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# 10/01/2017 Definition of Fourier Series and Typical Examples

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Surface Integrals the idea that any periodic function can be represented by a
Fourier Series series of sines and cosines which are harmonically related.
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A function f (x) is said to have period P  if f (x + P ) = f (x) for all x. Let the function f (x) has period 2π. In this
case, it is enough to consider behavior of the function on the interval [−π, π] .

## 1.  Suppose that the function f (x) with period 2π is absolutely integrable on on [−π, π] so that the following

so­called Dirichlet integral is finite:
π

∫ |f (x)| dx < ∞;

−π

## 2.  Suppose also that the function f (x) is a single valued, piecewise continuous (must have a finite number of

jump discontinuities), and piecewise monotonic (must have a finite number of maxima and minima).

If the conditions 1 and 2 are satisfied, the Fourier series for the function f (x) exists and converges to the given
function (see also the Convergence of Fourier Series page about convergence conditions.)

At a discontinuity x , the Fouries Series converges to
0

1
lim [f (x0 − ε) − f (x0 + ε)] .
ε→0
2

The Fourier series of the function f (x) is given by

a0
f (x) = + ∑ {an cos nx + bn sin nx},
2
n=1

## where the Fourier coefficients a , a , and b  are defined by the integrals

0 n n

π π π

1 1 1
a0 = ∫ f (x) dx, an = ∫ f (x) cos nxdx, bn = ∫ f (x) sin nxdx.
π π π
−π −π −π

## Sometimes alternative forms of the Fourier series are used. Replacing a  and b  by the new variables d  and φ  or d

n n n n n

and θ , where
n

an bn
2 2
dn = √an + bn , tan φn = , tan θn = ,
bn an

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we can write:
∞ ∞
a0 a0
f (x) = + ∑ dn sin(nx + φn ) or f (x) = + ∑ dn cos(nx + θn ).
2 2
n=1 n=1

Fourier Series of Even and Odd Functions
The Fourier series expansion of an even function f (x) with the period of 2π does not involve the terms with sines
and has the form:

a0
f (x) = + ∑ an cos nx,
2
n=1

where the Fourier coefficients are given by the formulas
π π

2 2
a0 = ∫ f (x) dx, an = ∫ f (x) cos nxdx.
π π
0 0

Accordingly, the Fourier series expansion of an odd 2π­periodic function f (x) consists of sine terms only and has the
form:

## f (x) = ∑ bn sin nx,

n=1

where the coefficients b  are n

2
bn = ∫ f (x) sin nxdx.
π
0

Below we consider expansions of 2π­periodic functions into their Fourier series, supposing that these expansions
exist and are convergent.

Example 1

Let the function f (x) be 2π­periodic and suppose that it is presented by the Fourier series:

a0
f (x) = + ∑ {an cos nx + bn sin nx}.
2
n=1

## Calculate the coefficients a , a , and b0 n n

.

Solution.
To define a , we integrate the Fourier series on the interval [−π, π] :
0

π π π

⎡ ⎤
∫ f (x) dx = πa0 + ∑ ⎢an ∫ cos nxdx + bn ∫ sin nxdx⎥.

n=1 ⎣ ⎦
−π −π −π

For all n > 0,
π π
π
π
sin nx ∣ cos nx ∣
∫ cos nxdx = ( )∣ = 0 and ∫ sin nxdx = (− ) = 0.
n ∣ n ∣
−π
−π
−π −π

Therefore, all the terms on the right of the summation sign are zero, so we obtain
π π

1
∫ f (x) dx = πa0 or a0 = ∫ f (x) dx.
π
−π −π

## In order to find the coefficients a , we multiply both sides of the Fourier series by cos mx and integrate term by

n

term:
π π π π

a0 ⎡ ⎤
∫ f (x) cos mxdx = ∫ cos mxdx + ∑ ⎢an ∫ cos nx cos mxdx + bn ∫ sin nx cos mxdx⎥.
2
n=1 ⎣ ⎦
−π −π −π −π

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The first term on the right side is zero. Then, using the well­known trigonometric identities, we have
π π

1
∫ sin nx cos mxdx = ∫ [sin(n + m)x + sin(n − m)x] dx = 0,
2
−π −π

π π

1
∫ cos nx cos mxdx = ∫ [cos(n + m)x + cos(n − m)x] dx = 0,
2
−π −π

if m ≠ n.

