Вы находитесь на странице: 1из 18

Hierro nodular

I. GENERALIDADES

Antecedentes del hierro nodular.


El antecesor inmediato del hierro nodular fue el hierro maleable. Viene al caso el
señalamiento porque en ocasiones se confunde el término. El hierro maleable se
obtuvo por tratamiento térmico del hierro blanco formado en su totalidad por
cementita Fe3C.

Descripción: El hierro obtenido en esta condición se vaciaba en los moldes cuyas


piezas eran sometidas a un proceso de austenizacion en el horno de tratamiento
térmico, y una vez disueltos los carburos se enfriaban lentamente dentro del
mismo horno consiguiéndose la precipitación para el carbono libre (grafito) en
forma de rosetas o palomitas de maíz. Con un incremento en sus propiedades que
durante muchos años lo hicieron elegible sobre todo para piezas que deberían
trabajar al impacto o con cargas vibrantes.
Se clasifico en hierro maleable de corazón blanco (europeo) y de corazón negro
(americano) según la atmósfera del horno de tratamiento (de mayor o menor
oxidación). Cabe mencionar que este tratamiento térmico al menos requería 72
horas. De allí que para efectos prácticos el hierro nodular marco el principio de su
declive, por lo costoso del proceso.

Hierro maleable Hierro Vermicular Hierro nodular


II. Metalurgia del hierro nodular

DEFINICIÓN DE HIERRO COLADO:

Aleación ternaria Fe-C-Si con más del 2% de C y contenidos de Si entre 1


y 3 %. Adquieren su forma definitiva directamente de colada y no pueden
someterse a trabajos metal mecánicos de deformación ni en frió ni en
caliente.
Hierros grises Hierros nodulares

Fundición ferrosa en la cual el


Fundición ferrosa en la cual el grafito en el lugar de precipitar en
grafito en precipitar en forma de forma de hojuelas (Hierro gris) lo
hojuelas. hace en forma de esferoides
 Los elementos que
La matriz puede ser desde
promueven esta modificación
totalmente ferritica (menos duros)
de la microestructura son
hasta totalmente perlitica (los mas
Magnesio, Cerio y tierras
duros) raras, lo cuales se adicionan
a la aleación en estado
liquido

Familia de los hierros:

Hierros grises (Gray Iron), Hierros Desventajas


nodulares (Ductile or Nodular Iron),
Hierros vermiculares o de grafito  Frágil y quebradizo (baja
compacto (Vermicullar Iron o resistencia al impacto)
Compacted Graphite Iron), Hierros  Limitadas resistencias
Blancos (White Iron) y los hierros  Prácticamente nula elongación.
maleables (Malleable Iron)

Hierros grises –Características -


Hierros nodulares –Características
 Presenta un amplio rango de propiedades
debido a las características
microestructurales,
principalmente el
grafito que se presenta
en forma de esferoides.

 Esta forma de grafito


evita el principal
problema del hierro
gris: la fragilidad
debida a la puntas en
la hojuela de grafito.
 Las puntas de la hojuela actúan como concentradores de
esfuerzos para que las fracturas se propaguen, hecho
que no sucede con los esferoides de grafito.

 En general sus propiedades mecánicas son superiores a


las de los hierros grises: resistencia (tensión y cedencia)
y % de elongación.

El hierro nodular también conocido como hierro dúctil o hierro


grafiesferoidal, fue dado a conocer en la convención de la
AFS en el año de 1948, el Sr. H. Morrogh de la British Cast
Iron expreso que con las adiciones de Cerio (Ce) al hierro
fundido previamente desulfurado y desoxidado se obtenía
que el grafito se precipitara en forma esferoidal, siempre y
cuando tuviera 0.02% de Ce residual, al mismo tiempo la
international Nickel Co.; anuncio que se podía obtener la
misma estructura de hierro fundido con la obtención de Mg, al
cual se le nombro “el proceso del magnesio” y fue muy
aceptado sobre todo en U.S.A..

