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Starry Eyes

Jenn Bennett
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La espontaneidad está sobrevalorada.


Las películas y los programas de televisión quieren que creamos que la vida es mejor para los
asistentes a las fiestas que se atreven a saltar a las piscinas con la ropa puesta. Pero detrás
del escenario, todo está cuidadosamente escrito.
El agua está a la temperatura adecuada.
La iluminación y los ángulos son cuidadosamente considerados. El diálogo está memorizado. Y
ese es el por qué se ve tan atractivo, porque alguien lo planeó todo cuidadosamente. Una vez
esto, tú date cuenta de esto, la vida se vuelve mucho más simple. La mia lo hizo.
Soy una planificadora dura y no me importa quién lo sepa.
Creo en horarios, rutinas, calendarios cubiertos por washi-tape, listas con viñetas en revistas de
papel cuadriculado, y los mejores planes.
Ell tipo de planes que no van mal, es porque están hechos con una cuidadosa consideración de
todas las posibilidades y resultados.
Sin alas, sin jugar cosas de instinto. Así es como ocurren los desastres.
Pero no para mí.
Hago planos para mi vida y me atengo a ellos.
Tomar por ejemplo, las vacaciones de verano. La escuela comienza de nuevo en tres semanas,
y antes de que empiece mis dieciocho y me embarco en mi último año, este es mi plan para el
resto del verano:

Plan uno: dos mañanas por semana, trabajo en el negocio de mis padres, Everhart
Clínica de bienestar. Lleno en la recepción para su recepcionista normal, que está tomando
un curso de verano en UC Cal en Berkeley. Mi madre es acupunturista y mi padre, es un
terapeuta de masaje, y son dueños de la clínica juntos. Esto significa que en lugar de
voltear hamburguesas y ser gritada por extraños al azar fuera de un drive-through
ventana, me pongo a trabajar en un área de recepción tipo zen, donde puedo guardar todo
perfectamente organizado y saber exactamente qué clientes están programados para caminar
por la puerta. Sin sorpresas, sin drama. Predecible, tal como me gusta.

Plan dos: tomare fotos de la próxima lluvia de meteoros de Perseidas con mi


club de astronomia. La astronomía es mi santo grial. Estrellas, planetas, lunas, y todas las
cosas del espacio. Futura astrofísica de la NASA, aquí mismo.

Plan tres: Evitar todo contacto con nuestros vecinos, la familia Mackenzie.
Estas tres cosas parecían perfectamente posibles hasta hace cinco minutos. Ahora para mi
los planes de verano están parados en un terreno inestable, porque mi madre está tratando de
hablar conmigo sobre ir a acampar.

Jenn Bennett
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Cámping. Yo.

Mira, no sé nada de los grandes espacios abiertos. Ni siquiera estoy segura de que me guste
estar fuera de. Me parece que la sociedad ha progresado lo suficiente como para que podamos
ser capaces de evitar cosas como el aire fresco y la luz del sol. Si quiero ver animales salvajes,
veré un documental en televisión.
Mamá lo sabe.
Pero ahora mismo está intentando realmente venderme en algún tipo de Henry David Thoreau,
el idealismo de que la naturaleza es buena mientras estoy sentada detrás de nuestra recepción
de la “clínica bienestar”. Y claro, ella siempre está predicando sobre los beneficios de la salud
natural y el vegetarianismo, pero ahora se está volviendo poética sobre la majestuosa belleza
del gran estado de California y qué “oportunidad única” sería para mí experimentar el desierto
antes de que comience la escuela.
"Se honesta. ¿Realmente me puedes imaginar acampando? ", Le pregunto a ella, escondiéndo
sacados rizos detrás de mis orejas.
"No acampando, Zorie", dice ella. "La Señora Reid te está invitando a hacer glamping ".
Vestida con túnicas grises bordadas con el logotipo de la clínica, se inclina sobre la recepción y
habla con voz emocionada y silenciosa sobre el cliente rico que está actualmente descansando
en una mesa de acupuntura en las habitaciones traseras, disfrutando de la fecha sin embargo,
con los sonidos curativos de Enya, patrona de las clínicas de salud alternativas alrededor del
mundo.
"Glamping", repito, escéptica.
"La Señora Reid dice que tienen reservas para estas carpas de lujo en las Sierras Altas, en
algún lugar entre Yosemite y King´s Forest National Park", explica mamá. "Camping glamoroso.
¿Entiendes? Glamping.”
"Sigues diciendo eso, pero todavía no sé lo que significa", le digo a ella. "¿Cómo puede una
carpa ser lujosa? ¿No estás durmiendo sobre las rocas? "
Mamá se inclina más cerca para explicar. "La Señora Reid y su esposo consiguieron a último
minuto una invitación al chalet de un colega en Suiza, por lo que tienen que cancelar su viaje
de campamento. Tienen una reserva para una tienda de campaña de lujo. Este compuesto
glamping ”
"Esto no es un extraño culto hippie, ¿verdad?"
Mamá gime dramáticamente. "Escucha. Tienen un chef que prepara las comidas gourmet, un
pozo de fuego al aire libre, duchas de agua caliente, las actividades".
"Duchas de agua caliente", digo sin una pequeña cantidad de sarcasmo. "Emocioname, baby."
Ella ignora esto. "El punto es que en realidad no lo estás maltratando, pero sientes eso. El
complejo es tan popular que hacen una lotería para las tiendas de campaña cada año en
adelante. Todo ya está pagado, comidas y alojamiento. La Sra. Reid dijo que lo haría. Sería
una pena dejar que se desperdicie, por lo que están dejando que Reagan se lleve unos pocos

amigos allí durante la semana: un último viaje con las chicas antes de que el último año

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empiece”.
La Sra. Reid es la madre de Reagan Reid, atleta estrella, reina abeja de mi clase y mi tipo de,
tipo de amiga.
En realidad, Reagan y yo solíamos ser buenas amigas cuando éramos más jóvenes. Luego sus
padres entraron en dinero, y ella comenzó a salir con otra gente. Además, ella estaba
entrenando constantemente para los Juegos Olímpicos. Antes de saberlo, nosotras solo . . .
creció aparte.
Hasta el otoño pasado, cuando comenzamos a hablar nuevamente durante la hora del
almuerzo en la escuela.
"Sería bueno para ti pasar algún tiempo afuera", dice mamá, jugueteando con su cabello
oscuro mientras continúa persuadiéndome de ir a este loco viaje de campamento.
"La lluvia de meteoros de Perseidas está ocurriendo la próxima semana", le recuerdo.
Ella sabe que soy una planificadora estricta. Giros inesperados y sorpresas me despiden mi
juego y todo lo relacionado con este campamento, lo siento, glamping, el viaje me está
volviendo muy, muy ansiosa.
Mamá hace un ruido pensativo. “Podrías traer tu telescopio al compuesto glamping. Estrellas
por la noche, rutas de senderismo en el día ".
Ir de excursión suena como algo en lo que Reagan podría estar. Ella tiene muslos duros como
una roca y tabla de lavar abs. Prácticamente me enredo caminando dos cuadras hasta la
cafetería.
Me gustaría recordarle a mamá, pero ella cambia de tarjeta y se siente culpable.
"La Señora Reid dice que Reagan ha estado pasando un momento realmente difícil este
verano ", dice.
"Ella está preocupada por ella. Creo que espera que este viaje ayude a animarla después de lo
que sucedió en los juicios de junio”.
Reagan se cayó (estoy hablando splat, cara-planta) y no se colocó en la pista olímpica. Era su
gran oportunidad para seguir adelante. Ella básicamente no tiene oportunidad en el los
próximos Juegos Olímpicos de verano y tendremos que esperar cuatro años más. Su familia
esta con el corazón roto. Aun así, me sorprende oír que su madre está preocupada por ella.
Otro pensamiento cruza mi mente. "¿La señora Reid me pidió que fuera en este viaje o
¿La apuraste para que me invitara?”
Una sonrisa tímida levanta los labios de mi madre. “Un poco de la columna A, un poco de
columna B. "
Dejo caer tranquilamente la cabeza contra la recepción.
"Vamos", dice ella, sacudiendo mi hombro lentamente hasta que levante mi cabeza de nuevo.
"Ella se sorprendió de que Reagan no te hubiera preguntado ya, así que claramente te han
discutido llegando a lo largo. Y tal vez tú y Reagan necesitan esto. Ella está luchando para
conseguir su mojo de vuelta. Y siempre dices que te sientes como una extraña en su paquete
de amigos, así que aquí tienes la oportunidad de pasar un tiempo con ellos fuera de la
escuela.”

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“Tú deberías estar cayendo a mis pies ", mamá se burla. "¿Qué tal un poco de, gracias, eres la
mamá más genial de la historia, por haberme metido en el evento del verano. Tu eres mi
heroina joy Everhart? " Ella se lleva las manos al corazón dramáticamente.
"Eres tan rara", murmuro, fingiendo ser apática.
Ella sonrie "¿No tienes suerte de que sea yo?"
Actualmente, sí. Sé que ella realmente quiere que yo sea feliz y que haría cualquier cosa para
mi alegría. Joy es en realidad mi madrastra. Mi madre biológica murió inesperadamente de un
aneurisma cuando tenía ocho años, cuando vivíamos en la bahía en San Francisco.
Entonces mi papá de repente decidió que quería ser un masajista terapeutico y gastó todo el
dinero del seguro de vida en obtener la licencia. Él es impulsivo como eso. De todos modos,
conoció a Joy en una convención de medicina alternativa. Lograron engancharse unos meses
después y todos nos mudamos aquí a Melita Hills, donde alquilamos un espacio para esta
clínica y un departamento al lado.
Claro, a la edad madura de treinta y ocho años, Joy es varios años más joven que mi padre,
y debido a que es coreana-americana, he tenido que lidiar con observaciones geniales de
personas intolerantes, señalando lo obvio: que ella no es mi verdadera madre.
Como si yo no fuera consciente de que ella es asiática y yo soy tan occidental y pálida, estoy
sacudiendo una verdadera deficiencia de vitamina D. Para ser honesta, en mi opinión, Joy es
mi madre ahora.
Los recuerdos de Life Before Joy son resbaladizos. Con los años, me he acercado mucho más
a ella de lo que soy para mi papá. Ella es solidaria y alentadora. Solo desearía que fuera una
toca menos granola y astilladora.
Pero esta vez, por mucho que odie admitirlo, su entusiasmo por el glamping, el viaje puede
estar justificado. Pasar tiempo de calidad fuera de la escuela con Reagan y el círculo interno
definitivamente fortalecería mi posición social, que siempre se siente como si estuviera en
peligro de colapsar cuando estoy con gente que tiene más dinero o popularidad.
Me gustaría sentirme más cómoda con ellos. Alrededor de Reagan, también. Yo solo desearía
que me pidiera que fuera a acampar, ella misma, en lugar de su madre.
La puerta principal de la clínica se abre y mi padre entra rápidamente en la sala de espera,
recién afeitado y el cabello oscuro pulido pulcramente hacia atrás. "Zorie, ¿llamó el señor
Wiley?"
"Él canceló la cita de masaje de hoy", le informo. "Pero reprogramo para una media sesión el
jueves".
Una media sesión es de media hora, y media hora equivale a la mitad del dinero, pero mi padre
enmascara rápidamente su decepción. Podrías decirle que su mejor amigo solo murió y él
giraria hacia una reunión en el club de racquetball sin romper en sudar. Diamante Dan, la gente
lo llama. Todo brillo y brillo.
"¿Dijo el señor Wiley por qué no pudo hacerlo?", Pregunta.

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"Una emergencia en uno de sus restaurantes", informo. "Un chef de televisión está parando
para filmar un segmento ".
El Sr. Wiley es uno de los mejores clientes de mi padre. Como la mayoría de las personas que
vienen aquí, tiene dinero quemando un agujero en su billetera y puede pagar precios por
encima del promedio para masajes o acupuntura. Nuestra “clínica bienestar” es la mejor en
Melita Hills y mi mamá incluso ha sido escrita en el San Francisco Chronicle como una de las
mejores acupunturistas de la zona: "bien vale la pena un viaje a través del puente de la bahía".
Mis padres cobran a los clientes en consecuencia.
Es solo que el número de esos clientes ha ido disminuyendo lenta, pero a paso seguro, durante
el año pasado. La causa principal de esa disminución y el objeto de la ira de mi padre, es el
negocio que se instala en el espacio contiguo. A nuestra compartida mortificación, ahora
estamos ubicados junto a una tienda que vende juguetes para adultos.
Sí, ese tipo de juguetes.
Algo difícil de ignorar, el cartel gigante en forma de vagina que está enfrente. Nuestros
adinerados clientes no lo tienen seguro. Las personas con clase generalmente no quieren
estacionarse frente a un sex-shop cuando se dirigen a una cita de terapia de masaje. Mis
padres encontraron esto bastante rápido cuando los clientes de mucho tiempo comenzaron a
cancelar sus sesiones semanales.
Aquellos que no han huido de nuestra ubicación deseable cerca de todas las boutiques de lujo
en Mission Street son demasiado importantes para perder, ya que papá me lo recuerda cada
vez que lo puede conseguir.
Y es por eso que sé que está molesto por la cancelación del Sr. Wiley, fue su única cita hoy.
Pero, cuando abandona el área de recepción y se dirige a su oficina para que pueda hacerlo en
privado, mamá se mantiene tranquila.
"Entonces", dice ella. "¿Debo decirle a la Sra. Reid que irás en glamping con Reagan?"
Como le voy a dar una respuesta definitiva sobre el terreno sin considerar todos los
los factores. Al mismo tiempo, odio ser la manta mojada en su entusiasmo soleado.
"No seas cautelosa. Ten cuidado", me recuerda.
Las personas prudentes tienen miedo de lo desconocido y evitan. Las personas cuidadosas
planean para que tengan más confianza cuando se enfrentan a lo desconocido. Ella me dice
esto cada vez que me resisto a un cambio en mis planes:"Investigaremos todo juntas".
"Lo consideraré", le digo diplomáticamente. "Supongo que puedes decirle a la Sra. Reid que
voy a textear con Reagan para los detalles y decidir más tarde. Pero lo hiciste bien, Dr.
Pokenstein ".
Su sonrisa es victoriosa. "Hablando de eso, es mejor que vuelva a ella y saque las agujas antes
de que se duerma en la losa. Oh casi lo olvido. ¿Vino FedEx?
"No. Solo el correo regular”.
Ella frunce el ceño "Recibí una notificación por correo electrónico de que se entregó un
paquete".

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Mierda en una tostada.


Yo sé lo que esto significa. Tenemos un problema con entrega errónea de correo. Nuestro
cartero está entregando constantemente nuestros paquetes a la puerta del sex shop. Y el sex
shop de al lado está directamente conectado con el artículo número tres en
Mi plan para un verano perfecto: evitar cualquier contacto con los Mackenzies.
Mi mamá saca su labio inferior y hace que sus ojos se abran. "Linda, por favor" ella
suplica dulcemente. "¿Puedes correr al lado y preguntarles si recibieron mi entrega?"
Yo gimo.
"Lo haría, pero, ya sabes. Tengo a la señora Reid llena de agujas ", argumenta,
tirando de su pulgar hacia las habitaciones traseras.
"Estoy equilibrando su fuerza vital, no
torturando a la mujer. No puedo dejarla allí para siempre. "
"¿No puedes ir a buscarlo en tu hora de almuerzo?" Ya he hecho la caminata en un consolador
aterrizar una vez esta semana, y ese es mi límite.
"Me voy en una hora para encontrarme con tu abuela a almorzar, ¿recuerdas?"
Bien. Su madre, ella quiere decir.
La abuela Esther detesta las llegadas tarde, un sentimiento que apoyo totalmente . Pero eso
todavía no cambia el hecho de que prefiero tener un diente
tirado antes de caminar al lado.
"¿Qué es tan importante en este paquete de todos modos?"
"Esa es la cosa", dice mamá, enrollando su cabello largo y recto en un nudo apretado en la
corona de su cabeza. “La notificación fue enviada por otra persona, Catherine
Beatty. No conozco a nadie con ese nombre y no he pedido nada. Pero la notificación llegó a
mi correo electrónico del trabajo, y nuestra dirección está en la lista ".
"Un paquete misterioso".
Sus ojos brillan. "Las sorpresas son divertidas" dice.
“A menos que alguien te envíe un paquete lleno de arañas o una mano cortada. Tal vez
golpeaste a alguien un poco demasiado duro ".
"O tal vez acosé a alguien bien, y me están enviando chocolates".
roba un bolígrafo del escritorio y lo apuñala en su cabello para asegurar su nuevo nudo. "Por
favor, Zorie Mientras tu padre está ocupado”.
Ella dice esto último en voz baja. Mi papá me lanzaría un ataque si me viera al lado.
"Bien. Iré " digo, pero no estoy feliz.
Planes de verano, cómo te conocí y te amé.
Pego a mano “LEJOS DEL ESCRITORIO. ¡ESTÁ DE NUEVO EN UN ¹JIFF! firmar en el
mostrador”.
Me arrastro por la puerta principal hacia el brillante sol de la mañana y me
preparo para la perdición.
___
¹JIFF:Un instante, un momento, un breve periodo de tiempo.

Jenn Bennett
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Sentada en la esquina de Mission Street.


Juguetes en el Atico o T&A como mi madre en broma se refiere a esta, hasta que mi papá le da
su no graciosa, mirada ultra-diplomática, es una Boutique sex-shop que se comercializa hacia
las mujeres. Está bien iluminado y limpio. No acurrucado y lleno de enredaderas, como Love
Rocket en la ciudad, que ha pintado sobre las ventanas y está abierto las veinticuatro horas. Ya
sabes, por si acaso lo necesitan borroso las esposas a las tres de la mañana.
También tiene una ventana de visualización temática que los propietarios cambian cada mes.
Este mes es un bosque, y como setas, una colección curada de consoladores de goma
brillantes levantarse de la hierba falsa. Uno incluso tiene una ardilla moldeada en su costado.
Esto podría ser gracioso, excepto por el hecho de que muchos que conozco ven esta ventana
regularmente, y tengo que soportar comentarios espeluznantes y burlones sobre eso de ciertas
personas en el colegio.

Nuestros negocios de duelo, y casas cercanas, se sientan juntos en el extremo de la cola de un


paseo de tiendas bordeadas de árboles lleno de locales de boutiques , restaurantes orgánicos y
estudios de arte.
La mayor parte de nuestro callejón sin salida contiene antiguas casas victorianas como la
nuestra que ha sido seccionada y convertida en apartamentos. No es exactamente el lugar
donde habrías esperado encontrar “sexo” en venta.
Mi padre dice que en un lugar que vende "ayudas para el matrimonio" es "no hay lugar para
una niña". Dos mujeres que son propietarias del sex-shop, oscurecen su deslumbrante sonrisa
de forma regular.
Son los Hatfields para su McCoy. Hamilton vs Burr. Nuestros vecinos son
el Enemigo, y no fraternizamos con los Mackenzies.
Oh no, no lo hacemos.
Mi madre solía estar en términos amistosos con los Mackenzies, por lo que ella sólo la mitad
esta de acuerdo con mi papa en esto ¿Y yo? Estoy atrapada en el medio.
Toda la situacion solo me estresa. Es complicado. Muy, muy complicado.
Las paredes rosadas y el aroma sintético de silicona me envuelven cuando me meto dentro del
sex-shop. No es casi mediodía y solo un par de clientes están navegando, un alivio.
Yo desvío mis ojos de una exhibición de cosechas de cuero cuando hago una línea recta hacia
un mostrador en medio de la tienda, detrás del cual dos mujeres en sus primeros cuarenta
estan chateando.
Estoy detrás de las líneas enemigas ahora.
Esperemos que no me disparen.

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"No fue Alice Cooper", dice una mujer con el pelo oscuro hasta los hombros mientras
levanta un pequeño paquete de cartón en el mostrador. "Era el tipo casado con el
programa de entrevistas, el pelirrojo anfitrión. ¿Cuál es su nombre? . Osbourne ".
La mujer que está de pie junto a ella, de ojos verdes y piel clara, se apoya en el contador y se
rasca una nariz muy pecosa. “¿Ozzy?” Dice ella con un acento que es una
mezcla suave de americana y escocesa. "No lo creo."
"Te apuesto un pastelito". Los ojos marrones se lanzan sobre el mostrador para encontrarse
con los míos. Su cara oblonga se levanta en una sonrisa. "Zorie! Mucho tiempo sin verte."
"Hola, Sunny", le digo, y luego saludo a su esposa pecosa: "Mac".
"Gafas dulces", dice Sunny, dando un pulgar hacia arriba a las llantas retro azules de ojo de
gato que estoy usando.
Tengo una docena de otros pares, todos los estilos y de colores diferentes. Los compro muy
baratos de una tienda en línea, y los combino con mis atuendos. Junto con un brillante loco
lápiz labial y un amor por todas las cosas a cuadros, gafas frías son lo mío. Puede que sea una
²geek, pero soy chic. "Gracias", le digo, agradeciéndole.
No por primera vez, lamento que mi papá esté luchando con estas mujeres. No hace mucho
tiempo que se sintieron como mi segunda
familia.
Todo el tiempo que conozco a Sunny y Jane "Mac" Mackenzie, que han vivido
directamente a través del callejón sin salida desde que nos mudamos al vecindario, han
insistido en que las llamara Sunny y Mac. Ni la Sra. Ni la Sra. Ni ningun otro
título.
No les gustan las formalidades, ni en nombres ni en ropa. Ellas dos
Californianas por excelencia. Ya sabes, sólo su promedio de lesbianas ex disturbios grrrl
dueñas de tiendas de sexo.
"Ayudanos. Estamos jugando Rock Star Urban Legend Game ", me dice Mac,
empujando el pelo ardiente se disparó con plata lejos de su cara. "¿Qué heavy metal estrella
mordió la cabeza de un murciélago en el escenario? De vuelta en los años sesenta.
"Los años setenta", corrige Sunny.
Mac pone los ojos en blanco con humor. "Lo que sea. Escucha, Zorie. Pensamos que es
Ozzy Osbourne o Alice Cooper. ¿Cúal?"
"Um, realmente no lo sé", respondo, esperando que renuncien a esto para poder obtener a lo
que vine y me voy. Ambas están actuando como si nada hubiera cambiado, que todavía vengo
para la cena del domingo todas las semanas. Al igual que mi padre no amenazó con romper
sus compras con un bate de béisbol para ahuyentar a sus clientes y no le dijeron que se fuera a
atornillarse mientras docenas de personas miraban desde la calle con el celular
grabando. Las imágenes fueron subidas a YouTube en una hora.
____
²Geek es una palabra del inglés que en español se emplea para designar a una persona
apasionada por la tecnología y la informática y con gran conocimiento sobre estos tema.

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SÍ. Tiempos divertidos. A papá siempre le han disgustado los Mackenzies, cuando eran solo los
vecinos "raritos" al otro lado de la calle. Pero después de que su sex-shop abrió el otoño
pasado y nuestra clínica comenzó a hundirse, esa aversión se convirtió en algo más fuerte.
Pero bueno, si Sunny y Mac quieren fingir que todo está en calma. Normal, bien Jugaré ese
juego, siempre y cuando me saque de aquí más rápido.
"Alicia ¿Cooper, tal vez?" Respondo.
"De ninguna manera. Era Ozzy Osbourne", dice Sunny con confianza, cortando el paquete en
el mostrador con un cortador de cajas. "Míralo, Mac"
"Mi teléfono está muerto".
Sunny hace un chasquido con la lengua. "Historia probable. Simplemente no quiero perder la
apuesta ".
"Lennon lo sabrá".
Mi estómago se tensa. Hay muchas razones para que no quiera venir aqui. El dildo del bosque.
El miedo a ser visto por alguien que conozco. Mi padre continua peleado con las dos mujeres
bromeando detrás del mostrador. Pero es él. Un chico de diecisiete años que sale por
casualidad del almacén y me hace desear volverme invisible.
Lennon Mackenzie.
Camiseta monster. Jeans negros. Botas negras atadas a las rodillas. Pelo negro con flecos
todo barrido hacia un lado, de alguna manera desordenado y perfectamente apilado al mismo
tiempo.
Si un malvado personaje de anime cobró vida con la misión de acechar en rincones oscuros
mientras planeaba la destrucción del mundo, se parecería mucho a Lennon. Él es un póster de
chico por todo lo raro y macabro. También es la razón principal por la que no quiero comer el
almuerzo en la cafetería de la escuela con el resto del hoi polloi.
Lleva una novela gráfica salpicada de zombies en una mano y algo pequeño e inidentificable,
metido bajo su otro brazo. Mira mi falda azul a cuadros, luego su mirada se desliza hacia arriba
para establecerse en mi cara. Cualquier holgura en su postura inmediatamente se vuelve
apretado y estriado. Y cuando sus ojos oscuros se encuentran con los míos, refuerza
claramente lo que ya sé: No somos amigos.
La cosa es que lo solíamos ser.
Buenos amigos. De acuerdo, mejores amigos. Tuvimos muchas clases juntos, y porque vivimos
en la calle uno del otro, saliamos después del colegio. Cuando éramos más jóvenes, íbamos en
bicicleta a un parque de la ciudad. En la escuela secundaria, que paseo diario en bicicleta fue
transformado en un paseo diario por Mission Street hasta nuestro café local Tienda: el
Jitterbug, con mi husky blanco, Andrómeda, a cuestas. Y eso se convirtió en paseos por la
noche alrededor de la bahía.
Me llamó Medusa (por mi oscuridad, rizos rebeldes), y lo llamé Grim (debido a la gótica).
Siempre estuvimos juntos. Amigos inseparables.

Hasta que todo cambió el año pasado.

Jenn Bennett
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Reuniendo mi coraje, me coloco las gafas, pego una sonrisa cívica y digo "Hola".
Él tira de su barbilla hacia arriba en respuesta. Eso es todo lo que tengo. Solía ​ser de confianza
con sus secretos, y ahora ni siquiera soy digna de un saludo hablado. Pensé en algún
momento esto dejaría de lastimarme, pero el dolor es tan intenso como siempre lo ha sido.
Nuevo plan: No le digas ni una palabra más. No reconozcas su presencia.
"Babe", le dice Sunny a Lennon, desempaquetando lo que parece ser una especie de
lubricante "¿Qué estrella de rock mordió la cabeza de un murciélago? Tu otra mamá menos
moderna piensa que es Alice Cooper ".
Mac finge estar ofendido y me señala. "¡Oye, Zorie también lo cree!"
"Ella está equivocada", dice Lennon con una voz desdeñosa que es tan áspera y profunda que
suena como si estuviera hablando desde dentro de un pozo profundo y oscuro. Esa es la otra
cosa sobre Lennon que me vuelve loca. Él no solo tiene una buena voz; él tiene una
voz atractiva. Es grande, seguro y rico, y demasiado sexy para la comodidad.
Suena como un actor villano de voces en off o algún tipo de locutor de radio satánica. Hace que
la piel de gallina corra sobre mi piel, y me molesta que todavía tenga
ese efecto en mi.
"Es Ozzy Osbourne", nos informa.
"¡Ah! Te lo dije ", le dice Sunny victoriosamente a Mac.
"Yo solo elegí uno", le digo a Lennon, un poco más enojada de lo que pretendo.
"Bueno, elegiste mal", dice, sonando aburrido.
Estoy ofendida “Desde cuándo se supone que soy una experta en el abuso de murciélagos en
¿la música rock?"
Esa es más su especialidad.
"No es un conocimiento arcano", dice, barriendo el cabello despreocupadamente arreglado de
un ojo con un nudillo. "Es la cultura pop".
"Bien. Información vital que necesito saber para ingresar a la universidad de
mi elección. Creo que recuerdo esa pregunta en los exámenes ³SAT ”.
"La vida es más que los exámenes SAT".
"Al menos tengo amigos", le digo.
"Si crees que Reagan y el resto de su camarilla son amigos de verdad, tristemente estás
equivocada."
"Dios mío, ustedes dos", Sunny murmura. "Consiganse una habitación".
El calor se lava en mi cara.
Mmm no. Esta no es una pelea que me guste secretamente. Esto es que lo odio secretamente.
Por supuesto, él es todo voz de labios, cabello y barítono, y no estoy ciega: es atractivo. Pero la
única vez que nuestra antigua amistad se atrevió a arriesgar un dedo meñique sobre la línea,
un período
____
³SAT: Scholarship Aptitude Test. SAT es un examen estandarizado que la mayoría de
universidades piden como requisito en la aplicación que mide la capacidad de pensamiento
crítico, razonamiento matemático, y habilidades de escritura del estudiante.

de tiempo al que nos referimos como el Gran Experimento, terminó con mis ojos sollozando al
volver a casa, preguntándome qué fue lo que salió mal.

Jenn Bennett
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Nunca me enteré. Pero tengo una muy buena conjetura.


Él le da a su madre una mirada sufrida, como si dijera: ¿Ya terminaste? y entonces se dirige en
dirección a mac. "La historia del bate de Ozzy fue exagerada. Alguien en la audiencia arrojó un
murciélago muerto al escenario, y Ozzy pensó que era de plástico. Cuando mordio la cabeza
muerta, estaba completamente sorprendido. Tuvo que ser llevado al hospital para una vacuna
contra la rabia después del espectáculo."
Sunny golpea su cadera contra Mac. "No importa. Todavía estoy en lo cierto, y todavía me
debes un cupcake. De coco. Desde que nos saltamos el desayuno esta mañana, lo tomaré
ahora. Desayuno tardío."
"Eso realmente suena bien", dice Mac. "Zorie, quieres uno?"
Sacudo la cabeza.
Mac se vuelve hacia Lennon. "Bebé, mi bebé", dice ella con una voz persuasiva y jovial.
"Puedes ¿correr a una panadería? ¿Babe, por favor?"
"Madre, mi madre. Tengo que estar en el trabajo en treinta minutos ", argumenta, y yo odio
cómo puede ser tan frío conmigo un segundo y cálido con sus padres el siguiente.
Cuando coloca el libro que lleva en el mostrador, veo lo que está acunando en su codo: un
lagarto dragón barbudo rojo, de la longitud de mi antebrazo. Sus brazos
con una correa conectada a un arnés de cuero negro que envuelve su diminuto frente. "Tengo
que devolver a Ryuk a su hábitat antes de que me vaya".
Lennon está obsesionado con los reptiles, por supuesto. Él tiene una pared entera de ellos en
su habitación: serpientes, lagartos y su única mascota no retráctil, una tarántula. Él trabaja
medio tiempo en una tienda de reptiles de Mission Street, donde puede ser espeluznante con
otros amantes de las serpientes con ideas afines.
Mac se extiende sobre el mostrador para rascar el lagarto en la parte superior de su cabeza
escamosa y arrulla en una voz infantil, "Bien. Supongo que ganas, Ryuk. Oh cielos, estás
saliendo de tu arnés".
Lennon coloca el dragón barbudo encima de su libro de manga. Ryuk trata de escapar, casi
cayéndose del mostrador. "Esa es una manera ineficiente de morir", dijo Lennon, con dureza
informa el lagarto. "Si te vas a dejar morir, es mejor una sobredosis de Vitaminas que reptiles
saltarines".
"Lennon", Sunny regaña ligeramente.
Una sonrisa oscura apenas riza las comisuras de sus labios llenos. "Lo siento, mamá", dice.
Cuando éramos más jóvenes, las personas solían burlarse de él sin piedad en la escuela.
¿Sabes qué mamá es cuál? Para él, Sunny es mamá, Mac es mamá. E incluso aunque Mac le
dio a luz, ninguna mujer está más o menos en sus ojos.

Sunny tuerce la boca y luego le devuelve la sonrisa. Él está perdonado. Sus padres lo
perdonan por todo. Él no los merece.

Jenn Bennett
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"Entonces, Zorie. ¿Qué te trae, amor? "Mac me dice mientras Lennon ajusta el pequeño arnés
de la lagartija.
Me veo obligada a pararme al lado de Lennon para tener una conversación que no me implica
hablar a sus espaldas. ¿Cuándo se volvió tan alto? "Mi mamá está buscando un paquete de
FedEx".
Los ojos de Mac se desvían hacia los de Sunny. Se comunica una reacción sutil pero aguda
entre las dos mujeres.
“¿Algo está mal?” Pregunto, sospechosa.
Sunny se aclara la garganta. "Nada, cariño". Ella vacila, indecisa por un momento. "Sí
conseguimos algo, sí", dice ella, extendiéndose debajo del mostrador para jalar un sobre de
correo manila, que me entrega, disculpándose. "Puedo haberlo abierto accidentalmente por
error. Sin embargo, no leí el correo de tu madre. Me di cuenta de la dirección después de
abrirla.
"Eso está bien", le digo. Ha sucedido antes, lo que envía la presión arterial de mi padre a través
del techo, pero a mamá no le importará. Es solo que Mac ahora se ve extremadamente
incómoda. Incluso Lennon se siente más distante de lo normal, su energía cambia de
ligeramente frio al ártico. Campanas de advertencia ding dentro de mi cabeza.
"Está bien, bueno, tengo que volver", le digo, fingiendo que no noto nada extraño.
"Dale a Joy mis deseos", dice Mac. "Si tu madre alguna vez quiere tomar un café ...".
Se apaga y me da una sonrisa tensa. "Bueno, ella sabe dónde encontrarnos".
Sunny asiente con la cabeza. "Igualmente. No seas una extraña ".
Ahora me siento incómoda. Quiero decir, más que de costumbre, tener que soportar la
humillación que es esta tienda.
"Por supuesto. Gracias por esto ". Levanto el paquete como agradecimiento, ya que estoy
girando para irme y casi derribar un modelo de pantalla de un vibrador azul gigante
sentado al lado del registro. Instintivamente me extiendo para estabilizar el tambaleante pedazo
de plástico antes de que sea plenamente consciente de lo que estoy tocando. Querido Dios.
Bajo un abanico de pestañas negras, los ojos de Lennon se mueven hacia el piso, y él no
levanta la cara.
Debes salirte. Ahora.
Casi tropezándome con mis propios pies, salgo de la tienda y exhalo un largo suspiro cuando
vuelvo a la luz del sol. No puedo volver a la clínica lo suficientemente rápido.
Pero cuando estoy sentada detrás del escudo de la recepción, mis ojos se fijan en el sobre que
me dieron los Mackenzies. Es de un apartado postal en San Francisco y es,

Jenn Bennett
Starry Eyes

de hecho, claramente dirigida a Joy Everhart. No estoy segura de cómo se perdieron eso, pero
lo que sea.
Después de revisar el pasillo de atrás y encontrarlo claro, me asomo al sobre.
Es un pedazo de papel con una nota manuscrita y un pequeño libro de notas personales.
Reconozco la marca del libro de fotos por los anuncios en línea: subo sus fotos, y te envían un
libro impreso unos días después. Este dice Nuestro viaje a Bahamas en la portada en una
fuente con volantes.
Abro el libro para encontrar un millón de fotos de vacaciones soleadas. El océano. La playa.
Mi padre haciendo snorkel. Mi papá con su brazo alrededor de una mujer en bikini.
Espera.
¿Qué?
Al voltear más rápido, observo las páginas brillantes impresas con más de lo mismo. Cenas y
bebidas tropicales. Mi papá sonriendo, esa deslumbrante sonrisa suya. Sólo que él no le sonrie
a mi mamá sino a una extraña. Una extraña con un brazalete de oro en el tobillo y unas largas
extensiones de pestañas. Él tiene sus brazos envueltos alrededor de ella y, en una foto, está
incluso besandole el cuello.
¿Qué es todo esto? ¿Alguna aventura después de la muerte de mi madre? Alguien antes de
Joy? Yo jalo fuera de la carta.

Joy.
No me conoces, pero pensé que querrías ver esto, mujer a
mujer. Fotos de nuestras vacaciones el verano pasado.

Buena suerte.
Una de tantas.

Mis dedos se adormecen. ¿El verano pasado? Estuvo aquí, trabajando en la clínica, el último
verano. No, espera. Hubo una semana que fue a Los Ángeles para una conferencia de terapia
de masaje.
Y volvió con un moreno sorprendentemente oscuro (bronceado) . . . que dijo que había
conseguido después de acostarse en la piscina del hotel todas las tardes.
"Oh, mierda", me susurro a mí misma.
Mi papá está teniendo una aventura amorosa.