In case when m = n, we can write:
π π π
π
1 2
1 cos 2mx ∣
∫ sin nx cos mxdx = ∫ [sin 2mx + sin 0] dx, ⇒ ∫ sin mxdx = [ (− )∣ ]
2 2 2m ∣
−π
−π −π −π

1
= [− cos(2mπ) + cos(2m (−π)) ] = 0;
4m

π π π
π
1 2
1 sin 2mx ∣
∫ cos nx cos mxdx = ∫ [cos 2mx + cos 0] dx, ⇒ ∫ cos mxdx = [( )∣ + 2π]
2 2 2m ∣
−π
−π −π −π

1
= [sin(2mπ) − sin(2m (−π))] + π = π.
4m

Thus,
π π

1
∫ f (x) cos mxdx = am π, ⇒ am = ∫ f (x) cos mxdx, m = 1, 2, 3, …
π
−π −π

Similarly, multiplying the Fourier series by sin mx and integrating term by term, we obtain the expression for b m :

1
bm = ∫ f (x) sin mxdx, m = 1, 2, 3, …
π
−π

## Rewriting the formulas for a , b , we can write the final expressions for the Fourier coefficients:

n n

π π

1 1
an = ∫ f (x) cos nxdx, bn = ∫ f (x) sin nxdx.
π π
−π −π

Example 2

Find the Fourier series for the square 2π­periodic wave defined on the interval [−π, π] :

0, if −π ≤ x ≤ 0
f (x) = { .
1, if 0 < x ≤ π

Solution.
First we calculate the constant a 0
:

π π

1 1 1
a0 = ∫ f (x) dx = ∫ 1dx = ⋅ π = 1.
π π π
−π 0

Find now the Fourier coefficients for n ≠ 0 :
π π
π
1 1 1 sin nx ∣ 1
an = ∫ f (x) cos nxdx = ∫ 1 ⋅ cos nxdx = [( )∣ ] = ⋅ 0 = 0,
π π π n ∣ πn
0
−π 0

π π

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π π
π
1 1 1 cos nx 1

bn = ∫ f (x) sin nxdx = ∫ 1 ⋅ sin nxdx = [ (− ) ] = − ⋅ (cos nπ − cos 0)
π π π n ∣ πn
0
−π 0

1 − cos nπ
= .
πn

## As cos nπ = (−1) , we can write:

n

n
1 − (−1)
bn = .
πn

Thus, the Fourier series for the square wave is
∞ n
1 1 − (−1)
f (x) = + ∑ sin nx.
2 πn
n=1

We can easily find the first few terms of the series. By setting, for example, n = 5, we get
2 3 4
1 1 − (−1) 1 − (−1) 1 − (−1) 1 − (−1)
f (x) = + sin x + sin 2x + sin 3x + sin 4x
2 π 2π 3π 4π
5
1 − (−1) 1 2 2 2
+ sin 5x + … = + sin x + sin 3x + sin 5x + …
5π 2 π 3π 5π

The graph of the function and the Fourier series expansion for n = 10 is shown in Figure 1.

Fig.1, n = 10 Fig.2, n = 5, n = 10

Example 3

Find the Fourier series for the sawtooth wave defined on the interval [−π, π] and having period 2π.

Solution.
Calculate the Fourier coefficients for the sawtooth wave. Since this function is odd (Figure 2), then a 0
= an = 0.