Muchos contribuyeron a desarrollar la tecnología para la


obtención de esta aleación, que por sus propiedades
mecánicas y su bajo costo de producción podía tener muchas
aplicaciones en el campo de la ingeniería.

De sus principales propiedades físicas podemos mencionar


las siguientes:

 Resistencia a la tracción
 Limite elástico
 % Alargamiento

Además de algunas otras tales como


 Resistencia al impacto
 Modulo de elasticidad
 Resistencia al desgaste
 Facilidad de temple
 Resistencia a la deformación a altas temperaturas

Tomando en cuenta sus principales propiedades físicas se


establecen las diferentes clases de los hierros nodulares

Clasificación de hierros nodulares de acuerdo a la norma a 536 ASTM

Grado o clase 60-40-18 65-45-12 80-55-06 100-70-03

R. a la tensión 60,000 65,000 80,000 100,000


(psi)
R. A la cedencia, 40,000 45,000 55,000 70,000
(psi )
Elongación(%) 18 12 6 3
Dureza 170 max 156-217 187-255 241-302
(BHN)
Grado Ferrítico- Perlítico-
Ferrítico Perlítico
perlítico Ferrítico

El proceso par a la obtención de hierro nodular, usando el Mg


como aleación nodulizante, estuvo patentado hasta 1960 por
la internacional Níkel Co. En los últimos años se ha
incrementado mucho la producción de este material en todos
los campos de la ingeniería.

Elementos importantes
 Silicio: Si = 2.0 - 3.0%
 Magnesio: Mg residual = 0.04-0.06%
 Carbono: C = 3.0 - 4.0 Deseable: C = 3.6 - 3.8%
 Manganeso: Define el tipo de matriz: ferrita, ferrita-
perlita, perlita-ferrita, y perlita.

Si Mn <0.15 se obtiene matriz ferritica


Si 0.5 <Mn <0.8 se obtiene matriz perlitica

 Fósforo: P <0.08% ; Para evitar la formación de


esteadita en forma apreciable
 Azufre: S <0.03%; Ya que el azufre reacciona con el
magnesio e inhibe la precipitación de nódulos.

Aleaciones nodulizantes. Son aleaciones que contienen Silicio


y elementos como Magnesio, Cerio o Calcio y que promueven
la transformación del grafito laminar en esferoidal o
vermicular mejorando la resistencia mecánica, y el
alargamiento.
Las más empleadas pueden clasificarse en varios grupos
según la naturaleza del elemento portador

a) El níquel como elemento portador

50-55% Ni, 26-32% Si, 13-16% Mg


80-85% Ni, 15-18% Mg

Estas aleaciones se emplean generalmente para la obtención


de hierros nodulares perliticos y se introducen al hierro
fundido por el proceso del inmensor.

Para la obtención del hierro nodular por el proceso sándwich


se emplean las siguientes aleaciones nodulizantes

b) El Silicio como elemento portador:


Silicio Magnesio Calcio Cerio Fe
43-48 % 5 -7 % 1-1.5 % 0.5 % resto
43-48 8 -10 1-1.5 0.6 resto
43-48 13-15 1-1.5 0.6 resto
50-55 28-22 1-1.5 0.6 resto

Elementos más importantes en un hierro nodular

Elemento Esferoidizantes
Elemento Cantidad Máximo para matriz Efectos positivos Efectos indeseados
típica
% Ferrita perlita
Mg 0.04-0.06 Suficiente para Bajos contenidos de azufre. Exceso promueva
(residual) asegurar grafito carburos
esferoidal
Tierras 0.30 0.035 0.035 Mejora la cantidad de nódulos En exceso promueve
raras en combinación con el Mg carburos en secciones
neutraliza elementos delgadas.
envenenantes
Ca No detec Insoluble Insoluble Mejora la cantidad y la En exceso promueve
calidad de nódulos , optimiza carburos
la inoculación
Ba No detec Insoluble Insoluble Incrementa la cantidad de ----------------
nódulos, optimiza la
inoculación