Jenn Bennett
Starry Eyes

3
Esto es todo en lo que puedo pensar. Esa noche, después de que mamá vuelve de ver a la
abuela Esther en Oakland y me deja prestado su auto, estoy sentada dentro de Melita Hills, El
oscuro auditorio del Observatorio, para mi reunión mensual del club de astronomía.
A veces nos dirigimos hacia el techo con nuestros telescopios, pero este mes es una reunión
de solo información. Y gracias a ese libro de fotos de Bahamas, no estoy prestando atención
al Dr. Viramontes, el maestro retirado de Berkeley que es presidente de nuestro capítulo local.
Se dirige al grupo: un par de docenas de personas, en su mayoría otros jubilados y un
un puñado de estudiantes de mi edad, mientras estoy parada en un podio cerca de los
controles que giran
El techo en un espectáculo de luz del cielo nocturno. Perdí lo que decía un cuarto de hace una
hora, algo acerca de dónde íbamos a estar viendo la Perseida lluvia de meteoros.
En cambio, mi mente está atascada en la foto de mi papá besando a esa mujer.
Le mintió a mi mamá. Él me mintio.
Y me obligó a mentir, diciéndole a mi madre que los Mackenzies no habían recibido
cualquiera de nuestros correos, porque de ninguna manera estaría entregando ese paquete de
bomba-tictac de agonía hacia mi mamá. No ahora, cuando está llena de alegría y sol,
animándome a ir al campamento con Reagan. Tal vez no nunca. No lo sé. Esto destruirá a
nuestra familia.
Nunca he estado en este tipo de posición, me he visto obligada a decidir dónde debo ocultar las
fotos de mi papá, dos veces, a mi mamá. O tres veces. ¿Cuatro veces?
¿Qué quería esa mujer decir con "una de muchas"? Las fotos son del verano pasado, y yo
dudo que esta mujer querría llamar a su esposa si todavía estuviera viendolo. Entonces,
¿cuándo terminó el asunto y cuántos otros estaban allí? ¿Cuántos Hay?
¿Él acaba de recoger acupunturistas al azar de la “convención de la salud alternativa”?
¿Son todos los locales?
¿Conozco a alguno de ellos?
Ugh. Teniendo en cuenta todas las posibilidades me duele el cerebro. Y lo que es aún más raro
de todo el asunto es que la mujer extraña en las fotos se parece mucho a mi madre biológica.
Quiero decir, claramente no es ella, y este extraña es más joven que mi

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madre fue cuando murió, pero hay una extraña semejanza. Y eso me asusta.
Mi padre tiene una aventura con alguien que se parece a su primera esposa muerta.
Eso no es normal.
¿Que estoy diciendo? Nada de esto normal, no importa cómo se vea. Pienso en mamá
sonriendo esta mañana, completamente ajena al hecho de que papá la engaño, y hace que me
duela el estómago de nuevo.
Gracias a Dios, la recepcionista habitual de la clínica vino a ocuparme en el almuerzo,
porque de ninguna manera podría manejar mirar a mi papá a los ojos.
Mi estomago esta enfermo. Mi corazon esta enfermo. Todo acerca de esto está mal, tan
incorrecto.
Y la cereza del domingo de mierda es que los Mackenzies lo saben. Sunny y
Mac vieron lo que había dentro del sobre. Tuvieron que. Quiero decir, a juzgar por la
manera incómoda en la que actuaron, y todo lo relacionado con reunirse para tomar un café si
alguna vez necesito hablar? Es difícil para mí culparlos por mirar el libro de fotos. Si realmente
lo abrieron por accidente, estoy segura de que la curiosidad se apoderó de ellos. Lo hizo
para mi.
Un gran error.
Oh Dios. ¿Lennon lo sabe también?
"¿Qué está mal?"
Salgo de mis pensamientos y me doy cuenta de que la reunión ha terminado. La persona
hablando conmigo es una chica de cabello castaño sentada a mi lado. Conozco a Avani Desai
tanto como Lennon y Reagan, cuando nos unimos por primera vez a la astronomía en la clase
de ciencias, de séptimo grado, ambas en un cuestionario sobre los planetas. Avani y yo
solíamos compartir el coche para la casa de Reagan para dormir fuera de casa, quedarse hasta
tarde para escuchar música y chismes mientras los padres de ella estaban dormidos Pero
cuando seguí a Reagan al patio de élite en la escuela, Avani se quedó atrás, segura con su
estatus social. Siempre envidiaba su confianza.
Ahora, la única vez que realmente hablo con Avani es durante el club de astronomía.
"Nada está mal" le digo. De ninguna manera estoy trayendo la humillación que es asunto de mi
padre. "Solo estoy pensando en algo".
"Sí, una especie de figuración", dice ella con una breve sonrisa, cruzando los brazos sobre un
T-
Camisa serigrafiada con la cara de Neil deGrasse Tyson y las palabras NEIL BEFORE ME.
"Has estado 'pensando' todo el camino a través de los planes de lluvia de meteoros de
Viramontes".
La mayoría de los miembros del club se están retirando del auditorio ahora, pero algunos
rondan el podio del Dr. Viramontes. Avani está esperando que explique mi estado de ánimo, así
que digo lo primero que se me ocurra para aplacar su curiosidad.
"Me invitaron a un viaje de campamento con Reagan", le digo.

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Starry Eyes

Para mi sorpresa, ella se ilumina. "Oooh, me enteré de eso".


Espera, ella lo sabía, pero yo no? Y desde cuándo había empezado a hablar con Reagan.
¿otra vez?
"Escuché a Brett Seager hablar de eso", explica emocionada, retorciéndose de lado para
enfrentarme en las sillas del auditorio mientras se sienta con las piernas cruzadas. "Estaba en
la farmacia con su hermana mayor el día de hoy ".
"¿Qué?" Ahora estoy interesada. Muy interesada.
Ella asiente rápidamente. "Estaba detrás de él en la línea de salida. Estaba hablando con
alguien en su teléfono, diciendo que iba a acampar cerca del bosque de King con
algunas otras personas de la escuela. No capté ningún nombre excepto el de Reagan. “Él
estaba tratando de convencer a quienquiera que estuviera hablando por teléfono para que lo
acompañe".
Brett Seager es una celebridad menor en nuestra escuela. Sus padres no tienen una tonelada
de dinero, pero de alguna manera él siempre está haciendo cosas como el paracaidismo, o ir
detrás del escenario en conciertos geniales, o saltar desde el techo de la casa de algún amigo
rico a su piscina de un millón de dólares. Pero no es solo un chico de fiesta. Lee “Jack
Kerouac” y “Allen Ginsberg”. . . Todos los poetas beat estadounidenses. La mayoría de los
chicos que conozco ni siquiera saben lo que es una librería.
Así que sí, es bonito y popular, pero es más que eso. Y he estado cuidando un enamoramiento
de él desde la escuela primaria. Un enamoramiento que se convirtió en una pequeña obsesión.
Desde que me besó en una fiesta durante las vacaciones de primavera.
Claro, él regresó con su, de nuevo, novia al día siguiente, lo que fue humillante y perturbador
para mí en el momento. Reagan trató de animarme jugando casamentera, presentándome un
par de chicos. Supongo que no estaba hecha para ninguno de nosotras, porque nunca hice clic
con esos chicos, y luego Brett y su novia se separaron durante el verano.
Lo importante aquí es que si lo que escuchó Avani es cierto, suena como que
Brett podría estar yendo al campamento de Reagan. Y eso hace que el aire libre sea mucho
más atractivo.
Más inductores de pánico, también, porque Brett no fue un factor en mi plan mental para
este viaje. La madre de Reagan había dicho que serían todas chicas. De ninguna manera mis
padres me dejarían ir a un viaje, de campamento sin supervision, una semana con chicos. Mi
padre se volvería loco.
Supongo que esta información está debajo de la mesa.
"¿Estás segura de que Brett dijo que en realidad iba?", Le pregunto a Avani.
"Sí". Ella sube los hombros para parecer musculosa y finge ser brett "Bruh, tienes que ir
conmigo. Necesito saltar de esa malvada cascada. Podemos usar Instagram y toda la cosa ".
Resoplé ante su mala imitación.

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Ella se encoge de hombros. "Solo te estoy diciendo lo que escuché".


"¿Con quién estaba hablando por teléfono?", Pregunto.
"Ni idea. Probablemente su último ¹bromance. Siempre está cambiando de amigos,
generalmente por quienes sean sus padres y esten fuera de la ciudad y tengan una casa lo
suficientemente grande para una de sus explosiones legendarias ".
"Eso es sólo un acto", argumento. "Él no es realmente así".
Su rostro se suaviza. "Lo siento. Sé que te gusta, especialmente después de esa fiesta. . . ”
Desearía nunca haberle contado sobre el beso. Se siente como una debilidad.
"De todos modos, creo que ha estado ampliando su lista de amigos este verano. Katy incluso
dijo ella pensó que lo vio en el asiento del pasajero del auto de Lennon hace un par de
semanas ".
Espera, ¿Qué ? ¿Lennon y Brett, amigos? Seguramente esa es una señal del apocalipsis. "Yo
lo dudo seriamente ".
"Tal vez no. Lennon parece estar fuera de la liga de Brett, si me preguntas ".
"Creo que tienes que dar la vuelta", le digo con un resoplido.
"Y creo que lo que haya ocurrido entre tú y Lennon es ..."
"Avani", protesto. No me gusta hablar de Lennon. Avani no sabe de El Gran Experimento. Todo
lo que Avani sabe es que deberíamos encontrarnos con ella para el regreso a casa. Ella no
sabe por qué eso nunca sucedió. Nadie lo hace.
Ni siquiera yo, de verdad. Pero dejé de tratar de entender las motivaciones de Lennon por
mucho tiempo, hace tiempo.
Es más fácil no pensar en él en absoluto.
"No importa", dice ella. "Lo siento, lo mencioné. No es asunto mío."
Después de que estoy en silencio por unos segundos, ella me da un codazo. "Asi que . . .
cámping. Solos en el bosque. Tal vez esta es tu oportunidad con Brett. ¿Cuándo es este viaje?”
Le envié un mensaje de texto a Reagan antes, pero ella solo confirmó que el viaje estaba
sucediendo y dijo que volvería a llamarme más tarde con detalles. Normalmente, eso me
volvería loca, pero estaba ocupada volviéndome loca por esconder el libro de fotos del caso de
mi padre. Ahora deseo haber presionado a Reagan para más información. Todos estos
desconocidos y posibilidades me estresan.
"Creo que es en un par de días?" Digo. "Bastante segura de que ella está planeando quedarse
una semana."
La cara de Avani se cae. "Eso es durante la lluvia de meteoritos. Esperaba que estuvieras en el
viaje de fin de semana con el grupo ".
"¿Qué grupo?"
"Nuestro grupo. East Bay Planetary Society ”, dice ella, arrugando las cejas. "No estabas
escuchando en absoluto?"
Yo no estaba.
———
¹Bromance: amistad entre dos hombres sin nada amoroso.

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Me informa. "En lugar de reunirse aquí en el observatorio, el Dr. Viramontes está tomando el
club en un viaje por carretera a la zona del cielo oscuro en Condor Peak para ver la lluvia de
meteoritos allí ".
Parque Estatal Condor Peak. Ellos son los anfitriones de la Fiesta de la Estrella del Norte de
California.
"Todos los otros clubes de astronomía en el área irán", agrega Avani.
Además de Death Valley, Condor Peak es la reserva de cielo oscuro más cercana. Eso
significa que está protegido de la contaminación lumínica artificial, lo que permite a las
personas ver más estrellas. Los astrónomos toman fotos increíbles en áreas de cielo oscuro,
especialmente durante las star-parties, que son básicamente reuniones nocturnas de
astrónomos aficionados para ver acontecimientos celestes. Y aunque hemos organizado
algunas fiestas de estrellas menores aquí en el observatorio, nunca he estado en uno tan
grande con otros clubes de astronomía. Eso es algo enorme.
Evaluo mis opciones. Por un lado, la ²geek en mí realmente quiere asistir a esta estrella de
futbol. Quiero decir hola. La lluvia de meteoros de Perseidas ocurre solo una vez al año. Pero
por otro lado, Brett Seager.
Rodando un maletín de dos ruedas para computadora portátil detrás de él, el Dr. Viramontes
asciende por el pasillo y se detiene cuando nos ve. Me gusta la forma en que sus ojos se
arrugan en la esquina cuando él sonrie “Señoritas, ¿nos acompañan en nuestra peregrinación
a Condor Peak? Nosotros recibiremos algunas fotos increíbles. Es una gran cosa para agregar
a sus solicitudes universitarias, y habrá otros profesores de astrofísica allí, junto con muchos
miembros importantes del Night Sky Program. Y no quería decirle esto al grupo, porque no
estoy completamente seguro, pero tengo información de que Sandra Faber podría hacer una
aparición ".
Sandra Faber enseña astrofísica en la UC Santa Cruz. Ella gano la
Medalla nacional de la ciencia. Ella es una gran cosa. Conocer a alguien como ella podría
ayudarme a entrar Stanford, que es donde quiero estudiar astronomía después de graduarme.
Avani toma una respiración excitada y me toca el hombro. "Tienes que venir."
"Se supone que debo estar acampando con una amiga en las Altas Sierras", le digo al profesor,
de repente llena de dudas. ¿Por qué nada puede ser fácil?.
El Dr. Viramontes desplaza la larga trenza plateada que cuelga sobre su hombro, atada a
la cola por un broche de cuentas hecho por alguien en su tribu indígena local Ohlone.
"Es una pena. ¿Dónde?"
Transmito los detalles que mi madre compartió conmigo sobre el compuesto glamping.
El Dr. Viramontes se rasca la barbilla. "Creo que sé de cuál estás hablando, y no está lejos de
Condor Peak ". Él saca un pedazo de papel de la parte delantera de un bolsillo de su caja
rodante y me lo entrega. Es una hoja informativa sobre el viaje.
Señala el mapa y me muestra el área general del complejo de glamping en
————
²Geek: genia de la tecnología.

relación con King's Forest y Condor Peak. "Probablemente un par de horas en coche en la

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autopista. Tal vez podrías pasar por aquí. Estaremos allí tres noches ". "Puedes encontrarme
allí", dice Avani alentadoramente.
"No estoy segura de cómo será la situación del transporte, pero definitivamente lo comprobaré
”, le digo, doblando el papel.
"Nos encantaría tenerte. Déjame saber lo que decidas ". Él levanta dos dedos hacia su frente y
me da un saludo suelto antes de recordarnos ir con cuidado para llegar a casa
esta noche.
"Vas a ir, ¿verdad?" Avani susurra excitada mientras se aleja.
Mi mente está llena de cosas. Así es mi estómago. "Dios, realmente quiero".
"Entonces ven", dice ella. "Encuéntrame en Condor Peak. Prométemelo, Zorie.
"Lo intentaré", le digo, no completamente segura, pero esperanzada..
"Fiesta de estrellas, aquí vamos", me dice, y por un momento, se siente como en los viejos
tiempos entre nosotras.
Pero después de que salimos del auditorio y ella me acompaña al estacionamiento, yo
recuerdo lo que me espera en casa.
Alejo el miedo y me concentro en disfrutar del viaje cuando salgo del coche.
Observatorio de la cima de la colina y descender a la ciudad. Es una noche de verano perfecta,
y las estrellas cubren el cielo. Mis estrellas. Cada punto de guiño de la luz blanca me
pertenece. Ellas son maravillosas, la ciudad es tranquila y oscura, y estoy bien.
Sólo que no soy.
Normalmente, me encanta conducir el auto de mi madre, aunque tiene varios años y huele
ligeramente a pachulí. Los altavoces estéreo son bajos en graves, y disfruto tomando
el camino largo a casa, cruzando la carretera entre la autopista y el agua azul oscuro,
con San Francisco brillando en la distancia. A excepción de la carrera ocasional a la
tienda de comestibles, esta es la única vez que realmente conduzco. Pero hey. Al menos mi
mamá me confía su sedán, a diferencia de mi papá, que no me deja acercarme a su auto
deportivo de época. Vale demasiado.
Pero ahora no puedo dejar de pensar en esa línea "una de muchas" en esa carta,
y me pregunto si mi papá ha conducido a otras mujeres en su estúpido auto. Así
muchas otras han habido? Siempre he pensado que mi padre era una persona decente, si
no es un poco plástico y falso cuando está en plena modalidad Diamond Dan, pero ahora estoy
imaginándomelo a él vestido como Hugh Hefner con dos mujeres con curvas en sus brazos.
Me dan ganas de vomitar.
Siluetas oscuras de palmeras delgadas me saludan cuando entro en nuestro callejón sin salida
y estación el auto detrás del Corvette de mi papá en el camino estrecho al lado de nuestro
edificio.

Jenn Bennett
Starry Eyes

La clínica está oscura, así que nadie está trabajando hasta tarde. Vacilante, subo los escalones
de la casa comunicada y abro cautelosamente la puerta de entrada de nuestro apartamento.
Una bola de almohadillas de piel blanca a través de la sala de estar abierta para saludarme.
Andrómeda está envejeciendo, pero aún es dulce y bonita. Nadie puede resistirse a su doble
color.
Ojos huskys marrones y azules. Pongo mis dedos debajo de su cuello y le doy un buen
rasguño mientras beso la parte superior de su cabeza.
"Oye, cosa dulce", dice mi mamá. Ella se ha tendido en el sofá bajo una manta, leyendo una
revista bajo una tenue lámpara mientras el televisor mudo parpadea comerciales en el fondo.
"¿Cómo estuvo el club de astronomía?"
"Bien". Le entrego las llaves del auto. "¿Dónde esta papá ?"
Ella asiente con la cabeza hacia el balcón de la cocina, donde veo una forma oscura. "Sobre el
teléfono."
Mi estómago se retuerce cuando escucho su voz, demasiado baja para que pueda distinguir lo
que está diciendo. Él siempre está al teléfono, y esas llamadas telefónicas generalmente se
toman trás puertas cerradas después de que él se aleja. Supuse que solo estaba siendo
educado; mi mamá es de la vieja escuela sobre personas que hablan por celular en público.
Ahora me pregunto quién está al otro lado de la línea.
Esperando que ella no note mi ansiedad, le cuento brevemente a mamá sobre la invitación del
Dr. Viramontes a la fiesta de la estrella mientras ella voltea las páginas de revistas. Ella esta
mmm-hmm-ing, completamente distraída. Veo su mirada se dirige hacia la puerta del balcón.
y una pequeña línea aparece en medio de su frente.
O tal vez esa es mi imaginación.
Todo lo que sé es que no puedo fingir una sonrisa convincente alrededor de mi padre, así que
después de fingir cansancio, le doy un beso de laa Buenas noches y huyo arriba, Andrómeda
en mis talones.
Mi habitación está en un ático convertido. El dormitorio principal de mis padres es
abajo, así que tengo todo el piso de arriba para mí sola. Solo yo, un baño antiguo
sin ducha, y una sala de almacenamiento llena de suministros de desbordamiento de la clínica.
Avergonzada, mi habitación no ha cambiado mucho desde que era una niña. El techo está
todavía cubierto de estrellas que brillan en la oscuridad, el "resplandor" se agotó hace años,
cuidadosamente dispuestas para que coincida con las constelaciones. Pegasus perdió las
estrellas que la componen.
Su pierna durante un pequeño terremoto. Las únicas adiciones decorativas de la sala del último
par de años son mis calendarios de pared hechos a mano de gran tamaño, o "planos":
tengo uno para cada estación del año, y todos están sistemáticamente codificados por colores,
y mis fotos de la galaxia. He tenido mis mejores impresos y enmarcados. Mi Orion,
La nebulosa es particularmente hermosa. Lo tomé en el observatorio con un especial
ecuatorial.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Monte, prestado del Dr. Viramontes y modificó su luminancia púrpura con software de
apilamiento.
Después de cerrar la puerta, paso por delante de los cuadros de estrellas enmarcados y me
meto debajo de un móvil del sistema solar que cuelga sobre mi escritorio. Guardo el libro de
fotos en un cajón de un escritorio profundo antes, y cuando vuelvo a revisar, todavía está allí,
debajo de una pila ordenada de diarios de planificación forrados con gráficos y una papelera
con arco iris de marcadores, bolígrafos de gel y rollos de cinta washi. Mis padres no tocan mis
cosas, todo está cuidadosamente organizado, así que no estoy segura de por qué estoy tan
preocupada. Supongo que me siento culpable.
Mejor no pensar en ello. "Hasta que sepa qué hacer, es nuestro pequeño secreto", le digo a
Andrómeda. Ella salta sobre mi cama y se enrosca en una bola. Es una excelente guardiana
secreta.
La única ventana en mi habitación tiene un balcón de Julieta que da al callejón sin salida.
No hay espacio suficiente para que me quede afuera, pero es lo suficientemente ancho para mi
telescopio Nancy Grace Roman, que lleva el nombre de la primera mujer en tener una
posición ejecutiva en la nasa. Abro las puertas del balcón y saco el telescopio de su negra
funda de transporte para configurarlo. En realidad tengo dos telescopios, este, y uno más
pequeño modelo portátil.
Realmente no he usado mucho el portátil, pero ahora estoy soñando despierta con llevarlo a
esa fiesta estelar en Condor Peak. Me pregunto si realmente puedo hacer el campamento y la
lluvia de meteoritos.
Tomaría mucha planificación.
Le lanzo un texto rápido a Reagan: Entonces, sobre este viaje de glamping. ¿Quiénes van?
Eres tú
la conductora? ¿Qué día te vas? Ella responde casi de inmediato: ralentiza tu rollo. Estoy en la
cama. Super cansada. Quieres ir a ¿Recoger equipo de camping conmigo mañana por la
tarde? Podemos hablar de ello entonces.
Me siento aliviada y decepcionada. Aliviada, porque creo que es genial ir con ella que la
acompañe. Y decepcionada, porque aunque necesito planear las cosas con mucha antelación,
Reagan hace todo por el asiento de sus pantalones. Ella siempre me dice que tengo que
aligerarme y abrazar la espontaneidad. La espontaneidad me da urticaria.
Literalmente.
Tengo urticaria crónica. Ese es un nombre elegante para las colmenas crónicas. Ellos son
idiopáticos, lo que significa que los médicos no pueden identificar una causa exacta de por qué,
cuándo y cuánto tiempo estallan. A veces, cuando como ciertos alimentos, toco un alérgeno, o
sobre todo: ponme súper ansioso, picazón, pálidos toques rojos aparecen en el interior de mis
codos y en mi estómago. Si no me calmo y tomo un antihistamínico,
se disemina en enormes ventosas por días, o incluso semanas. Han pasado varios meses
desde que tuve una ruptura, pero entre Reagan y esta cosa con mi papá, puedo sentir que se
avecina la picazón.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Respondo el texto de Reagan y le pido detalles sobre cómo encontrarla mañana.


Luego armé mi telescopio y coloqué el trípode en medio de las puertas abiertas del balcón.
Cuando estoy ajustando el soporte, miro por encima de la barandilla del balcón para escanear
el callejón sin salida. Vista desde aquí arriba, nuestra calle parece una gota de lluvia, su centro
está lleno de una docena de plazas de aparcamiento público.
Por la noche, están casi vacíos, así que tengo una vista bastante clara del otro lado de la calle,
donde veo el auto de Lennon. Es difícil perderse.
Conduce este enorme Chevy negro de la década de 1950 que parece un coche fúnebre, con
las aletas puntiagudas acunadas en una puerta trasera que se levanta para transportar los
ataúdes, o cualquier cosa que él mismo arrastre allí. Y en este momento, está estacionado
frente a una casa dúplex de color azul pálido justo enfrente de nosotros: el apartamento de los
Mackenzies.
No puedo precisar el momento exacto en que Lennon se transformó en el de al lado
friki cómico para el chico de negro horrorphile, pero supongo que siempre ha sido un poco
extraño.
Algo de eso puede deberse a cómo creció. Su padre biológico, Adam Ahmed,
quien solía salir con Mac: es el ex guitarrista de una banda punk radical de San Francisco que
fue popular durante la explosión del renacimiento del punk en los años 90 en el Área de la
Bahía. Su madre llevó a Lennon, de tres años, de gira cuando la banda de su padre abrió para
Green Day.
Entonces, sí, no siempre ha llevado una vida normal, pero siempre ha parecido normal.
Hasta el año junior, eso es. Después de la noche del baile de bienvenida, no hablamos durante
días. No más caminatas hasta el Jitterbug para tomar un café después de la escuela. No más
paseos nocturnos. Semanas pasaron. Lo veía de vez en cuando en la escuela, pero nuestras
breves interacciones eran tensas. Empezó a andar alrededor de otras personas.
La luz dorada brilla desde una ventana en la esquina de la casa de los Mackenzies.
La habitación de Lennon. Lo conozco bien.
Solíamos hacernos una señal desde nuestras ventanas antes de escabullirnos a altas horas de
la noche para reunirnos para pasear por el vecindario con Andrómeda.
Hicimos un juego de crear y nombrar rutas detalladas. Lennon los dibujaría a todos, calles
etiquetadas con su pulcra letra y pequeños bocetos. Ha dibujado mapas desde que éramos
niños. Algunos eran mapas de fantasía basados ​en libros que leía; Rediseñó unas veinte veces
la Tierra Media. Y algunos eran de Melita Hills. Así es como comenzó nuestra amistad, en
realidad.
Acababa de mudarme a Melita Hills y no sabía cómo andar, así que me hizo un mapa del
vecindario del área de Mission Street. El año pasado me dio uno más grande y actualizado
para mi cumpleaños, uno que incluía nuestra ruta favorita para caminar a altas horas de la
noche, que se extendía a lo largo de una ruta de ciclismo que rodea la Bahía. Tenía pequeños
dibujos divertidos, todos los puntos de interés que considerábamos importantes y una leyenda
de los símbolos que había inventado.
___
Jitterbug :baile del Swing muy popular en las décadas de 1930 y 1940.

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Starry Eyes

Actualmente está boca abajo en la parte inferior del mismo cajón donde he escondido el
estúpido libro de fotos de mi papá. Quería tirarlo después de que dejáramos de hablar,
¿Pero no pude obligarme a hacerlo, porque dibujó esa ruta a pie? Es donde el Gran
experimento comenzó.
¿Quién sabía que caminar podría conducir al desamor?
Por curiosidad, me enrosco un ocular de baja potencia y apunto vacilante mi telescopio
montado hacia el dúplex de los Mackenzies. Sólo para un vistazo rápido. No es como si soliera
espiar a todos los vecinos. Rápidamente me concentro en la habitación de Lennon. Esta vacio.
Gracias a Dios. Después de un ajuste, puedo ver una cama deshecha y, justo más allá, su
Terrario de reptiles. La última vez que estuve en su habitación, solo había dos, pero ahora hay
al menos seis sentados en estantes y un modelo de piso grande. Es una jungla maldita allá
arriba.
Escaneo el resto de su habitación. Tiene un televisor y un millón de DVDs apilados.
Precariamente, fuera de sus lugares. Probablemente todas las películas de terror. Un enorme
mapa cuelga sobre su escritorio. Un mapa de qué, no estoy segura, pero es profesional, no uno
de lo que él mismo dibuja, definitivamente no es una de nuestras rutas de caminata nocturnas.
Tonto incluso pensar que podría ser.
Una sombra me llama la atención cuando la puerta de su habitación se abre y se cierra.
Lennon entra a la vista. Uno por uno, lo veo apagar las luces y las lámparas de calor dentro de
los terrarios. Luego se sienta en el borde de su cama y comienza a desatarse las botas.
Esa es mi señal de salida.
Solo que yo no...
Lo veo quitarse las dos botas y tirarlas en el medio de su piso. Entonces se levanta la camisa y
se la quita. Ahora tiene el torso desnudo, vestido solo de jeans negros... Definitivamente
debería mirar hacia otro lado antes de que esto se convierta en algo X. Pero santa madre de
Dios, ¿cuándo consiguió todo? . . ¿construido? Quiero decir, no es un físico de jugador de
fútbol, ​o cualquier cosa. Él es demasiado delgado para ser aficionado. Pero se deja caer en su
cama, acostado sobre su espalda con sus brazos se extiendidos, y mira al techo mientras yo
sigo mirándolo.
Y mirando fijamente. . .
Ahora hay músculos donde no había antes, y su pecho es mucho más grande.
¿Está levantando pesas? De ninguna manera. Ese no es él en absoluto. Odia los deportes. El
preferiría estar en un agujero con un cómic en la oscuridad.
Al menos, creo que lo haría. De repente siento que ya no lo conozco.
"Por supuesto que no", me susurro a mí misma. Él ha cambiado.
He cambiado. Solo, no lo he hecho, o todavía no estaría mirando algo que debe estar fuera de
los límites.

Cuando enfoco el enfoque, me encuentro en una pila de músculos que se agitan en su


estómago mientras se sienta de nuevo.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Y miro su cara. Él está mirando de esta manera.


No en mi ubicación general, PERO EN MI DIRECCIÓN.
Con el corazón acelerado, me sacudo del telescopio y me arrojo al suelo. Suave
movimiento. Como si no me viera hacer eso. Si solo hubiera mantenido una cabeza nivelada y
cambiado la posición del telescopio al cielo, podría haberlo jugado “fresh” y fingido que no
estaba realmente espiandolo. ¿Pero ahora? Mi humillación es total y completa.
Buen trabajo, Zorie.
Me tumbo en el suelo, moribunda. Deseando poder recuperar los últimos minutos.
Supongo que puedo agregar eso a la lista de todo lo que salió mal hoy.
Andrómeda salta de la cama y me lame la nariz con preocupación.
Nuevo plan: voy a ese viaje de glamping y a la fiesta estrella de Condor
Peak ... si me mata. Tengo que alejarme de este lugar. Lejos de la trampa de
papá. Lejos de la mortificación diaria de vivir al lado de un sex-shop. Y lejos,
muy lejos de Lennon.

4
"Oh, mira esto. Se verá genial en ti ", dice Reagan en voz alta y ronca mientras saca una
mochila Barbie-rosa de un gancho. Hemos estado dentro de esta tienda de artículos especiales

Jenn Bennett
Starry Eyes

al aire libre durante diez minutos, y ya ha llenado un carrito de la compra con equipo de
senderismo suficiente para la fiesta de Donner.
El propietario de la tienda probablemente está contando el total en su cabeza y haciendo un
pago inicial en una casa nueva. La madre de Reagan le dio una tarjeta de crédito y le dijo que
se volviera loca.
Debe estar bien.
"¡Jesús! Mira la etiqueta de precio. Es demasiado caro ", le digo a ella. Es una de esas
mochilas estructuradas que cubren toda la espalda desde la cabeza hasta las nalgas y se
sostienen, para sea ​lo que sea que los mochileros necesitan cuando van de excursión: sacos
de dormir y carpa
Polos, cosas así.
"Mamá dijo que podíamos comprar cualquier cosa, siempre que esté en esta tienda",
argumenta Reagan, dándome una mirada maliciosa mientras ella balancea una coleta marrón
claro sobre un hombro. "Ella se arrepentirá de eso. Además, mi papá acaba de hacer un
montón de dinero en el mercado de valores. ¿Por qué crees que mis padres de repente
decidieron volar a Suiza? Pueden permitirse un par de mochilas ".
"Ya hay cuatro en el carrito", señalo.
Cuatro mochilas. Tres carpas. Bastones de senderismo. Bolsas de dormir. Faros y un set de
utensilios de cocina de esmalte, porque eran "lindos".
"Lo necesitaremos", dice casualmente.
"Pensé que esto era glamping", sostengo. "Tu mamá le dijo a mi mamá que las tiendas de
campaña ya están establecidos y que todas las comidas fueron proporcionadas ".
Reagan empuja el carrito de compras en un área de ropa al aire libre. "Si, me quedé allí el año
pasado para mi decimosexto cumpleaños. El complejo tiene unas yurtas muy bonitas.”
"¿Yogur?"
"Yurta", enuncia ella, fingiendo romperse la nariz con los dientes. "Son carpas gigantes
redondas. Podrías organizar una gran fiesta dentro de una. De todos modos, las carpas que
estamos comprando hoy son para el viaje de travesía que estamos tomando ".
No me gusta como suena eso. "Nadie mencionó eso".
"Es solo caminar, Zorie. Cualquiera puede hacerlo.”

____
Donner:La Expedición Donner fueron un grupo de pioneros estadounidenses, quienes se
dirigieron a la región de California en una caravana de carretas, la cual se retrasó por una serie
de contratiempos y errores.

Yo resoplo "Dice la atleta que se levanta cada mañana al amanecer para ejercitar."
Una mirada torturada nubla sus ojos. ¿Está pensando en su fracaso olímpico? Pienso en lo que
mi mamá dijo acerca de Reagan luchando y de inmediato me arrepiento de haberla molestado.
"Supongo que tienes razón", le digo rápidamente. "Es solo caminar".

Jenn Bennett
Starry Eyes

Reagan mira mi falda a cuadros y observa mis piernas desnudas. "Caminar te hará bien".
No estoy segura de qué quiere decir con esto, pero elijo ignorarlo y en cambio, encamina la
conversación en una dirección diferente. "¿Estás planeando lanzar tiendas de campaña en el
desierto? ¿Como con animales salvajes y esas cosas?
Reagan golpea su goma de mascar y se acerca a una exhibición de botas de senderismo. En la
pared cercana hay un póster gigante de bellas modelos vestidas con franela, que sonríen con
dientes perfectos mientras desafían a los salvajes de su sesión de fotos, fingiendo estar
maltratadas. "Hay un millón de lugares para acampar en King's Forest. Estoy segura de que
dormiremos en uno de ellos", me asegura. "Al menos eso pienso. No lo sé. Todo lo que me han
dicho es que el lugar al que vamos es a un par de horas a pie del complejo principal. Su
promedio de excursionistas aspirantes a Silicon Valley no lo sabe. Estamos hablando
totalmente de senderos, baby".
Fuera de pista suena horrible. A diferencia de Reagan, no tengo energía natural ilimitada y
pantorrillas de acero. Necesito estar donde hay cafeína a poca distancia, no luchando contra
osos y mosquitos. Hago una mueca en Reagan.
"Podemos ser tan ruidosos como queramos y ningún guardabosques estará allí para callarnos",
Reagan dice en su gran voz ronca. “Las personas que dirigen el complejo de glamping son
agradables, pero conocen a mis padres. Realmente no podemos soltarnos alrededor de ellos”
¿Entiendes? No necesito que le den a mi mamá una tarjeta de calificaciones sobre nuestras
actividades ".
Ahora me pregunto qué tipo de actividades tiene en mente.
Reagan apunta al cartel de los modelos de senderismo. "En el backcountry. . . ahí es donde las
cosas se pondrán bien. Hay una cascada oculta dentro del Bosque del Rey para morirse, y no
está lejos del complejo glamping. Estoy hablando de una la lista de actividades. ¿Sabes
cuántas personas se hacen famosas en Internet solo por tener las agallas de viajar a lugares y
tomar fotos?”
La historia de Avani sobre escuchar a Brett hablando por teléfono me viene a la mente.
Mi pulso se acelera. "Todavía no me has dicho quién va".
"Pensé que lo hice", dice ella ausentemente. "Summer.”
Una de las tropas de Reagan. Summer a veces almuerza con nosotros en el patio de la
escuela.

Jenn Bennett
Starry Eyes

"¿Y?" Me engaño. "¿Quién más?"


"Kendrick Taylor".
Va a la escuela privada de la ciudad, Alameda Academy.
Que es a donde iría Reagan si tuvieran un departamento de atletismo decente; no lo hacen, y
es por eso que muchos niños ricos que practican deportes van a la escuela pública con el resto
de nosotros la ¹riffraff.
"Summer comenzó a ver a Kendrick hace unas semanas", explica antes de que pueda
preguntar y luego murmura: "¿Por qué las botas de montaña son tan feas?"
"Porque a nadie le importa cómo te ves cuando estás sudando en tu camino hasta una
¿montaña?"
"Mira, si no crees que puedas manejar un poco de caminata, no vengas".
Sus palabras se sienten como una bofetada en la cara. ¿Y podría haber dicho eso más alto?
Su voz en auge atraviesa la tienda, y otro cliente ha recurrido a míranos con curiosidad. La
vergüenza pública es la mejor.
"Lo siento", dice ella, con la boca estirada hacia un lado. "No quise decirlo de esa manera ".
Yo pretendo que no estoy molesta. Desde los ensayos olímpicos, Reagan ha tenido la mierda
tendencia a arremeter contra las personas para sentirse mejor, así que cualquier cosa es
molesta.
Ella probablemente no tiene nada conmigo. Pero ahora me pregunto si puedo manejar este
viaje.
"Deja de rascarte el brazo", reprende Reagan.
No me había dado cuenta de que estaba haciendo eso. Colmenas estúpidas. Voy a necesitar
tomar medicación.
Exhalé un largo suspiro, me calmo y trato de concentrarme en lo que es importante."
“¿Quién más va?” Presiono. "No pueden ser solo Summer y Kendrick".
Ella se encoge de hombros. "Brett Seager y algún tipo que está trayendo".
Bingo. "¿Oh enserio?"
"Sí, en serio. No te desmayes sobre mí ".
"No lo haré", le digo.
"Sólo sé cómo eres sobre él", dice ella. "Te obsesionas y raro, y no quiero que las cosas se
pongan raras".
"¿Por qué se pondrían raras? ¿Crees que voy a atacarlo en el bosque?"
Ella se ríe. "Nunca sabes. Lo que pasa en el bosque se queda en el bosque."
Me aclaro la garganta y trato de sonar despreocupada. "Escuché que está soltero otra vez".
Reagan hace un ruido no comprometido. "Pensé que estabas sobre él?"
"Lo estoy". Sobre todo.

————
¹Riffraff: chusma.