Find the coefficients b : n

π π

1 1
bn = ∫ f (x) sin nxdx = ∫ x sin nxdx.
π π
−π −π

To calculate the latter integral we use integration by parts formula:
π π

π
∫ udv = (uv)| − ∫ vdu.
−π

−π −π

cos nx
Let u = x, dv = sin nxdx.  Then du = dx, v = ∫ sin nxdx = −
n
,  so the integral becomes

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π π

1 1 ⎡ cos nx
π
cos nx

bn = ∫ x sin nxdx = ⎢ (− ) − ∫ (− ) dx⎥
π π n ∣ n
−π
⎣ ⎦
−π −π

π
π
1 ⎡ π cos nπ (−π) cos(−nπ) 1 ⎤ 1 sin nx ∣
= ⎢(− + ) + ∫ cos nxdx⎥ = [−2π cos nπ + ( )∣ ]
π n n n nπ n ∣
⎣ ⎦ −π
−π

1 1 1 2 sin nπ
= [−2π cos nπ + (sin nπ − sin(−nπ))] = [−2π cos nπ + ]
nπ n nπ n

2 sin nπ
= [ − π cos nπ] .
nπ n

## Substituting sin nπ = 0 and cos nπ = (−1)  for all integer values of n, we obtain n

2 n
2 n
2 n+1
bn = (−π(−1) ) = − (−1) = (−1) .
nπ n n

Thus, the Fourier series expansion of the sawtooth wave is (Figure 2 above)

2 n+1
x = ∑ (−1) sin nx.
n
n=1

Example 4

## Let f (x) be a 2π­periodic function such that f (x) = x  for x ∈ [−π, π] . Find the Fourier series for the parabolic

2

wave.

Solution.
Since this function is even, the coefficients b n
= 0.  Then
π π π
π
3 3 2
1 1 2 2 x ∣ 2 π 2π
2 2
a0 = ∫ f (x) dx = ∫ x dx = ∫ x dx = ⋅ [( )∣ ] = ⋅ = ,
π π π π 3 ∣ π 3 3
0
−π −π 0

π π π

1 2 2
2
an = ∫ f (x) cos nxdx = ∫ f (x) cos nxdx = ∫ x cos nxdx.
π π π
−π 0 0

Apply integration by parts twice to find:

2
u = x
π ⎡ ⎤ π
π
dv = cos nxdx ⎡ 2
x sin nx ∣ ⎤
2 2 ⎢ ⎥ 2 sin nx
an = ∫ x cos nxdx = ⎢ ⎥ = ⎢( )∣ − ∫ 2x dx⎥
⎢ du = 2xdx ⎥
π ⎢ ⎥ π n ∣0 n
⎣ ⎦
0 0
sin nx
⎣ v = ∫ cos nxdx = ⎦
n

π π
⎡ ⎤ ⎡ ⎤
2 2
2
2 2
= ⎢π sin nπ − (−π) sin(−nπ) − 2 ∫ x sin nxdx⎥ = ⎢2π sin nπ − 2 ∫ x sin nxdx⎥
πn πn
⎣ ⎦ ⎣ ⎦
0 0

u = x
π ⎡ ⎤
4 ⎢ dv = sin nxdx ⎥
= − ∫ x sin nxdx = ⎢ ⎥
⎢ ⎥
πn ⎢ du = dx ⎥
0
cos nx
⎣ v = ∫ sin nxdx = − ⎦
n

π π

4 ⎡ π ⎤ 4 ⎡ ⎤
x cos nx ∣ cos nx
= − ⎢ (− ) − ∫ (− ) dx⎥ = ⎢π cos nπ − ∫ cos nxdx⎥
πn n ∣ n 2
⎣ 0
⎦ πn ⎣ ⎦
0 0

π
4 sin nx ∣ 4 sin nπ
= [π cos nπ − ( )∣ ] = [π cos nπ − ].
2 2
πn n ∣ πn n
0

## As sin nπ = 0 and cos nπ = (−1)  for integer n, we have

n

4 n
4 n
an = ⋅ π(−1) = (−1) .
πn2 n2

Then the Fourier series expansion for the parabolic wave is (Figure 3)

2 ∞

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2 ∞
π 4 n
2
x = + ∑ (−1) cos nx.
3 n2
n=1

Fig.3, n = 2, n = 5 Fig.4, n = 1, n = 2

Example 5

Find the Fourier series for the triangle wave
π
+ x, if −π ≤ x ≤ 0
2
f (x) = { π ,
− x, if 0 < x ≤ π
2

defined on the interval [−π, π] .