Elementos primarios
C 3.00-4.00 3.00-4.00 3.00- Se presenta como esferoidantes o En exceso
4.00 como carburos forma grafito
Si 1.80-3.00 1.80-3.00 1.80- Promueve la grafitizacion durante la Aumenta la
2.75 solidificacion dureza y
resistencia de la
ferrita
P 0.02 0.035max 0.05max Mantenerlo lo mas bajo posible Promueve la
perlita, forma
carburos
intercelulares
S 0.01-0.02 0.02max 0.02max Se combina con Mg y tierras raras Limita la
eficiencia del
magnesio
Mn 0.1-0.80 0.20 0.80max Promueve la perlita en condiciones de Forma
colada carburos
intercelulares(<
0.70%)

Elementos aleantes

Cantidad Efectos
Elemento típica % Máximo para matriz Efectos positivos indeseados
Ferrita Perlita
NI 0.01-2.00 Mantener Especific. Endurece el hierro -----------------
tan bajo (perlita)
como sea
posible.

Mo 0.01-0.75 0.03max Especific. Promueve la Exceso promueve


templabilidad carburos
intercelulares
Cu 0.01-0.90 0.03max Especific. Promueve el Efecto
endurecimiento(perlita) insignificante en
el concepto y la
calidad del nódulo
Elementos envenenantes
Te <0.005 0.02max 0.02max Usado para el control de Degenera los
pinholes nódulos en
ausencia de
tierras raras
Pb ------- 0.002max 0.002max Mantener tan bajo como Promueve
sea posible hojuelas de
grafito
intercelulares
Ti <0.07 0.03max 0.03max Mantener tan bajo como Promueve grafito
sea posible vermicular
Al 0.003- 0.05max 0.05max Usado en ferro
Promueve grafito
0.006 aleaciones para suprimir vermicular,
el chill promueve
pinholes
Sb <0.005 0.001max 0.001max Fuerte formador de Degenera el
perlita, contrarresta el nódulo en
grafito chuky en ausencia de
secciones gruesas tierras raras
Bi <0.01 0.002max 0.002max Incrementa la densidad y Promueve grafito
la calidad de nódulos en vermicular en
presencia de tierras raras ausencia de
tierras raras
Zr <0.01 0.10max 0.10max Mantener lo mas bajo Promueve grafito
posible vermicular

Elementos perlitizantes y formadores de carburos

Elemento Cant. Máximo para Efectos positivos Efectos indeseados


típica matriz
% Ferrita Perlitica
Cr 0.02- 0.04max 0.10max Fuerte formador de Carburos resistentes el
0.15 carburos recocido

B <0.0005 0.002ma 0.002ma Mantener tan bajo Forma carburos


x x como sea posible intercelulares resistentes al
recocido
Sn <0.10 0.01max 0.08max Fuerte formador de Con < 0.10 forma estructuras
perlita intercelulares con hojuelas de
grafito
As 0.01max 0.02max 0.05max Con 0.08 forma perlita ----------------

V 0.04 0.04max 0.05max Forma carburos muy Retarda el recocido


estables
PROCESO SANDWICH
DESCRIPCIÓN DEL PROCESO

La característica principal de este proceso es que por encima de la


temperatura del liquidus se maneja una temperatura de
sobrecalentamiento elevada, por lo que a la salida del horno se
requiere una temperatura de 1480 a 1500°C como mínimo, porque en
fundir la aleación nodulizante se ocupan 30 o 40°C y en dos
transvases se incrementa la perdida de gradiente.

 Al solidificar presenta una expansión en vez de contracción, por


lo que un punto muy crítico a controlar es la dureza o rigidez del
molde.

 Cualquier unidad de fusión que se utilice para producir hierro gris


o acero se puede utilizar para este proceso.