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Starry Eyes

"Está bien, bien. Pero en serio. Se supone que este es un viaje sin drama. No quiero que sea
incómodo ".
"No será incómodo".
"Excelente". Después de un asentimiento, ella lleva el carrito hacia una pared de paletas.
Los kayaks están suspendidos junto a ellos, verdes y rojos y púrpuras.
"Así que esta cascada a la que vamos de excursión ¿está a solo un par de horas de distancia
del glamping? ”pregunto.
"Eso es lo que Brett dice. Él está tratando de convencer al chico que se lo contó para llevarnos
allí. Oh, eso me recuerda. Bikinis. Estaremos nadando. Ellos ¿venden aquellos aquí? ”Ella gira
el cuello para mirar alrededor de la tienda.
De ninguna manera me voy a poner un bikini delante de Brett. Olvídalo. Mi medidor de estrés
va ascendiendo, pero mentalmente lo empujo hacia abajo y trato de concentrarme en lo que iba
a decir.
"Me pregunto exactamente dónde está la cascada, porque hay algunas personas que conozco
haciendo una reunión en Condor Peak, y pensé en intentar encontrar un aventón allá afuera
una noche".
Reagan arruga la nariz. "¿A quién conoces para reunirte en Condor Peak?
Oh, espera. ¿Es esto una cosa del club de astronomía?”
"Lluvia de meteoros", confirmo. "Hay una gran fiesta de estrellas".
Ella considera esto. "Eso no está lejos de donde estaremos, y definitivamente puedes encontrar
un pase por ahí. La línea de autobuses High Sierra tiene una parada cerca del recinto. Apuesto,
incluso Uber recoge allí, si les das suficiente dinero.”
Eso suena prometedor, pero necesito detalles más firmes. No quiero meterme en problemas a
último minuto. "Supongo que podría enviar un correo electrónico al complejo y pedir consejo".
"¿Avani va a estar allí?", Pregunta ella. "En Condor Peak?"
Asiento con la cabeza. A veces pienso que Reagan podría estar celosa de la conexión de la
astronomía que Avani y yo compartimos. Esto es ridículo, porque solo paso tiempo con Avani
durante reuniones de nuestro club. Antes de que comenzara el verano, veía a Reagan todos
los días.
Tratando de no rascarme la comezón en el brazo, pretendo explorar una muestra de botellas
de agua de boca ancha. Una idea de repente me golpea. "Podrías venir conmigo a la fiesta
estelar, sé que a Avani le gustaría verte.”
Reagan esta tranquila. Sólo por un segundo. Entonces ella niega con la cabeza. "No puedo
invitar gente a acampar y luego abandonarlos".
Me reí entre dientes, un poco avergonzada. "Por supuesto no. Duh ".
Una gran incomodidad llena el espacio entre nosotras y no sé el por qué. Tal vez ella está
recordando cómo solíamos ser mejores amigas. Tal vez ella realmente quiere venir conmigo a
Condor Peak pero necesita un poco de empuje. A veces, si la pincho, ella baja la guardia y me
muestra la otra Reagan, la chica que solía ser cuando éramos más jóvenes.

Antes de toda la presión del entrenamiento olímpico. Antes que sus padres se hicieran ricos.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Ella me golpea el hombro, sorprendiéndome. A veces, Reagan no conoce su propia fuerza.


"No seas tan preocupona. Todo está bien", dice ella, la voz rebotando con positividad. "Creo
que todo saldrá bien para nosotras dos. Puedes pasar un poco de tiempo acampando con mi
grupo y luego dirígete a lo de tu astronomía con Avani".
"Podría tomar algo de coordinación", le digo, todavía insegura.
"Nah, todo saldrá bien", insiste ella, molestando sus ojos hacia mí cómicamente y luego
sacando su lengua brevemente. "Sólo rueda, Zorie. Deja que la vida pase ”.
No estoy segura de si se da cuenta, pero ese es el lema de Brett. Él lo dice todo el tiempo.
Tal vez es hora de que tome este consejo.

***

A la mañana siguiente, voy a dejar que la vida suceda de la única manera que sé, repasando
mi extremadamente detallada lista de cincuenta y cinco puntos para el viaje de campamento
sentada detrás de la recepción de la clínica. Salimos mañana, lo que no da mucho tiempo para
asegurarme de que tengo todo lo que necesito. Estoy un poco preocupada, podría olvidar algo.
Qué es eso, no estoy segura. Nunca he estado acampando. Pero estoy hurgando en el sitio
web del complejo glamping, y en su mayoría son fotografías dignas de revista por el paisaje
que lo rodea. La única información que encuentro es un brillante artículo de su Chef y colección
de vinos. Eso y una lista de sus precios, que son una locura. Tu habrías creído que estábamos
alojados en un hotel de cuatro estrellas en lugar de en una tienda de campaña.
Avani y yo hablamos por teléfono casi una hora anoche. Nos reafirmamos el plan para
reunirnod en la fiesta de las estrellas, y ella me ayudó a investigar las líneas de autobuses que
funcionan allá afuera en las Sierras, que no son frecuentes. Parece que tengo dos
oportunidades cada día para coger un autobús en dirección a Condor Peak. Al menos ahora
tengo un Plan, que es todo lo que siempre he querido.
La puerta de la clínica se abre y levanto la vista de la computadora de la recepción, esperando
ver la próxima cita de acupuntura de mi madre. Mi papá no tiene nada reservado hasta
después del almuerzo, así que se fue hace unos minutos para hacer recados en la ciudad.
Bien por mi. Todavía apenas le he hablado dos palabras. No estoy segura de qué decir.
¿Cómo te va? ¿Alguna nueva amante esta semana? O tal vez, ¿Qué hay que hacer en el
Bahamas además de traicionar tus votos matrimoniales y destruir a nuestra familia?
Metí todo eso en el fondo de mi mente y me deslicé en mi trato cortés con ...la cara del público.
Pero la sonrisa que estoy conjurando se desvanece rápidamente cuando veo quién camina…
hacia el escritorio.

El mismo Señor de la Oscuridad, Lennon Mackenzie.


Mi primer pensamiento: ¿Qué demonios está haciendo aquí?

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Él nunca viene a la clínica. Nunca, nunca, nunca. Probablemente ha pasado un año desde que
puso un pie dentro de esta sala de espera.
Mi segundo pensamiento: OH DULCE SEÑOR, ME VIO ESPIANDOLE SU DORMITORIO.
Si hay un Dios arriba, que me conceda el poder del viaje en el tiempo, para que pueda
rebobinar el reloj y evitar por completo esta pesadilla de una situación. Parpadeo lentamente,
esperando que Lennon desaparezca cuando vuelva a abrir los ojos, pero no. Él y su cuerpo
demasiado alto, no te atrevas a pensar en su pecho desnudo, todavía le está tomando espacio
al otro lado del escritorio de la clínica.
"Hola", dice. Casi suena como una pregunta.
Pienso en levantar mi barbilla sin decir nada, como me hizo el otro día, pero rápidamente
decido que soy más elegante que eso. "Buenos días" le digo formalmente. Sin sonrisa. No vale
la pena el esfuerzo.
Sus ojos caen. Aprieta su mano en un puño y lentamente, la golpea suavemente encima de el
escritorio un par de veces mientras aspira un largo suspiro entre los dientes apretados. . .
como si él no supiera qué decir. O lo hace, pero realmente no quiere decirlo.
"Asi que . . . , "Finalmente dice.
"Entonces", estoy de acuerdo. ¿Está evitando mis ojos? Se siente como si pudiera arrojar
dinamita sobre el escritorio y saliera corriendo por la puerta. Ahora entiendo por qué la gente
dice que puedes cortar la tensión con un cuchillo.
¿No va a decir algo más?
¿Está aquí para enfrentarme?
¿Qué debo hacer?
"No te estaba espiando", solté a la defensiva. "Solo estaba haciendo ajustes a mi telescopio
Fue reparado. Recientemente. Recientemente reparado. Lo estaba comprobando".
Oh, ahora me está mirando. Algo parecido al horror está amaneciendo en su rostro.
O el shock. O piensa que soy una idiota. ¿Por qué no puedo leerlo? ¿Y por qué no
está diciendo algo?
"Ni siquiera vi mucho", insisto.
Él asiente lentamente.
"Cualquier cosa, en serio", enmiendo. "Estaba probando mi telescopio".
"Mencionaste eso", dice, entrecerrando los ojos con los ojos apretados.

"Lo siento. Quiero decir, no tengo nada de qué lamentarme, porque no hice nada. cualquier
cosa."
"Bien."

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Starry Eyes

"Fue un accidente."
"Lo tengo."
Mis ojos se mueven a sus brazos. Él está usando mangas cortas, así que ahora estoy mirando
músculo. ¡Apartalos! ¡Apartalos! Demasiado tarde. Él me atrapó. Otra vez.
¿QUÉ ESTÁ MAL CONMIGO?
"Así que de todos modos", dice, dejando un montón de sobres en el escritorio, como si nada
estuviera mal "Me dijeron que viniera aquí y dejara tu correo. Se entregó a nuestra tienda esta
mañana".
Oh.
Apenas puedo controlar el bajo gemido de la miseria que rebosa de la parte posterior de mi
garganta. Si solo hubiera mantenido mi boca cerrada. . .
"Uh, gracias." Dirijo las letras hacia mí con un dedo y trato de recuperar lo poco que queda de
mi orgullo. "Estos parecen estar sellados, así que supongo que ustedes no los abrieron por
error esta vez".
Él tira de su oreja. El esmalte de uñas negro astillado destella bajo la luz. "Ella realmente no
quiso abrirlo. Yo estaba allí cuando ocurrió."
Mierda en una tostada. Él sabe. Por su puesto que lo hace. No es como si no me hubiera
preguntado o considerado esa posibilidad. Pero esto no evita que la vergüenza se agote.
Me ocupo apilando cuidadosamente las letras y evitando sus ojos críticos.
"Oye", dice con una voz inesperadamente suave.
Miro hacia arriba y él tiene una expresión extraña en su rostro. No puedo decir si es lástima o
ternura, o tal vez algo completamente distinto. Pero se siente como si supiera algo que yo no
sé y eso solo aumenta mi pulso alimentado por el pánico.
La puerta de la clínica se abre. Mi papá se apresura dentro. "Olvidé mi. . ." Él encuentra a
Lennon y se detiene. Sus cejas se estrechan en un punto oscuro. "Qué demonios estas
haciendo aquí?”
Lennon levanta ambas manos en señal de rendición, pero la expresión de su rostro es
descaradamente desafiante.
"Sólo entregando el correo, hombre."
"No soy tu 'hombre'", dice mi papá, con una voz cargada de disgusto.
"Gracias a Dios por los pequeños favores".
"Muestra algo de respeto."
"Te mostraré el mío cuando me muestres el tuyo", Lennon bromea y luego agrega:
"Señor". Pero él suena todo menos educado.

Jenn Bennett
Starry Eyes

No estoy segura de qué hacer. ¿Por qué vino Lennon aquí en primer lugar? Él sabe como es
mi papá. Para evitar que las cosas se intensifiquen, me levanto y digo: "Lennon estaba
trayendo el correo mal entregado ".
Es como si mi papá ni siquiera me escuchara. Simplemente señala el suelo y dice: "Tú, Se
supone que no debes pisar mi propiedad ".
Lennon se encoge de hombros. "¿Tu propiedad? La última vez que lo comprobé, alquiladas
este lugar como el resto de nosotros."
"No seas un asno inteligente".
"Mejor un culo inteligente que un tonto".
Oh, eso fue algo malo de decir. La expresión de mi papá va de enojada a furiosa.
"Sal"
Lennon le da una sonrisa oscura. "En camino."
"Claro que sí, lo eres", murmura mi padre.
Pasos golpean en el pasillo detrás del escritorio y mi madre emerge, sin aliento, girando la
cabeza en todas direcciones mientras observa la escena. "Que esta pasando aquí" ella susurra
ruidosamente. "Tengo un cliente en la mesa!"
"Señora. Everhart.” Lennon asiente cortésmente. "Su marido me acaba de tirar afuera."
"¡Dan!", Reprende mi mamá.
Mi papá la ignora. "No vuelvas", le dice a Lennon.
"Nos vemos, Zorie", Lennon me dice mientras abre la puerta delantera.
"Hablas con mi hija otra vez y llamaré a la policía", grita mi padre.
Oh, por el amor de Pete.
Lennon se gira en la puerta y mira a mi papá durante unos largos segundos.
Antes de negar con la cabeza. "Siempre es un placer, señor Everhart. Es un faro de la civilidad
y la caballería. Una gema absoluta".
Ahora mi padre está furioso, por un segundo, me preocupa que pueda golpear a Lennon.
Peor aún, me preocupa que Lennon saque el tema de el libro de fotos de Bahamas.
Pero la mirada de Lennon se dirige a la de mi madre y luego a la mía. Sin otra palabra, él se va.
La puerta se cierra detrás de él, y veo su forma oscura desaparecer por la acera.
"Dan", dice mi madre una vez más, esta vez con silenciosa exasperación. En derrota.
El silencio llena la sala de espera. Mi padre se enoja en su ira, y así, todos de su energía
tumultuosa, se disipa en una inclinación de la luz solar que se transmite a través de las
ventanas delanteras. Se vuelve hacia mí y me dice con calma: "¿Por qué estaba aquí? pensé
que no estaban hablandose".
Agito los sobres que trajo Lennon. "No lo hacemos. Él estaba diciendo la verdad.”

¿Entiende lo humillada que estoy con lo que acaba de suceder? Lo que sea, los problemas que
Lennon y yo tenemos son solo nuestros, y estoy harta de estar atrapada en el medio de las

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Starry Eyes

riñas de mi papá. Todo esto: su pelea con los Mackenzies, y lo que ha hecho con mi mamá. Si
solo supiera lo que estaba escondiendo en el escritorio de mi habitación. . .
Tal vez debería mostrarle el libro de fotos en privado y ver lo que dice.
¿Intentaría hablar para salir de allí? ¿O vendría limpio?
No creo que tenga las agallas para averiguarlo.
Papá me mira, aparentemente inexpresivo, pero puedo decir que los engranajes están girando
dentro de su cabeza ¿Tiene algún indicio sobre lo que estoy pensando?
Relajo mis facciones para que coincidan con las suyas.
Después de un momento, él solloza suavemente y hace sonar las llaves del auto en su mano.
"Si ese chico te molesta de nuevo, Zorie, por favor dímelo. Inmediatamente."
Él puede contener la respiración, pero no creo que le confíe nada en un tiempo cercano.
Tal vez, algún día.

5
Eso fue todo lo que mi padre y yo nos dijimos antes de pedirle disculpas a mamá por

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haciendo una escena en el trabajo. Luego hizo una parada en su oficina y salió corriendo
por puerta de nuevo. Como si nada hubiera pasado. Un par de horas más tarde, todavía se ha
ido.
Llamándonos para decirnos que almorzaramos sin él. Él dice que está jugando racquetball con
un cliente. Solo que, no estoy segura de que eso sea lo que realmente está haciendo.
Puede que ya no crea nada de lo que dice.
Mamá cerró la clínica para almorzar y después de comer tacos vegetarianos de la granja a la
mesa en su restaurante vegetariano favorito, estamos caminando de regreso a casa a través
del principal Distrito comercial de Mission Street.
Aparte de la comida y el café, el paseo bordeado de sicomoros no tiene nada que realmente
necesites, pero todo lo que quieres. Tiendas especializadas que venden cepillos de dientes
suecos, el sake artesanal, las marionetas exóticas y los juguetes hechos de madera reciclada,
están escondidas entre un puñado de cadenas de tiendas nacionales. Y a lo largo de las
aceras de enfrente de estas tiendas, mamás y punks tatuados de la calle comparten bancos
mientras escuchan un conjunto de estudiantes de jazz que toca para donaciones fuera de la
cafetería Jitterbug.
"Apenas dijiste algo en el restaurante", señala mamá, cargando las sobras de nuestra comida
en una bolsa blanca de plástico. "Sé que estaba ocupado y ruidoso allí, pero por lo general
entiendes al menos una broma sobre vegetarianos ".
Es facil de hacerlo. Los tacos deben tener carne. Ese lugar va en contra de la naturaleza.
Medio de las personas que comen allí necesitan un buen suplemento de hierro.
"Sólo estoy pensando en el viaje", miento.
"El viaje . . . ¿O que tu padre se está haciendo un idiota frente a Lennon?
"Tal vez ambos", admito, inclinando mis ojos hacia los de ella. "Diamante Dan fue un
pequeñas nueces ".
"El diamante Dan puede dejarse llevar por sus emociones a veces". Ella suspira profundamente
tirando de la costura diagonal de la parte superior de su túnica. "Nunca he estado de acuerdo
con cómo ha tratado a Lennon. Si los Mackenzies alguna vez te trataron de esa manera …”
"Pero ellos no"
Ella asiente. "Lo sé. Y no es una excusa, pero tu padre está realmente estresado ahora mismo
por el negocio. Ha perdido tantos clientes.

Fueron sangrando bastante abundantemente hasta ahora, y no estoy segura de cómo detener
la herida hasta que el negocio se recupere ".
Considero esto por un momento. "Podrías llamar al abuelo Sam. Te prestó dinero."
El abuelo Sam es el padre de mi madre. Él es el chico más amable del mundo. Sus padres

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llegaron a los Estados Unidos cuando ella era una bebé, y son dueños de una compañía
naviera, Moon Importaciones y exportaciones: Moon es su apellido de familia coreano, que
envía maquinaria de corea del sur. Los Moon no son ricos, pero lo están haciendo bien. El
abuelo Sam es el que me compró a Nancy Grace Roman y toda mi otra astronomía.
Le leo mis mejores fotos de la constelación cada mes y él me envía un mensaje de texto
nuevamente.
Nada más que repetidos, entusiastas emojis. Solía ​enviar solo caras sonrientes,
pero últimamente se ha ido bifurcando hacia signos y estrellas de pulgares arriba.
"No, no le estaremos pidiendo a mis padres más dinero", dice mamá con firmeza. "Ya han
hecho lo suficiente".
Caminamos en silencio unos pasos, y luego pienso en algo que ella dijo.
"¿Por qué no estás perdiendo clientes de acupuntura?"
"Hmm?"
“Si el sex-shop de los Mackenzies está alejando a los clientes de masajes de papá, entonces
¿por qué la mayoría de tus clientes todavía andan por aquí?”
Ella se encoge de hombros. "¿Quién sabe? Tal vez porque hay mas terapeutas de masajes en
Melita Hills que los acupunturistas. Soy un producto raro".
"Tal vez papá debería tomar la acupuntura también".
“Créeme, tu padre y yo hemos considerado una docena de opciones. Hemos analizado el
negocio en pedazos en los últimos meses ".
Cuando llegamos al final de la cuadra, una mujer empapada de joyas con cuentas quiere
contarnos sobre los beneficios de la psiconeuroinmunología mientras que un hombre en un
traje viejo en la acera trata de entregarnos un folleto sobre la salvación. Agito a los dos lejos.
"¿Puedo hacerte una pregunta?" Digo después de cruzar la calle. " ¿Estás feliz con papá?
La cabeza de mamá se vuelve hacia mí. "¿Porqué preguntarias eso?"
"No lo sé". Pero ahora me gustaría no haberlo hecho.
"Por supuesto que lo soy", me asegura.
No sé cómo sentirme al respecto. ¿Cómo puede ser feliz mientras mi papá está ²Gallivanting
en todo el mundo, con otras mujeres? ¿No debería ella darse cuenta de eso?
¿algo está mal? Creo que sabría que algo estaria mal si mi compañero está engañándome. Al
menos, eso espero. Mi única experiencia personal con las relaciones es Andre Smith. Comencé
a verlo después de volver a casa, pero
____
²Gallivant: callejear, ir de un lugar a otro en busca del placer o el entretenimiento.

antes de nuestra segunda cita, su madre consiguió un trabajo en Chicago y se mudaron.


Nuestra tercera cita fue en su fiesta de despedida, y como nunca nos íbamos a ver de nuevo,
nos dieron un poco de. . . Se lleva con las despedidas. Se tomaron malas decisiones.
Además de tomarme tres pruebas de embarazo después de que se fue, solo para estar tres
veces segura y luego confesarle lo que le hicimos a mi madre para que los consejos de salud
fueran cuádruples, la experiencia fue una decepción. Para mí, de todos modos.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Andre me envió un correo electrónico durante semanas, tratando de mantener las cosas en
marcha, hasta que no tuve más remedio que marcar su dirección de correo electrónico como
spam.
Esto es lo que sucede cuando no me apego a un plan. Desastre completo y absoluto.
Nunca más.
Mamá pasa una mano por encima de mi cabeza. “Los problemas de dinero son una tensión
para cualquier pareja. Pero lo superaremos. Los malos tiempos no duran. Solo tienes que
aguantar hasta que pasen ".
Pero ella no sabe lo mal que realmente son. Y lo que más me molesta, aparte del arrebato de
rabia de papá esta mañana, es la preocupación de que no soy la única que guarda secretos
sobre las actividades extracurriculares de papá. Los Mackenzies saben. Lennon lo sabe.
¿Cuánto falta para que ese conocimiento se filtre y mi madre se entere?
No puedo dejar que eso suceda.
“¿Son esas colmenas?” Pregunta mi mamá, deteniéndose para mirar mi brazo. "Jesús, Zorie.
Estás cubierta en ellos. ¿Has comido camarones?”
"No." A veces los mariscos los causan, pero principalmente es el estrés y el alérgeno aleatorio
ocasional. Es impredecible. Mi cuerpo es un misterio.
Ella me frunce el ceño, la preocupación apretando su rostro. "Tienes que volver a tomar
antihistamínicos diarios. Y necesitamos obtener un poco más de esa crema homeopática de la
tienda de Angela".
La crema me da dolor de cabeza, pero no digo esto. Mamá me está diciendo que podemos
detenernos y recogerlo en nuestro camino de regreso si nos damos prisa, pero algo al otro lado
de la calle me llama la atención. El gran coche negro y satánico de Lennon está estacionado en
la acera. Estamos a media cuadra de su lugar de trabajo, por lo que debe estar trabajando. Y
pensar en su pelea con mi papá esta mañana me hace darme cuenta de algo: me iré por una
semana, mientras que Lennon estará aquí. Todo lo que se necesita es un enfrentamiento más
con mi padre y Lennon podría decir algo sobre el libro de fotos.
Necesito hacerle prometer que mantendrá la boca cerrada.
"Mira, no necesitas llegar tarde a tu próxima cita", le digo a mamá. "Puedo caminar hacia
Angela y recoger la crema de colmena".

Ella duda antes de cavar dentro de su bolsillo de guardapolvos y darme un poco dinero. "Todo
bien. Pregúntale si te lo dará para una sesión de cupping gratis en intercambio. A veces ella
hace trueques ".
“¿Honor entre los curanderos?”
"Algo como eso. Toma un antihistamínico cuando llegues a casa y déjame revisarte luego, ¿de
acuerdo?

Jenn Bennett
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"Lo haré".
"Lo digo en serio. No me hagas tener que llevarte al Sagrado Corazón ".
"No esos monstruos", digo dramáticamente. “La medicina convencional es para tontos ".
Ella me hace cosquilleo en mi costado, haciéndome reír. "Cuida tus colmenas, mujer joven."
Le aseguro que lo haré.
Después de que nos separamos, retrocedo por la acera para cruzar la calle, pasando el coche
de Lennon. Luego me dirijo hacia el negocio de la esquina. “Reptile Isle” es una de las tiendas
de reptiles más antiguas de California. El frente de la tienda de ladrillos está cubierto por un
enorme mural del bosque lluvioso, completo con lagartos y tortugas y serpientes. Paso por
grandes piezas de madera flotante y plantas tropicales que flanquean su entrada empotrada y
empuje para abrir la puerta.
En el interior, mis ojos se ajustan a la luz difusa mientras el aroma espeso y almizclado del
sustrato y las serpientes llenan mi nariz. Cientos de tanques y terrarios alinean las paredes, sus
rayos UV, luces y lámparas de calor creando un ambiente cálido. La mayoría de los reptiles
aquí son para venta, pero las personas que poseen la tienda también tienen un programa de
cría en la parte posterior y hacen un montón de divulgación educativa.
Cerca de la entrada se encuentra un mostrador grande, pero Lennon no está ejecutando el
registro, así que miro alrededor de la amplia tienda y trato de localizarlo.
Las vigas de madera que se entrecruzan en un techo grande y abierto, serpentean alrededor
de pasillos apilados con plástico: cuevas, réplicas de plantas y suministros interminables de
reptiles: termostatos de tanque, platos de alimentación, hamacas de lagarto. En el centro de la
tienda, dentro de una jaula de hábitat masiva, se alza el esqueleto de un árbol viejo, con sus
ramas desnudas cubiertas con diminutas plataformas de madera.
Las plantas tropicales cuelgan del techo de la jaula y las enredaderas florecen. Muros
apantallados.
Aquí es donde veo a Lennon.
Él está de pie dentro de la jaula con una iguana verde gigante envuelta alrededor de su
espalda.
"Su nombre es María", Lennon le está diciendo a una niña que está parada afuera de la jaula
con su nariz presionada a la pantalla. "Ella es de Costa Rica".

“¿Cuántos años tiene ella?” Pregunta la niña.


"Ella tiene cinco años", dice Lennon.
"Esa es la edad que tienes", le recuerda la madre.
La niña parece convenientemente impresionada. "Aquí es donde vive ella?"
"Ella tiene toda la jaula para sí misma", confirma Lennon. "Ella es casi cuatro pies
de largo, así que necesita mucho espacio para deambular. ¿Quieres ver su cola?”
Se agacha al otro lado de la pantalla para echarle un vistazo.
Con los ojos abiertos, la niña está fascinada y cautelosa. "¿Ella va a morder?"

Jenn Bennett
Starry Eyes

"Si ella está asustada", dice Lennon, sacando a la gran lagartija de sus hombros a una
plataforma arriba, donde se arrastra debajo de una planta tropical en maceta. "A ella solo le
gusta ser manejada por unos pocos amigos especiales. Le toma mucho tiempo confiar lo
suficiente en la gente. Para que se acerquen a ella. Pero a ella no le importa si la admiras
desde ahí afuera ".
"¿Puedo tenerla como mascota?"
Lennon pretende pensar en esto. "Ella necesita mucho espacio, y estaríamos tristes si no
pudiéramos verla todos los días. Si te gustan las lagartijas, una mejor mascota sería un anole
verde o un gecko leopardo. Son bastante fáciles de cuidar, si tu madre está dispuesta
a comprar insectos vivos . . . ” Él mira a la madre, quien sacude su cabeza firmemente. Lennon
rápidamente dice: "O, simplemente puedes venir aquí a visitar a María".
La niña considera esto pensativamente mientras que la madre le da a Lennon un pulgar hacia
arriba entusiasta. Su rostro se relaja en una cálida sonrisa. No lo he visto sonreír así en mucho
tiempo. Es dulce y juvenil. Inesperadamente, un dolor hueco brota dentro de mi pecho.
Deja de ser ridícula, me digo a mí misma.
Lucho contra las emociones no deseadas, guardándolas. Veo como la madre gracias él lleva a
su hija hacia el área de tortugas de la tienda. Cuando lennon esta solo, me acerco a la jaula
con inquietud.
"Oye", le digo.
Él gira y me ve.
Su cabeza retrocede con sorpresa, y mira alrededor como si aparecieran cámaras ocultas, más
cauteloso que la niña sobre la posibilidad de que la iguana mordiera.. "¿Que pasa?"
"Estaba regresando del almuerzo y vi tu auto", le digo, como si esto fuera totalmente normal,
detenerme por acá. Como si no me hubiera negado a caminar en este lado de la calle durante
meses para evitar chocar accidentalmente con él.
Se desplaza a una postura defensiva, cruzando los brazos del pecho. "Claro que no estás aquí
para servirme una orden de arresto por allanamiento?
Me estremezco interiormente. "Mi padre es-"
"¿Un ³Dick?”
____
³Dick:puede ser hombre que mantiene relaciones sexuales o un don nadie.

Jenn Bennett
Starry Eyes

"Ansioso."
Lennon resopla. "Así que así es como lo llamamos".
"Mira, te estresarías también, si el negocio que construyes fuera al infierno porque
todos tus clientes se escabullían más rápido que las ratas en un barco que se hunde ".
Él hace un ruido grave y reflexivo, y el sonido retumba a través de la pantalla, dispersando mis
pensamientos y haciendo cosas extrañas e indeseadas en el interior de mi pecho. Es la
sensación que se tiene cuando un camión grande viaja por la carretera. Tú no puedes mírarlo,
pero puedes sentirlo, y eso te hace desconfiar sin ninguna razón lógica.
"Eso está mal, en realidad", señala. "La frase original era, 'cuando un edificio está a punto de
caer, todos los ratones lo abandonan ".
"¿Sí? Bueno, es mejor que realmente esperes que eso no suceda, viendo cómo estamos todos
atrapados en el mismo edificio —digo, repentinamente irritada con sus factoides de saberlo
todo. “Si nos caemos, los escombros podrían enterrar tu tienda. Y entonces, ¿dónde estarían
todos los pervertidos del barrio que compran sus tapones?
"Caramba, no lo sé". Él apoya sus manos en el marco de madera del hábitat y se inclina hacia
abajo hasta que su cara está a mi nivel, presionando su frente contra la pantalla entre nosotros.
Un aroma limpio y soleado brota de su ropa, uno que es dolorosamente familiar. El olor de
Lennon. "Tal vez vayan a la misma tienda donde tu papá compra los palos que se le meten por
el culo. Creo que está al lado de Adulterers Are Us ".
Burbujeo de furia. "Tú. . . " Comienzo y luego me doy cuenta de lo alto que estoy sonando. Me
apoyo más cerca de la pantalla y bajo mi voz. "No se le puede decir a nadie sobre esa foto del
libro."
"Creo que cualquiera que tenga un medidor de tonterías en funcionamiento ya sabe que es un
cabrón".
“¡Mi mamá no lo hace!” Grito, susurrando a su estúpida cara.
Sus ojos afilados se cierran con los míos. Él hace un pequeño ruido. "No le diste el paquete."
"Porque romperá su matrimonio", le susurro. "No puedo hacerle eso a mi mamá la mataría.
Lennon no responde. Solo estudia mis ojos.
"No puedes decirle nada a mi mamá", le suplico. "Y hasta que averigüe qué debo hacer, diles a
tus madres que guarden silencio sobre eso también ".
"No puedo controlar lo que le dicen a tu mamá. Si recuerdas, una vez fueron todos amigos.
Ahora que lo pensamos, lo éramos los dos, antes de que decidieras ascender. La escalera
social era más importante ".
"¿Qué?" No es así como pasaron las cosas. Él me abandonó.
"Francamente, me sorprende que corras el riesgo de que te vean en público hablándome",
dice.
"Cada segundo que estás cerca de mí, tus puntos caen de golpe. Mejor cuídalo,

Jenn Bennett
Starry Eyes

o tu medidor de vida va a caer a cero ".


"Ni siquiera sé lo que eso significa".
"Eso es porque has estado dando vueltas con Reagan effing Reid por demasiado tiempo "
"Dice el niño que se sienta solo en casa con un grupo de serpientes".
"Oye, lo sabías, espías".
Presiono mi frente de nuevo la pantalla. "Ya te lo dije, eso fue un error".
Sus ojos oscuros están a centímetros de los míos. "¿Era que?"
"Grandisimo."
"Si tú lo dices."
"Enorme."
"Me halaga."
"YO . . ." Espera. ¿De qué estamos hablando?
Su sonrisa es lenta y arrogante.
Me alejo de la pantalla. Mis oídos de repente sienten como si alguien estuviera sosteniendo un
soplete hasta mi cabeza.Tirando de los extremos rizados de mi bob, trato de cubrir el
enrojecimiento revelador, deseando que desaparezca antes de que el rubor se extienda por mi
cuello.
"Entiende esto", le digo. "Iba a disculparme por el comportamiento de mi padre, pero ahora
podría estar contenta de que te mordiera la cabeza. Espero que tengas que vacunarte contra
la rabia ".
"¿Soy el murciélago o Ozzy? Porque si tu papá estaba mordiendo, técnicamente tendría que él
recibir la vacuna contra la rabia ".
"Te odio tanto."
"Sabes", dice después de soltar una risita sarcástica, "Me sentí genuina mente mal por tí.
Realmente lo hice, durante dos segundos. Supongo que era un idiota, porque puedo mirar
ahora que nada ha cambiado. Sigues siendo la misma chica fría como el hielo. Tu eres
sólo como él. ¿Lo sabes bien? Más preocupado por las apariencias que nada real. Tal vez la
mentira corre en tu sangre ".
Emociones caóticas burbujean. Vergüenza. Dolor. Y algo más que no puedo identificar. Enfado.
Eso debe ser lo que es, porque sin previo aviso, me pican los ojos.
Con lágrimas no derramadas.
No te atrevas a llorar delante de él, me digo.
"Zorie", dice, con voz baja y áspera. "YO . . . ”
Él no termina, y eso no importa. No me importa lo que Lennon MacKenzie piensa. Ni ahora, ni
nunca.
"Pensé que podría entrar aquí y hablar razonablemente contigo.”, le digo, usando la voz más
tranquila y profesional que puedo reunir al alejarme de la jaula.

Jenn Bennett
Starry Eyes

"Pero supongo que estaba equivocada. Todo lo que pido es que si tú y tus padres tienen algún
respeto para mi madre-"
"Zorie ..."
Levanto la voz para hablar sobre él. "-Que te mantendrás fuera del asunto y dejarás que yo lo
maneje. Si alguien va a destruir su vida, debería ser yo, no alguien extraño que no se preocupa
por ella ".
Y con eso, salgo de la tienda.
Mañana no puede llegar lo suficientemente pronto.

Jenn Bennett
Starry Eyes

6
"¿Tienes todo?" Mamá pregunta, probando el peso de mi mochila. Casi son las diez de la
mañana y Reagan se supone me recogerá en unos minutos.
Yo pasé por la clínica para despedirme de mis padres. "Bueno señorita, esto está pesado".
"Ese es mi telescopio portátil y mi cámara". ¿Quién sabía que diez libras podrían ser tan
¿pesadas? Ocupa mucho espacio en el paquete, así que tengo una de las tiendas que
Reagan compró rellena en la parte inferior, un saco de dormir comprimido, ropa
cuidadosamente enrollada a ahorrar espacio, un par de barritas energéticas, tazas de
mantequilla de maní y algo de chocolate cubierto, frijoles expresos, ya sabes, todos los grupos
principales de alimentos.
También pude haber traído un diario forrado de cuadrícula. Sólo uno pequeño. Y algunos gel
plumas.
"¿Tienes el efectivo de emergencia que te di?"
Doy una palmadita en el bolsillo de mis pantalones cortos de color púrpura. Coinciden con mis
Converse púrpuras, que coinciden con mis marcos de anteojos morados. ¿Mencioné la uña
púrpura brillante polaco?. Estoy matando. Alguien debería pagarme para que me vea tan
afilada. Un contrato de modelado, pronto.
"Cargador de teléfono celular portátil?"
"En mi mochila", miento. Es un modelo más antiguo que pesa una tonelada, y en la batalla de
pesado contra pesado, mi telescopio y mi cámara ganaron. Además, tendrán electricidad en el
compuesto glamping. Solo enchufo mi teléfono.
Mamá inspecciona mis brazos. "¿Crema de colmena?"
"Sí, tengo la apestosa crema homeopática. ¿Donde esta papá? Necesito irme pronto."
"¡Dan!", Grita a las habitaciones de atrás, cubriéndose la boca con las manos.
Entonces ella se vuelve hacia mí. "Se está apresurando a dirigirse al banco. Traté de conseguir
un aumento en la tarjeta de crédito de la clínica, y dicen que nuestro puntaje de crédito es
demasiado bajo porque estamos sobre extendidos. Lo cual es una locura, porque esa es
nuestra única cuenta de crédito, y yo he pagado el préstamo del coche de tu padre el año
pasado. Debe haber algún error. Lo resolvera. Oh, ahí estás ", dice ella mientras él corre en el
área de recepción, las llaves en mano.
Y hacia la puerta principal.

Jenn Bennett
Starry Eyes

"Volveré en un momento", dice, llaves en mano.


