. Esto reduce notablemente el volumen de
residuos y ahorra consumo de materias primas.

El análisis de la composición de las basuras permite comprobar que


muchos de los productos presentes en ellas pueden volverse a utilizar. Más de la
mitad es materia orgánica, con la que se pueden elaborar abones (COMPOST)
utilizables en la agricultura. El papel, el vidrio, la ropa y los metales, que suman el
35%, se pueden volver a utilizar en la industria

La tarea de reciclado puede facilitarse mucho silos diferentes tipos de


residuos se recogen por separado. Por eso en muchas ciudades se han instalado
contenedores adecuados.

* LOS RESIDUOS RADIACTIVOS.

Los residuos radiactivos son restos no utilizables de sustancias radiactivas


que se generan en diversas actividades hospitalarias (radiografías,
radioterapia...), en las centrales nucleares, en la fabricación de bombas o en otros
campos. FIG. N0 14.

Aunque su volumen no es tan importante como el de otros residuos sólidos,


dada su peligrosidad, representan un problema especialmente delicado, sobre
todo si se tiene en cuenta que continúan activos durante muchos años. (Tasa de
desintegración alta: tiempo que tarda un radionucleido en perder la mitad de su
carga radiactiva.).

Las sustancias radiactivas emiten unas radiaciones que tienen efectos


perjudiciales para los seres vivos, llegando a destruir las células. Por ello, y de
forma muy controlada, se han utilizado para matar los tejidos enfermos de las
personas con cáncer.

Los científicos trabajan para encontrar una solución especifica a los


residuos radiactivos de cualquier procedencia (sanitaria, centrales nucleares o
investigación). Cada vez se consiguen reciclar en mayor proporción, aunque la
solución definitiva todavía no se ha encontrado.

4.- MEDIDAS DE PREVENCIÓN, CONSERVACIÓN Y CORRECCIÓN.

Durante muchos siglos hemos explotado los ecosistemas sin preocuparnos


de IMPACTO producido en ellos y, por tanto, sin intentar reparar los daños
causados. Así, se han talado bosques sin proteger el suelo ni repoblar
nuevamente con especies adecuadas, o se han arrojado al aire y al agua millones

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de toneladas de residuos nocivos, sin contemplar que ese aire y esa agua son un
bien común, que necesitamos volver a utilizar.

Son necesarias una nueva mentalidad y una nueva forma de gestionar los
recursos naturales. Es ineludible, además, que los gobiernos hagan cumplir de
forma tajante la legislación existente para evitar el deterioro ambiental. Y, sobre
todo, es preciso que cuando se planifique cualquier proyecto para explotar un
recurso se contemplen sus consecuencias y se realice de forma más racional
posible, incluyendo los sistemas que reduzcan al mínimo su impacto ambiental
(elaboración del Estudio de Impacto Ambiental).

* AIRE

Algunas de las medidas de prevención, conservación y corrección serían


las siguientes:

 Reducción de la emisión de los gases contaminantes:


- Limitación a la circulación de vehículos, transporte de mercancías por tren
o vía fluvial.
- Reciclado de los gases o inertización de estos.
- Eliminación del uso de CFCs buscando sustitutos degradables.
- Utilización de filtros en los tubos de escape y chimeneas para eliminar
gases nocivos.
- Reducción del uso de combustibles fósiles y madera, sustituyéndolos por
fuentes de energías renovables y no contaminantes; solar, eólica
hidroeléctrica, geotérmica, mareomotriz.
- Mejora de los procedimientos, tendiendo a adoptar tecnologías limpias.

*AGUA

- Depuración de las aguas residuales urbanas.


- Tratamiento adecuado de las aguas industriales.
- Utilización de detergentes sin fosfatos.
- Construcción de presas en los ríos y explotación del agua subterránea.
- Mejora de los técnicas de regadío.

*SUELO. FIG. Nº 15 Y 16

- Disminución del uso de pesticidas, fungicidas, etc.


- Reforestación (política forestal).
- Reducción de los incendios forestales y la tala.
- Control del pastoreo.
- Racionalización de los cultivos.
- Gestión del agua.

* BIODIVERSIDAD

- Protección de lo hábitats más amenazados e interesantes. Adjudicación

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de nuevas figuras de protección como Parques Naturales y Reservas de


la Biosfera. En ellos se mantiene una zona de auténtica naturaleza
silvestre, lo suficientemente grande para que plantas y animales
mantengan estables sus poblaciones, rodeada por una zona que
amortigüe el impacto.

* RESIDUOS SÓLIDOS

- Reciclado del papel, vidrio, ropa, metales, plásticos, elaboración de


compost.

5. BIBLIOGRAFÍA:

- DOMENECH, X. Química ambiental. El impacto ambiental de los residuos.


Editorial Miraguano. Madrid, 1993.

- STOKER, H. S. Química ambiental y contaminación del aire y del agua. Ed.


Blume. Barcelona, 1981.

- TOHARIA, M. El desierto invade España. Edita instituto de estudios económicos.


Madrid, 1988.

- VARIOS AUTORES. La gestión del planeta tierra. Investigación y ciencia


(Edición española de Scientific American). Nov. 1989.

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