 Fundamentalmente son 4 las operaciones que se realizan en su


obtención:

*Obtención del hiero base.


*Desulfurizacion.
*Tratamiento de esferoidización.
*Inoculación secundaria
Materiales.
. Refractarios
. Agentes recarburizantes. Grafito.
. Chatarra de acero. (bajo carbono).
Retornos -precauciones y cuidados.
. Ferroaleaciones. FeSi, FeMn., etc.
. Diferentes tipos de arrabio.
Arrabio Sorel.
. Agentes desulfurantes. Na2 CO3

Unidades de fusión.
. Horno de Inducción sin núcleo de baja frecuencia.
. Horno de arco directo.
. Horno de cuba (cubilote).
Proceso sándwich para la obtención de hierro nodular.

Fusión del hierro base


El hierro base para la obtención del hierro nodular, es una aleación
ternaria a base de Fe- C- Si. Todos los demás elementos tales como el
Mn, P y S no son deseados, por lo tanto entre menor sea el contenido
de estos facilita la obtención del hierro nodular, además de mejorar las
propiedades mecánicas.

Para la obtención del hierro base, lo mas puro posible el mejor horno
con el que se cuenta es el horno eléctrico de inducción, por sus
excelentes características para la producción de hierros colados
partiendo de chatarra de aceros, se logra obtener la pureza del hierro
base, lo que facilita y beneficia la producción de hierro nodular en la
clase que se requiere.

Normalmente la chatarra que se usa es recorte de lamina de acero, lo


mas limpia posible, este tipo de chatarra tiene bajo contenido de Mn y
de otros elementos que impiden la nodularización.

El análisis típico de este tipo de acero es el siguiente

C 0.10-0.15%
Si 0.30-0.35%
Mn 0.35% max
P 0.4% max
S 0.03 max

Como la cantidad de carbono y silicio que contiene la chatarra de


acero es muy baja y se pierden en la fusión, se agrega grafito y
ferrosilicio al hierro base para elevar sus contenidos al metal fundido
obteniendo así el siguiente análisis antes del tratamiento con la
aleación nodulizante

C 3.8 -4%
Si 1.0-1.5%
Mn 0.35% max
P 0.4% max
S 0.03 max
Es el análisis que nos da la chatarra de acero con las adiciones de
grafito y Silicio, entre mas bajos sean los contenidos de P, Mn, y S,
beneficiara las propiedades físicas del hierro nodular.

Para conseguir la precipitación del grafito en forma nodular o


esferoidal el hierro debe ser sometido a dos tratamientos consecutivos

a) tratamiento de nodularización
b) inoculación secundaria o post inoculación

El primero consiste al añadir el hierro fundido una aleación que


contenga un elemento nodulizante como el Mg.
Considerando que el punto de ebullición del Mg puro se sitúa aprox.
de 1100 a 1500°C; esta temp. se alcanza cuando se efectúa la
reacción del hierro base con la aleación del Mg, la presión que
desarrolla esta reacción llega a ser hasta de 10 atm. por lo cual la
adición de Mg puro es muy peligrosa.

Por esta razón, el Mg puro no puede no puede utilizarse, excepto si se


recurre a técnicas y equipos adecuados. Aleando el Mg con metales
mas pesados como son el Si, Co, Ni y Fe, la presión del vapor del Mg
se reduce considerablemente, pero la reacción con el hierro fundido a
la temperatura antes dicha es bastante violenta, sobretodo si la
proporción del Mg en la aleación es mayor al 50%.

La cantidad de aleación nodulizante que debe incorporarse al hierro


base para obtener grafito esferoidal depende de varios factores.
El que desempeña un papel importante es el azufre y por otro lado la
temp. del tratamiento (1430°C), siempre y cuando no se tengan
elementos nocivos como Pb, Al, Ti, Sb, etc.
Si el contenido de S se encuentra entre los limites que tiene el acero el
problema del azufre se reduce mucho ya que prácticamente la
desulfuración que ocasiona el Mg es de 0.03% que tiene el acero a
0.012% que queda finalmente.