"Dan, Zorie se marcha para su viaje de campamento", dice mamá, sonando exasperada como
yo lo siento.
Se da la vuelta y parpadea hacia mí, y aparentemente ahora está notando mi mochila. "Por
supuesto", dice, cubriendo suavemente su faux pas con un encantador sonreír. "¿Emocionada
de pasar tiempo con la hija Reid?"
"Reagan", le digo.
"Reagan", repite. Más sonriente. Se vuelve hacia mi mamá y dice: "Todo chequeado fuera del
camping, ¿verdad? ¿Las chicas estarán a salvo allí?
"Tienen seguridad y todo", dice mamá. "Te lo dije, ¿recuerdas? La señora Reid habló con el
propietario, y prestarán especial atención a su grupo ".
"Correcto, correcto", murmura papá, asintiendo con entusiasmo. Luego me sonríe, comienza a
extender sus brazos como si pudiera abrazarme, lo cual es extraño, porque normalmente no
hago eso, luego cambia de opinión y me da una palmadita en la cabeza.
"Pasa un buen rato, Kiddo. Mantente en contacto con Joy y lleva tu spray de pimienta. En
caso de que haya chicos con manos moviditas".
Habrá niños, y ciertamente espero que haya manos viajeras. Pero de ninguna manera le estoy
diciendo eso, así que solo me río, y suena tan vacío como su sonrisa al parecer.
Él asiente rígidamente, y es incómodo. "Tengo que llegar al banco. Nos vemos cuando llegues
de vuelta ", dice, y antes de que pueda responder, está corriendo por la puerta principal.
Cuando él se ha ido, me dirijo a mamá. "¡Hola! Me voy por una semana entera. ¿Te das cuenta
de esto?
Ella levanta una mano en exasperación compartida. "Él sabia. Le dije que podía ocuparme del
banco en mi hora de almuerzo, pero él insistió en que tenía que ser ahora. Él sólo está ...
"Estresado", le digo, resignada. "Sí."
¿Y qué pasa con esta cosa del crédito en el banco? Eso suena sospechoso. O tal vez solo es
sospecho todo lo que mi papá toca.
"Oye, olvídalo. Estoy justo aquí ", dice ella, sosteniendo mi cara en sus manos. "Y te voy a
extrañar como loca. También me preocuparé todos los días, así que llama o envía un mensaje
de texto al registrarte, cuando puedas ".
"Servicio de celular irregular", le recuerdo. Leimos advertencias al respecto en el sitio web del
glamping.
Ella asiente. "Si no tengo noticias tuyas, no alertaré a los agentes estatales. No a menos que tú
no estes parada aquí frente a mí al mediodía del próximo viernes. En una pieza, podría añadir.”
"No sé si sobre una pieza, pero estaré aquí. Reagan tiene que volver por algúna orientación de
pre-escolar para su equipo de campo traviesa ", le recuerdo. "Hablando de eso, será mejor que
salga. Necesito mantener el horario ".
____
Kiddo:Niño, se utiliza como una forma de dirección amigable o ligeramente condescendiente.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Ella agarra mi brazo para mirar mi reloj y hace una mueca en ese momento. "Mierda,
necesito preparar la habitación para mi primera cita ".
Bien, porque realmente quiero salir sola antes de que Joy decida caminar conmigo fuera y
saluda a Reagan. Al igual que mi padre, ella todavía tiene la ilusión de que esto es un viaje solo
para chicas, y me gustaría que siga siendo así.
"Cambié de opinión. No te vayas ". Ella me abraza muy fuerte y luego se aferra
dramáticamente.
"Mamá", le digo, riendo. "Estás desequilibrando mi fuerza vital".
"¿Te he dicho cuánto te amo?"
"Hoy no. Pero sí me compraste pavo, y si eso no es una señal de cariño, no sé lo que es ".
"Te amo, dulce cosa".
"Te amo", le digo a ella.
Cuando finalmente me deja ir, levanto mi pesada mochila en un brazo y le digo adios.
"No te olvides de alimentar a Andrómeda en la cena", le recuerdo. Ese es usualmente mi
trabajo; mamá la alimenta por la mañana.
"No lo haré", me asegura mientras abro la puerta. "No te orines en tus zapatos y trata de no
provocar osos.
"Si veo un oso, me desmayaré de miedo, por lo que pensará que estoy muerta".
"Eso parece razonable. ¿Y… Zorie?
"¿Sí?"
"No seas cautelosa, ten cuidado. Que te lo pases bien, ¿vale?”
Le doy un gesto seguro y me dirijo hacia afuera.
Es un perfecto día de verano. No demasiado caliente, no demasiado frío. Cielo azul bonito.
Siento una extraña mezcla de ansiedad y anticipación cuando arrastro mi mochila hacia
una Plaza de parking en frente del bordillo.
Aún no hay señales de Reagan, así que decido hacer una última práctica en mi mochila, yo la
probé cuando estaba vacía, pero ahora que está llena, me veo obligada a sentarme en cuclillas
para poder levántarla y estoy luchando para ponerla en ambos hombros. Cuando finalmente lo
manejo, me tambalee torpemente y casi caigo hacia atrás. ¿Cómo se supone que voy a
caminar por un camino de tierra con esta cosa? Se siente como si un perezoso sobrepeso se a
ferrara a mi cuello.
Tal vez si me aseguro la correa que se abrocha alrededor de mi cintura. . .
"Lo has empaquetado mal", gritó alguien.
Me doy vuelta lentamente, en caso de que realmente me caiga, lo cual es una posibilidad
real, no bromeo, y me toma exactamente un segundo detectar al propietario de la voz: negro

Negros Converse altos, jeans negros con agujeros rasgados artísticamente en ambas rodillas y
una camiseta con un corazón dentro de un cofre esquelético de rayos X.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Lennon está sentado en el capó de su coche fúnebre, que está estacionado a pocos metros de
distancia en uno de los espacios públicos en medio de nuestro callejón sin salida. "Se supone
que debes empacar las cosas pesadas en el centro, cerca de tu espalda. Dejando que tus
caderas lleven el peso, no tus hombros. Cuando esté bien empacado, no serás la Torre
Inclinada de Pisa ".
"No soy . . ". Muevo los pies y me inclino un poco hacia adelante, evitando apenas una
avalancha. Maldita sea.
La sonrisa de Lennon es lenta y molesta. Lleva gafas de sol negro azabache, así que no puedo
ver sus ojos. Doble molestia. ¿Por qué incluso me está hablando? ¿No le dije que lo odiaba
ayer?
"¿Qué tienes ahí dentro?", Pregunta. “¿Ladrillos de oro?”
"Mi telescopio".
"¿Encajas a Nancy Grace Roman dentro de ese paquete?"
Me sorprende que él lo recuerde. "No, el portátil".
"Ah. Bueno, está mal empaquetado ".
"Y debería confiar en ti porque eres un experto en mochileros", le digo irritablemente.
Se apoya en ambas manos y levanta la cara hacia el sol. "En realidad, yo soy tipo de
a.m."
"¿Desde cuando?"
"Desde siempre. Viajé con mis madres en Europa cuando tenía trece años ...
Oh sí. Me olvide de eso. "Pero eso fue en los albergues".
"Y campings".
Bien.
"Y tres veces este año. ¿Tres? Espera, tal vez cuatro ", dice, más para sí mismo que para mí.
Él se encoge de hombros ligeramente. "Uno de ellos no cuenta, pero de todos modos".
“¿Fuiste a Europa este año?” Digo sorprendida.
"No, me mochilié aquí en California. Mis padres me dieron un pase del parque nacional para
Navidad y me llevaron a acampar en el valle de la muerte durante las vacaciones de primavera.
Incluso tomé un curso de supervivencia en el desierto ".
No comprendo. Este no es Lennon en absoluto. El chico que conocí no pasaba tiempo al aire
libre. Quiero decir, claro, técnicamente pasamos la mayor parte del tiempo juntos afuera en
todos esos paseos, pero, fue aquí en la ciudad. Antes de que pueda darle sentido a esta nueva
etapa en Lennon, Man of Mystery, habla de nuevo.
"Puedo ayudarte a volver a empacar si quieres", dice, todavía mirando hacia el cielo, donde
senderos brumosos de niebla matutina están regresando a la bahía, con rayas plateadas contra

Jenn Bennett
Starry Eyes

azul brillante.
¿Lennon Mackenzie con sus manos en mis cosas privadas? No lo creo, amigo.
"No, gracias". Dejé que las correas de la mochila se deslizaran por mis brazos hasta que
vuelvan a estar en el suelo. Y luego, en un intento de callarlo, agrego: "Mi ”viaje” debería estar
aquí en cualquier segundo ".
"Sí, acabo de recibir un mensaje de texto".
Eh. Espera un segundo apestoso.
Asesoramiento de mochila. Camping en el valle de la muerte. El acompañante de Brett. . .
Oh no. Oh no, no, no.
Este no es el nuevo ¹bromance de Brett. Este no es el "chico" que nos está llevando a una
cascada secreta fuera de pista en las sierras. ¡No puede ser! Reagan sabe que lo evito. Ella no
sabe por qué, exactamente, pero debería haberme dicho. ¿Por qué no me lo dijo ella?
Debe haber algún error.
El pánico se dispara a través de mis extremidades cuando un SUV azul oscuro entra en el
estacionamiento.
Lennon salta casualmente del capó de su auto, aterrizando ligeramente sobre sus pies. Se
agacha para recoger algo que está fuera de la vista, cerca de la rueda delantera. Cuando él
retrocede y se levanta, se está colocando una mochila roja en un hombro. El bolsillo exterior
superior está cubierto con botones vintage de punk-rock y parches retro de parques nacionales.
Una cama de espuma está perfectamente asegurada0 a su parte inferior.
Santo infierno.
La música electrónica a todo volumen, el SUV azul patina mientras frena entre nosotros, y
luego la cabeza marrón claro de Reagan aparece en la puerta del conductor. "¡Glameando,
perras!", Grita alegremente por el estéreo. “Los paquetes van arriba en el contenedor de carga.
Vamos de prisa ".
Mi mente no puede formar un pensamiento coherente. Sé que estoy observando
estúpidamente mientras Brett sale del SUV para aplaudir profundamente a Lennon en el
hombro. "Lennon, mi muchacho", dice con voz llena de alegría. ¡“Esa camisa está enferma! Me
encanta. Vamos, te ayudaré a abrir la caja de carga. El pestillo está jodido ”. Brett me divisa por
primera vez.
Mi estomago da vueltas.
¿Sabes cómo la gente dice que están cegados por el amor? Eso es lo que me pasa cuando
veo a Brett. Se ve como una celebridad, todas sus piernas bronceadas y rizos de color marrón
arenoso, una cara demasiado perfecta para un chico mortal de secundaria. Y no me hagas
empezar con sus dientes. Son increíblemente perfectos. Nunca supe que los dientes pudieran
ser tan atractivos.
Me muestra esos dientes de un millón de dólares en una sonrisa deslumbrante. "Zorie. Todavía
sacudiendo esa vibra de científica sexy ", dice, apuntando con sus dedos a mis lentes mientras
hace un ruido de zumbido. Luego me acerca para un abrazo. "Ven, chica. No te he visto desde
siempre ".
____
¹Bromance:Una relación cercana pero no sexual entre dos hombres.
Oh wow.

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Starry Eyes

Estoy abrumada por el aroma picante de la loción para después del afeitado. El huele un
poco como mi papá, que es una cosa rara de pensar. ¡Cállate, cerebro!. Todo esto es culpa de
Lennon por sorprenderme. Su presencia me está sacando de mi juego. Y ahora Brett me deja
ir, así que desperdicié todo el abrazo de dos segundos con el chico de mis sueños
pensando en (A) mi papá y (B) el niño de mis pesadillas. Estupendo.
"¿Qué has estado haciendo este verano?" Brett pregunta a la ligera.
Di algo. No arruines esto. "Ya sabes, trabajando".
¿Trabajando? ¿Es lo mejor que se me ocurre? Trabajo dos veces por semana en la clínica
durante unas pocas horas, entonces, ¿por qué lo hago parecer como si estuvieran pagandome
un cheque de pago en un trabajo real? Quiero hacer una revisión, pero la atención de Brett ha
cambiado a la tarea de abrir el gran portador de carga de plástico conectado al porta-equipajes
del SUV. Mientras tanto, Lennon esta miirándome, no, mirando fijamente, y no puedo decir lo
que está pensando.
Debido a esas gafas de sol estúpidas, pero se siente crítico.
¿Esto está sucediendo realmente? ¿Lennon viene con nosotros?
Brett abre el portaequipajes y ayuda a Lennon a levantar su mochila adentro entre muchos
otros. Lennon gesticula en silencio con una mano y una inclinación de su cabeza, ofreciendo
ayudarme a levantar mi mochila. Trato de hacerlo yo misma, y termino teniendo que dejar que
Lennon y Brett lo aumenten. Que es humillante.
"Oye", digo saludando a Kendrick Taylor, cerrando la puerta mientras me instalo en mi asiento.
La familia de Kendrick posee una exitosa bodega que es alabada en la prensa por ser uno de
los mejores viñedos del condado de Sonoma. Desde que va a la escuela privada en Melita,
solo lo he visto una vez, cuando Reagan me llevó a una fiesta.
"Zorie, ¿verdad?", Dice, entrecerrando los ojos. En un chambray con botones y pantalones
cortos de color caqui que contrastan agradablemente con su piel marrón oscura, él está mejor
de lo que recordaba, y tiene un comportamiento amistoso y confiado.
Una chica alta con el pelo largo y rayado por el sol se inclina alrededor del asiento del pasajero
delantero.
Summer Valentino. Si tienes ganas de chismes sobre alguien en la escuela, ella los sabe. Y
a pesar de que sus calificaciones eran tan malas que técnicamente debería haber tenido que
repetir en el undécimo grado, ella está en el comité del anuario y en el periódico escolar en
línea.
Que aparentemente la salvó.
"Zorie está en la astrología", le dice Summer a Kendrick.
"La astronomía", corrijo.
"¡D'oh!", Dice ella sonriendo. "Siempre me he confundido. Cuál es el de los horóscopos? ”
"Astrología", enuncia Kendrick, pretendiendo darle un golpe en la cabeza a ella.
La cual ella se agacha con una sonrisa tonta.

Brett habla detrás de mí y presenta a Kendrick a Lennon.

Jenn Bennett
Starry Eyes

"Este es mi hijo", le dice Brett a Kendrick, sacudiendo el hombro de Lennon. "Este chico es
salvaje.¿Cierto, John Lennon?
Lennon está sentado detrás de Kendrick, así que puedo verlo mejor que Brett. "Si tú lo dices".
Lennon tiene el rostro sin expresión.
"¿Ese es realmente tu nombre?" Pregunta Kendrick.
"Menos el John", dice Lennon. "Pero Brett nunca deja que eso lo detenga".
Si no lo conociera mejor, me pregunto si esto sería un golpe. Pero Brett solo se ríe como si
fuera la broma más divertida del mundo.
Um, Okay. ¿Qué esta pasando aquí ?
"El padre de Lennon es Adam Ahmed, de Huérfanos del Estado", suministra Summer.
“Abrieron para Green Day hace un millón de años. Su padre era ese egipcio-estadounidense
baterista ".
"Guitarrista", Lennon corrige en voz baja, pero no creo que nadie lo escuche, excepto yo.
"¿No se encontro una de tus madres en la casa de Billie Joe Armstrong durante unas
semanas? ”pregunta Reagan, programando una ruta en el sistema de navegación del SUV.
"¿No conoce a su esposa, o algo así?"
Antes de que él pueda contestar, Summer chilla con: "¿Es verdad que tus madres fueron,
como, ¿juntas con tu papá al mismo tiempo?" Ella se detiene y dice en un tono más bajo de
voz, "me refiero a los tres".
"Entendí el significado", dice Lennon.
"Es solo lo que escuché en la escuela", le dice Summer en tono de disculpa. Pero
no tan arrepentida de que ella este cerrando la pregunta.
"Lo he oído en la escuela", dice Lennon.
“¿Y bien?” Le pide Summer.
"Mis padres hicieron muchas cosas", dice Lennon enigmáticamente.
La intriga dentro del coche es alta. ¡Escándalo! ¡Jadeos! La cosa es que Sunny y Mac son una
de las parejas más enamoradas y devotas que he conocido. Lo que sea que hayan hecho o no,
no es asunto de nadie. Empiezo a decir esto, luego me pregunto por qué diablos, debería
defender a Lennon si ni siquiera se molesta en defenderse a sí mismo. Sé, solía molestarlo,
que todos los rumores de la gente de la escuela se propagaran a sus espaldas.
A todos les gusta hablar de su vida familiar. Incluso mi papá ha acusado a Sunny y Mac de ser
paganos.
Tal vez a Lennon ya no le importe. Tal vez solo lo está abrazando.
"Cien por ciento de rock-and-roll", dice Brett. "²Kerouac tendría tan aprobado esto. ¿Sabías que
él y su mejor amigo Neal Cassady dormían

___
²Kerouac: escritor de la generación beat que escribía sobre la promiscuidad.

con Carolyn Cassady, la esposa de Neal? Salvaje, ¿eh? Apuesto a que tienes historias locas
creciendo en una casa de punk rock.”

Jenn Bennett
Starry Eyes

"Muy loco", dice Lennon rotundamente.


Brett da una palmada y nos dice a todos: "Este tipo aquí tiene sangre legendaria en sus venas.
Los punks de San Francisco fueron los Beat Poets de los años ochenta y noventa.”
Huh.Ahora estoy conectando los puntos. Brett cree que Lennon tiene pedigrí. Ese es el por qué
ha decidido que Lennon es un "hombre salvaje”.
Lennon se ve salvaje, de acuerdo. Tan salvaje como un cadáver deprimido.
"Está bien, todos estamos aquí y todos están familiarizados", dice Reagan. "¿Estamos listos
para rodar?"
"Vamos a tener un poco de diversión loca esta semana", dice Brett, lanzando su brazo sobre el
hombro de Lennon para que pueda tomar una selfie rápida. La expresión de Lennon
permanece triste mientras Brett saca su lengua hacia la pantalla. "¿Cierto?"
Lennon se recuesta en su asiento y hace eco de sus palabras anteriores. "Si tú lo dices."
"¿Cierto, Reagan?" Brett llama al frente.
"Vamos a hacer esto", confirma ella, cambiando el SUV a movimiento. "Sierras, aquí vamos"
Mientras Reagan conduce por Mission Street, ella nos informa que el viaje al compuesto
glamping dura más de cuatro horas. Y durante los primeros minutos, el coche es ruidoso y
caótico, todos tratan de hablar a la vez. Reagan le está diciendo a Kendrick sobre las
comodidades del campamento, mientras que Summer agrega sus propios comentarios sobre el
sitio de glamping en Colorado que sus padres visitaron para su aniversario. Brett esta tratando
de decirle a Reagan sobre los lugares cercanos mencionados en On the Road de Jack
Kerouac.
Y sorprendentemente, Reagan parece interesada. Esto es nuevo para mí, porque ella
usualmente se desconecta cada vez que Brett se pone rapsódico sobre los Beat Poets en la
escuela. Él esta siempre tratando de hacer que la gente conduzca a través del Puente de la
Bahía en San Francisco para excursiones por la tarde a la librería City Lights de Beat-Friendly.
"Es un hito histórico".
Y Reagan siempre se queja de que la poesía es aburrida.
Y a lo largo de todo esto, Lennon se queda callado.
Tal vez sea fácil ignorarlo.
Echo un vistazo al coche y realmente me parece que con todos, menos Lennon, voy a hacer un
viaje de una semana con algunas de las personas más populares de la escuela. Mamá tenía
razón. Necesitaba hacer esto para sentirme menos como una extraña. Me voy a divertir. Todo
va a estar bien.
La presencia no deseada de Lennon no puede arruinar esto.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Y definitivamente no me estoy rascando el brazo. Si algo iba a hacer mi colmena peor, sería
Lennon. Así que no puedo dejarlo. Respiraciones profundas. Estoy bien. Estoy totalmente bien.
Después de salir de la Bahía Este, la conversación se vuelve tan monótona como el paisaje del
valle. Fuera de mi ventana, veo tierras de cultivo planas, árboles frutales, cielos azules anchos
y la pequeña ciudad ocasional. Largos tramos de carretera están marcados con camión es,
paradas y puestos de frutas en la carretera, y la gente recurre a sus teléfonos para el
entretenimiento.
Poco más de la mitad del viaje, Kendrick señala Bulluff Bluff, una pequeña ciudad minera
histórica justo al lado de la carretera. "Tienen una bodega bastante grande", dijo.
"Mis padres me trajeron una vez. El centro de la ciudad es totalmente ³decimonónico. Era de la
fiebre del oro. Estoy hablando de Old West Saloon y General Store. Museo de la fiebre del oro.
Los trabajos, son una tontería, pero es divertido ".
Ya que Summer se queja de que necesita usar un baño público después de beber un enorme
refresco, Reagan decide salir de la carretera. Después de pasar una carrera en la gasolinera,
nos encontramos con el centro de la ciudad con bastante facilidad. Kendrick tenía
razón: Parece un set de una vieja película occidental. Un cartel incluso alardea de que uno fue
filmado aquí en los años ochenta.
El museo de la fiebre del oro se ve bastante viejo y tiene una tarifa de entrada.
Estamos de acuerdo renunciar a eso y dirigirse a la tienda general de lingotes en su lugar,
estacionándonos junto a una línea de remolques de viaje frente a un poste de madera para
enganchar, no hay caballos, por desgracia, y comedero relleno con cactus plantados.
En el interior, la espaciosa tienda está llena de turistas, atascados desde el suelo hasta el
techo con productos a la venta, desde dulces a la antigua y botellas marrones de zarzaparrilla,
joyas de pepita de oro y un carro minero lleno de piedras pulidas. Eso también huele a dulce de
mantequilla de maní, que me da hambre. La mantequilla de maní es mi debilidad.
El mostrador de dulces tiene una línea, así que mientras Summer busca un baño con Reagan,
y los chicos son atraídos magnéticamente a una exhibición de picos mineros:
Completa con una tabla de cartón de un prospector de antaño de dibujos animados.
Yo deambulo por los pasillos hasta que estoy en una sección de f” al aire libre. Un cartel
publicitario “Bóvedas del oso" me llama la atención. O tal vez es el oso de peluche gigantesco
que está de pie en dos piernas con los brazos levantados. Un cartel que cuelga alrededor de su
cuello dice KINGSLY THE OSO.
"Asqueroso", le susurro, viendo que parte de su pelaje polvoriento está rasgado. También huele
funky.
Pero honestamente, tomaría todos los olores multicolores en este lugar al 100 por ciento sobre
el SUV, donde la crema después del afeitado, de Brett comenzaba a darme un dolor de
cabeza.
"Tú tienes uno, ¿verdad?" Dice una voz profunda.
___
³Decimonónico: del siglo XIX o relacionado con él.
Funky: de mal olor.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Lennon se acerca a mí como un fantasma de las sombras.


“Jesús, ¿te acercas mucho a la gente?” Me quejo en voz baja. "¿Tengo uno qué?"
Señala los botes que cubren un cubículo de madera en la pared. Un agradable aroma
sale de su ropa. "Bóveda de osos".
"No planeo capturar ningún oso, así que no".
"Son para guardar comida, tonta humana".
Le doy una mirada de reojo. Él está sosteniendo un cuadrado de dulces dentro de papel de
cera. Cuando toma un bocado, me doy cuenta de por qué huele tan bien. Dulce de mantequilla
de maní.
"Muy bien", murmura. Él sabe que soy una adicta al ¹PB. Al menos, él solía saberlo. Tal vez lo
olvidó y es completamente ajeno a que yo, al verlo comer eso es como pornografía de
alimentos. Ignoro su pequeño gemido de éxtasis.
"Todavía no sé de qué estás hablando".
Haciendo malabares con su dulce de azúcar, toma un bote negro en forma de barril del estante
y abre una tapa con bisagras. “Bóveda de osos, para guardar tu comida. Los osos pueden oler
la comida desde un par de millas de distancia. Ni siquiera es broma. Derribarán las puertas de
las cabinas y romperán las ventanas de los autos para conseguir su comida. Tienes que
mantener todo dentro de uno de estos bebés. Comida. Artículos de aseo. Cualquier cosa con
un olor fuerte, como la colonia de Brett ".
Le doy a Lennon una mirada sucia. Brett está usando crema para después del afeitado, no
colonia. Al menos, eso creo. ¿Quién lleva colonia? Quiero decir, aparte de mi abuelo irritable
John. Ese es el padre homofóbico y levemente racista de mi padre, que cree que todos
deberían "hablar inglés". Mi abuelo Sam no habla inglés, pero seguro que no usa colonia.
"Estoy segura de que el compuesto glamping sabe cómo mantener a los osos fuera de la
comida", le digo a Lennon.
"Lo hacen, y es por eso que no se permite comida en las tiendas, a menos que esté en una
bóveda de osos", dice, arrugando el papel encerado mientras lo pela para otro bocado de
caramelo.
Sostengo un teléfono invisible y finjo hablar con el."Oye, ²Siri, ¿Lennon está lleno de mierda?
¿Qué es eso? Oh, es él. Genial. Gracias."
"¿Hola, Siri? ¿Todo lo que acabo de decir es verdad? ", Dice, jugando igual. Finge esperar una
respuesta y luego habla al contenedor de osos. "Por qué, sí, Lennon. Ciertamente lo es. Estás
en una zona de osos. Es contra la ley federal almacenar alimentos no protegidos ".
"Esa ley suena completamente inventada", le digo.
"¿No leíste las reglas?"
¿Qué reglas?
____
¹PB: Peanut butter, mantequilla de mani.
²Siri: asistente de voz de iOS.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Lennon pone los ojos en blanco hacia el techo. "También le envié a Brett una lista de cosas
que necesitaremos en el camino. Dijo que lo iba a compartir con el grupo ".
¿Qué lista? De repente me preocupa que me hayan dejado al margen. Olvidado. Y esto
simplemente reaviva mis ansiedades sobre si mi presencia es necesaria en este viaje.
Pero no le estoy diciendo esto a Lennon.
"Reagan compró un montón de cosas para esta semana", informé. "Pero no recuerdo ningún
contenedor de oso. Ella ha estado acampando aquí antes, así que tal vez ella sabe algo que tú
no. Tal vez no los necesitamos ".
Lennon murmura una maldición ininteligible en voz baja. "Definitivamente necesitaremos
de ellos cuando vamos con mochila”. Sostiene el recipiente detrás de su cuello para demostrar.
Es casi del mismo tamaño que su cabeza, demasiado grande. "Puedes atarlo a la parte
superior de tu mochila como esta, o abajo en la parte inferior, lo que podría ser mejor para las
personas propensas a problemas de equilibrio. ”Me sonríe con sus ojos.
Fantaseaba con golpear su gran cabeza con la estúpida bóveda de osos. "Por qué estas
¿aquí?"
"¿Por qué estamos aquí, Zorie? La vida es un misterio."
Yo gimo "En este viaje."
"Oh", dice inocentemente. No sonríe, pero hay una fracción de humor detras de sus ojos.
“El bandido de la colonia me invitó. Soy "el más genial", al parecer" Dice haciendo citas aéreas
con una mano mientras toma otro bocado de dulce de azúcar.
De nuevo con el sarcasmo. ¿Por qué está saliendo con Brett si lo odia tanto? ¿mucho?
"¿Pero sabías que iba a venir?" Examino.
"Yo sí."
"¿Por qué no dijiste algo?"
Él se encoge de hombros. "Hace poco decidí ir".
¿Es eso cierto? Recuerdo cuando Reagan me contó por primera vez acerca del camino a
mochila y ella no estaba segura de si el "amigo" de Brett que le había contado sobre esta
cascada oculta de la lista de cosas pendientes estaba comprometido a venir.
“¿Por qué?” Pregunto.
"Tengo mis razones."
“Que son . . ? ”
Lennon mira fijamente su dulce durante un largo momento. Luego parece cambiar de opinión
acerca de lo que iba a decir y me entrega el recipiente abierto. "Toma esto y tal vez una
campana de oso ”, dice, señalando una pantalla de grandes campanas de plata diseñadas para
ser sujetadas a una mochila. "Da a los osos una suave advertencia de que estás en el área, por
lo que

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Starry Eyes

no los sorprenderas. Un oso sorprendido es un oso defensivo y un defensivo mata ".


¿Esta serio? Creo que lo esta, pero no estoy totalmente segura. Y antes de que pueda pedir
aclarar o señalar que está evitando mi pregunta, recupera algo de su bolsillo y lo arroja dentro
del bote abierto. Luego se aleja.
Miro dentro del bote. Sentado en la parte inferior esta un cuadrado de dulce de mantequilla de
maní envuelto en papel encerado.
¿Qué se supone que debo pensar sobre esto?
Recupero el dulce de azúcar y devuelvo el recipiente al estante de exhibición, abandonando
Kingsly the Bear para alcanzar a los demás.
Solo porque Lennon llora por bóvedas de osos, no significa que realmente lo necesite. Es
increíblemente caro. Además, Lennon tiene una afición por ser súper técnico y obsesivo con los
detalles. Creo que esta exagerando la urgencia de la protección de osos.
Probablemente.
En el último segundo, doblo hacia atrás y tomo una campana de oso plateada del estante.
Más vale prevenir que lamentar.

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7
Los monótonos campos frutales se transforman en estribaciones escarpadas cubiertas de
pinos, árboles a medida que nos dirigimos hacia el oeste. Cuando salimos de la carretera, los
acantilados de granito gris flanquean el camino girando cuesta arriba hacia el bosque nacional.
Letreros de madera tallada con pintado, las letras blancas indican el camino a una variedad de
vistas, cada una marcada con la distancia y detalles pertinentes:
PASEO DE CAÑON, 6KM. 3.5 HORAS DE REGRESO.
SCEPTER PASS, 4KM. ARMAS PROHIBIDAS.
LAGO BLACKWOOD, 10K. SIN MASCOTAS. NO HACER FOGATAS. ESTANCIA DE Noche
REQUIERE PERMISO DE VIDA SILVESTRE.
Y, finalmente, nuestro destino:
COMPUESTO MUIR CAMPING: 2K. 1 hora de regreso. VEHÍCULOS DE RUEDAS
PROHIBIDOS ZONA DE ESTACIONAMIENTO ANTERIOR.
Espera, ¿Qué?
"Esos somos nosotros", informa Reagan, volviéndose. Hago una nota mental de un autobús de
High Sierra deténiendose aquí y pregúntare si esta es la ruta que necesitaré para llegar a la
fiesta estelar en Condor Peak.
Una pequeña área de estacionamiento pavimentada se encuentra al final de un camino rocoso.
Una docena más o menos de coches están aparcados aquí, la mayoría de ellos vehículos de
lujo. Encontramos un espacio abierto cerca.
Unos escalones de madera que conducen al espeso bosque. Otra señal se encuentra cerca de
los escalones, indicando que el sendero es propiedad privada y solo para huéspedes del
recinto. Las personas que usen el camino del sendero deben completar un formulario y
depositarlo dentro de una caja cerrada.
No hay camino más allá del estacionamiento.
"Consigue todo lo que necesitas", informa Reagan. "A menos que quieras gastar todos tu
tiempo de caminata de ida y vuelta al coche. El camino de regreso está bien, pero todo es
cuesta arriba hasta el compuesto."
"¿Vamos de excursión al complejo?" Digo, mirando el letrero. "¿Dos kilómetros?"
Reagan me da una mirada laboriosa. "No empieces, Everhart. Te advertí sobre
el excursionismo."
Ni siquiera estoy tan molesta por la caminata. Es solo inesperado, eso es todo. "Yo no ..."
"¿Cuán largos son dos kilómetros?" Brett pregunta.
"No es nada", le dice Reagan alegremente.

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Starry Eyes

"Un poco más de una milla", elaboré.


"Oh, genial", responde, pero le sonríe a Reagan.
Y Reagan le devuelve la sonrisa. "Fácil es limón exprimido".
¿Por qué están sonriendo tan grande? ¿Me perdí una broma? Y ahora están colmados el uno
al otro, lo suficientemente duro como para escuchar el golpe de palma con palma. Es tan . . .
mentecato.
La cabeza de Lennon se vuelve hacia la mía, y aunque una franja de cabello negro le oscurece
un ojo, una sola ceja oscura se eleva en el juicio compartido de los estúpidos “high five”.
O tal vez él me está juzgando.
Todos completamos las tarjetas de registro del sendero en el cartel de información, en caso de
que alguien desaparezca o sea asesinado en el camino, ellos sabrán su nombre y a
continuación parentesco. Y después de que Brett y Lennon arrastran las cosas de todos desde
la azotea transportista, pronto se me recuerda que soy un juguete ³Weeble humano, que
apenas puedo soportar el peso desalineado de mi mochila. Pero no es como si pudiera
reenvasar todo en el medio del estacionamiento. Así que hago mi mejor esfuerzo para ajustarlo
y ajustar mi postura.
"Ensilla, equipo", dice Reagan en voz alta al grupo. "El lujo nos espera al final de la pista ".
Son solo dos kilómetros, me digo. Y los bosques son bastante asombrosos, todo sombrío y con
olor a agujas de pino. Los pájaros cantan y no hace demasiado calor, puedo hacer esto. A unos
cinco minutos de la primera colina empinada, empiezo a tener dudas. Diez minutos en una
pendiente aún más pronunciada. Estoy imaginando a Reagan con uno de esos ejes de
prospección de la tienda general alojados en su cráneo. Cuando alcancemos el estiramiento
final hacia el compuesto, solo deseo que pueda caer en una posición fetal.
Aparece la señal de Muir Camping Compound, y casi lloro cuando veo un gran edificio dentro
de un descanso en los árboles. Mi cabeza está sudando, y he estado caminando cuesta arriba
en una posición encorvada durante tanto tiempo, soy una mujer de cien años con osteoporosis.
Pero no importa. La tierra prometida está frente a mí, y por Dios, puede haber valido toda esa
miseria, porque el complejo es magnífico. Un cedro moderno.
La posada se encuentra a la vanguardia: muros de enormes ventanas, vigas de madera
maciza, chimeneas de piedra apilada que sobresalen del techo. Exuberante bosque lo rodea.
Montañas irregulares en la distancia. Toda la escena parece sacada de un sueño. Nos
dirigimos hacia adentro.
La cálida luz del sol fluye a través de las ventanas de doble altura cuando caminamos por los
pisos de roca de río pulida y nos detenemos en el mostrador de registro. Huele muy bien aquí,
como el cedro y las flores recién cortadas. Y tienen dulces caros que se sientan en un tazón
para los invitados. Resisto el impulso de llenar mis bolsillos; Brett no lo hace. Se lleva un dedo
a la boca y me guiña un ojo, vaciando sigilosamente el chocolate importado en un bolsillo
____
³Weebles: juguetes que tambalean pero no caen hacia abajo.

Jenn Bennett
Starry Eyes

de su mochila, mientras que Reagan informa a la mujer de mediana edad que trabaja en el
escritorio, quién es su madre.
La etiqueta con el nombre de la mujer dice CANDY.
Por un segundo, mi cerebro hambriento de oxígeno
Lee esto como una especie de señal de que Brett ha sido arrestado, entonces me doy cuenta
de que en realidad es su nombre.
"¿Eres la hija de Belinda?", Le dice a Reagan. "Apenas te reconozco. ¿No te quedaste con
nosotros el año pasado? "
"Lo hice", informa Reagan alegremente. "Mamá te llamó por el cambio de
invitados, ¿Correcto?"
Candy nos mira por encima. "Tenía la impresión de que su grupo sería de chicas. . . . ”
Tú y yo, Candy.
Percibo un espíritu de planificador familiar en ella cuando esta comprobando la pantalla de su
computadora y un registro de papel antiguo.
Reagan le asegura a Candy que nada está mal con nuestra lista de invitados y comienza a
proporcionarle los nombres de todos.
Deambulo por la habitación, y Brett se une a mí mientras examino un muro de fotos escénicas
enmarcadas. "Lennon dijo que tomas fotos de estrellas increíblemente buenas. Yo pensé que
solo los mirabas ".
La sensación de nerviosismo que recibo cada vez que Brett está cerca regresa.
¿Por qué no puedo simplemente sentirme normal a su alrededor? "Yo. . . Hago ambos. Mirar y
tomar fotos. De las estrellas. Con mi cámara."
Ugh, Zorie suenas como una mujer de las cavernas.
Brett simplemente se ríe, fácil y cálidamente. "¿No con tu mente?"
"No", digo, esperando que mis mejillas no estén rojas.
"¿Simplemente colocas una cámara en un telescopio y te acercas?"
"Una especie de. ¿No exactamente? Es . . Hay muchas partes complicadas y tecnológicas. Es
difícil de explicar."
Su sonrisa es gentil. "Tal vez puedas enseñarme cómo? Porque me encantaría tomar fotos del
cielo nocturno. Especialmente la luna. Eso sería tan rudo ".
¿Está hablando en serio? ¿Está interesado en la astrofotografía? Quiero gritar, lo haré
¡ENSEÑARTE! TE ENSEÑARÉ TAN DURO.
Pero Kendrick lo llama y Brett me esquiva para responder. Antes de que pueda abrir la boca, se
ha ido, riendo con Kendrick sobre una estatua de madera tallada que parece tener dos ardillas
teniendo sexo.
Maldita sea.
No puedo dejar de sentir que me están observando. Es la misma sensación espinosa que yo
tenía en el coche, y eso me pone ansiosa. Miro alrededor, y mis ojos inmediatamente
reconocen a Lennon. La intensidad de su mirada es sorprendente.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Por el amor de Pete, ¿qué quieres? Es como si me estuviera acusando de algo.