Solution.
The constant a  is 0

π 0 π
⎡ π π ⎤
1 1
a0 = ∫ f (x) dx = ⎢ ∫ ( + x) dx + ∫ ( − x) dx⎥
π π 2 2
⎣ ⎦
−π −π 0

0 π
2 2
1 π x ∣ π x ∣
= [( x + )∣ + ( x − )∣ ]
π 2 2 ∣ 2 2 ∣
−π 0

2
2 2 2
1 ⎡ ⎛ π (−π) ⎞ π π ⎤
= 0 − − + + ( − ) − 0 = 0.
π ⎣ ⎝ 2 2 ⎠ 2 2 ⎦

Determine the coefficients a n
:

π 0 π

1 1 ⎡ π π ⎤
an = ∫ f (x) cos nxdx = ⎢ ∫ ( + x) cos nxdx + ∫ ( − x) cos nxdx⎥
π π 2 2
⎣ ⎦
−π −π 0

0 0 π π
⎡ π π ⎤
1
= ⎢ ∫ cos nxdx + ∫ x cos nxdx + ∫ cos nxdx − ∫ x cos nxdx⎥ .
π 2 2
⎣ ⎦
−π −π 0 0

Integrating by parts, we can write

## x sin nx x sin nx x sin nx cos nx

∫ x cos nxdx = − ∫ dx = + .
n n n n2

Then
0 0 π π
1 π sin nx ∣ x sin nx cos nx ∣ π sin nx ∣ x sin nx cos nx ∣
an = [ ( )∣ + ( + )∣ + ( )∣ − ( + )∣ ] .
π 2 n ∣ n n2 ∣ 2 n ∣ n n2 ∣
−π −π 0 0

## The values of sin nx at x = 0 or x = ±π are zero. Therefore,

1 1 2
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1 0 π
1 2
an = [ (cos nx)| − (cos nx)| ] = [cos 0 − cos(−πn) − cos πn + cos 0] = [1 − cos πn]
2 −π 0 2 2
πn πn πn

2 n
= [1 − (−1) ] .
2
πn

4
When n = 2k, then a 2k
= 0.  When n = 2k + 1, then a 2k+1
= 2
, k = 0, 1, 2, 3, …
πn

## Since the function f (x) is even, the Fourier coefficients b  are zero. Therefore, the complete Fourier expansion for n

the triangle wave (see Figure 4 above) is

4 cos(2k + 1)x
f (x) = ∑ .
2
π
k=0
(2k + 1)

Example 6

Find the Fourier series for the function

0, if −π ≤ x ≤ 0
f (x) = { ,
sin x, if 0 < x ≤ π

defined on the interval [−π, π] .

Solution.
First we find the constant a 0
:

π π

1 1 1 π
1 2
a0 = ∫ f (x) dx = ∫ sin xdx = [ (− cos x)| ] = (− cos π + cos 0) = .
0
π π π π π
−π 0

Now we calculate the coefficients a n
:

π π π

1 1 1
an = ∫ f (x) cos nxdx = ∫ sin x cos nxdx = ∫ [sin(x + nx) + sin(x − nx)] dx
π π 2π
−π 0 0

π
π
1 1 cos(n + 1)x cos(n − 1)x ∣
= ∫ [sin(n + 1)x + sin(n − 1)x] dx = [ (− + )∣ ]
2π 2π n + 1 n − 1 ∣
0
0

## 1 cos(n − 1)π cos(n + 1)π 1 1

= [ − − + ]
2π n − 1 n + 1 n − 1 n + 1

## 1 cos(n − 1)π cos(n + 1)π 2

= [ − − ].
2
2π n − 1 n + 1 n − 1

Notice that

## Since cos(n − 1)π = (−1) n−1

,  we get the following expression for the coefficients a n
:

1 2 n−1
an = ⋅ ⋅ [(−1) − 1] .
2
2π n − 1

It can be seen that a n
= 0  for odd n. For even n, when n = 2k (k = 1, 2, 3, …) ,  we have

1 4 1 2
a2k = ⋅ (− ) = − ⋅ .
2 2
2π k − 1 π k − 1

Calculate the coefficients b . Start with b n 1
:

π π π π

1 1 1 2
1
b1 = ∫ f (x) sin xdx = ∫ sin x sin xdx = ∫ sin xdx = ∫ (1 − cos 2x) dx
π π π 2π
−π 0 0 0

π
1 sin 2x ∣ 1 1
= [ (x − )∣ ] = ⋅ π = .
2π 2 ∣ 2π 2
0

## The other coefficients b  for n > 1 are zero. Indeed,

n

π π π

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π π π

1 1 1
bn = ∫ f (x) sin nxdx = ∫ sin x sin nxdx = ∫ [cos(x − nx) − cos(x + nx)] dx
π π 2π
−π 0 0

π
π
1 1 sin(n − 1)x sin(n + 1)x ∣
= ∫ [cos(n − 1)x − cos(n + 1)x] dx = [( − )∣ ] = 0
2π 2π n − 1 n + 1 ∣
0
0

Thus, the Fourier series of the given function is given by

1 1 2 1
f (x) = + sin x − ∑ cos(2kx).
2
π 2 π 4k − 1
k=1

## Graphs of the function and its Fourier expansions for n = 2 and n = 8 are shown in Figure 5.

Fig.5, n = 2, n = 8 Fig.6, n = 10

Example 7

Find the Fourier series for the function
π
⎧ −1, if −π ≤ x ≤ −
⎪ 2
π π
f (x) = ⎨ 0, if −
2
< x ≤
2
,

⎪ π
1, if < x ≤ π
2

defined on the interval [−π, π] .

Solution.
π π

π ⎡ 2 2 π ⎤
1 1 1 π π
⎢ ⎥
a0 = ∫ f (x) dx = ⎢ ∫ (−1) dx + ∫ 0dx + ∫ 1dx⎥ = (− + 0 + ) = 0.
π π ⎢ ⎥ π 2 2
π π
−π ⎣−π − ⎦
2 2

Compute the coefficients a n
:

π

π ⎡ 2 π ⎤
1 1
⎢ ⎥
an = ∫ f (x) cos nxdx = ⎢ ∫ (− cos nx) dx + ∫ cos nxdx⎥
π π ⎢ ⎥
π
−π ⎣−π ⎦
2

π
− π
1 sin nx ∣ 2 sin nx ∣ 1 nπ nπ
= [ (− )∣ + ( )∣ ] = [− sin(− ) + sin(−nπ) + sin nπ − sin ]
π n ∣ n ∣ π πn 2 2
−π
2

1 nπ nπ
= [ sin − sin nπ + sin nπ − sin ] = 0.
πn 2 2

(These results are obvious since this function is odd.)

Calculate the coefficients b n
:

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π

π ⎡ 2 π ⎤
1 1
⎢ ⎥
bn = ∫ f (x) sin nxdx = ⎢ ∫ (− sin nx) dx + ∫ sin nxdx⎥
π π ⎢ ⎥
π
−π ⎣−π ⎦
2

π
− π
1 cos nx cos nx 1 nπ nπ
∣ 2 ∣
= [( ) − ( ) ] = [cos(− ) − cos(−nπ) − cos nπ + cos ]
π n ∣ n ∣ π
πn 2 2
−π
2

1 nπ nπ 2 nπ
= [cos − cos nπ − cos nπ + cos ] = (cos − cos nπ) .
πn 2 2 πn 2

Thus, the Fourier series expansion of the function is given by

2 1 nπ
f (x) = ∑ (cos − cos nπ) sin nx.
π n 2
n=1

The graph of the function and the Fourier series expansion for n = 10 are shown in Figure 6 above.

30 Like 286

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