Se ha comprobado experimentalmente que para una buena


nodularización se requiere un Mg residual en el hierro de 0.04 a
0.06%. Por otro lado se debe tomar en cuenta que el rendimiento del
Mg no es de 100%, depende mucho de la temp. del hierro en el
tratamiento, y del proceso empleado como se ve en la tabla siguiente:

Aleación % Mg Rendimiento aprox.


Mg puro Se requiere equipo especial
Mg 50% 10- 25%
Mg 8-12% 20-40%
Mg 4-8% 40-60%

Teniendo en cuenta los distintos factores que se acaban de ver, la


cantidad de Mg adicionado al hierro fundido para obtener buena
nodularización puede calcularse con la sig. formula:

Mg 2  ( 2 4 ( s1  s 2 ))
Mg 
e
Donde:

Mg= Magnesio total


Mg2= Magnesio residual
S1= Contenido de azufre antes del tratamiento
S2= Contenido de azufre después del tratamiento
e= Rendimiento de la incorporación del magnesio

En cuanto a la post inoculación del hierro liquido, el tratamiento de Mg


implica la eliminación casi total de los elementos naturales de la
cristalización del grafito, de tal forma que al no ser sometido a algún
tratamiento especial el hierro se solidificara parcialmente en forma
cementitica; por lo tanto la inoculación, tiene por objeto restaura el
poder germinador del hierro liquido por la introducción artificial de
elementos grafitizantes, de tal forma que se disuelvan los carburos
que el Mg provoco durante la reacción. Los inoculantes usualmente
son: Ca, Si, Ba, etc.

TRATAMIENTO DEL METAL LÍQUIDO PARA LOS HIERROS


DÚCTILES:

Nodularización
Para promover la precipitación del Carbono en forma de
esferoides

Inoculación
Para promover una mayor densidad de esferoides

Secuencia “correcta”:

a) Nodularización y después
b) Inoculación

Debido a que si se inocula primero, los embriones y nucleos


formados pueden ir a formar parte de la escoria debido a la violencia
de la reacción del Mg y por ende a la turbulencia generada en el seno
del metal líquido que haría que la micropartículas de la inoculación
subieran a la superficie formando parte de la escoria
La aleación nodulizante o liga se deposita en la cavidad que tiene
el fondo de la cuchara y se cubre con rebaba del mismo hierro nodular,
o con pequeños pedazos de acero, es decir, de recorte de troquelado.
en algunas partes se acostumbra cubrir la aleación con carbón o con
arena preparada con shell molding.

Una vez cubierta la aleación y teniendo la olla previamente


caliente, se controla que la temperatura del hierro base, sea de 1500°
C máx., enseguida se empieza a vaciar a la olla de tratamiento,
teniendo la precaución de que el hierro no caiga directamente sobre la
rebaba que cubre la aleación nodulizante de tal forma que esa rebaba
o pedaseria de acero, sirva para retardar lo mas posible la reacción del
hierro con aleación, es decir que cuando empiece la ebullición del
hierro en la olla, se tenga por lo menos la mitad del hierro que se va
tratar. En el momento en que la reacción llegue a ser demasiado fuerte
conviene disminuir un poco el vaciado, y cuando empieza a bajar de
intensidad la reacción del hierro fundido con la aleación de magnesio.

Rendimiento de Mg = 45% - 50%


Después se vacía el hierro a la olla de vaciado y, en ese momento
de hacer la transferencia del metal, se inocula el hierro, agregando
ferrosilicio combinado con algún inoculante de los conocidos
normalmente.

La adición de tierras raras incorporadas a la aleación nodulizante o


agregadas por separado en forma de “mischmetall”, permite neutralizar
la influencia de los elementos nocivos que pueda tener la chatarra,
siempre y cuando la adición no rebase de los límites tolerables.