No le he dicho nada desde la tienda Gold Rush, así que no estoy segura de cuál es su
problema. Solía ​poder leer sus expresiones, pero ahora él es como la mediocre mímica que se
realiza fuera de Jitterbug en Mission Street, y no puedo decir si está tratando de salir de una
caja de vidrio o señala un taxi. ¿Lennon espera un agradecimiento por el dulce de mantequilla
de maní? ¿O solo está tratando de inquietarme?
Si es así, está funcionando.
Pero nunca le dejaré saber eso. Rápidamente me doy la vuelta y me dirijo hacia Brett
y Kendrick y las ardillas en apareamiento.
Después de que nos registramos, Candy nos lleva a nuestras carpas, nos da un breve recorrido
respondiendo preguntas en el camino. El pabellón principal tiene varios salones y se conecta a
un pabellón de comedor donde se servirá la cena luego.
En el exterior, los sinuosos caminos conducen a docenas de carpas de lona ubicadas en
el bosque. Algunos son rectangulares, otros redondos, las yurtas, pero todos son del color
de muselina sin blanquear. Se agrupan en áreas con nombres de aves, cada área es corta
de caminar de la siguiente. Nos lleva unos diez minutos llegar a nuestra área, Camp
Owl, donde dos de las carpas rectangulares que se sientan cerca de un bosque denso están
reservadas para nosotros.
Reagan no está contenta con esto. "Se supone que debemos tener una yurta", argumenta,
"Con vista al valle".
"Lo siento, pero Camp Falcon fue accidentalmente reservado. Puse una familia de seis en el
último esta mañana.”
"No es guay", dice Reagan gruñóna. "Hemos tenido la reserva desde el verano pasado. Mi
mamá no va a estar feliz ".
"Si quieres, la llamaré y se lo explicaré", dice Candy. "Pero esto podría funcionar mejor para ti.
Las chicas pueden tomar una carpa, y los chicos pueden tomar otra ".
La implicación es obvia. Candy llamará a la señora Reid y le informará que su hija ha traído a
tres chicos. Reagan humea tranquilamente, pero asiente. Nosotros realmente no tenemos
elección.
"Solo deja que la vida pase", le digo a Reagan.
"Sí", dice Brett alegremente. "Eso es correcto, Zorie. Estás predicando mi palabra,
Y lo cavo ".
La mirada que Reagan me da, podría cortar a través del acero.
Las carpas son exactamente iguales: pisos de cemento sellado, paredes de lona fijadas a un
marco de madera, una puerta de pantalla, ventanas de rejilla que se pueden abrir para
aprovechar de la brisa durante el día y cerrada por la noche para mantener la cabina caliente,
junto con un frente de vidrio una estufa.
Una pequeña zona de asientos rodea la estufa, con un sofá real y
____
Yurta: tienda de campaña utilizada por los nómadas en las estepas de Asia Central, de
estructura redonda de cuyas paredes cuelgan esteras vegetales decorativas.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Alfombras de navajo con dibujos brillantes. Dos juegos de literas se extienden a través de la
parte posterior de la tienda de campaña, todos con colchones de plumas, ropa de cama de lujo
y almohadas de plumas.
Detrás de las literas, más allá de un divisor de lona, ​hay un inodoro y un lavamanos. No hay
duchas. Ellos están en la casa de baños en la colina, compartidos con otras seis cabañas en
Camp Owl, informa Candy.
Candy informa algunas otras cosas, también.
"Estás en el país del oso, y sí, han atravesado la cerca del parque nacional y han entrado en el
complejo. Por la seguridad de todos, toda la comida debe almacenarse en el casillero cuando
no se está sirviendo o comiendo," dice ella, señalando afuera de la puerta de la tienda a una
caja de metal verde que se encuentra debajo de un toldo con dos sillas mecedoras. "Ya sea
allí, o dentro de un casillero portátil para alimentos, es decir, un contenedor de alimentos
resistente a los osos aprobado por Yosemite y King's Forest".
La cabeza de Lennon se vuelve lentamente hacia la mía.
¿Por qué, ah, por qué tiene que tener razón? Ese dulce de mantequilla de maní no está bien en
mi estómago en este momento.
Candy marca una lista en sus dedos de lo que necesitamos almacenar en el casillero.
“Comida sin abrir, incluso en latas. Snacks, mezclas para beber, bolsas selladas al vacío. Cada
parte de ello. Todos los artículos de aseo con aroma. Loción, maquillaje, desodorante.
“¿Colonia, también?” Pregunta Lennon.
"Sí", dice ella.
"Estoy hablando de colonia fuerte. Como, algún tipo de spray corporal extremo ".
"Definitivamente", responde la mujer, perpleja.
Lennon mira a Brett con los ojos. Pero Brett está completamente inconsciente, ya que
actualmente está tratando de volver a apilar las botellas de agua en una pirámide en una mesa
de consola detrás del sofá.
Candy apunta al baño. “Si necesitan extras de cualquier cosa, agua, maquinilla de afeitar,
toallas, solo pregunten en la recepción. Pueden llamar, por supuesto, pero el servicio de
telefonía celular está aquí. Si alguna vez necesita hacer una llamada de emergencia, le
dejaremos usar el teléfono fijo. Si son más de las diez de la noche, Bundy y yo nos quedamos
en la cabaña de troncos a la derecha del albergue ".
"¿Qué pasa con los permisos fuera de pista para el Bosque del Rey?", Pregunta Lennon. "Su
sitio web dice que se puede coordinar y que le envíarian uno a nuestra tienda".
"Por una tarifa", dice ella. "Tenemos que conducir a una estación del parque para recogerlos".
"Póngalo en mi tarjeta de crédito", dice Reagan alegremente.
Candy le da a Reagan una mirada fulminante. "Puede detenerse en el escritorio a su
conveniencia y completar el formulario".
Yikes
____
¹Yikes: Expresión shock y alarma, a menudo por efecto humorístico

Jenn Bennett
Starry Eyes

“No se permite música en las cabañas de la tienda”, nos dice Candy a todos.
"No ruidos hablando después del atardecer cuando estás dentro de tu campamento. Otros
invitados pueden estar tratando de dormir, y estas paredes no son insonorizadas. Las horas de
silencio comienzan a las diez de la noche y durar hasta las siete a.m."
"Caray", murmura Summer en voz baja cerca de mi oído. "Este lugar es una dictadura."
Candy, apunta en la dirección general del albergue. "Tenemos una pequeña tienda que vende
sudaderas y ropa de lluvia. También se pueden alquilar latas de oso y estufas de campaña.
Ejecutamos el ²sistema de honor, por lo que tendrán que poner dinero en efectivo en el
contenedor o escribir su tienda de campaña, número y nombre en la hoja para que se agregue
a su factura final. También-"
La pirámide de la botella de agua de Brett se estrella. Las botellas ruedan por el suelo. "Ups, lo
siento," él dice.
Candy hace una pausa, y su lucha interior por paciencia se muestra en la inclinación de sus
cejas, pero, aclarando su garganta, termina su discurso. "El tiempo social de la tarde comienza
a las seis. Servimos bebidas, luego una cena de cuatro platos. Los animamos a mezclarse con
otros invitados a la hoguera nocturna después. El pabellón cierra a las nueve. Cualquier
pregunta, vengan a vernos a la mesa de registro ".
¿Qué pasa si tengo preguntas ahora? Nadie más está prestando atención a Candy, pero ojalá
hubieran incluido todas estas cosas en el sitio web o nos hubieran dado una copia impresa
para que pudieramos repasarlo y memorizarlo todo. Tengo ganas de pedirle que repita todo
para que pueda escribirlo. En realidad, estoy con comezón y resistiendo la tentación
de rasguñarme. La mirada de Lennon se mueve a mis brazos, y siento como si él lo supiera, lo
cual solo hace que la picazón empeore.
Si logro pasar esta semana sin sufrir una crisis nerviosa, lo consideraré una victoria.
____
²Honor System: un sistema de pago o examen que se basa únicamente en la honestidad de los
interesados.

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Starry Eyes

8
Como ya es tarde, no hay tiempo para hacer nada antes de la cena.
Así que los chicos se retiran a su tienda, y todos desempacamos. Guardo toda mi comida y
artículos de aseo en el casillero de alimentos afuera y revise mi telescopio por daños visuales;
Parece ha sobrevivido al viaje lleno de baches en la parte superior del SUV y llegaron intactos.
Entonces trato de llamar a mamá para decirle que llegué intacta. Pero no hay servicio en la
tienda de campaña.
Hay Wi-Fi en el albergue, así que continúo y escribo un mensaje de texto, tanto a ella como a
Avani y confío en que mis mensajes pasarán cuando reciba una señal.
Reagan desaparece, por lo que Summer y yo partimos y exploramos la sección Camp Owl del
compuesto por nuestra cuenta. Hay una mesa de picnic entre nuestra tienda y la de muchachos
y un pequeño sendero detrás de nosotros, con un letrero que advierte que el sendero se
alimenta en el bosque nacional Muir Camping Compound, se exime de responsabilidad si los
excursionistas optan por dejar su propiedad. Un grupo de niños salvajes, sin supervisión están
corriendo por el bosque aquí, así que no puede ser tan aterrador.
Evitamos a los niños que gritan y seguimos un sendero cuidadosamente diseñado: Rocas de
color crema unidas por el arbusto en flor ocasional y una línea constante de luces de camino. El
sendero conduce a una casa de baños con tejas de cedro.
"Whoa", Summer susurra apreciativamente cuando miramos dentro, y me siento de la misma
manera. Es prácticamente un spa, uno con temática que combina con nuestros hermosos
alrededores e incluso más agradable en persona que en las fotos en línea: encimeras de
madera manchada, bancos de piedra, linternas bonitas que cuelgan de ganchos de hierro cerca
de los espejos. A diferencia de nuestras tiendas, hay electricidad aquí, y una mujer está
cargando su teléfono celular mientras se seca el cabello. Incluso hay un pequeño sauna en la
parte de atrás.
"Me estaré desnudando con Kendrick en ese sauna más tarde", me dice Summer cuando
volvemos a salir.
"Demasiada información", le digo.
Ella ríe. "Si quieres desnudarte con alguien, no me importaría. ¿Sigues colgada de Brett?
"Umm. . . ”
"Me dijo que ustedes conectaron".
“¿Qué? "No lo hicimos, no es así". Fue solo un beso, por el amor de Pete.

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"Eres tan fácil de avergonzar", dice ella, sonriendo. "¿Sabías que tus oídos se vuelven rojos?
Eso es tan lindo."
Jesús.
"Oye, solo estaba bromeando", dice ella, golpeando mi brazo juguetonamente. "Brett es dulce.
Y me gusta lo genial que es con todos. Como si nunca hubiera salido con Lennon en un millón
de años porque no sabía lo genial que era ".
No estoy segura de cómo tomar esto. Creo que entiendo lo que ella está tratando de decir, y
tal vez hay un núcleo de seriedad en alguna parte. Pero creo que ella también está implicando
que Lennon no estaba bien hasta que Brett decidió que lo estaba.
"Tú y Lennon solían ser algo, ¿eh?"
Mi cuerpo se detiene "¿Quién te dijo eso?"
"Solo recuerdo haberlos visto juntos en la escuela todo el tiempo".
"Solo éramos amigos", insisto. "Nada más."
Mentira.
Una que Summer parece comprar. Con un encogimiento de hombros, ella dice: "Creo que
ustedes lo harían una buena pareja ".
"No", digo, y suena como un perro ladrando. "Absolutamente no. Ni siquiera somos amigos
más".
Ella levanta ambas manos en señal de rendición."Oye, solo los llamo como los veo. Piénsalo,
señorita astrología.”
No lo haré. Y no me molesto en corregirla de nuevo, no en su confusión de palabras o en lo de
Lennon. Es cierto que la gente de la escuela solía molestarnos por ser mejores amigos, que a
menudo se decía con un guiño y citas de aire, y se corrieron rumores de que éramos más. Esa
es precisamente una de las razones por las que decidimos llevar a cabo el Gran Experimento
en privado. Para evitar chismes en la escuela. Principalmente, sin embargo, para evitar que mi
papá lo averiguara. Porque de ninguna manera en el infierno, Diamond Dan permitiría a su hija
salir con él.
El hijo de dos mujeres paganas.
De todos modos, no sé por qué me importa que Summer asumiera que algo estaba pasando
entre Lennon y yo. Creo que debería estar más preocupada de lo que dijo Brett.
En verano nos enganchamos. Tal vez Summer lo escuchó mal o hizo suposiciones. Ella está
haciendo que parezca que estaba presumiendo, pero no debería asumir lo peor. Podría haberle
dicho que le gustaba, por lo que sé.
Todo es posible.
Pero ahora estoy consciente de que mis oídos se inflaman, lo que me hace querer evitar todo el
tema. Me aseguro discretamente que mi bob cubra el enrojecimiento revelador y no diga nada
más.
Para cuando hayamos terminado de caminar por el sendero que rodea nuestra área del
campamento, vemos a Reagan y a los niños que descansan en la mesa de picnic entre
nuestras tiendas. Estoy un poco

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preocupada, Summer podría intentar bromear con Brett frente al grupo, pero ella solo corre
hacia Kendrick, envolviendo sus brazos alrededor de él y rogando por un paseo en hombros.
Como si toda la conversación sobre Brett y Lennon fuera olvidada.
Bueno.
Es casi la hora del servicio de la cena, por lo que todos decidimos regresar al recinto.
No somos los únicos. Pequeños grupos de campistas se dirigen en la misma dirección, y una
vez que el pabellón está a la vista, nos unimos a docenas de otros huéspedes con opas de vino
en mano, se mezclan en muebles de exterior de madera de mimbre tallada y rebosantes
de almohadas lujosas en una cubierta envolvente masiva que domina un hermoso valle rocoso.
Todo está impregnado de luz dorada del sol poniente. Es fotográfico.
Literalmente. Brett está rompiendo su teléfono para tomar fotos mientras un camarero circula
con una bandeja de entremeses.
Brett silba. "Deben hacer un asesinato aquí".
"Tal vez no", dice Kendrick, mirando un bar que se ha establecido fuera del comedor en una
cubierta lateral, lejos de las impresionantes vistas. "Ese vino que están sirviendo no es barato."
"¿Crees que nos servirán?" Brett pregunta con una sonrisa maliciosa.
"Es el mismo barman del año pasado", dice Reagan, sacudiendo la cabeza. "Él es una polla
Creo que es el primo de Candy, o algo así. Probablemente me recordará ".
"Lo intentaré", dice Summer. "Él no me conoce, y me veo legal".
Ella se acerca casualmente a la barra y le sonríe al camarero. Despues de varios segundos de
charla, ella se da vuelta y regresa con las manos vacías.
"De ninguna manera", dice Brett, decepcionado. "¿Él no lo haría?"
"Tenías razón, Reagan. Es un imbécil ", informa Summer. "Dice que fue advertido por Candy
que un grupo de adolescentes, menores de edad acababa de registrar, y no debe servirles
alcohol.
"Ya lo veremos", dice Brett, y se dirige a Lennon. "Necesitamos un plan para conseguir ese
vino".
"Me pondré en eso" dice Lennon sin expresión.
Brett se ríe, sin molestarse por el sarcasmo de Lennon o sin darse cuenta. Nada alguna vez
parece molestar a Brett. Él siempre está tan feliz, despreocupado y tranquilo con su vida. Ojalá
pudiera ser más así.
Encontramos a un grupo de jubilados y banqueros de inversión en ropa de exterior perfecta
para el catálogo. Reagan ve un lugar para que nos sentemos dentro del pabellón, y seguimos
su liderazgo a una gran mesa redonda. Está decorada con porcelana moderna y rústica, y el
confuso número de vasos y utensilios me intimida. También estoy sentada entre Brett y
Lennon, lo que me pone nerviosa. Es emocionante tener a Brett tan cerca, y está fingiendo que

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me apuñala mi mano con un tenedor, su humor divertido y juguetón. Pero soy tímida y trato de
jugarlo bien.
Y luego está Lennon. Ojalá pudiera bloquearlo. Mientras que la presencia de Brett se siente
ligera y caprichosa: ha pasado a Reagan, a quien apuñala falsamente, y ríe con esa voz ronca
propia de ella.
Lennon se siente. . . sólido. Pesado. Como si no pudiera olvidar que su pierna está a unos
centímetros de la mía. Si Brett es ³Sirius, más brillante que cualquier otra cosa en el cielo
nocturno, Lennon es la luna: a menudo oscura y oculta, pero más cerca que cualquier estrella.
Siempre allí.
Una después de la otra, en cada mesa se sirve el primero de los cuatro platos, que son alguno
tipo de sopa de calabacín y albahaca.
Una vez que está en la mesa, me doy cuenta de lo mucho que me arrepiento de haber comido
hoy el dulce regalo de Lennon, y me olvido de la vajilla tonta y prácticamente inhalo la sopa. Ni
siquiera me importa si estoy usando la cuchara correcta. El segundo plato es vieiras a la parrilla
con algún tipo de salsa de fantasía y una pequeña ensalada. Las vieiras tienen un olor
increíble. Estoy adentro.
"Alguien se siente valiente", señala Lennon, gesticulando hacia mi plato con su cuchillo. "En
cuanto a la colmena".
"Las vieiras son un marisco con el que soy compatible", le digo estoicamente. Los camarónes y
los cangrejos son dudosos, pero cualquier cosa en la familia de los moluscos es de bajo riesgo.
"Oh sí, eso es correcto", dice, asintiendo lentamente.
Los dos comemos en silencio durante varios segundos.
Luego pregunta: "¿Recuerdas cuando tuvimos esa gambas de camarón?"
"Nunca olvidas un viaje a la sala de emergencias".
Tenía quince años, y en ese momento, la cena del domingo con los Mackenzies era un habitual
evento. Era simplemente comida para llevar, típica, y una película en la sala de estar. Sunny
es el chef de la familia Mackenzie; Mac, no tanto. Así que fue un gran problema cuando Mac
decidió que ella haría algo desde cero. Resultó bastante bien, pero por alguna razón, tuve una
reacción alérgica mayor. La cara hinchándose hacia arriba, cerrando la garganta, problemas
para respirar. Mac se asustó y se llevó toda la culpa. Mis padres habían salido a cenar, así que
Sunny me llevó rápidamente a la sala de emergencias del hospital en su auto.
"Malos camarones! ¡Mala gamba! ”Dice Lennon, burlándose de Sunny en un tono alto de voz.
Sunny le había gritado eso a la enfermera frente a toda la sala de espera de la sala de
emergencias. Ruidosamente.
Lo repetimos por meses fuera de contexto. Fue nuestro chiste interno. Cualquier cosa que
saliera mal, le echabamos la culpa al "camarón malo". Nunca envejeció. Sigue siendo divertido.
Me río con suavidad con un bocado de vieira y casi me ahogo.
Los ojos de Lennon se deslizan hacia los míos. Las comisuras de su boca suben mientras
él lucha con una sonrisa.
___
³Sirius: la estrella más brillante del cielo, al sur del ecuador celeste en la constelación de Canis
Major.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Está bien, el infierno se ha congelado oficialmente. Cerdos volando. La caída de rayos. Esta
todo sucediendo. Porque ambos nos sonreímos el uno al otro. ¡Sonrisas reales!
¿Que está pasando aqui? Primero dulce de mantequilla de maní, ahora esto?
Sólo mantén la calma, me digo. No significa nada. Los enemigos comparten una risa ahora y
luego. Mantengo mis ojos en mi plato y trato de actuar con normalidad. Pero cuando el tercero
por supuesto viene, una especie de carne estofada (pierna de cordero, creo) y Brett tiene a el
resto del grupo centrado en rastrear la ubicación del camarero, recojo el siguiente tenedor que
está en mi lugar y accidentalmente golpeé su mano. Él es zurdo, así que su mano derecha está
apoyada en el borde de la mesa. Y se queda allí, incluso cuando yo arrebato mi propia mano
hacia atrás.
"Lo siento", murmuro.
Sacude la cabeza con desdén. “Tantos tenedores. ¿Y por qué necesitamos dos cucharas? Ya
he usado una para la sopa. ¿Son cucharas de respaldo?
"Un par de palillos elegantes les habría ahorrado algunos lavaplatos importantes" Yo digo.
"Amen a eso."
Mi mamá le enseñó a usar los palillos. El tipo coreano, hecho de acero inoxidable.
"¿Cuál era es esa cita de esa película de artes marciales Érase una vez en China?" Pedi. "Jet
Li lo dice cuando ve el escenario occidental".
"¿Por qué tantas espadas y dagas sobre la mesa?", Cita Lennon.
"Eso es. Dios, estabas obsesionado con las películas de artes marciales ".
"Jet Li es el rey", dice antes de tomar un sorbo de agua de su vaso.
"Pensé que era Bruce Lee".
"Bruce Lee era un dios".
"Oh, es correcto", le digo. "Me hiciste ver tantas de esas películas".
"Y te gustaron la mayoría de ellas".
Sí.
Lennon recoge a su cordero estofado.
"También me parece recordar ver una horrible serie de muchos viejos episodios de Star Trek, y
ni siquiera los buenos. Todo porque alguien tenía un enamoramiento de cierto Klingon ".
Es verdad. Worf era mi todo. Todavía sigo al actor que lo interpretó, Michael Dorn, en línea. Y
probablemente he visto todos los memes Worf en internet.
"No estoy avergonzada."
Antes de que pueda decir algo más, el brazo de Brett se dispara frente a mí. Estoy forzada
a inclinarme hacia atrás mientras golpea el hombro de Lennon.
"Amigo, ¿estás viendo esto?" Dice Brett.

Jenn Bennett
Starry Eyes

"Sabes que ella está sentada aquí, ¿verdad?", Dice Lennon, deslizándose de nuevo en tristeza
y modo severo.
Brett me mira. "Oh, lo siento, Zorie". Él se ríe y me muestra un gesto de vergüenza. Sonríe
antes de centrarse en Lennon de nuevo. "Pero mira eso. El barman deja el bar desatendido,
todas esas botellas están ahí sentadas ".
La mirada desinteresada de Lennon no parece tener ningún efecto en Brett.
"Para la toma", Brett elabora.
"Hay cien personas sentadas aquí", dice Lennon.
Brett gime y deja caer su cabeza hacia atrás por un momento. "Ahora no. Luego.
Despues de cenar. La gente no puede sentarse aquí para siempre ".
"Todos se dirigen a la hoguera en la puesta de sol", confirma Reagan.
"El barman está caminando de regreso al bar", señala Lennon.
"Así que encontramos una manera de distraerlo", dice Brett. "Sólo necesitamos la atención de
la gente en la hoguera mientras buscamos una manera de que salga de la barra. Entonces,
¡boom! Nosotros saqueamos su alijo ".
No me gusta este plan. Estamos rodeados de gente. Esto no es como jugar bromas con
maestros, como esa vez el Sr. Soniak salió de la clase de inglés para ir al baño y dejó su
teléfono abierto en su escritorio, y Brett saltó de su silla y lo usó para tomar fotos de su trasero
antes de que el señor Soniak regresara. . . que Brett más tarde reclamó valió la pena la
detención que consiguió.
Kendrick le da a Brett una mirada desconfiada. "Llámame loco, ¿pero no es eso robar?"
"Es la definición misma", murmura Lennon.
"Deberías saberlo", dice Brett, meneando las cejas.
Miro a Lennon, y él luce. . . desconcertado. Me pregunto de que se trata.
"Miren, gente. No están vendiendo el vino ", argumenta Brett. "Es gratis para todos los
invitados, si pidiera una segunda ración de esta oveja estofada ...
"Cordero", corrige Lennon con voz cansada.
"Me lo traerían. Todo está integrado en el costo. Solo estamos recibiendo el valor del dinero ".
"El dinero de mi madre, quieres decir", dice Reagan.
Brett sonríe. "Tu mamá está caliente".
"Asqueroso", dice Reagan, golpeando su hombro con el dorso de sus dedos. Y eso es
asqueroso, pero ella no parece tan molesta por eso. No sobre eso, y tampoco sobre la
propuesta arriesgada de Brett. Incluso Kendrick, a quien consideraría sensato, está
convencido por los argumentos de este. Así que tal vez mis malos presentimientos al respecto
son injustificados.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Después de que Reagan nos informa que todos vamos a montar a caballo mañana, Brett
continúa tramando un plan para robar vino durante el resto de la cena. Sirven el postre, una
especie de sorbete de fresa extraña con vinagre balsámico que omito, porque las fresas están
en la lista de "no" cuando tengo problemas con la colmena. Y cuando los invitados comienzan a
archivar afuera de Sunset Deck, atraídos por el olor del humo de madera y los sonidos de la
guitarra acústica, las oportunidades para distraer al cantinero disminuyen.
"Resolveré algo", nos asegura Brett. "La noche es joven."
Reagan lo tira del brazo. "Venga, caminemos por aquí ".
Él le muestra su deslumbrante sonrisa y se deja arrastrar de la mesa, uniendo brevemente los
codos con ella mientras hace una broma que no puedo escuchar.
Son tan fáciles juntos, tan delicados y alegres. Desearía ser tan audaz como Reagan. Ojalá
estuviera uniendo brazos conmigo.
Pero más que nada, me gustaría no sentir la mirada de Lennon en mi cara. Todo el dragado de
memoria que hicimos durante la cena se superpone en mi cerebro con las suposiciones
anteriores de Summer sobre mi relación con Lennon. Y un pensamiento molesto de repente se
me sube.
Los chismes falsos sobre mi supuesta conexión con Brett llegaron a los oídos de Summer.
¿Alcanzaron también a Lennon?
Me molesta que pueda haberlo hecho, y me molesta que me importe. Por otra parte, mi
preocupación por Lennon nunca fue el problema. Fue su preocupación por mí. Y un poco de
dulce de mantequilla de maní y buenos recuerdos de los malos camarones no son suficientes
para convencerme de que todo ha cambiado.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Siguiendo a Brett y Reagan, todos nos dirigimos a una cubierta llena de linternas de hojalata.
Es hermoso aquí afuera, en realidad. El sol todavía no se ha caído por completo, pero se está
acercando, y las montañas están rodeadas de naranja y rosa detrás de oscuras siluetas de
pinos. Todo está en esa etapa intermedia entre el día y la noche, que de alguna manera parece
más emocionante aquí en el desierto que en la ciudad. Como si algo estuviera a punto de
suceder.
La cubierta se llena rápidamente de gente, algunos de ellos de pie contra la barandilla para ver
la puesta de sol, otros reclaman asientos en los muebles del patio en expansión para escuchar
música de guitarra folk. Los camareros comienzan a circular café y té después de la cena.
Pasamos junto a Candy, que está conversando con algunos de sus invitados, y cuando nos ve,
llama a Reagan para que se reúna con ellos. El resto de nosotros corremos por los amplios
escalones de la cubierta hacia un claro y nos dirigimos hacia el pozo de fuego del complejo.
Es una hermosa hoguera, con bancos rústicos de troncos divididos que la rodean. Algunos
invitados están tostando malvaviscos sobre las llamas, y hay una especie de estación para
hacer tus propias cosas en una mesa. Cerca de allí, se encienden luces blancas en una
pérgola de cedro, debajo de la cual se establecen tres carriles de herraduras en un arenal.
"¿Quieres jugar?" Kendrick le pregunta a Lennon. "Tengo que advertirte, soy casi un genio de
las herraduras, así que probablemente te gane".
"¿Está bien?"
"Legendario", confirma Kendrick. "Al menos lo era cuando tenía tenía diez años, que es la
última, y, bueno, la única vez que he jugado".
Lennon se ríe. "Si es como tirar el ring en la feria, mato. Vamos a hacer esto ". Él me mira. "¿Te
unes?"
"La coordinación mano-ojo no es mi fuerte", le digo. Cada vez que juego juegos en los que
tienes que pararte frente a los demás y hacer algo en un centro de atención, como bolos o
charadas, generalmente me preocupa que los espectadores me miren y terminen viéndome
incómodos. "Tal vez vea un juego y vea cómo se juega primero".
"Lanza una herradura, trata de golpear la estaca", dice Lennon.
"Lo haces sonar fácil".

Jenn Bennett
Starry Eyes

"No, creo que lo estás haciendo más difícil de lo que realmente es", dice, inclinando un lado de
su boca. "A veces, solo tienes que decir que se la jodan e ir por ello ".
Summer, dice que quiere jugar, y solo ahora me doy cuenta de que Brett está desaparecido.
Tal vez se quedó atrás con Reagan para hablar con Candy. O tal vez está vigilando al
cantinero. Quién sabe. Pero desearía que estuviera aquí para que pudiéramos revisar su
interés anterior en tomar fotos de la luna, y tal vez para que pudiera ser un amortiguador
natural entre Lennon y yo.
Mientras hemos estado hablando, todos los carriles de herradura se han llenado de equipos.
Así que estamos al borde de la pérgola y esperamos una estaca gratis, viendo los juegos en
progreso. Ahí es cuando siento un suave golpecito en mi hombro.
Miro hacia arriba para ver a una mujer de la edad de mi madre, con la piel marrón pálida y el
cabello recogido en una suave cola de caballo. "¿No eres la hija de Dan Everhart?"
"Sí". Mis hombros se tensan. Entonces reconozco a la mujer. Razan Abdullah. La he visto en la
clínica. Ella dirige una compañía de producción de video. Ella solía ser una de los pacientes de
mi papá.
"Pensé que te reconocí", dice ella con una sonrisa. "¿Está tu familia aquí?"
"No, solo estoy de vacaciones con algunos amigos". Miro hacia Lennon y Kendrick. Lennon
asiente con la cabeza en señal de saludo.
"Ah", dice ella. "Hermoso lugar, ¿no? He estado aquí los últimos días filmando un video
promocional con un equipo pequeño ".
"Eso es realmente genial."
Ella asiente. "Ha sido un gran rodaje. Salimos mañana por la mañana. Como esta tu papá? No
lo he visto desde que trabajó en mi espalda esta primavera ".
"Está bien". Siento que debería decir algo más positivo que eso, pero honestamente, es difícil
para mí reunir las palabras.
"Oh, lo siento." Ella hace una mueca, apretando los dientes. "¿Tu mamá todavía está con tu
papá?"
Estoy desconcertada. "Por supuesto. ¿Por qué no sería ella?”
"Debo estar . . . confundiéndolos con otra pareja ”. Los ojos parpadeando rápidamente se
lanzan hacia un lado, ya que parece estar pensando en algo, vacilando. "Tú sabes cómo es.,
me encuentro con tanta gente por trabajo. . . . Todos se confunden a veces ".
"Correcto", le digo. Pero ahora un pánico extraño y silencioso está aumentando dentro de mí.
¿Realmente confundió a mi papá con alguien más, o ha escuchado un rumor? Por favor, por
favor, no la dejes ser alguien con quien mi padre tuvo una aventura. Creo que está casada,
pero no estoy segura.

Jenn Bennett
Starry Eyes

"No, creo que tú lo estás haciendo más difícil de lo que realmente es", dice, inclinando un lado
de su boca. "A veces solo tienes que decir que lo arruines y ve por ello".
Suena la campana de verano en la que quiere jugar, y solo ahora me doy cuenta de que Brett
está desaparecido Tal vez se quedó atrás con Reagan para hablar con Candy. O tal vez está
vigilando al cantinero. Quién sabe. Pero desearía que estuviera aquí para que pudiéramos
revisar su interés anterior en tomar fotos de la luna, y tal vez para que pudiera ser un
amortiguador natural entre Lennon y yo.
Mientras hemos estado hablando, todos los carriles de herradura se han llenado de equipos.
Así que estamos al borde de la pérgola y esperamos una estaca gratis, viendo los juegos en
progreso. Ahí es cuando siento un suave golpecito en mi hombro.
Miro hacia arriba para ver a una mujer de la edad de mi madre, con la piel marrón pálida y el
cabello recogido en una suave cola de caballo. "¿No eres la hija de Dan Everhart?"
"Sí". Mis hombros se tensan. Entonces reconozco a la mujer. Razan Abdullah. He
La vi en la clínica. Ella dirige una compañía de producción de video. Ella solía ser una de
los pacientes de mi papa
"Pensé que te reconocí", dice ella con una sonrisa. "¿Está tu familia aquí?"
"No, solo estoy de vacaciones con algunos amigos". Miro hacia Lennon y Kendrick. Lennon
asiente con la cabeza en señal de saludo.
"Ah", dice ella. "Hermoso lugar, ¿no? He estado aquí los últimos días filmando un video
promocional con un equipo pequeño ".
"Eso es realmente genial."
Ella asiente. "Ha sido un gran rodaje. Salimos mañana por la mañana. Como esta tu papa No lo
he visto desde que trabajó en mi espalda esta primavera ".
"Está bien". Siento que debería decir algo más positivo que eso, pero honestamente, es difícil
para mí reunir las palabras.
"Oh, lo siento." Ella hace una mueca, apretando los dientes. "¿Tu mamá todavía está con tu
papá?"
Estoy desconcertado. "Por supuesto. ¿Por qué no sería ella?
"Debo ser . . . confundiéndolos con otra pareja ”. Los ojos parpadeando rápidamente se lanzan
hacia un lado, ya que parece estar pensando en algo, vacilando. "Tú sabes cómo es. Me
encuentro con tanta gente por trabajo. . . . Todos se confunden a veces ".
"Correcto", le digo. Pero ahora un pánico extraño y silencioso está aumentando dentro de mí.
¿Realmente confundió a mi papá con alguien más, o ha escuchado un rumor? Por favor, por
favor, no la dejes ser alguien con quien mi padre tuvo una aventura. Creo que está casada,
pero no estoy segura.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Antes de que pueda presionarla para obtener más información, su teléfono se enciende y se
disculpa.
La veo alejarse, confundida, y me doy cuenta de que si está recibiendo el servicio telefónico,
deberíamos estar en el rango de Wi-Fi. Reviso mi teléfono y, efectivamente, tengo una señal.
También tengo varios textos. Dos son de mi madre, y mientras me desvío para responderlas,
no puedo evitar pensar en la pregunta de Razan. No toma mucho tiempo pensar, y ahora me
estoy imaginando a mis padres dividiéndose.
Pero no por mucho. Sacándome de mis pensamientos, Brett corre hacia mí, Reagan lo sigue.
"Está sucediendo", dice entusiasmado, instándome a seguirlos mientras Reagan recibe la
atención del resto del grupo. "Tenemos que irnos, ahora".
"No entiendo", le digo.
Lennon se sacude el polvo de las manos. "¿Qué esta pasando?"
"El bar", dice Brett. "Convencí a uno de los invitados que pedir tres bebidas mezcladas".
"Bueno . . . ? ”
"Lo que significa", dice, "el barman regresará a la cocina para buscarlos. El bar quedará sin
vigilancia. Ahora es nuestra oportunidad. ¿Te vas a sentar a tirar trozos de hierro con viejos, o
quieres divertirte?
"¡Diversión!", Dice Summer.
"Vamos, entonces", dice Brett, sonriendo salvajemente. Él me guiña un ojo. "Vamos, Everhart".
Se va, y yo lo sigo, deslizándome por la parte trasera del pabellón. Summer y Reagan están
corriendo por el césped que se oscurece, y cuando llegan a un conjunto de escaleras cortas
que conducen a la cubierta lateral más pequeña, se detienen durante varios segundos.
Hasta que Summer nos muestra un pulgar hacia arriba.
Todos subimos tres pasos cautelosamente sobre la estrecha franja de cubierta que rodea el
pabellón, permaneciendo ocultos. El bar está a solo unos metros de distancia, bañado por un
fuerte cono de luz. Como Brett predijo, el barman parece dirigirse hacia la cocina y se detiene
para hablar con un par de la tripulación de servicio, que está barriendo el suelo y girando las
sillas boca abajo sobre las mesas.
"Esa invitada que convenciste para pedir las bebidas fue a la fogata con sus amigos ", informa
Summer en un fuerte susurro. "Creo que le estaba diciendo al barman que trajera las bebidas".
"Excelente", dice Brett con una sonrisa, agitando las manos a Reagan y Summer detrás de él.
"¿Dónde está mi mano derecha?"
Me doy cuenta de que está hablando de Lennon y miro alrededor. Él no está en ninguna parte.

Jenn Bennett
Starry Eyes

"No hay tiempo para esperar", dice Brett. "Zorie, estás tomando su lugar. Quédate aquí en los
escalones y vigila las sombras. Todos los demás, seguidme cuando Zorie dé la palabra.”
¿Mantener un puesto de observación? ¿Por qué yo? Miro frenéticamente a mi alrededor
mientras los otros claman en la cubierta lateral. ¿Qué se supone que debo estar buscando?
Reviso el césped. No tengo una vista decente de la hoguera desde aquí. Y la gente que se
mezcla en la fogata no parece estar prestándonos atención. La única persona que tiene una
línea de visión en la barra es el guitarrista acústico. ¿Nos puede ver? No lo sabría decir.
"¿Está claro?" Brett susurra.
Esto es demasiada presión. Hago una última encuesta del pabellón interior y espero hasta que
un servidor le dé la espalda. "¡OK ahora!"
Brett alcanza el último escalón y da tres pasos hacia la barra, deslizándose detrás de ella. Él
golpea el aire con un puño de la victoria y luego se aleja de la vista. Cuando vuelve a aparecer,
tiene dos botellas de vino. Los entrega a Summer. Ella intenta pasarlos a Kendrick, y él los
aleja, al menos al principio. Ella le dice algo que no puedo oír y empuja una de las botellas
contra su estómago. Él la acepta.
Surgen más botellas. El tintineo del vidrio pesado se hace eco a través de la barra. Les está
tomando un siglo. ¿Por qué se están riendo? Alguien va a escuchar. ¿Y cuántas botellas de
vino necesitan? Summer ya tiene tres.
De repente huelo malvavisco asado.
"¿Atrapada en un puesto de vigilancia?" Una voz profunda retumba en mi oído.
Un pequeño grito se escapa de mi boca. Le doy un puñetazo a Lennon en el brazo.
"Ow", se queja, frotándose la manga.
"Deja de acercarte a mí de esa manera", le susurro. "Me vas a dar un ataque al corazón".
Sus dientes blancos destellan en el crepúsculo. "Suena como un desafío".
"Me alegra que estés tan jodido por mi fallecimiento temprano".
"Te solía gustar cuando me escabullía en la oscuridad".
Recuerdos pasaron por mi cabeza. Saliendo de la casa de puntillas para encontrarlo esperándo
detrás de la palmera al pie de los escalones. Su mano sobre mi boca para evitar que me riera.
Sentir como si mi corazón explotara mi pecho con el deseo de sus brazos alrededor de mí.
No lo pienses. No le contestes. Solo finge que no dijo nada. Acto casual.
"¿Dónde estabas justo ahora, de todos modos?" Me las arreglo.
"No haciendo esta estupida mierda. Y yo también… " sostiene algo ", encontré esto. Nunca
rechaces el malvavisco tostado. Eso es un pecado ".

