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Dilatación de sólidos y líquidos

Los fenómenos de dilatación consisten en el cambio de dimensiones que experimentan


los cuerpos al cambiar su temperatura (sin cambiar de estado de agregación). Salvo alguna
excepción, las dimensiones de los cuerpos aumentan al crecer la temperatura. Aunque el
fenómeno de dilatación de los sólidos y los líquidos es uno, es útil distinguir tres formas de
dilatación: lineal, superficial y cúbica.
La dilatación lineal es la que se considera en aquellos cuerpos que tienen una de sus
dimensiones mucho mayor que las otras dos. Por ejemplo: cables, rieles ferroviarios,
cañerías, columnas líquidas de los termómetros, varillas de acero en las estructuras de
hormigón, etc.
La dilatación superficial se considera en los casos de cuerpos que tienen una dimensión
mucho menor que las otras dos. Por ejemplo cerámicas para revestimientos, chapas de
techos, sectores del hormigón de las calles, etc.
La dilatación cúbica es de utilidad en los casos en los que las tres dimensiones de los
cuerpos resultan relevantes. Por ejemplo las partes que constituyen los motores de
combustión interna, bolillas de acero de los rodamientos, etc.

Dilatación lineal

Imaginemos una barra homogénea de longitud inicial l0 a la temperatura inicial t0. Si se le


provocan cambios en su temperatura hasta llevarla a diferentes valores t, se puede comprobar
que la variación de la longitud l = l – l0 (donde l representa la longitud final de la barra a la
temperatura t) es directamente proporcional a la variación de la temperatura t = t – t0.
Simbólicamente:

l  t (con l0 constante) (a)

Suponemos ahora que contamos con varias barras del mismo material y que tienen
longitudes iniciales diferentes a la misma temperatura inicial. Se comprueba que, si a todas
esas barras se les provoca la misma variación de temperatura t, la variación de longitud que
experimentan es directamente proporcional a l0. Simbólicamente:

l  l0 (con t constante) (b)

Matemáticamente, es posible abarcar las conclusiones (a) y (b) en una expresión única:
l  l0. t (c)

Para convertir la proporcionalidad (c) en una igualdad podemos introducir una constante
de proporcionalidad  (no confundir con ) a la que llamaremos coeficiente de dilatación
lineal, de forma tal que nos queda la igualdad

l   .l0 .t ( 1)

El coeficiente de dilatación lineal  depende del material.


Si de la ecuación (1) se despeja , se obtiene
l

l0 .t
1
Puede verse que la unidad del coeficiente de dilatación lineal es la inversa multiplicativa
de una unidad de temperatura, por ejemplo ºC1. Además es posible interpretar que el valor
del coeficiente  indica cuánto vale la variación de longitud de cada unidad de longitud inicial
por cada grado de variación de la temperatura.
La siguiente tabla muestra los valores de los coeficientes de dilatación lineal de algunos
materiales sólidos.

Coeficientes de Dilatación Lineal (α) 1


Material Coeficiente (1/°C) Material Coeficiente (1/°C)
Acero Dulce 0,000012 Hierro Fundido 0,0000105
Acero Níquel 0,0000015 Latón 0,0000185
Alpaca 0,000018 Molibdeno 0,0000052
Aluminio 0,0000238 Níquel 0,000013
Bismuto 0,0000135 Oro 0,0000142
Bronce 0,0000175 Plata 0,0000197
Cadmio 0,00003 Platino 0,000009
Cinc 0,00003 Plomo 0,000029
Cobre 0,0000165 Porcelana 0,000004
Cuarzo 0,0000005 Tungsteno 0,0000045
Estaño 0,000023 Vidrio Común 0,000009
Esteatita 0,0000085 Vidrio Pirex 0,0000003

A partir de la ecuación (1) se puede obtener la variación de la longitud:


l   .l0 .t
l  l0   .l0 .t
l  l0   .l0 .t

l  l0 1  .t 
( 2)

La expresión (1+.t) es adimensional y se denomina binomio de dilatación.

Dilatación superficial

Considere una lámina rectangular plana y homogénea cuyo ancho, a la temperatura


inicial t0, es a0 y cuyo largo, a la misma temperatura, es b0. La medida inicial de la superficie de
la lámina es S0 = a0.b0. Si la temperatura se modifica hasta un valor final t, el ancho y el largo
de la lámina se dilatan hasta los valores a y b dando una superficie final S = a.b (Figura 1).

Temperatura: to Temperatura: t

a0 a

b0 Figura 1 b

1 Autor: Ricardo Santiago Netto. Fuente: Fisicanet


2
Aplicando la ecuación (2) podemos obtener las igualdades:
a  a0 .1   .t 
b  b0 .1   .t 
que multiplicadas miembro a miembro nos llevan a
a.b  a0 .b0 1   .t 
2

S  S0 1  2. .t   2 .t 2 


El término 2t2 resulta despreciable frente a la unidad, de tal forma que el valor de la
superficie a la temperatura t puede expresarse

S  S0 1 2t  ( 3)

El factor 2 es el coeficiente de dilatación superficial.

