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D

esde siempre los virus informáticos constituyen una de las mayores


amenazas para los usuarios de ordenadores. Hay miles de virus
informáticos merodeando por todas partes y aunque algunos son
fáciles de detectar y relativamente inofensivos, otros resultan
altamente destructivos y de muy difícil detección. Aunque las
posibilidades de que su PC pueda infectarse con un virus son relativamente bajas,
debe protegerse contra ellos.

¿Qué es un virus?
Los virus son pequeños programas diseñados para ocultarse astutamente en el PC.
No pueden producirse daños físicos, pero pueden dar instrucciones al
ordenador para que muestre un mensaje molesto o borre por completo
la información del disco duro. Un virus puede estar escondido en un
programa aparentemente inofensivo o en un disquete. Se denomina
virus, porque al igual que un virus real alojado en el cuerpo
VIRUS humano, tiene la posibilidad de duplicarse y transmitirse. Lo hace
copiándose a sí mismo en el disco duro del PC, por lo que puede infectar a otros
ordenadores rápidamente.

¿Quiénes son los culpables?


Los creadores de virus se dividen en dos categorías principales. Hay quienes
sólo desean demostrar su inteligencia en la programación. Normalmente crean
virus benignos que emiten un mensaje en la pantalla, normalmente asociados a
un evento especial. También hay personas que, para demostrar lo inteligentes
que son programando, sacan sus mejores armas contra el mundo en general, son
los que crean los virus más dañinos.

Cómo protegerse contra los virus


La mejor manera de solucionar un problema de virus es, en primer lugar, evitar su
contagio. La forma más habitual de infectarse con un virus es a través de un
disquete de otro PC personal o de la oficina. Siempre que sea posible, trate de
evitar el uso de disquetes copiados en otros PC. Debería considerar la posibilidad
de invertir en software antivirus actualizado que detecte incluso los virus más
recientes y los elimine de su sistema.
Cuando inserte en su disquetera un disco de origen desconocido o dudoso, lo
primero que debe hacer es ejecutar el detector de virus. Si el disquete tiene virus,
sáquelo inmediatamente e identifíquelo de alguna manera o tírelo para no utilizarlo
accidentalmente.

Conviértalo en una rutina


Intente adquirir el hábito de comprobar en todos los disquetes que
lleguen a su casa la posible presencia de virus y procure que sus
hijos tomen también esta sana costumbre. Explíqueles que
sus programas preferidos pueden quedar destruidos por el virus. Una
solución es configurar el software antivirus para que compruebe el PC cada vez
que se encienda. Esto significa que tardará más en cargarse Windows al encender
el PC, pero garantiza que estará protegido contra los intrusos antes de que puedan
provocar daños irreparables.