Jenn Bennett
Starry Eyes

"Oh, ¿es enserio?" Susurro, irritada de que mi corazón todavía está acelerado. Porque me
sobresaltó. No por lo que dijo. O que está tan cerca que puedo oler el humo de la madera en su
camisa. Pero ¿por qué está tan cerca?
"Estoy bastante seguro de que eso es lo que dijo el predicador el domingo pasado en la
iglesia".
"¿Todavía vas a la iglesia con Mac?" La nueva capilla de Walden. Tienen servicio afuera en un
pequeño anfiteatro, y personas de diferentes religiones van allí. Creo que existen
principalmente para alimentar a las personas sin hogar y hacer otras cosas de tipo caridad en
el Área de la Bahía; Mac solía quedarse sin hogar cuando tenía nuestra edad, y a menudo
obtenía sus comidas de su comedor. Mi papá dice que no es una iglesia real, pero ¿qué sabría
él sobre la divinidad?
"No tengo elección. Ella dice que me pongo demasiado negro ".
Yo resoplo "Está bien, así que déjame aclarar esto. Mac cree que Dios la perdona por vender
cosas como . . ”
"¿Anillos de pollas?", Proporciona.
Esa no fue mi primera opción. Su despreocupación me frustra, y me pone un poco defensiva.
"Sin embargo, ¿Dios no te perdona la lectura de todo ese horroroso manga de horror? Todas
esas películas de zombies sangrientas?
"Personalmente, me gustaría pensar que sí. Estar preparado para el apocalipsis zombie es solo
sentido común."
"Sí, bastante seguro de que recuerdo que se mencionó en la Biblia", digo sarcásticamente.
"Es una enmienda a los mandamientos", dice. “Enmienda número trece. Te armarás con
machete y escopeta, y recuerda apuntar a la cabeza ".
Me doy la vuelta para vigilar a Brett.
Lennon se acerca a mi hombro, sosteniendo la mitad de un malvavisco. "¿Quieres un poco?"
Su voz es oscura y aterciopelada, tan cerca de mi oído que mil gansos corren por mi cuello. Un
escalofrío no deseado los persigue, y rezo para que no lo vea.
"No."
“¿Estás segura?” Pregunta, con voz aún más baja. Más profunda. Seductor.
No. No seductor. Lo que estoy escuchando es el equivalente a un espejismo. Mira, aquí es
donde me equivoqué antes. El hecho de que una persona sienta algo no significa que la otra
persona lo haya intentado. Solo porque mi cuerpo quiere darse vuelta lentamente, encontrarlo
mirándome, y nuestros ojos se bloquearían, y ... ¿Qué me pasa? Tengo que parar. Por el amor
de Dios, ten un poco de orgullo, Everhart.

"No, gracias", digo con más resolución.

Jenn Bennett
Starry Eyes

"Tú te lo pierdes", dice, sonando aburrido. Su brazo desaparece.


Y ahora me vuelvo a mirarlo. Despacio. Pero no porque espere nada. Solo quiero ver si
realmente está aburrido, o si. . .
Sus ojos no están en los míos. Por supuesto no. Él está mirando a lo lejos.
"Oh, mira", dice casualmente. "Jack Kerouac está a punto de ser arrestado".
¿Qué?
Me giro y veo al cantinero en el pabellón, dirigiéndose directamente hacia ellos. Mierda, mierda,
mierda.
"¡Brett!" Susurro ruidosamente.
Él no me oye.
“¡Chicos!” Digo más fuerte, asustada.
Summer mira a mi alrededor como si posiblemente me hubiera escuchado, pero no está
segura. ¿Qué debo hacer? Si doy un paso hacia la luz, el barman me verá. Pero si no puedo
conseguir la atención de Brett ...
Lennon silba.
Brett mira hacia arriba.
Agito frenéticamente y apunto hacia el pabellón.
Él entiende ahora. Hay una pequeña pelea con las botellas de vino, y luego están corriendo
hacia nosotros. El problema es que cuando llegan a los escalones, el cantinero puede
-
“¡Hijo de cocinero de mar!”
Han sido vistos.
"¡Corre!" Brett nos dice.
Él arranca el césped, haciendo malabares con cuatro botellas de vino. El instinto de
autoconservación me hace correr tras él. El olor a hierba húmeda y agujas de pino se elevan de
mis pies cuando mis zapatos golpean el suelo. Todos corremos como si nuestra vida
dependiera de ello, una manada de búfalos alimentada por el pánico y llevada a la sombra.
Estoy completamente perdida ¿Dónde están los campings? No recuerdo todos estos árboles y
arbustos.
Brett se desvía a la izquierda justo cuando veo la pasarela principal. Está iluminada por
pequeñas luces de oro. Brett y Reagan saltan sobre algunos arbustos en flor para llegar al
camino.
Algo se estrella.
"¡Oh, Dios!", Grita Summer.
El cristal se aplasta bajo mis zapatos. El olor del vino inunda mi nariz.
"Sigue," dice Brett, con el pecho agitado. "No te detengas".
Miro hacia atrás en el pabellón. No parece que nadie nos esté persiguiendo. Dejamos atrás la
botella rota y continuamos por el camino principal hasta que llegamos a la cima.

Jenn Bennett
Starry Eyes

de una colina empinada. El primer campamento de carpas aparece a la vista. Brett se detiene y
todos nos quedamos sin aliento y miramos hacia el valle.
Este campamento no es más que yurtas, todas ellas con la forma de carpas de circo. Son
espantosamente encantadores, brillando con una cálida luz de caléndula: santuarios en el
bosque oscuro, uno que parte para revelar un cielo negro. Y en todas partes, en todas partes,
en ese cielo, hay estrellas.
Mis estrellas.
Es como si aparecieran de la nada. Como si este fuese un cielo nocturno completamente
diferente al de la casa. Tenemos una visión bastante clara en el observatorio Melita Hills, pero
las ciudades agrupadas en el Área de la Bahía producen colectivamente mucha contaminación
lumínica.
No hay ciudades aquí.
¡Oh, las fotos que podría tomar con mi telescopio!
"Zorie!" Lennon llama.
Mierda. El grupo está en movimiento otra vez y todos menos nosotros dos, ya han llegado a la
mitad de la colina.
"Lo siento", le digo. Pongo mi trasero en movimiento y explico: "Me separé". Me rio entre
dientes y recupero el aliento. "Literalmente."
Qué chiste tonto. Toda esta actividad física está pudriendo mi cerebro.
"¿Las estrellas, quieres decir?", Dice, levantando la vista brevemente. "Es increíble, ¿verdad?
Sabía que las amarías aquí.”
Corre más rápido para ponerse al día con el grupo, y yo corro para seguirlo, su sorprendente
confesión cae dentro de mi cabeza. Pero no por mucho tiempo, porque cuando estamos a
pocos metros del campamento, Reagan se detiene.
"¿Qué está pasando?" Pregunta Kendrick.
"En el camino, cerca de la tercera yurta", dice ella.
Escaneo hacia adelante y veo el problema. Un hombre grande con una chaqueta oscura se
para de espaldas a nosotros, conversando con un par de campistas. En la parte posterior de la
chaqueta, la palabra MUIR está impresa en blanco.
"Señor. Randall ", dice Reagan. "El guardabosques de seguridad del compuesto. Si crees que
el camarero era un imbécil, él es Papá Noel comparado con el señor Randall. No podemos ser
vistos con todo este vino. Probablemente nos arrestará ".
Summer mira a su alrededor. "¿Qué hacemos? ¿Deberíamos volver?”
"¿Al lugar que está lleno de gente que nos vio correr?", Dice Lennon. "Sí, volvamos a la escena
del crimen".
"¡No lo sé!", Dice Summer, con los ojos brillantes de pánico. "Tal vez podamos escondernos
hasta que este señor Randall nos pase?”

Jenn Bennett
Starry Eyes

Haciendo gesto hacia las yurtas.


"Él no es el único obstáculo. Mira todas las carpas. La gente está caminando. Los huéspedes
también están regresando de la hoguera", dice Lennon, mirando hacia atrás, donde la risa y la
charla llegan desde una corta distancia.
"Estamos atrapados", gime Summer. "Esto apesta tan duro. Mis piernas están cubiertas de
salpicaduras de vino, y ahora vamos a ir a la cárcel ".
"O podríamos guardar las botellas en algún lugar", dice Lennon con calma. “Y, ya sabes, tal vez
no vayas a la cárcel. Pero tu plan también funciona ".
Kendrick apunta a una caja de eliminación de residuos. Es resistente a los osos, de metal
cementado al suelo, con un cierre divertido. "Dudo que limpien esto esta noche. Podemos
guardar el vino adentro ahora y volver más tarde, cuando la gente esté durmiendo ".
"¡Mis muchachos!" Brett elogia, ayudando a Kendrick a abrir el cubo de basura. "Genio puro.
Lennon, estaba pensando que me fallaste en el bar cuando no estabas para cuidarme la
espalda, pero tu posición como piloto de ala ahora está restaurada ".
"Todos mis sueños se hacen realidad", dice Lennon, con una voz cargada de sarcasmo.
Mientras Reagan se preocupa por esconder las botellas cerca de restos de comida, se las
arreglan para limpiar un espacio dentro de la papelera para una docena de botellas. El último
no encaja, así que Brett se lo mete dentro de los pantalones. Se hacen chistes crudos. Los
ignoro, principalmente porque estoy viendo al guardabosques.
"Chicos", les digo. "Cierren el cubo. Él viene de por este camino".
No creo que pueda vernos tan bien, pero, de nuevo, puedo verlo. Y cuando Lennon señala que
parecemos obvios, pasándonos por el contenedor de basura, lo dejamos y comenzamos a
caminar por el sendero. Tranquilamente. Despacio. No moverse alrededor del guardabosques.
Me armo de valor cuando nos acercamos a él.
"Buenas noches", dice el Sr. Randall, saludandonos a todos. "Ustedes niños, están perdidos?"
"No, señor", le asegura Brett. "Simplemente volviendo a nuestro campamento".
"Cual es . . . ? ”
"Camp Owl", dice Reagan.
Él entrecierra los ojos hacia ella. "Pareces familiar."
"Mis padres se quedan aquí mucho", dice ella.
"Si eso es cierto, entonces no necesito recordarte que las horas de tranquilidad comenzarán
pronto. Planee en consecuencia. "
"Gracias", dice Reagan.
El señor Randall asiente, apartándose para dejarnos pasar. No estoy segura de si es mi
imaginación, pero parece olfatear el aire. Así que ahora estoy algo paranoica, de que él nos
huele a vino. Quiero decir, pisoteamos una botella rota en el suelo.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Pero si sospecha algo, no nos detiene. Y después de echarle un vistazo, exhalo un suspiro de
alivio cuando pasa por el contenedor de basura y continúa subiendo la colina hacia el albergue.
"Creo que estamos limpios", le digo al grupo mientras avanzamos por el camino oscuro a
través del campamento de yurtas.
"Que suerte con nosotros", dice Lennon sin convicción.
Por una vez, no estoy en desacuerdo con él.

Jenn Bennett
Starry Eyes

10
Resulta que las "horas de silencio" realmente significan silencio. A pesar de que las cabañas de
la tienda en Camp Owl están separadas, cuando está completamente oscuro y el habitual ruido
de la vida de la ciudad (tráfico, aire acondicionado, TV) se reemplaza por grillos, se puede
escuchar todo.
Y me refiero a t-o-d-o.
La descarga de inodoros. Risa distante. El crujido de la grava como un extraño camina. Incluso
el ruido más pequeño se amplifica. Así que cuando los seis convertimos la carpa de las chicas
en la cabina para hablar sobre cómo vamos a recuperar el vino escondido, no es mucho antes
que decidimos que Brett y Lennon se levantarán temprano y llevarán el vino de vuelta a sus
paquetes. En realidad, Brett ofrece como voluntario a Lennon, y Lennon solo dice secamente:
"Siempre he soñado con ser un corredor de rumores".
Los muchachos se retiran a su tienda, y nos preparamos para la cama. Ha pasado un tiempo
desde que dormí en una litera, y nunca desde que dormí en una tienda de campaña. Pero
después de registrar los eventos del día en mi minijournal y pasar un par de horas recostada en
la cama, catalogando todos los ruidos nocturnos en el campamento, logro caer en un sueño
inquieto e inquieto, despertándome periódicamente.
Cuando el amanecer aleja la oscuridad, me rindo al dormir y salgo de mi litera.
Se siente extraño estar despierta tan temprano. Pero Reagan es una persona de las mañanas,
y cuando me arrojo al suelo, la encuentro boca abajo, tendida sobre una cama aún hecha.
¿Ella nunca se metió bajo las sábanas? Hace mucho frío aquí. Estoy un poco preocupada de
que algo esté mal, así que sacudo su hombro.
"Vete", dice ella con voz áspera y apagada en la almohada. Suena horrible y cabreada. Así que
la dejo sola y recojo mi ropa lo más silenciosamente posible.
Summer todavía está dormida, y me temo que los despertaré si uso el cuarto de baño, así que
me dirijo a la casa de baños del campamento.
Es mucho más brusco fuera de la tienda que dentro, pero veo luces en algunas de las otras
tiendas y siluetas que se mueven, así que no soy la única persona que sube tan temprano.
Pero puedo conseguir un puesto de ducha libre en la casa de baños, y no tengo prisa en
afeitarme y lavarme el cabello para que mi teléfono tenga tiempo de cargar. Cuando termine de
secar

Jenn Bennett
Starry Eyes

mi cabello, vuelvo a caminar por el campamento, sintiéndome mucho más civilizada. La carpa
de los chicos está oscura y las dos chicas de mi tienda todavía duermen. A menos que quiera
sentarme aquí y escuchar los ronquidos de Reagan, mi mejor opción es ir a la cabaña para el
desayuno temprano.
La luz azul-gris se filtra a través de los pinos mientras subo por el sendero principal. El
compuesto se ve diferente aquí en esta luz, así que tengo problemas para detectar el
contenedor de basura donde dejamos el vino. Tal vez Brett y Lennon ya hayan recuperado
todas las botellas. Mentalmente cruzo los dedos y continúo por el camino hacia la cabaña.
Cuando entro en el pabellón donde cenamos, encuentro una amplia barra de desayuno, en un
par de mesas. Huevos, tocino, pasteles. Además, una estación de avena con una una docena
de opciones de cobertura, que un invitado está navegando. ¿Por qué alguien querría eso sobre
una salchicha? es un misterio para mí. Agarrando un plato, levanto la tapa de un plato de
frotamiento plateado y, a través del vapor de salchicha caliente, veo a la persona que flota
sobre la estación de avena. Él es alto, oscuro, caliente y… —
OH DIOS MÍO , estoy mirando a Lennon.
Es como si con el telescopio estuviera espiando, solo que peor, porque está a tres pies de
distancia de mí, y no puedo agacharme para esconderme. Al menos no está medio desnudo.
"Deben ser los últimos tiempos si te levantas antes del amanecer", dice, con los labios
curvados en las esquinas.
"No pude dormir. Los gallos estaban cantando.”
Él ríe. "Estás pensando en una granja".
"Mira, todo lo que sé es que sonaba como un pájaro, y era irritantemente ruidoso". Dejo una
rápida sonrisa en su dirección. "Así que era lo que llaman gallos de montaña".
"Creo que probablemente los llaman halcones", dice, divertido.
"La misma cosa" Cargo mi plato con salchicha y tocino. "Entonces, avena. ¿De verdad? ¿No
puedes comer eso en casa? "
"Me encanta la avena. La avena es la vida. ”Él rocía una cucharada de almendras en su avena.
"Sabes, creo que Samuel Johnson en su infame diccionario del siglo dieciocho describió la
avena como algo con lo que los ingleses alimentan a los caballos, pero los escoceses
alimentan a las personas".
Sacudo la cabeza, sonriendo para mí misma. "Tú y los locos factoides".
"Y simplemente estás desesperada por comer porque vives con Joy", dice, señalando hacia mi
plato.
Cierto. No es que a ella le importe que yo sea una carnívora, pero si está cocinando, es una
vegana. "Anoche fue la primera carne que comí esta semana", lo admito. "Así que me estoy
yendo de lleno aquí. Sólo carne y café. Tal vez un poco de azúcar ", le digo, agregando un rollo
de canela gigante a la parte superior de mi pila de salchichas. Veo un poco d azúcar
____
Plato de frotamiento: una bandeja de metal con una bandeja exterior de agua caliente,
utilizada para mantener los alimentos calientes.

Jenn Bennett
Starry Eyes

marrón entre las coberturas de avena y considere brevemente rociar un poco en mi tocino.
"Ah, la vieja dieta de ¹Paleo Diabetes".
"Soy la imagen de la nutrición moderna", le digo.
"Le da a tus mejillas un brillo saludable". Con los ojos contentos, me mira a la cara por primera
vez esta mañana, realmente me mira y siento mis orejas calentándose.
"Eso es solo un miedo anticuado", le digo mientras me concentro en la mesa del desayuno,
reabriendo un plato de frotamiento que ya he inspeccionado una vez. "Tuve problemas para
dormir la último noche. Demasiadas cosas van a chocar en la noche ”.
"Es diferente, ¿no? Incluso durmiendo dentro de las cabañas de la carpa. Todavía es. . .
salvaje".
De hecho, lo es.
Lennon me entrega unos cubiertos envueltos en una servilleta de tela. “¿Quieres comer en la
terraza y ver el amanecer? Tienen calentadores de patio instalados, y parece que están
trayendo café. "
"No digas más", respondo, con la esperanza de que me parezca casual y no como si estuviera
inexplicablemente feliz de estar desayunando con él.
Llevamos nuestros platos afuera y encontramos un lugar alejado de los otros madrugadores,
cerca de un calentador de patio. La yuxtaposición del suave calor y la brisa matutina refleja mi
sensación de estar sola con él. Él es familiar y extraño, y estoy en un estado constante de estar
al límite cuando estamos juntos.
"Tu juego de cuadros es fuerte hoy", comenta, deslizando una mirada fugaz en mi dirección.
Me pongo una mano sobre los pantalones de cuadros rojos y negros. Son apretados, y un poco
punk rock, bastante atrevidos, al menos para mí. No creo que esté bromeando. Es difícil decirlo
a veces. "¿Gracias?"
Él asiente, y me relajo.
"Entonces", digo, cavando en mi montaña de comida. "¿Brett y tú recuperaron el vino?"
"No lo hice", dice. “Quería que Kendrick y yo lo acompañáramos anoche después de que
regresáramos a nuestra tienda. Los dos nos negamos. Brett dijo que iría él mismo, pero no
estoy seguro de cómo planeaba llevar una docena de botellas, porque se fue sin su mochila.
Pero apestaba a un restaurante francés cuando me levanté esta mañana, lo que es,
francamente, mejor que el repugnante spray para el cuerpo del que llevaba puesto ".
"¿Se emborrachó solo?"
"O tal vez sacó a Summer y dejó caer otra botella", dice Lennon, encogiéndose de hombros
ligeramente. "Pero cuando vine aquí esta mañana, revisé el contenedor de basura y las
botellas se habían ido, así que asumí que logró rescatarlos".
____
¹Dieta paleo: tratan de no consumir azúcar agregada ni lácteos. Cortan todos los cereales y
legumbres, dicen que la dieta misma puede desencadenar la ortorexia por medio de alimentar
una obsesión enfermiza por comer los alimentos ‘correctos’, es muy fácil que la dieta consuma
tu vida.

Comemos en silencio por un rato. No estoy segura de querer hablar más sobre Brett con él, y él
no ofrece ninguna otra información. Finalmente, se dio una palmadita en el bolsillo y dijo:

Jenn Bennett
Starry Eyes

"Recogí el permiso en el campo en la recepción del esposo de Candy, así que estamos bien
con eso". “También revisé la tienda en el albergue. Tienen cajas contra osos para alquilar. Si te
atrapan con comida y no tienes una, te multan. Está en la hoja de información del Bosque que
viene con el permiso, si quieres verlo ".
Él comienza a sacarlo de su bolsillo, pero lo agito lejos. "Te creo."
"Pero . . . ? ”
"Es solo. . . No lo sé ", le digo, sacando un pedazo de tocino crujiente. "Bromeé con mi madre
sobre ver animales salvajes en las caminatas, pero me sorprendió realmente que representaran
una amenaza tan grande".
Lennon se ríe. "Hay peligro acechando por todas partes. Estoy hablando como mortal ".
"Fantástico", murmuro.
“No solo animales salvajes. En las Sierras, las personas han sido asesinadas por
deslizamientos de rocas, ahogándose, cayendo de acantilados, por ataques cardíacos por
senderos difíciles, siendo aplastados por la caída de los árboles …”
"Jesús."
"... golpe de calor, hipotermia, hirvieron hasta morir en aguas termales, asesinados por locos
asesinos en serie, envenenados por plantas, contrayendo el hantavirus".
"Hanta qué?"
"Transmitido a través de excrementos de ratón de venado".
"Hmmm hola. Tratando de comer, aquí, "me quejo.
"Solo digo que hay un montón de cosas letales por ahí. Pero eso es la mitad de la diversión ".
"No me sorprende que pienses eso".
"No me refiero a una manera de buscar emociones. Me refiero a aprender a detectar el peligro
y evitarlo de manera responsable y cuidadosa. Tienes que entender tu entorno. Respetarlo
¿Crees que mis padres me dejarían ir de mochila si no creían que sabía cómo manejarme allí?
Confían en mí porque lo tomo en serio. Y por eso querían que viniera. Quiero decir, sabes que
no estarían de acuerdo en cuidar a mis reptiles por una semana a menos que fuera
importante".
Cierto.
"Espera", le digo. "¿Tus mamás querían que vinieras?"
Un hombro se levanta brevemente y cae. "Me preocupaba que Brett fuera a buscar la cascada
oculta si no ayudaba. Y ambos sabemos lo tonto que es. Sin ofender. Sé que solías estar en él.
O tal vez todavía lo estas” . . . . ” Mirando hacia abajo, su mirada se mueve brevemente hacia la
mía.

Jenn Bennett
Starry Eyes

No sé que decir. Ni siquiera estoy segura de cómo me siento. Las últimas veinticuatro horas
han sido extrañas. Supongo que pensé que sería más emocionante estar cerca de Brett fuera
de la escuela, pero casi nunca estamos solos juntos. Tal vez si pasáramos algún tiempo lejos
del grupo, dejaría caer a toda la personalidad del super-bro. Sé que lo hace por atención y que
hay un lado diferente de él. Pero entonces, acababamos de llegar.
También estaba Lennon. No lo había planeado. Y cuando no me asusté por los ruidos de
animales en el bosque la noche anterior, pasé mis momentos de sacudidas y giros repitiendo
todas nuestras conversaciones en mi cabeza, tratando de averiguar si somos amigos de nuevo,
o si él quiere ser ... si quiero ser. No he llegado a ninguna conclusión.
Sin embargo, algo hace clic dentro de mi cabeza ahora.
“Tus padres te animaron ha venir a este viaje”, le digo, “¿por Brett? ¿Saben que está aquí?”
Lennon se encoge de hombros. "Sí."
"¿Sunny y Mac saben que estoy aquí?"
Un viento fuerte sopla mientras raspa su cuchara en el interior de su tazón, recogiendo un
último bocado de avena. "Es por eso que querían que yo viniera. A . . . asegúrarme que estás a
salvo".
Cien emociones me golpean a la vez. Ni siquiera puedo empezar a clasificarlos, así que me
lanzo con la primera cosa que puedo envolver en mi mente. "No soy una idiota, sabes. Puedo
hacerme cargo de mí misma. Puede que no esté en forma olímpica como Reagan, pero puedo
manejar una estúpida caminata ".
"Por supuesto que puedes."
"Puedo identificar miles de estrellas, así que estoy bastante segura de que puedo leer un
mapa".
"Nunca dije que no pudieras. Eres la persona más inteligente aquí por mucho".
"Entonces, ¿por qué haces que parezca que soy incompetente?"
Él gime. “Eres competente. Más que competente. Confío en ti un millón de veces más que
nadie en este complejo ".
¿Lo hace? ¿Después de meses de no hablar? Esto hace algo gracioso para mi corazón.
"Piénsalo de esta manera", dice. "Si tuviera que saber si Plutón era un planeta real ..."
"No lo es."
"-Entonces te lo pediría. Pero si necesitaria saber cómo construir un ¹bong, le preguntaría a
Brett. Todos tenemos nuestras áreas de especialización. El mío es ‘mochilero salvaje’.”
"¡Pero nunca supe eso!", Digo, exasperada. "Se supone que tu experiencia es cómo sobrevivir
a una noche en una casa embrujada".
____
¹Bong: Aparato de marihuana.

Jenn Bennett
Starry Eyes

"En cierto modo, no son tan diferentes".


Estoy frustrada y él está haciendo chistes. No puedo entenderlo. "¿Se trata de ese libro de
fotos?" Pregunto, repentinamente tímida.
"¿Qué?"
"Es por eso que viniste? ¿Por qué tus padres te obligaron a venir? Si tú y tus mamás se
lamentan de que mi papá la haya engañado, puedes mantener tu simpatía. No lo necesito
Estoy bien."
"No siento pena por ti. Estoy enojado por ti. Quiero cortar los brazos de tu padre con cortadoras
de setos oxidadas. Quiero con una motosierra cortar sus pies fuera. Quiero-"
"¡Bueno! Lo entiendo, lo entiendo.” Dios mío. Es mi papá, después de todo. Aunque,
ciertamente, estoy secretamente complacida de que esté indignado. "Si alguien va a Texas
masacrarlo con una motosierra, será Joy ". Y creo que ella iría por algo más que sus pies.
Él está tranquilo por un momento. “Nadie me obligó a venir en este viaje. Quería. Estaba
esperando . . . ”Se detiene de repente, gime, y sacude la cabeza.
"¿Qué?” digo. "¿Estabas esperando qué?"
Él vacila "¿Nunca nos extrañas?"
Sus palabras son un pinchazo en mis costillas. Me sorprende que no me caiga de la silla.
Quiero gritar, SÍ. Yo también, sólo quiero gritar. ¿Cuántas noches estuve despierta llorando
sobre Lennon? No fui yo quien causó nuestra caída. El show de Zorie y Lennon fue fuerte hasta
el estúpido baile de bienvenida, y su finalización puede resumirse fácilmente en cuatro pasos.
Créeme. Lo he descrito literalmente cientos de veces en mi planificador.

(1) En la última semana de vacaciones de verano, Lennon y yo nos besamos accidentalmente


en uno de nuestros paseos nocturnos. Y antes de preguntar cómo un beso puede ser
accidental, déjeme confirmar que sí puede. La risa y la lucha sobre un libro pueden llevar a
resultados inesperados.
(2) Decidimos llevar a cabo el Gran Experimento, en el cual intentamos incorporar sesiones de
‘maquillaje’ intensas en nuestra relación normal sin decirle a nadie, en caso de que no
funcionara, para que aún pudiéramos salvar nuestra amistad y salvarnos a nosotros mismos.
De chismes y entrometidos padres. Principalmente uno de los padres: mi padre, que siempre
ha odiado a los Mackenzies. (3) Unas semanas después, el experimento parece ir bien,
acordamos salir del armario de la amistad no platona y hacer nuestra primera aparición pública
como una pareja real de novios en el regreso a casa.
(4) Nunca se mostró. Nunca dio una razón. No contesto mis mensajes. No apareció en la
escuela por varios días. Y ahí es donde terminamos. Años de amistad. Semanas de más que
amistad. Idos.
Él nos terminó.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Y al lado de la muerte de mi madre biológica, perderlo fue lo más difícil que he tenido que
soportar. Ahora él quiere. . . ¿Qué? ¿Qué es exactamente lo que quiere de mí?
Me tropecé con mi respuesta varias veces, comenzando y parándome, sin saber qué decir, y
termino sonando como un tonto. "YO-"
Un servidor alegre se acerca a nosotros sosteniendo una bandeja llena de café en tazas
aisladas. Lennon y yo aceptamos uno mientras el servidor hace una pequeña charla. Estoy
agradecido por la intrusión, pero no me da suficiente tiempo para formular una respuesta a la
pregunta de Lennon.
Por supuesto que nos extraño. No te preocupas por alguien durante años y luego decides
dejarlo. Esos sentimientos no desaparecen con el ordenarlo. Créeme, lo he intentado. Pero
otras emociones intensas están enredadas con nuestra vieja amistad. Al menos, por mi parte.
Y eso lo hace complicado y confuso.
Me gustan las cosas que tienen sentido. Cosas que siguen patrones identificables. Problemas
con las soluciones. Nada de lo que siento por Lennon encaja en nada de eso. Pero, ¿Cómo le
digo esto sin que se repita el baile de bienvenida?
Yo no. Así es como. Ya tuve mi corazón roto una vez. Nunca más.
Y todavía . . .
La esperanza es una cosa terrible.
"No te preocupes", dice y se pone de pie. "No debería haber dicho nada".
"¡Espera!", Le digo, saltando para detenerlo mientras se aleja.
Él gira, y de repente estamos más cerca de lo que pretendía.
Soplo con fuerza y ​miro fijamente entre nosotros. "Si tú.. . Um, tal vez quieras caminar conmigo
a la tienda del albergue para que pueda obtener una cosa de almacenamiento de alimentos a
prueba de osos?
Un largo momento se estira, y mi pulso se está volviendo loco. Me rasco el brazo sobre la
manga de mi chaqueta
"De acuerdo", dice finalmente, y solté un suspiro de alivio.
De acuerdo, repito dentro de mi cabeza.
Si no puedo tener lo que quiero, entonces tal vez podamos encontrar una manera de volver a
cuando las cosas eran más simples. Cuando éramos solo amigos.

***

Terminé obteniendo algunas cosas de la tienda: un recipiente contra osos, un filtro de agua de
bolsillo y un dispositivo multiherramientas que tiene una pala pequeña. Lennon dice que lo
necesitaré para cavar pozos para fogatas y agujeros para gatos. No estoy exactamente segura
de qué es un agujero de gato, aunque tengo un mal presentimiento….

Jenn Bennett
Starry Eyes

El camino de regreso al campamento es en su mayoría tranquilo, pero no del todo incómodo.


Todavía está picado, pero el sol está quemando la niebla y según Lennon, debería ser un buen
día. Estaba demasiado obsesionada con nuestra conversación de desayuno para utilizar el Wi-
Fi.
Cuando redondeamos una curva y entramos en nuestro campamento, Lennon dice: "Espera".
Mis ojos siguen los suyos y detectan el problema. Candy y el guardabosques con el que nos
encontramos anoche se dirigen por los escalones que conducen a la tienda de las chicas. Giran
y caminan hacia el norte, en dirección opuesta. Esperamos a que desaparezcan entre los
árboles antes de continuar.
"¿De qué crees que se trata?", Pregunto.
"No lo sé, pero no suena bien. Escucha."
Ahí es cuando escucho a Reagan. Su voz está ronca y ella enojada. Corremos hacia la cabaña
de la tienda y nos precipitamos en medio de una discusión.
"No, no me voy a calmar", le dice Reagan a Summer. "¿Comprendes la cantidad de problemas
en los que voy a estar cuando mi madre se entere?"
Kendrick y Brett no están haciendo nada, así que Lennon se interpone entre las dos chicas.
"¿Qué diablos está pasando?"
"Todo está en ruinas", dice Reagan, alejándose de Summer para dejarse caer en el sofá, con la
cabeza en las manos. "Eso es lo que está pasando".
"Encontraron el vino", explica Kendrick mientras Brett camina detrás del sofá. "Nos están
echando".
"Pensé que ibas a volver por el vino anoche", le digo a Brett.
Una mirada de angustia pasa por el rostro de Brett. En lugar de responderme, gime y golpea un
puño en la mesa de la consola. "Esto es tan ridículo. Tienen su vino de vuelta. No hay daño, no
hay falta. No entiendo por qué están siendo tan duros ".
"Porque te orinaste en una yurta", le grita Reagan.
Umm. . . ¿Qué?
"Por el amor de Cristo", murmura Lennon, sacudiendo la cabeza lentamente.
"Estaba borracho, ¿de acuerdo?" Brett dice antes de rogar a Reagan, "Los dos lo estábamos".
"¿Salieron juntos anoche?" Digo, alarmada.
Reagan se frota bruscamente la cabeza. "Bebimos la botella que Brett trajo de vuelta".
El que se metió en los pantalones, supongo.
"E íbamos a volver juntos y conseguir las otras botellas, pero. . . ”
"Pero nos llamaron la atención", dice Brett a la defensiva ante el grupo. “Olvidamos llevarnos
una mochila vacía para llevar las botellas. Así que tomamos dos y ...
"Planeamos regresar por el resto", dice Reagan. "Nosotros solo . . . nos distrajimos ".

Jenn Bennett
Starry Eyes

Esta no es Reagan. Ella no es una gran bebedora. He ido a fiestas con ella, incluida ​la
fiesta— cuando Brett me besó —y ella nunca bebía. Afectaba sus tiempos de carrera a
campo traviesa y siempre estaba entrenando para los Juegos Olímpicos.
Supongo que las cosas son diferentes ahora.
"¿Todos ustedes estaban bebiendo?" Pregunto, cuestionandome ahora si esto podría
explicar algo de los ruidos de anoche que me mantenían despierta. También estoy irritada y
herida por haber sido excluida. Pero supongo que Lennon también lo estaba.
"No me mires", dice Summer. "Kendrick y yo fuimos al sauna, y luego regresé aquí y me
quedé dormida".
"Lo mismo", dice Kendrick.
"¿Importa?" Brett se queja, lanzando sus manos al aire. "Estamos de vacaciones, Reagan y
yo simplemente nos estábamos relajando. No es que seamos criminales ".
"Técnicamente, ya que ambos son menores de edad. . . ", Dice Lennon.
"Y la destrucción de la propiedad", agrega Kendrick, sin molestarse en ocultar su disgusto.
"Ya sabes, con la orina en la tienda".
Brett suspira pesadamente. “No es mi momento más orgulloso, seguro. Pero lo que está
hecho, hecho está". Se deja caer junto a Reagan en el sofá y se frota la cabeza. "Todo esto
es tan estúpido".
"​Oh​, estoy de acuerdo con eso", dice Lennon, con la voz llena de desprecio. Se vuelve
hacia Kendrick. "¿Qué es exactamente lo que dijo Candy?"
"Que el complejo podría perder su licencia para servir alcohol si, a sabiendas, permitía que
esto sucediera y no tomaba medidas. Ella dijo que si solo hubiera sido la tripulación de
limpieza quien encontró las botellas escondidas en la basura, podrían haberla dejado caer.
Pero otro campista lo informó: supongo que era la familia dentro de la yurta ".
Oh. Mi. Dios. Había una familia dentro de la yurta cuando Brett. . . ?
"Podrían haber sido los otros campistas quienes se quejaron del ruido en el bosque a las
dos de la mañana", agrega Summer.
Reagan gime y se frota las sienes.
"Así que sí. Se ve mal para el compuesto ", finaliza Kendrick. "Y tenemos hasta el mediodía
para desocupar las tiendas o estarán llamando a la policía".
"Mi mamá me va a matar", dice Reagan.
"Tal vez Candy no le diga", dice Summer, poniendo una cara alentadora.
"¿No lo entiendes?" Dice Reagan. "Mis padres no se van a Suiza hasta mañana. Eso
significa que si vuelvo a casa esta noche con la cola entre las piernas, tendré que decirles
por qué regresé tan temprano ".
Nadie dice nada. Una sensación de fatalidad cae sobre la tienda. Al menos no estaba
involucrada, por lo que mi madre no se enfadará. Pero honestamente estoy devastada
porque todo esto

Jenn Bennett
Starry Eyes

de repente se acabó. Revisé mi plan de verano para acomodar este viaje. Yo no quiero ir a
casa y enfrentar a mi papá y su trampa. ¿Y qué hay de la fiesta de las estrellas?
No es hasta cuatro días más, así que no puedo tomar un autobús a Condor Peak esta tarde.
Nadie estará allí.
Si eso no fuera suficiente, también estoy asustada de que Reagan haya salido con Brett la
noche anterior. ¿No es algo raro? No están diciendo que algo sucedió entre ellos y tal vez
no fue así. Intento recordarme que siempre han sido amigos, solo amigos. Y Reagan sabe
lo que siento por él.
Entonces, ¿por qué estoy llena de inquietud?
Tal vez sea porque Lennon y yo éramos "solo amigos" una vez, hasta que empezamos a
escabullirnos juntos por la noche.
"¿Así que se acabó?", Dice Summer. "¿Tenemos que irnos? ¿No montaremos a caballo o
haremos senderismo?
"Tú y yo podríamos recoger mi auto y conducir a la cabaña de mi familia en el Valle de
Napa", Kendrick le dice a Summer en voz baja. "Nadie lo está usando en este momento. Al
menos podemos salvar algunas de estas vacaciones ". Cuando ve girar la cabeza de
Reagan, le dice a ella en disculpa:" Invitaría a todos, pero es solo una cabina de una sola
habitación. Es de mis padres, una casa de escapada. Ni siquiera hay espacio para que la
gente duerma en el suelo, lo siento ".
"¡Ustedes!, estamos siendo estúpidos ", dice Brett, repentinamente revitalizado. "¿Por qué
deberíamos ir a casa? Nuestro plan era ir de excursión a esa cascada oculta en King's
Forest, así que simplemente hagamos eso. Pasaremos el resto de la semana allí ".
"Nuestro plan era pasar un par de noches en la cascada", señala Lennon. "Eso es muy
diferente de seis noches. Necesitaríamos más suministros si estuviéramos tanto tiempo.
Triple la comida. Y no hay duchas ni inodoros. ¿Alguno de ustedes tiene las cosas más
básicas, como el papel higiénico? Te di una lista de cosas que necesitaríamos y tú la
ignoraste ".
"¡No lo hice!" Brett insiste. "Se la pasé a Reagan".
"Entonces, ¿por qué ninguno de ustedes tiene latas de osos o filtros de agua? ¿Crees que
hay un fregadero por ahí? Tienes que filtrar el agua del río para beberla.”
"Tengo un filtro de agua", dice Reagan. "No pensé que necesitaríamos un millón de ellos.
Y compré los paquetes de comida liofilizados de esos campistas ". Ella me mira para
confirmar. “Tengo cuatro de ellos en mi mochila. " Y Brett dijo que podríamos simplemente
colgar nuestra comida en los árboles.
"Eso es ineficaz", dice Lennon.
"Amigo, ha funcionado durante siglos", argumenta Brett. "Estás siendo paranoico".
"Las reglas del parque dicen claramente que si no hay bote de oso, no hay campamentos
fuera de pista".
"Lo que sea", dice Brett. "Deja de sudar los detalles. ¡Será ​estúpidamente​ divertido!
"Tienes razón en eso", dice Lennon.