Detalle importante: si hubiese un orificio en la lámina, éste se dilata como si estuviese


ocupado por el material de la misma.

Dilatación cúbica

Finalmente, considere un paralelepípedo macizo y homogéneo de altura a0, largo b0 y


profundidad c0 a la temperatura inicial t0. Al variar la temperatura hasta el valor final t, la altura,
el largo y la profundidad adquieren los valores a, b y c (Figura 2).

Temperatura: t0 Temperatura: t

a0
a
c0 c
b0 Figura 2
b
Aplicando nuevamente la ecuación (2) se obtienen las igualdades
a  a0 .1   .t 
b  b0 .1   .t 
c  c0 .1   .t 
que multiplicadas miembro a miembro dan
a.b.c  a0 .b0 .c0 1   .t 
3

V  V0 1  3t  3 2 t 2   3t 3 
Despreciando los términos de grados 2 y 3 en t queda
V  V0 1  3t 
El factor 3 se denomina coeficiente de dilatación cúbica y usualmente se simboliza .

V  V0 1  t  ( 4)

3
La siguiente tabla muestra los valores de los coeficientes de dilatación cúbica de algunos
líquidos:

Coeficientes de Dilatación de Líquidos (β)2


Material Coeficiente (1/°C) Material Coeficiente (1/°C)
Agua 0,00018 Glicerina 0,0005
Aguarrás 0,001 Mercurio 0,000182
Alcohol Etílico 0,0011 Petróleo 0,001
Bencina 0,001 Tolueno 0,00108
Éter 0,0016

Detalle importante: si hubiese una cavidad hueca en el cuerpo, la misma se dilata como si
estuviera rellena del material del cuerpo.

Ejercicios Dilatación

1. El acero empleado para la construcción de una vía de ferrocarril tiene un coeficiente de


dilatación lineal   1,1.105C 1 . Se desea emplear tramos de 5 metros de longitud.
¿Cuánto debe valer la separación entre tramos para permitir una variación de
temperatura de 20 C?
R:1,1.103 m

2. ¿Por qué al calentar la tapa de un frasco se abre más fácilmente?

3. El péndulo de un reloj de pared consiste en una fina varilla de acero con un peso en su
extremo. A 20 C la varilla mide 1,22 m de longitud y el reloj funciona correctamente.
a. ¿Cuánto cambia la longitud del péndulo si la temperatura asciende a 40 C
b. ¿El reloj atrasará o adelantará? ¿Por qué?
R: a) 3,1.104 m; b) atrasará

4. Un recipiente de vidrio cuyo coeficiente de dilatación cúbica es de 24.10-6 C1 tiene, a


0 C, una capacidad de 50 cm3. El coeficiente de dilatación cúbica del mercurio es
180.10-6 C1. ¿Cuántos cm3 de mercurio pueden colocarse en el interior del recipiente
para lograr que no se altere el volumen vacío en su interior con los cambios de
temperatura?
R: 6,67 cm3

5. El espejo de vidrio Pírex de un telescopio tiene un diámetro de 1 m, a –10 C. Si la


temperatura varía de –10 hasta 50 C, determine el máximo cambio en el diámetro. El
coeficiente de dilatación cúbica del vidrio Pírex es 9,6.106 C1.
R: 1,9.104 m

6. ¿Cuál debe ser la relación entre las longitudes de dos varillas, una de hierro y otra de
cobre, para que la diferencia de sus longitudes sea de 20 cm a cualquier temperatura?

2 Autor: Ricardo Santiago Netto. Fuente: Fisicanet


4
Los coeficientes de dilatación lineal son 1,1.10 5 C1 y 1,7.105 C1 para el hierro y el
cobre respectivamente. Hallar la longitud de cada varilla.
R: LFe/LCu = 1,55; LFe = 56,4 cm; LCu = 36,4 cm

7. Imagine que fuera posible construir un anillo de acero que ajustase perfectamente
alrededor de la Tierra, en el Ecuador, a una temperatura de 20 ºC. ¿Cuál sería la
separación entre el aro y la superficie de la Tierra si se aumentase en 1 ºC la
temperatura del aro? Datos: el coeficiente de dilatación lineal del acero es 1,2.10 5 ºC1,
el radio del Ecuador es de 6400 km (aproximadamente).

8. Sea una barra de acero de 1 m de longitud y 4 cm 2 de sección transversal a la


temperatura de 20 ºC. Suponga que la temperatura se eleva a 60 ºC y calcule:
a. el incremento en su longitud,
b. la fuerza necesaria para impedir su alargamiento.
Acero: coeficiente de dilatación lineal  = 11 x 106 ºC1; Módulo de Young Y = 200 GPa
R: a) 0,44 mm ; b) 35,2 x 103 N.

9. Demuestre que el cambio de densidad  de una sustancia correspondiente a cambio


T en su temperatura, está dado por:
    T
donde  es el coeficiente de dilatación cúbica. Explique el significado del signo
negativo.