Jenn Bennett
Starry Eyes

La frente de Brett se arruga. "¿Huh?"


"Hay botes para alquilar en la tienda del hotel", Digo rápidamente, antes de que Brett y
Lennon se peleen. "Y más comida liofilizada".
"¿Nos permiten subir allí ahora?", Pregunta Summer. "¿Estamos prohibidos de ir a la
tienda?"
Reagan se levanta del sofá. "Manos a la obra. Nos dieron hasta el mediodía. Vamos a
cargar en suministros. Brett tiene razón. Así que nuestros planes cambiaron. Vaya cosa.
Nos adaptaremos. De todos modos, será mucho más libre ir por nuestra cuenta.”
"¿Así que estamos haciendo esto?", Dice Lennon. "¿Quieres pasar una semana en el
campo?"
"¿Por qué no?", Dice ella. "Mejor que ir a casa. Si Candy le dice a mis padres, estoy muerta
de todos modos. También podría divertirme mientras pueda. Yo digo que vamos a por ello.
¿Quién está conmigo?"
Uno por uno, todos están de acuerdo. Incluso Lennon, aunque no creo que esté contento
con eso.
Nuevo plan: No te asustes. Todo estará bien. Es lo mismo que antes, solo unos días más en
la cascada. Puedo caminar de regreso aquí y tomar mi autobús a Condor Peak cuando sea
el momento de partir. ¿Cierto?
Reagan me mira. "Zorie? Estás dentro, ¿verdad? Porque no necesito que te vayas a casa
temprano para quejarte, y para que todo esto llegue a mi madre ".
En cierto modo quiero darle un puñetazo en las tetas.
Los pensamientos ansiosos florecen. De acampar en el bosque. De Reagan y Brett
pasando la última noche bebiendo juntos. De mi conversación con Lennon esta mañana.
Todas estas cosas son interrogantes gigantes que rebotan en mi cabeza.
Pero cuando se trata de eso, todavía me queda un factor indiscutible.
Por suerte para Reagan, tampoco quiero enfrentarme a mis padres ahora mismo.
"Estoy dentro", confirmo.
Reagan sonríe por primera vez desde que entramos aquí. "Todo bien. Iremos a acampar en
el campo. Pero primero voy a darme una ducha y desayunar, necesito grasa y levadura.
Tengo una resaca perversa ".

Jenn Bennett
Starry Eyes

11
"¿De qué manera, mi hombre?" Brett le dice a Lennon, ajustando su mochila en una
encrucijada "No hay señal".
"Esa es la definición literal de un camino sin marcar", dice Lennon.
Brett se ríe. "Oh sí. Supongo que estas en lo correcto. ¿Cómo encontraste esta cascada
oculta, si el camino no está marcado? "
"Lo leí. La cascada no está incluida oficialmente en las publicaciones del parque porque hay
caídas más grandes que son más fáciles de acceder para el público desde los senderos
principales", explica Lennon. "Este es un inconveniente para el excursionista ocasional. Y
cuando lo encontré originalmente, estaba caminando en dirección opuesta, así que dame un
segundo para encontrar el camino hacia el sur.”
Es media tarde, esperamos hasta el último momento posible para partir, todos nosotros
cargando los sándwiches en el pabellón para el almuerzo y llenando botellas deportivas con
agua. Luego tuvimos que caminar de regreso al auto de Reagan y conducir un par de horas
en carreteras de montaña que nos daban vueltas para llegar al estacionamiento del parque
nacional. A partir de ahí, comenzamos a caminar por senderos marcados hacia la cascada.
Y el senderismo. . .
Hemos pasado tres horas en el camino hasta ahora. Nunca he caminado tanto en mi vida.
Pero esa no es mi mayor preocupación. Estoy empezando a preguntarme cómo podré
caminar de regreso por mi cuenta para tomar un autobús, para la fiesta de las estrellas, más
adelante esta semana.
"Se supone que este camino no se desvía hacia el este", murmura Lennon para sí mismo,
examinando un Mapa GPS en su teléfono.
"¿Cómo estás recibiendo señal?" Pregunto. He revisado mi teléfono varias veces en el
camino para asegurarme de que mi mamá recibiera mi último mensaje de texto en el que
explicaba que no debía preocuparse si no tenía noticias mías durante unos días. Pero no.
Bien podría estar sosteniendo un ladrillo por todo lo bueno que me está haciendo.
"El GPS funciona independientemente del servicio celular", explica Lennon. “Todos mis
mapas digitales están guardados en mi teléfono. Pero esta es una falla. A veces no puedes
confiar en la tecnología. Por suerte, tengo una copia de seguridad ”. Guarda su teléfono y
extrae un pequeño diario de cuero, con su cubierta negra abultada. Donde mis diarios son
limpios y esbeltos, meticulosamente guardados, el suyo es. . . No lo es. Eliminando una
banda elástica que guarda las páginas

Jenn Bennett
Starry Eyes

cerradas, él lo abre y veo una colección de cosas: mapas de papel doblados, folletos del
parque y páginas llenas de la letra distintivas de Lennon y un dibujo ocasional: árboles,
flores silvestres, letreros de senderos, ardillas. Incluso vislumbro lo que parece ser un
boceto de estilo anime en bruto de Sunny y Mac.
Pienso en todos los mapas que dibujó cuando éramos niños. Y el mapa que hizo para mí,
sentado en el fondo de mi cajón en casa. Y siento una fuerte punzada de nostalgia.
Ha cambiado de muchas maneras. Pero no en esto.
Este es el Lennon que solía conocer.
Lennon me atrapa mirando su diario y rápidamente saca un mapa de papel doblado antes
de cerrar la tapa con una bofetada fuerte.
Tontamente me siento insultada. Lo que hay ahí no es de mi incumbencia. Ya no.
Extiende el mapa sobre una gran roca. Descifrando una maraña de líneas topográficas,
traza caminos invisibles con un dedo. "Oh espera. Ahora entiendo. Izquierda. Vamos a la
izquierda.
"¿Cómo puedes hacer caminos de eso?" Brett dice. "¿Estás seguro?"
"Tan seguro como estaba de que una yurta era un orinal, señor ¹I. P. Freely", dice Lennon,
doblando el mapa y volviéndolo a meter dentro de su diario.
"Golpe bajo, hombre", dice Brett.
"Solo digo que si orinas en mi tienda de campaña, habrá desposamiento".
Brett sonríe. "Me encanta lo horrible que eres."
"Gira a la izquierda", le dice Lennon con voz serena, pero su mirada es dura como el acero.
"Estaremos allí en una hora".
"Nos dirigimos a la izquierda, equipo", dice Brett alegremente al grupo, con las manos
ahuecadas alrededor de su boca. Él toma la delantera con Reagan. Summer y Kendrick los
siguen, y me quedo atrás con Lennon.
Incluso con el peso correctamente distribuido, mi mochila es pesada y se desliza más lejos
por mi espalda. Es un asesino en las piernas, un asesino en los pies. Estoy tan contenta de
no haber comprado botas de montaña como Reagan, porque ya se está quejando de las
nuevas ampollas en los zapatos. Además, me doy cuenta de que Lennon todavía lleva sus
blusas negras debajo de unos jeans negros rotos, así que creo que las botas de montaña
son una exageración.
"Necesitas apretar el cinturón de la cadera", dice Lennon cuando trato de encogerme de
hombros.
"Pensé que ya la tenía". Me detengo y lucho con las correas. De alguna manera, creo que
una de ellas está atascada.
"¿Puedo?", Dice, ofreciendo una mano.
"Um, está bien.”
____
¹I.P. Freely: ‘Aquí les brinco’. Broma de unos muchachos ebrios en la serie animada” Los
Simpson”.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Él se acerca más. Aspiro su aroma soleado y recién lavado. Dedos largos y gráciles
jugueteando con el cierre alrededor de mi cintura. Sus manos son más musculosas de lo
que recuerdo. Solían ser manos de amigo, y ahora son manos de chico. Es extraño que me
toque de nuevo. No está mal, solo es extraño. Y no es como si sus manos estuvieran sobre
mí, no es que quisiera que estuvieran. Es solo que no todos los días un chico me toca,
ocupado concentrado en una tarea que cae justo debajo de mis pechos. Ni siquiera los está
mirando, no es que yo quisiera que lo hiciera. Al menos, no debería. ¡Malditos estos ovarios
hiperactivos!
Cálmate, Everhart​, me digo a mí misma. No puedo permitirme dejar que mi imaginación
vuele a su alrededor. La última vez que sucedió, terminé en su regazo en un banco del
parque con las manos en la camisa.
La correa se afloja. "Lo tengo", dice. "¿Cómo te las arreglaste para anudarlo así?"
"Tengo todo tipo de talentos", le digo.
Él hace un ruido divertido. "Puedes estar a cargo de atar todos los nudos de la tienda,
entonces".
"No hay necesidad. Las tiendas que compró Reagan no tienen nudos. Prácticamente se
lanzan ellos mismos. O eso dijo el chico de la tienda al aire libre. Aunque creo que pudo
haber estado timando a Reagan. Tal vez solo estaba emocionado porque ella estaba
gastando tanto dinero ".
"Yo creo que es eso. Parte de tu equipo es primo. Casi me impresionaria, si pensara por un
segundo que Reagan sabía lo que estaba haciendo ".
Con un fuerte tirón, él aprieta la correa de mi cinturón de cadera y jadeo.
"¿Muy apretado?" Pregunta.
"Simplemente inesperado. Creo que está bien ".
"Debería ser cómodo, pero no incómodo". Inspecciona el arnés de mi hombro.
"Está bien, ahora estos necesitan ser apretados. No debería haber un espacio aquí, ¿ves? "
Los dedos cálidos se deslizan entre el omóplato y la correa. Él los mueve alrededor para
demostrarlo y una ola de escalofríos se precipita por mi brazo.
"Aprietalos" le digo. De una manera extraña, todo este toque metódico se siente como
cuando me cortan el cabello en el salón. Es casi sensual, pero no del todo. O al menos no
quieres que lo sea. El hombre noruego que me corta el pelo es más viejo que mi papá y usa
muchos anillos que tintinean de una manera desconcertante, pero a la vez extrañamente
agradable cuando usa tijeras. Realmente no quiero disfrutar de sensaciones sensuales con
Einar, y ​definitivamente​ no quiero disfrutar de ellas con Lennon. Mejor dejo de pensar en
ello.

Jenn Bennett
Starry Eyes

"Entonces, hey", digo, forzando a mi mente a concentrarse en otras cosas. "Ahora que yo sé
que algunos de los locos ruidos que escuché anoche probablemente fueron Reagan y Brett
al pisotear el campamento, me siento un poco mejor con nuestra conversación anterior. Tú
sabes, sobre todos los animales salvajes. Quiero decir, sé que aquí será diferente, pero …”
"Oh, será completamente diferente", dice, pasando a mi otra correa de hombro.
"Pero no puede ser tan malo si no estás preocupado".
"En realidad, me asusté mucho de mi mente amorosa la primera noche que acampé solo en
el campo. Estaba tan convencido de que los lobos iban detrás de mí, que casi mojé mi saco
de dormir ".
Resoplé con una risa sorprendida. "¿Y cómo superaste ese miedo, dime por favor?"
“El conocimiento es una cosa hermosa. Descubrí que no hay lobos en California ".
"No hay?"
“Aparte de unos pocos lobos grises perdidos que pasan ocasionalmente, solo hay una
manada conocida: la manada Shasta. Están cerca de la frontera de Oregón".
Él prueba ambos hombros. "¿Cómo se siente eso ahora? ¿Mejor?"
Sí, en realidad lo hace. Mucho mejor. La mochila se siente más como una extensión de mí
en lugar de un castigo. Todavía es pesado, pero puedo manejarlo.
"De todos modos", dice. "Estamos completamente seguros aquí, lobo-sabio. Mejor
oportunidad de detectar a un hombre lobo".
"Oh, te gustaría eso, ¿verdad, Bram Stoker?"
"Escribió sobre vampiros".
"La misma diferencia."
"¿Te gusta estar equivocada?", Pregunta.
"Disfruto de tu defensa santificada de criaturas ficticias".
Él se ríe. "Con mucho gusto defenderé a todas las criaturas ficticias de los bosques.
Hombres lobo, pie grande, y definitivamente cualquier wendigos. Pero hey. Te alegrará
saber que los wendigos tampoco son nativos de California. Así que no tienes que
preocuparte por que un monstruo caníbal te coma en medio de la noche ".
"Esta ha sido una gran charla", le digo. "Muchas gracias por aliviar mis miedos".
Él me sonríe, la sonrisa cálida y juvenil que solía conocer y amar tan bien, y mi estómago
palpita salvajemente. "Vivo para darte pesadillas, Zorie".
"Oye", me quejo de buen humor. "Eso no está bien."
"No, en absoluto", dice, todavía sonriendo.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Y todavía puedo sentir el calor de esa sonrisa mucho después de que él se da vuelta para
ponerse al día con el grupo.
***
A pocos minutos de la siguiente etapa de nuestra caminata, el sendero no marcado se
inclina y ahora estamos luchando en una subida cuesta arriba. Una que es rocosa y seca e
incómodamente cálida a medida que la temperatura aumenta con la elevación. Pero a mitad
de camino, entramos en un bosque de abetos rojos. Sus ramas están cargadas de piñas, y
ayudan con la sombra. . .
Pero no con la inclinación. Caminar sobre terreno plano no es tan malo; senderismo en una
pendiente con las rocas que asoman los fondos de tus zapatos está el tormento de los
condenados. Me concentro en la campana de oso de Lennon. Su tintineo, junto con el
tintineo de respuesta de mi propia campana, es extrañamente relajante, y este ritmo
tranquilizador me ayuda a poner un pie delante del otro.
Podría ser peor. Al menos no tengo resaca como Reagan, quien se queja de su cabeza y ya
tuvo que detenerse y acostarse por temor a estar enferma. También está irritada con Brett,
quien dice sentirse bien y no deja de molestarla. Los veo charlando desde la distancia y
trato de juzgar si parecen ser diferentes después de haber estado juntos la noche anterior.
Es difícil decirlo.
Reviso la hora en mi teléfono. La caminata de Lennon "son solo tres horas" se está
acercando a las cuatro. El sendero se ha nivelado, lo cual es bueno. No más escalar cuesta
arriba. Pero mis muslos están ardiendo y tendré que orinar pronto. Justo cuando no creo
que pueda dar otro paso, Lennon levanta la cabeza.
"Para", le dice al grupo. "Escuchen"
Escuchamos.
"¿Escuchas eso?" Pregunta.
Todos nos miramos el uno al otro. Y luego ​lo​ oigo. "Agua", le digo.
"Cascada", corrige, con una sonrisa victoriosa en su rostro.
Lo seguimos a través de una arboleda de árboles que parece engrosarse, tan gruesa que
me costaría creer que hay agua aquí en alguna parte, si no fuera tan fuerte el sonido. Pero
luego la arboleda parte, y entramos en la orilla verde de un río. Y, ahí está.
La cascada de Lennon.
El agua blanca y brumosa cae de grises y rocosos niveles y se acumula en una piscina azul
verdosa.
Enormes rocas redondas enmarcan la piscina y salpican el pequeño río que fluye lejos de
ella, creando un puente natural de piedra que conduce a la otra orilla. Robustos helechos se
reúnen alrededor de troncos de árboles y musgo verde brillante se arrastra por los lados de
las piedras.

Jenn Bennett
Starry Eyes

No es una gran cascada, pero es privada, exuberante y encantadora.


"Whoa", dice Brett, mirando a su alrededor con aprecio. "Es incluso mejor de lo que
esperaba".
"Es hermoso", dice Summer. "Mira el agua. Es tan clara".
"Nuestro propio pedazo de paraíso privado", Reagan está de acuerdo. "Entierrate,
compuesto de camping Muir".
Kendrick apunta a un camino estrecho que conduce al lado izquierdo de las cataratas.
“Parece que puedes ir a la cima y zambullirte. Eso es tan cool."
"¿Qué piensas?" Lennon pregunta cerca de mi hombro.
"Creo que es como un sueño", le digo con sinceridad.
"Sí", dice, sonando satisfecho. "Eso es exactamente lo que pensé".
Todos estamos agotados y aliviados de quitarnos las mochilas mientras Lennon explica el
terreno. Desde que acampó aquí antes, ha explorado todos los rincones y recovecos. Al
otro lado del puente de la escalinata en el lado norte del río es el mejor lugar para recoger
leña. Donde estamos parados es un buen lugar para instalar nuestras carpas, y la fogata se
puede construir dentro de un refugio de granito, donde las enormes rocas forman una
barrera natural.
"Mira", dice Lennon, casi emocionado, casi. Él prácticamente opera en una frecuencia
uniforme. Él tira los escombros en el piso del refugio de granito para revelar las cenizas. "No
es necesario cavar un hoyo. Ya está aquí. Simplemente lo cargamos con leña, madera y
²voilà. Cocina instantánea.
"Agradable", dice Brett.
Y la arboleda de árboles detrás de nosotros que acabamos de pasar es nuestra área de
baño designada. Es cuesta abajo desde el suministro de agua, semiprivado, y tiene un
montón de terreno blando para cavar hoyos para gatos, que es exactamente lo que
sospechaba. Cavas, haces tu negocio, lo entiérras. Esto es parte de un acuerdo entre los
excursionistas llamado ³Leave No Trace. Se supone que debes dejar un sitio para acampar
en las mismas condiciones en las que estaba cuando llegaste. Esto significa no destruir
nada, no talar árboles, apagar incendios y no tirar basura. Como en cero. Técnicamente, se
supone que debemos llevar el papel higiénico usado en una bolsa con cremallera hasta que
salgamos del parque o encontremos un contenedor de basura designado. Esto se conoce
como "empaquetarlo". Cuando Reagan se resiste a esto, Lennon señala que es ilegal dejar
basura aquí. Pero estoy con Reagan.
No llevo papel higiénico sucio en una bolsa y ciertamente no voy a ir a ​la naturaleza​ y a
limpiarme con hojas. No soy un bárbaro. Lennon admite que, aunque no es estrictamente
legal, la alternativa es usar papel biodegradable, enterrarlo en profundidad y cubrirlo bien.
Suficientemente bueno para mí.
————
²Voilà(wala) : en francés es “aquí está” o “listo”.
³Leave No Trace: no dejar rastro.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Brett está caminando con su teléfono, grabando un video de la cascada mientras narra.
Cuando Brett termina, Lennon sugiere que nos ocupemos de configurar la base de
acampar. Pero a nadie le interesa hacer esto. Reagan solo quiere descansar, Brett quiere
nadar, mientras que Summer y Kendrick se mueren por explorar la cima de la cascada.
Es como arrear gatos, y cuando Lennon deja de intentarlo y se marcha solo para reclamar
un lugar para su tienda, me siento como si estuviera atrapada en el medio. Sé que
probablemente tiene razón, que ya son más de las cinco y que solo tenemos unas pocas
horas de luz solar para hacer todo. Pero al mismo tiempo, estoy agotada y tengo dolor por
todas partes. Y hace calor, tan caliente, Brett ya se está quitando los pantalones cortos y
vadeando el borde del río.
"Se siente increíble, muchachos", informa, apartando el cabello castaño ondulado de su
frente.
Lo veo chapotear en el agua que cubre sus tobillos. No es como si yo fuera curiosa. Lo he
visto antes. A pesar de ser expulsado del equipo de fútbol, ​todavía tiene un hermoso cuerpo
de fútbolista, ​uno que se siente cómodo al mundo. Literalmente.
Su Instagram es un 75 por ciento sin camisa (Brett Seager selfies). Pero ahora nos informa
que se está deshaciéndo de los shorts para nadar en sus bóxers.
"Todos somos amigos aquí, ¿verdad?", Dice, sonriéndome mientras salta en una pierna y
trata de quitarse los shorts sin mojarlos. "¿Vas a entrar, Zorie?"
"No lo sé", le digo. Traje un traje de baño, pero ¿dónde me voy a cambiar: los bosques?
"Yo lo estoy", grita Reagan, sentándose para quitarse las botas. Entonces ella me dice:
“Te vi acercarte y sentirte cómoda con Lennon en la caminata. Tal vez deberías ir a hacerle
compañía.”
Su tono es juguetón. Tan confunso. Ella sabe que Lennon y yo no hablamos. No sabe
acerca del Gran Experimento. Y Lennon y yo solo estábamos hablando en la caminata. No
coqueteando. Todo lo que hizo fue ajustar mi paquete!. Entonces, ¿por qué el comentario
de Reagan me hace sentir tan culpable? Vuelvo a comprobar que Lennon está fuera del
rango de audición. Creo que lo está. Ya ha encontrado un terreno plano para su tienda y
está descargando su mochila.
"¿No estás de acuerdo, Brett?" Reagan dice más fuerte.
Él ahueca su oreja. "¿Acerca de?"
"Que Zorie debería ayudar a Lennon", dice más fuerte.
Oh. Mi. Dios. ¡Por favor cállate!
"Si Lennon quiere jugar bien al pequeño Boy Scout, déjalo. Hay mucho tiempo para eso
más tarde. En este momento, estoy pensando en una línea que Kerouac escribió en ​El
Dharma

Jenn Bennett
Starry Eyes

Vagos​: ‘Feliz. Solo en mis bañadores, descalzo, de pelo salvaje, en el fuego rojo oscuro,
cantando, bebiendo vino, escupiendo, saltando, corriendo, esa es la manera de vivir ". Brett
coje sus pantalones cortos y hace gestos hacia mí. "¡Atrapalo!"
Me lanzo torpemente para atraparlos en el aire. Brett aclama, ​luego gira y se mete en la
piscina de la cascada.
"Por el amor de Dios, vuelve a poner tus ojos en tu cabeza", me dice Reagan.
Mi atención se va a ella. "No estoy-"
"Lo estás". Se quita las botas de excursionismo y luego dice en voz baja: "Te dije antes de
venir a este viaje que no quería que se pusiera incómodo. Prometiste que no lo sería".
"¡No le pedí que me tirara sus pantalones cortos!", Le susurré de vuelta.
"Sólo cuídate".
Estoy irritada ahora. Y sospechando. ¿Qué hicieron exactamente ellos dos la noche anterior
cuando estaban vagando por el campamento como adolescentes winos? Quiero preguntar
esto, pero me decido por: "¿Por qué te importa?"
Ella se quita la camiseta. Lleva un top de bikini debajo de ella. Su suspiro es largo y
cansado. Creo que todavía tiene resaca. "Estás tomando esto de manera equivocada. He
tenido una mañana de mierda y un verano aún más mierda".
Dejo escapar un fuerte suspiro. "Sé que tienes, Reagan. Y lamento lo de las pruebas
olímpicas ".
Sus mejillas se oscurecen. "No quiero tu lástima". Casi de inmediato, parece darse cuenta
de que me está mirando grueso y cierra los ojos brevemente antes de hablar en un tono
más ligero. "Sólo quiero que todos disfruten esto, ¿de acuerdo?"
"Yo también", digo, confundida. "¿Qué tiene eso que ver con Brett?"
"Mira, no eres la única persona que le da un mordisco. Summer también ha estado con Brett
".
"Qué?” Esto es . . . noticia para mí. Mi conversación incómoda con Summer sobre Brett y
Lennon aparece en mi cabeza, y ahora me pregunto por qué no mencionó esto.
"Simplemente no quiero que seas territorial y que te aplasten los sentimientos como hiciste
esta primavera después de esa fiesta".
¿Está ella tratando de salvar mis sentimientos o herirlos? Porque está haciendo un buen
trabajo en este último. ¿Y cómo estaba siendo territorial, por el amor de Pete?
Reagan ya está corriendo hacia la cascada. Y me quedo confundida, picando y culpable por
algo que ni siquiera hice. . . Y irracionalmente celosa por la ‘golosina’ de Summer.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Miro hacia atrás a Lennon, que está ocupado limpiando rocas para hacer un lugar para su
Carpa, mientras Brett grita ruidosamente bajo la niebla de la cascada, rogándole a Reagan
que le tome una foto.
Todo este tiempo, me he estado volviendo loca por los animales salvajes. Tal vez debería
haberme concentrado en la amenaza más grande: tratar de averiguar dónde encajo dentro
de la civilización.

Jenn Bennett
Starry Eyes

12
"Cuéntanos una historia de fantasmas", le dice Summer a Lennon desde el otro lado de la
fogata.
El sol ha estado cayendo durante media hora o más, y nos reunimos alrededor del fuego
dentro del refugio de granito, observando a Lennon alimentar con cuidado con otro palo de
madera a las llamas. Tenía razón acerca de las rocas: hacen buenos bancos. Todos hemos
estado sentados aquí durante la última hora, secándonos después de nadar en la piscina de
agua, comiendo nuestras bolsas rehidratadas de comida. Todavía tengo hambre y puedo
comer otra.
Pero luego tendríamos que hervir más agua, y está tan oscuro que apenas puedo distinguir
el borde del río. Definitivamente no vale la pena.
"¿Por qué crees que sé una historia de fantasmas?", Dice Lennon.
Un coro de ruidos resuenan alrededor de las rocas cuando todos lo alientan.
"​Definitivamente​ conoces una, amigo", dice Brett. "Dejar de jugar."
Lennon levanta la vista del fuego. "Quizás lo haga."
"¡Ja!", Dice Summer. "Lo sabía. Cuéntanos una sobre los asesinos de las colinas en el
bosque.”
"Por favor, no", le digo.
"Tampoco ninguna de un hombre de las piernas con una mano enganchada que ataca a
personas que se desplazan en autos estacionados", dice Kendrick. "No me gustan los
ganchos".
Summer se ríe y trata de hacerle cosquillas.
Todo el mundo está de buen humor, relativamente hablando. Reagan, a su manera, tiene
una especie de intento de compensar lo que me dijo antes. Ella trajo un pequeño martillo,
una de sus muchas compras de la tienda de artículos al aire libre, por lo que me ayudó a
apostar por los postes para una lona en la entrada de mi tienda. Ella me preguntó si estaba
bien, y mentí y dije que sí. Luego me dio una de sus palmaditas extra duras, y eso fue todo.
Estamos bien. Supongo. Ella ha estado sentada en la misma roca conmigo, y Brett
simplemente se deslizó entre nosotras. Lo que debería ser emocionante, su lado
presionando contra el mío, pero no puedo disfrutarlo. Estoy demasiado ocupada pensando
en ella antes del Discurso "territorial" y cómo parece estar bien, está tratando de alejarme
de Brett.
¿Por qué?
"Vamos", Reagan le ruega a Lennon. "Tú y tu extraño fetiche gótico. . . Sabemos que tienes
una buena historia de fantasmas ".

Jenn Bennett
Starry Eyes

"Tienes la voz perfecta para los cuentos espeluznantes", agrega Summer. "Suenas como
uno de esos viejos actores de películas de terror, de películas en blanco y negro. El hombre
lobo, drácula todo de eso."
"Vincent Price", adivina Kendrick.
“No, el otro. Drácula. Estaba en ​el señor de los anillos.​
"Christopher Lee", suministra Lennon.
"¡Sí!", Dice Summer. "Nos emociona, Christopher Lee".
Lennon se levanta de una posición en cuclillas y se quita polvo de las manos. "Está bien",
dice. “Escuché algo hace unos meses. Pero no es ficción. Es lo que alguien realmente me
dijo. ¿Segura que quieres oírlo?
No, no quiero escuchar, gracias. No me gusta tener miedo. Y ahora que está oscureciendo,
estoy empezando a preocuparme nuevamente por dormir en el suelo. Las carpas que elegí
con Reagan son bastante buenas, supongo, en lo que respecta a las carpas.
Son pequeñas, pero están hechas para dos personas, lo que significa que hay un poco de
espacio de maniobra en el interior con solo una persona ocupando. Pero todavía no son lo
suficientemente altas como para permanecer en el interior, y sabiendo que luego me
quedaré atrapada en ese pequeño espacio con poco más que un trozo de nailon entre mí y
todos los animales nocturnos que usan la cascada como un abrevadero, está empezando a
asustarme.
Pero todos los demás son aparentemente un millón de veces más valientes y todos quieren
que Lennon los asuste.
"Estoy muy lista", dice Summer.
"No digas que no te advertí". Largas piernas dobladas, Lennon se sienta en el borde de una
roca y se inclina hacia adelante, colocando sus antebrazos en sus muslos. “De acuerdo,
antes de que terminara la escuela, estaba tomando clases de supervivencia de fin de
semana en el otro lado del Monte Diablo. Está dirigido por ex militares, junto con este
guardabosques retirado de búsqueda y rescate que solía trabajar en Yellowstone. Su
nombre era Varg.”
“¿Varg?” Repite Summer.
"Es sueco", dice Lennon. "Y este tipo no era nadie con quien podías joder. Seis cinco,
grande como un granero, cicatrices por todas partes. Ha rescatado a personas de
derrumbes y incendios. Y ha encontrado muchos cadáveres. La gente desaparece en el
desierto todo el tiempo y si están perdidos, a veces se quedan sin comida y mueren de
hambre o son atacados por animales o aplastados por rocas que caen. Caer en géiseres
calientes ".
"Jesús", se queja Reagan.
“En invierno, se congelan. Varg dijo que encontró a toda una familia congelada en las
montañas. Montañistas aficionados. Habían estado allí una semana, atrapados en una
cornisa. Un animal se había comido la pierna del marido ".
"¡Ew!" Dice Summer.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Hago una nota mental de nunca, nunca ir a acampar en invierno.


Lennon entrelaza sus dedos sin apretar. “Pero Varg dijo que a pesar de que había
encontrado docenas de cadáveres a lo largo de su carrera, que son muchos cadáveres,
nunca creyó en la posibilidad de fantasmas. No hasta que viajó a Venezuela ".
"¿Qué hay en Venezuela?" Brett pregunta, levantando su teléfono.
“¿Estás filmando esto?” Pregunta Lennon.
"Por supuesto. Ahora tendré que editar esa parte ".
Mientras la cascada cae en caida detrás de él, Lennon le da a Brett una mirada larga y
desconcertante.
Brett apaga su teléfono y se lo mete en el bolsillo.
Entonces Lennon continúa.
"Cuando Varg estaba fuera de Caracas, haciendo algún tipo de seminario de búsqueda y
rescate con los guardabosques locales, pasaron la noche en las montañas durante la luna
llena. No sucedió nada extraordinario. Hicieron un fuego. Comieron. Charlaron. Mucho
como esto, supongo ”, dice Lennon. “Pero cuando se hizo tarde y todos se habían acostado
para pasar la noche, se quedó en la fogata, asegurándose de que las brasas estuvieran
apagadas. Y mientras estaba sentado allí, los pelos en la parte posterior de su cuello se
levantaron. Tenía la clara sensación de que alguien lo estaba mirando.”
"Uh-oh", murmura Kendrick.
Lennon señala la rama del árbol que cuelga sobre el refugio de granito. “Varg miró un árbol
cercano y vio a un niño de nuestra edad sentado en una rama. Estaba en lo alto, y el tronco
del árbol no tenía ramas bajas, por lo que Varg no podía imaginar cómo había trepado allí.
Llamó al niño, pero el niño no respondió. Y como estaba oscuro, Varg no podía verlo bien,
pero su mente trató de racionalizar su presencia y, supongo que debido a la naturaleza de
su trabajo, le preocupaba que el chico estuviera atascado. En problemas, ya sabes.
Necesitaba ayuda."
"No me gusta a dónde va esto", dice Summer, acurrucándose contra el lado de Kendrick.
Lennon continúa. “Cuando se acercó y se paró debajo de la rama, la luz de la luna le dio
una mejor vista del niño. Llevaba ropa extraña. A Varg le tomó un momento darse cuenta de
que era un uniforme de soldado. . . De, como, los dieciocho centenares.
"Oh, mierda", murmura Reagan.
Brett le pasa el brazo por los hombros. Ella se inclina hacia él. Cuando Brett se da cuenta
de que estoy mirando, él dice: "Vamos, chica. Tengo suficiente para todos." Y él también
pone su brazo alrededor de mis hombros, y me acerca más.

Jenn Bennett
Starry Eyes

No estoy segura de cómo me siento con esto. Incómoda. Creo que así es como me siento.
Realmente, realmente incómoda. Especialmente cuando los ojos juiciosos de Reagan se
deslizan hacia los míos. Y Lennon ha detenido su historia, así que miro en su dirección.
Asesinato. Así es como se ve su cara. No hacia mí, sino hacia Brett. Las sombras
parpadeantes proyectadas por las llamas de la fogata acentúan los huecos de sus mejillas y
perfilan los planos afilados de su rostro.
¿Nunca nos extrañas?
Oh Dios. Antes de que pueda pensarlo, pretendo toser y sacarme del brazo de Brett,
golpeando una mano contra mi pecho para darle un efecto adicional.
"¿Estás bien?" Brett pregunta, genuinamente preocupado.
Asiento vigorosamente y toso una vez más antes de alejarme sigilosamente a una pulgada
de distancia.
Él no intenta volver a abrazarme y nunca he estado tan aliviada. Mi cerebro me está
diciendo qué tan atrasado es esto. ¿No vine aquí por esta razón exacta? ¿Para tener la
oportunidad de pasar tiempo con él? Pero mi cuerpo me está diciendo que me mueva un
poco más lejos.
¿Qué me pasa, de todos modos? ¿Es lo que dijo Reagan antes de meterse por mi cabeza?
"¿Es ese el final de la historia?" Summer le pregunta a Lennon.
Él lanza una mirada indescifrable hacia mí antes de responderle. "¿Realmente quieres
escuchar el resto?"
"¡Sí!", Dicen Summer y Kendrick.
Lennon cumple. “Entonces, Varg se alarmó al encontrar a un niño vestido de esta manera,
pero trató de ser racional al respecto. Lo llamó de nuevo, pero el chico todavía no
respondió. Varg se preguntó si no podía entender el inglés, así que corrió un par de metros
hasta las tiendas y despertó a uno de los hombres locales para que lo ayudara a traducir.
Cuando regresaron al árbol, el niño se había ido ".
"Oooh", dice Summer.
La piel de gallina me abofetea los brazos. Me bajo las mangas de mi sudadera con capucha
y cruzo los brazos sobre mi estómago.
"Varg fue muy afectado por esto, naturalmente", dice Lennon. "No sabía si era un fantasma
o su imaginación. Tal vez se había quedado dormido en el fuego y lo había soñado. Se
decía todo tipo de cosas. Pero esa fue su última noche en las montañas allí, así que al día
siguiente, se dirigieron a la ciudad, y tomó un vuelo de regreso a los Estados Unidos.
Cuando regresó a Wyoming, fue la noche antes de que llegara a Yellowstone. Vivía dentro
del parque, en viviendas de estilo dormitorio con otros guardabosques. Y cuando llegó a su
habitación, que estaba en el segundo piso,

Jenn Bennett
Starry Eyes

Abrió su ventana para dejar entrar un poco de aire, y justo afuera, en una rama
increíblemente alta, estaba el silencioso niño soldado. Lo había seguido a casa ".
Mis ojos lloran. No voy a mentir: estoy 100 por ciento asustada.
"Malvado", susurra Brett.
"De ninguna manera", dice Summer. "Oh Dios mío. ¿Qué hizo él?"
Lennon se acurruca más bajo sobre sus piernas, inclinándose más cerca del fuego. "Bueno,
él ..."
"¿El qué? ¿Él qué? ”Dice Summer.
La cabeza de Lennon se inclina. "¿Escuchan eso?"
"Cállate," susurra Reagan, visiblemente asustada. "Basta, Lennon".
"¿Estás asustada?" Brett le pregunta a Reagan, abrazándola más cerca. "Oh Dios mío.
¡Estás totalmente-!
"¡Oye!" Grita Lennon. "Lo digo en serio. Escucha."
La fogata está tranquila. Todo lo que puedo escuchar es la caída constante de la cascada.
Y-
Oh​.
"¿Qué demonios?" Brett susurra.
Viene de las tiendas, y suena como si alguien estuviera pasando por nuestras cosas.
Lennon le indica a todos que se queden donde están, y luego se pone un pequeño faro en
la cabeza, enciende la luz cuando salta de la roca y sale del refugio de granito.
Una docena de escenarios recorren mi mente y ninguno de ellos es bueno. Estoy
aterrorizada, pero no me quedo aquí mientras Lennon se marcha hacia su muerte. Salto y lo
persigo en la oscuridad, siguiendo la luz que rebota de su faro hasta que lo alcancé.
"Quédate detrás de mí", susurra.
Puedo escuchar al resto del grupo debatiendo si seguirlo y pronto estarán detrás de
nosotros, haciendo tanto ruido como el intruso misterioso.
El sonido de nuestros pasos arrastrándose hacia las tiendas de campaña se desborda en
mis oídos. Las ramitas se rompen. Hojas crujientes.
Nos dirigimos alrededor de un árbol que marca el borde exterior del camping. Nuestras
carpas están todas separadas, algunas de ellas más cerca del río, otras más cerca del
bosque. La primera es de Lennon. La mía está justo a la izquierda, cerca de una gran roca.
Nos arrastramos entre las dos tiendas, observando cada paso. Escucho ruido, pero el ruido
sordo de la cascada confunde mi cerebro. Miro frenéticamente a mi alrededor, tratando de
detectar el peligro, cuando Lennon extiende ciegamente una mano hacia atrás para
detenerme.
Mi corazón golpea contra mi caja torácica. Entonces lo veo cerca del río.
Varios metros más adelante, las siluetas azul marino de las carpas de Reagan y Brett se
levantan a la luz de la luna, con formas de cúpula como iglúes que se elevan desde la orilla
del río oscuro.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Una de esas carpas no se ve bien. Es deforme. Un balón de fútbol gigante, medio


desinflado.
Y cuando el faro de Lennon brilla sobre él, una enorme forma oscura gira. Para enfrentar la
luz.

Jenn Bennett
Starry Eyes

13
Oso negro.
Gran oso negro.
Un Gran oso negro destrozando la tienda de Brett.
El grupo nos alcanza mientras el shock me envuelve. Reagan se topa con mi espalda y casi
me caigo. Summer hace un sonido aterrorizada.
"Oh, Jesús", Brett susurra, viendo el oso. "¡Oh Jesús, oh Jesús!"
Mi mente se vacía. Cada nervio en mi cuerpo canta.
Como si él pudiera escuchar mis pensamientos de pánico, el oso levanta la cabeza para
oler el aire.
Sus pequeños ojos brillaron en el faro de Lennon, reflejando la luz.
"No te muevas", dice Lennon sobre su hombro. "No corras. Él podría perseguirte.
¿Qué demonios se supone que debemos hacer, entonces? El viento sopla el olor a almizcle
del oso en nuestra dirección, y mis pies quieren huir, a pesar de la advertencia de Lennon.
Todos estamos en silencio. Curioso el oso le devuelve la mirada. Él huele el aire de nuevo,
y una enorme lengua rosada lame el costado de su hocico. Es curioso acerca de nosotros, y
completamente sin miedo. De hecho, todo lo que huele en el aire lo ha hecho valiente. Él
sale de la tienda de Brett, la pata rasga la tela mientras su pierna gira.
Él nos va a cobrar. Nos vamos a morir. Si me asusté durante la historia de Lennon, ahora
estoy petrificada. Inhalo un aliento tembloroso. Realmente deseo que Andrómeda estuviera
aquí. Ella le ladraria a este oso hasta ponerlo en sumisión. O metería la cola y correría, que
es exactamente lo que quiero hacer.
"¡Oye!" Grita Lennon con una voz resonante que me hace saltar. "¡Vete de aqui! ¡Fuera! "
Está agitando las manos sobre su cabeza como si estuviera disfrazado de vampiro en
Halloween y tratando de asustar a los niños pequeños. Solo que, suena absolutamente
furioso. Y debido a que su gran voz es tan profunda, transporta el río y rebota en un eco
atronador.
El oso ahora está prestando atención. Se detiene en la mitad del paso, una enorme pata en
el aire, y su cabeza se detiene.
Lennon se lanza hacia adelante, solo un paso largo. Pero grita una vez más y mientras lo
hace, las imágenes de él lanzándose estúpidamente al oso pasan detrás de mis ojos.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Sangre. Gritos. Horror. Lo veo todo desplegándose, y estoy demasiado aterrorizada para
hacer algo para detenerlo.
"¡Dije, vete!" Grita Lennon, aplaudiendo sus manos varias veces. Él rápidamente saca algo
del suelo y lo arroja al animal. ¿Una roca? No puedo decirlo. Pero le pega al oso en la nariz.
¿POR QUÉ HARÍA ESO?
El oso sacude el proyectil. Mi cuerpo se prepara para huir. Y entonces-
Su cuerpo grande y peludo gira lentamente. Se desvanece, aplastando la tienda debajo de
él en dos pasos.
Lennon vuelve a aplaudir y comienza a caminar hacia la tienda, lentamente, de manera
casual. Gritando como si estuviera tratando de hacer galopar a un caballo. Y luego el oso
toma velocidad y corre hacia el bosque oscuro.
Se fue.
Me quedo mirando el borde del bosque hasta que mis ojos pican. ¿Realmente se ha ido?
¿O nos está engañando, solo para dar la vuelta y correr hacia nosotros con sus patas
traseras? Espera, ¿los osos negros se paran en sus patas traseras? ¿O son sólo los
pardos? No lo sé. ¿Por qué no lo sé?
"Está bien ahora", dice Lennon. Su mano se encuentra sorprendentemente cálida y firme en
mi cuello. "Oye, está bien. Se fue."
Lo miro aturdida. Me toma varios minutos encontrar mi voz y cuando lo hago, mi lengua está
pesada en mi boca. "¿Estás seguro?"
"Bastante seguro", dice Lennon, mirando por encima del hombro hacia el bosque. "Escucha.
Puedes oírlo retirarse. Esas son las piñas que hacen todo el ruido bajo sus pies.”
Apenas escucho nada. Lo que es bueno. No quiero oír pies de oso haciendo ruido.
"Santa mierda, eso fue intenso", dice Kendrick. "¿Realmente se ha ido?"
"Por ahora", dice Lennon.
“¿Qué quieres decir?” Pregunta Reagan. "¿Volverá?"
Lennon alumbra su faro hacia la tienda destruida. "Si él estaba buscando algo, tal vez. ¿De
quién es esa tienda?
"Estoy bastante segura de que es de Brett", dice Summer, encendiendo una linterna de
mano.
Ella está en lo correcto. Reagan y Brett eligieron los lugares de la tienda que estaban al lado
del río.
Lennon se queja entre dientes y camina cautelosamente hacia la tienda caída.
Seguimos para inspeccionar el daño. Sospecho que es bastante malo, pero cuando Lennon
levanta un lado del nylon, ahora veo que es irreparable. Esto no es poco. Un agujero abierto
se extiende a lo largo de la tienda de campaña de un solo hombre. Lennon se agacha y
mira bajo la solapa de la tela. "¿Me estás tomando el pelo?”

Jenn Bennett
Starry Eyes

“¿Qué está mal?” Digo.


Lennon sostiene los restos de un paquete de galletas con chispas de chocolate compradas
en la tienda. Caen migas. Todo está completamente abierto. No es lo único, cuando
Summer enciende su linterna en el piso de la tienda, ilumina las bolsas de atún. Caramelo.
Pretzels.
Todo el alijo de comida de Brett se está derramando de un bote contra oso abierto, uno que
Lennon lo obligó a coger.
La tapa está a varios pies de distancia, enterrada bajo los escombros de alimentos.
"Los botes ni siquiera se supone que estén dentro de nuestras tiendas", dice Lennon. "En la
fogata, ahí es donde deben almacenarse. ¿Y por qué está abierto?”
"Tal vez el oso lo abrió?", Dice Summer.
"No pueden ser abiertos por un oso", dice Lennon. "¡Ese es el punto!"
Miro a mi alrededor. "Um, ¿dónde está Brett?"
"Estoy aquí", dice una voz. La cabeza rizada de Brett se asoma por detrás de un árbol y
levanta una mano para protegerse los ojos de las luces del faro de Lennon y la linterna de
Summer.
"¿No pusiste la tapa a tu comida?", Dice Lennon, de repente lívido.
"Por supuesto que sí", dice Brett, examinando el daño con su teléfono. Él está grabando
todo. "Santo cielo. Ese oso realmente fue a la ciudad, ¿no es así?
"Esto no es divertido", dice Lennon. "Y no pusiste la tapa o el oso no habría olido la comida".
Los ojos de Brett se aprietan. "Dije que la puse, amigo. El bote estaba defectuoso.”
"Hmm", dice Kendrick, entrecerrando los ojos en la tienda. "No lo sé. Quiero decir, es una
tapa y se atornilla. ¿Cómo podría ser defectuosa?”
"No lo es. Se olvidó de ponérselo”, dice Lennon.
Brett se eriza. "¿Me estás llamando mentiroso?"
"No lo sé", responde Lennon. "¿Lo eres?"
"Whoa", dice Reagan. “Que todos se calmen. Lennon, si Brett dice que estaba defectuoso,
lo estaba.”
Lennon se para y se pone en la cara de Brett. "¿Dónde estabas?"
"Oye, deja de brillar ese maldito faro en mis ojos", se queja Brett.
"Justo ahora. No estabas con el grupo. ¿Dónde estabas? ¿Corriste del oso?
"Mmm no."
Lennon gesticula dramáticamente. "Te dije que no corrieras. Te ven como presa, y te
perseguirán. Los osos negros pueden correr más rápido que los humanos ".
"No más que Reagan", dice Brett, intentando aligerar el estado de ánimo.

Jenn Bennett
Starry Eyes

“Sí, incluso a Reagan”, insiste Lennon. "Incluso al maldito Usain Bolt, si el oso estaba
enojado y iba a toda velocidad. Aquella era fácilmente trescientas libras. Podría haber
matado a cualquiera de nosotros.”
"Amigo, necesitas relajarte", dice Brett, molesto. "Tu mierda de santo está empezando a
apestar".
"Sí, bueno, dejaré de predicar cuando prestes atención y dejes de tratar esto como un
juego".
"No he hecho nada".
"​Tú​ olvidaste poner la tapa en su recipiente", dice Lennon, clavando un dedo en el aire
acusadoramente."Luego saliste corriendo del oso después de que dije que no lo hicieran".
Brett empuja bruscamente a Lennon. "¿Adivina qué? No estás a cargo, amigo".
Lennon empuja el hombro de Brett. " ​Nos​ pusiste a todos en peligro, ​amigo​".
"Whoa, whoa, whoa" dice Kendrick, interponiéndose entre los dos chicos y obligándolos a
separarse. "No vamos a hacer esto. Vamos a relajarnos y resolverlo ".
"No hay nada que resolver", dice Lennon.
Reagan entra en el círculo.
"¡Oye! Tal vez debas considerar que Brett esté diciendo la verdad ".
"Gracias, Reagan" dice Brett, todavía enojado. "Me alegra que alguien aquí confíe en mí".
Todos intentan hablar a la vez. Kendrick quiere que todos se calme. Lennon quiere que
Brett admita que está equivocado. Reagan quiere que Lennon deje a Brett solo.
Summer quiere saber si el oso volverá, algo que creo que todos debemos tener en cuenta.
Así que con su ayuda, comienzo a empacar los restos de comida de Brett dentro del bote de
osos ahora vacío, barriendo migas de galleta en mi palma.
Mis ojos caen sobre la tapa del recipiente, sobresaliendo de los escombros.
Se me ocurre que todo lo que necesito hacer es recogerlo y probarlo en el recipiente para
ver si Brett estaba mintiendo que era defectuoso. ¿Quiero saber? Si Brett estaba mintiendo,
se vería como un idiota. O Lennon podría matarlo. Las emociones en conflicto se
arremolinan dentro de mi pecho, así que continúo limpiando, evitando la tapa.
"Esto es un desastre", dice Summer cuando la discusión se apaga, levantando un pedazo
de tienda destrozada. "Sé que hablamos de animales salvajes, pero lo juro, en un millón de
años, nunca creí que veríamos uno. Como, tal vez algunas ardillas o conejos. Pero no esto".
Ya somos dos.
Malhumorado, Lennon se arrodilla a mi lado y recoge una lata abollada.
"¿Viste osos cuando estabas aquí antes?" Summer le pregunta. "¿Es así como supiste qué
hacer?”

Jenn Bennett
Starry Eyes

Él sacude la cabeza "Los he visto junto a senderos más grandes en otras partes del Parque,
pero siempre mantuvieron su distancia. Este está demasiado cómodo alrededor de gente.
Creo que necesito informarlo, para que los guardabosques puedan vigilar este área. Pero
en este momento, necesitamos asegurarnos de que la comida esté contenida para que no
vuelva”
"Y averiguar qué hacer con esta tienda", le digo, mirando a Brett. "No creo que puedas
dormir aquí".
Summer se encoge de hombros en dirección a Brett. "Puedes dormir en la tienda de
Reagan. Quiero decir, terminarías allí, de todos modos, ¿verdad? No hay problema.”
Mi cuerpo se pone rígido.
"Uh-oh", murmura Summer. "Lo siento chicos. Sé que no se suponía que dijera nada ".
Miro de Summer a Reagan y Brett. "Ustedes dos. . . ¿juntos?"
Brett se da la vuelta y le murmura algo a Reagan que no puedo escuchar mientras da unos
pasos hacia el río.
“¿Reagan?” Digo. "¿Es verdad?"
"Zorie. . . ” Ella cierra los ojos con fuerza.
Oh Dios. ​Es​ verdad.
"Ustedes dos están juntos? ¿Por qué no me lo dijiste?
Levanta una mano para gesticular y luego deja que caiga hacia su lado y sacude la cabeza.
"No lo sé. Es que… ”
"¿Es que qué?”
"Sabía que te saldrias, ¿de acuerdo?", Dice ella, de repente a la defensiva.
"No soy-"
"Lo estás haciendo ahora mismo. No lo ves. Siempre te asustas cuando las cosas no salen
exactamente como las planeaste, con todos tus estupendos planos y listas de verificación y
tal vez no quería lidiar con eso.”
Estoy humillada. Y confundida. Si ella estaba viendo a Brett, ¿por qué me animó a que lo
persiguiera después del beso en esa fiesta?. "Cuánto tiempo tienen . . . ? Quiero decir,
¿Desde cuándo?
"¿Importa?"
"Sí, quizás."
"¿Por qué?", ​Dice ella, exasperada. "¿No lo entiendes? Estaba tratando de evitar tus
sentimientos. Por eso hice que Brett invitara a Lennon".
“¿De qué estás hablando?”
"Sé que ustedes salieron el otoño pasado. Uno de los amigos de Summer los vio chicos, las
caras de cada uno, cerca del skate park. ¡Todo el mundo lo sabe!

Jenn Bennett
Starry Eyes

Oh Dios. Quiero morirme. Ni siquiera puedo mirar a Lennon. Estoy completamente


humillada.
"Y la cosa es", continúa, "insististe en que los dos eran solo amigos, incluso cuando te
pregunté a quemarropa si se estaban viendo. Incluso le pregunté a Avani, porque Dios sabe
que le cuentas más secretos de los que alguna vez me has contado, pero ella te cubrió y
dijo que no pasaba nada".
Eso es imposible. Avani nunca lo supo, así que no había razón para que ella "cubriera"
nada.
Reagan se cruza de brazos. "Aparentemente, ya no soy parte del círculo interno. Soy solo
alguien que utilizas cuando es conveniente, como cuando necesitas un lugar para sentarte
en el almuerzo ".
"Eso no es cierto!" ¿Verdad? No estoy usando a Reagan, al menos no más de lo que ella
me usa a mí. Ella copia mis pruebas en clase. Cuando llama para pedir ayuda con la tarea.
¿No la ayudo?
"Claramente no me confías tus secretos", dice ella. "Entonces, ¿por qué debería confiarte
los míos?"
Quiero responder, pero estoy atascada en el lugar, mirando fijamente.
"Reagan. . . ", Dice Summer con voz tentativa.
"No pudiste callarte, ¿verdad?", Dice Reagan, volteando a Summer. "Un par de días más y
ella se habría ido a su estúpida reunión del club de astronomía. Todo lo que pedí fue que no
dijeras nada sobre Brett y yo hasta que ella se hubiera ido, pero no pudiste ayudar,
¿verdad? "
"YO-"
"Sólo quería una cosa bonita este verano. ¡Solo una!" Los ojos de Reagan brillan con
lágrimas. "Ninguno de ustedes tiene idea de lo que estoy pasando. ¡No tienes idea de cómo
es entrenar todos los días durante años, años! Luego mi pie se resbala por una fracción de
segundos y tengo que renunciar a mis sueños".
"No eres la única persona aquí con sueños", le digo.
"Pero soy la única persona aquí con el talento para respaldarlos".
"Cristo", dice Kendrick. "Escúchate, Reagan."
"No me importa lo que pienses de mí", dice Reagan, encogiéndose de hombros desafiante
mientras limpia sus lágrimas. “Tu familia tiene dinero, gran cosa. También la mía . Pero no
te veo tratando de hacer algo grande con tu vida. Me dirigía a los Juegos Olímpicos, ¿de
acuerdo? ¡Los malditos Juegos Olímpicos!”
"Sabemos que eras", dice Summer, simpática. "Y lo sentimos".
"No necesito tu compasión", le dice Reagan. "La única razón por la que Kendrick está
interesado en ti es porque haces enojar a sus padres".
"¡Oye!", Dice Kendrick, agitado.

Jenn Bennett
Starry Eyes

"Este es ​mi​ viaje", dice ella, golpeando su pecho. “Pagué por todo esto y lo arreglé todo. Se
suponía que esto me haría sentir mejor. No fue sobre ninguno de ustedes".
"Estás siendo una gran gilipollas, ¿lo sabías?" Lennon le dice a Reagan.
"Estoy siendo real", dice ella. "Y mientras estamos sacando todo a la luz, déjame decirte
que has estado siendo un completo y absoluto gilipollas con Brett en este viaje. Él quería
que vinieras.”
"¿Él lo hizo? ¿Porque quiere caer en la fama de mi padre? ¿O para distraer a Zorie del
hecho de que tú y Brett se estén viendo porque sabías que ella se sentiría herida por esto?
Cualquiera de las razones es una mierda.”
"Realmente uncool, hombre", dice Brett. "Solo estaba tratando de ayudar a Reagan a jugar
a Cupido. Todos saben que llevas una antorcha masiva para Zorie, ¿por qué te quejas?"
¿Qué? De ninguna manera es eso cierto.
Reagan apunta a Lennon. "¿Ves? Le agradas a Brett y no has sido más que un pinchazo
para él desde que dejamos Melita Hills. Deberías estar agradecido de que esté
impresionado por tu padre punk rock".
Los labios de Lennon se adelgazan en una línea recta. "Mantén el nombre de mi padre
fuera de tu boca". "¡A nadie le importa! Nadie lo recuerda".
He visto a Lennon enojado muchas veces. Pero ahora mismo, él está furioso. Nunca solía
estar tan a la defensiva sobre su padre. Sus madres, sí, pero cada vez que alguien trae a su
padre, una nube de tormenta cae sobre su cabeza.
"Todos, por favor cálmense", súplica Summer.
Brett da un paso adelante. "Mira, todos estamos diciendo cosas que realmente no queremos
decir. Zorie, lamento no haberte dicho sobre nosotros. Pero eso no significa que no todos
podamos disfrutar de la compañía del otro. Reagan y yo queremos lo mismo: que todos
pasen un buen momento. ¿Está tan mal?”
"¿Un buen momento?" Repite Lennon. "Podrías habernos matado esta noche".
"Te gustaría que todos crean eso, ¿no es así? Tal vez el problema es que nos condujiste al
país del oso. Tal vez eres una guía de mierda salvaje".
Este es el punto de inflexión para mí. Todas las revelaciones que surgieron en los últimos
minutos se alinean en mi cabeza como coordenadas en un mapa:
Reagan no solo no me contó sobre su relación con Brett, sino que también intentó
convencerme para que empezara algo con Lennon, solo para poder tener a Brett para ella.
Ella ha estado guardando rencor contra mí porque soy amiga de Avani.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Summer ha difundido chismes en toda la escuela sobre mí y Lennon.


Brett definitivamente no está interesado en mí.
Definitivamente no estoy interesada en Brett. Ya no. La emoción se ha ido.
Todas estas cosas se amontonan unas sobre otras, restos incrementales de basura,
acumulándose en el montón de basura que es mi vida en este momento. Porque de vuelta
en casa, todavía tengo que enfrentar a mi padre infiel. Mi madre inconsciente. La vergüenza
de los Mackenzies al saber sobre nuestros sórdidos problemas familiares.
Y Lennon. Estar cerca de él ha despertado una esperanza latente dentro de mí, y saber que
mis interacciones con él fueron manipuladas es el peor tipo de traición. Pensé que estaba
empezando a disfrutar de su compañía otra vez, pero ¿era yo? ¿O estábamos los dos
simplemente programados para hablar entre nosotros dentro del espectáculo de títeres de
Reagan? Mirando hacia atrás ahora, no puedo decir qué fue real y qué fue forzado.
Algo encaja en mi cabeza.
Levanto la tapa y la golpeo contra el recipiente, girándola hasta que el mecanismo de
seguridad haga doble clic. Luego paso el contenedor hacia Brett, empujándolo en sus
manos. "No es defectuoso".
Brett parpadea en el recipiente, luego a mí. Nadie dice nada por un largo momento. Es la
voz de Reagan la que rompe el silencio.
"¿Quieres ser mezquina?", Dice ella. "Bien. Puedes olvidarte de sentarte conmigo cuando
empiecen las clases la próxima semana. Hemos terminado. Vuelve con Avani.”
Me doy la vuelta y la miro, con lágrimas enojada.
“Avani nunca te abandonó. Avani todavía le gustas, por alguna estúpida razón! ​Tú fuiste
quien comenzó a salir con chicos de la escuela privada después de que tus padres se
hicieron ricos. ​Tú fuiste​ la que pensó que entrenar para los Juegos Olímpicos era más
importante que salir con tus amigos. ¿Y qué te hizo eso? Un grupo de amigos que solo se
juntan contigo por lástima o obligación social. Despierta, Reagan. A nadie le importa que
faltes a las estúpidas pruebas olímpicas. Correr no es ni siquiera un talento, ¡solo es mover
las piernas!"
"Zorie", dice Lennon en voz baja.
Miro a mi alrededor y todos me miran como si los hubiera insultado. Me toma un segundo
darme cuenta de que tal vez lo hice. ¿Y sabes qué? No creo que me importe. Tal vez fue
injusto arrastrar a Kendrick a esto, pero el resto puede irse al infierno. En este momento,
odio a Brett por haberme besado, llenándome de esperanza. Odio a Summer por intentar
manipularme. Y ​definitivamente​ odio a Reagan por arruinar mi verano.
Hasta que la miro.
Por un momento reluciente, parece que podría llorar. Y eso me hace sentir. . . horrible. No
soy esta persona. No me meto en peleas desagradables con gente.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Discutir me da ‘colmenas’.
Quiero decirle que lo siento.
Quiero que ​me diga​ que lo siente.
Quiero regresar a la mañana en que mi mamá me contó sobre este horrible viaje y decirle
que no.
Justo cuando abro la boca para disculparme, Reagan dice: "Gracias por destruir este viaje".
Ella hace un gesto hacia Lennon. "Ambos pueden irse y desaparecer".
Ella gira a punto de darse vuelta, pero luego se detiene. "Oh, y por cierto, tu padre gordo
trató de acostarse con la madre de Michelle Johnson después de la recaudación de fondos
olímpicos en Berkeley esta primavera. Nunca se lo dije a mi madre, porque ella dejaría de
patrocinar la estúpida clínica de tus padres, pero puedes apostar que ahora se lo estaré
diciendo".
El tiempo se detiene. No me muevo, no respiro, ni siquiera parpadeo. No es hasta que
siento que las lágrimas calientes se deslizan por mis mejillas que me doy cuenta de que
estoy llorando. Y por un segundo, todavía estoy congelada en el lugar, intentando invocar
una respuesta. Pero no puedo.
Mi cabeza está vacía. Solo quiero que todo se vaya. Reagan. Brett. Lennon. Este desastre
de un viaje de campamento.
Mi padre.
Todo se pega dolorosamente en mi garganta, incapaz de escapar. Me siento como si me
estuviera ahogando mientras pequeñas pirañas me pellizcan la piel, comiendo parte de mi
orgullo. Y como estamos aquí en medio de la nada, en la oscuridad de la noche, con un oso
hambriento y solo Dios sabe qué más cerca, yo hago lo único que puedo hacer, que es
retirarme a mi tienda.
Apenas puedo encontrar mi camino a la luz de la luna. Parece mucho más oscuro aquí que
en la ciudad. Y después de casi romperme el cuello, tropezando con madera y rocas, de
alguna manera me las arreglo para entrar y alejarme del resto del grupo. Es un sustituto
ineficaz para un portazo, ​¡toma eso!​ Especialmente cuando me doy cuenta de que todavía
puedo escuchar voces en la distancia. No puedo distinguir lo que están diciendo, pero
realmente mata la ilusión de privacidad.
Si mis colmenas eran malas antes, ahora se enfurecen. Busco en mi paquete
antihistamínicos y tomo dos, tragándolos sin agua. Exhalé una respiración entrecortada, me
recosté en mi bolsa de dormir y no miré nada. El suelo es duro y frío debajo de mí y puedo
sentir una roca afilada que me asoma en la cadera.
La pelea gira en mi mente y estoy herida de nuevo por todo lo que acaba de suceder. Y
luego está mi papá. ¿Todos en Melita Hills saben de él? ¿Somos mamá y yo las únicas que
hemos estado en la obscuridad? Jesús. ¿Qué tan estúpidas somos? Una punzada vacía
apuñala mi pecho y desearía que mamá estuviera aquí ahora, para poder hablar con ella. O
tal vez para que ella pudiera hablar conmigo.

Jenn Bennett
Starry Eyes

El viento agita el costado de mi tienda cuando me quito las gafas y me muevo dentro de mi
bolsa de dormir. Todo el interior aquí huele fuertemente a sintético, como el nylon y el
plástico.
Tal vez lo tengo bien cerrado. ¿Debo abrir una tapa de ventilación? ¿Qué pasa si el oso
vuelve y me huele aquí, como si oliera las galletas de Brett?
Decido que no importa. Estoy repentinamente abrumadoramente cansada. No dormír
anoche. Levantarse temprano. Todo ese senderismo. Los antihistamínicos. Me siento
tambaleando al borde del sueño, después de un rato, dejo de luchar. Solo dejé que me
hundiera.
***

Cuando me despierto, el interior de la tienda es gris pálido y frío. Mis dedos y mi nariz son
paletas de hielo y cuando intento moverme, me doy cuenta de que me dormí con mi ropa.
Tampoco hice nada sobre esa roca debajo de la tienda y ahora mi cadera se siente como si
hubiera roto algo.
Además de todo eso, tuve sueños extraños sobre Lennon. Muy jodidos, sueños muy
eróticos. Él estaba matando a ese oso, querido Dios, ¿por qué está tan desordenado mi
cerebro? Debe tener algo que ver con el comentario de Brett anoche sobre que Lennon
llevaba una antorcha para mí. Lo que es estúpido, porque Lennon no lleva ningún tipo de
linterna para mí. ¿Y cómo podría ser él, realmente, porque yo soy la única con los
sentimientos no correspondidos? Soy el portador de la antorcha. Lennon me dejó.
No me gustaría nada más que quedarme atrapada en mi saco de dormir y volver a
dormirme para poder rehacer esos sueños en una dirección diferente, no erótica. Pero me
incorporo para revisar mis colmenas, presentes pero controladas y pronto me doy cuenta de
que tengo que orinar. Mal. Hay espacio suficiente para que me ponga en cuclillas, pero
realmente no puedo quedarme aquí, así que después de buscar en mi mochila artículos y
un par de gafas, me arrastré por el saco de dormir y abrí mi camino hacia la libertad. .
Todo está en silencio. El exterior es gris, pero una luz de caléndula brilla a través de los
árboles del este. Todo está húmedo, y el aroma sutil del pino llena mi nariz cuando camino.
Nunca he estado más despierta en mi vida. Estoy en el borde, pensando en el oso, con los
ojos moviéndose rápidamente a cada ave que suena, a cada hoja susurrando.
No veo a nadie. No hay oso, no hay gente. Solo la cáscara aplastada de la tienda destruida
de Brett junto a la de Reagan.
Después de un viaje por el bosque para aliviar mi dolor de vejiga, camino de vuelta al
campamento y mancha de movimiento a través del río. La ansiedad por la pelea de la noche
anterior se apodera de mí, y me da miedo ver a Reagan o Brett. Me toma varios latidos de
pánico para despejar la niebla antihistamínica y reconocer a Lennon con una sudadera
negra. Está cruzando las rocas desde la orilla opuesta, un hacha enfundada en su cadera y
un puñado de

Jenn Bennett
Starry Eyes

leña. Cuando me ve, levanta la cabeza brevemente, y me sorprende lo aliviada que me


siento al verlo.
No pienses en los sueños eróticos de osos.
Se dirige a la zona de refugio de granito y lo alcanzo allí. Arroja la pila de leña recogida
cerca del pozo. Cuando está de espaldas a mí, mis ojos vagan por el chaleco de mezclilla
que está usando sobre su sudadera con capucha. Está tachonado con parches de películas
de terror y alfileres de esmalte con forma de lápidas y partes del cuerpo cortadas. Algunas
cosas nunca cambian.
"Oye", le digo. "Supongo que somos las únicas personas arriba, ¿eh?"
"Sí y no". Se agacha cerca del hoyo para colocar la yesca en el centro, la corteza y las hojas
muertas.
"¿Qué quieres decir, sí y no?"
“¿Tienes resaca?” Pregunta, entrecerrando los ojos. "Suenas lento."
"Antihistamínicos".
"Ah. Drogas duras. ¿Están tus colmenas actuando?
"Una especie de. ¿Qué quieres decir con sí y no? ”Repito, mirando alrededor del
campamento.
Él suspira. "Por allí, en las latas de los osos".
Están apilados en una fila cerca de las rocas que estábamos usando para los asientos,
junto con algunos utensilios de cocina de campamento. Entonces veo una tira de papel
higiénico sentado debajo de una roca.
Se ha escrito algo en él, un mensaje en lo que parece ser un delineador de ojos. Es la letra
de Reagan. Quito la roca y leo la nota:
Encuentra tu propio camino a casa.

Jenn Bennett
Starry Eyes

14
Volví a leer la nota de Reagan una y otra vez, pero todavía no tiene sentido. Ellos se. . . ?
Quiero decir, somos nosotros. . . ?
"Nos dejaron", dice finalmente Lennon.
"¿Todos ellos?"
"Todos ellos."
"No entiendo", le digo. "¿A dónde fueron?"
Coloca cuidadosamente palos en forma de tipi alrededor de la pila de la ¹yesca. "De vuelta
al complejo glamping".
"¿Te dijeron eso?"
"Reagan y Brett se pelearon después de que fuiste a tu tienda de campaña anoche".
Lennon mantiene sus ojos pegados a su tarea, pero su postura corporal parece. . .
incómodo.
"Larga historia corta, dijo que este viaje fue demasiado drama para él. Reagan estuvo de
acuerdo. Decidieron volver a casa.”
¿Esto es una broma? Debe ser ¿Cierto?
Con cautela, sostiene ramas más grandes sobre los palos. "Reagan iba a irse anoche, que
era una locura. Kendrick y yo tuvimos que convencerla de que se quedara hasta que
hubiera una caminata ligera y que volveríamos juntos. A primera hora de la mañana, me
pareció oír un ruido, pero no era un ruido fuerte, así que me quedé dormido. Para cuando
me desperté de nuevo y me vestí, ya se habían ido ".
Él está serio. Esto no es una broma.
Me siento mareada, así que me siento en una roca. "Nos dejaron? ¿Summer y Kendrick
también?
"Lo último de lo que Kendrick y yo hablamos anoche antes de descansar fue tratar de
estimar cuánto costaría alquilar un auto en el complejo de glamping para llevar a Summer
con él a la casa de vacaciones a la casa de sus padres en el Valle de Napa". Se quita polvo
de las manos y saca un encendedor del bolsillo de los vaqueros. "Pero no pensé que
simplemente se largarían así".
"¿Sin nosotros?"
“Brett me dejó una nota en el interior de ese paquete de galletas que comió el oso.
Básicamente dijo que era mejor que todos nos separáramos para evitar más drama, y ​que
él

———
¹Yesca:Material seco e inflamable, como madera o papel, utilizado para encender un fuego.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Sabía que podía encontrar mi camino de regreso. Luego encontré la otra nota que Reagan
escribió fuera de tu tienda.
Encuentra tu propio camino a casa.
Gesticula hacia la orilla del río. "Salieron de la tienda destruida de Brett y un montón de
suministros. Supongo que Reagan está oficialmente a cargo del camping. Agradable de ella
solo dejar un gran lío para que limpiemos".
"¿Cuánto tiempo han estado fuera? ¿Podemos alcanzarlos? ”¿Por qué él simplemente está
construyendo un fuego con calma?
"Zorie", dice, "si lo que escuché la primera vez que me desperté fue el sonido de su partida,
entonces se han ido hace un par de horas. Bueno, nunca te pondrias al día.”
“¡Podrías haberme despertado! ¡Podríamos habernos apresurado!”
"Sólo he estado despierto durante quince o veinte minutos. ¿No lo entiendes? Era
demasiado tarde hace una hora. Por el momento vamos de excursión al estacionamiento...”
Ya se habrán alejado.
Bueno. No hay necesidad de entrar en pánico. Solo piensa. Haz un nuevo plan. ¿Qué
hacemos ahora? Nos tomó cuatro horas caminar aquí desde el estacionamiento. Una hora
más o menos para volver al complejo de glamping, donde podríamos tomar un taxi o un
autobús a casa. Pero no tenemos coche. "¿Cuánto dura una caminata a pie desde el
estacionamiento hasta el complejo de glamping?"
"No hay hombros en algunos de esos caminos de montaña que conducimos.
No están hechos para el senderismo. Cristo, apenas están hechos para vehículos.
Recuerdas el viaje hasta aquí en esa sinuosa carretera principal".
Casi golpeamos a un par de otros vehículos que venían en la dirección opuesta al
redondear las curvas. Daba un poco de miedo, y definitivamente no querría estar en ese
camino bajo la lluvia o la niebla. Especialmente no a pie.
Él sacude la cabeza "Sería mejor tomar un sendero real al otro lado de las montañas, pero
eso podría tomar. . . mucho más tiempo ".
"¿Cuánto tiempo más?"
"Un día."
"¿Todo el dia?"
"Y noche. Tendríamos que acampar en el camino. No hay un disparo directo al complejo
desde el estacionamiento de aquí ".
Santo cielo. ¿Está hablando en serio?
"Esto no puede estar sucediendo", le digo mientras camino por el refugio, intentando
averiguar qué hacer a continuación. Estoy absolutamente en pánico ahora y ni siquiera me
molesto en ocultarlo. “¿Nos abandonaron en medio de la nada? ¡Era solo una discusión!”
"Reagan estaba bastante molesta".

Jenn Bennett
Starry Eyes

"Reagan? ​Yo soy​ la que fue humillada".


“Hubo mucha humillación repartida anoche en todas direcciones. Todos estaban enojados.
Después de que te fuiste, Reagan lloró. . . mucho. Y gritó mucho. Creo que su fracaso
olímpico la está afectando más de lo que deja ver ".
Lo miro fijamente. "¿Estás de su lado?"
Él levanta sus manos. "No de su lado. Ni siquiera me agrada Reagan y francamente, no
entiendo por qué tú y Avani fueron amigas con ella en primer lugar. Sabes como me he
sentido con ella. Eso no ha mejorado con el tiempo, especialmente al ver cómo le ha dado a
Avani el hombro frío. Solo estoy diciendo que Reagan solo pretende estar bien, pero
claramente no lo está. Tan estúpido como puede ser Brett, incluso él lo sabía. Reagan ha
estado tratando de hacer algo para que se sienta mejor, incluido él. Después de que las
cosas se calmaron la noche anterior, me dijo que habían estado hablando desde las
vacaciones de primavera, mientras él estaba de vuelta con su antigua novia. Pero supongo
que empezaron a conectarse oficialmente después del fiasco de las pruebas olímpicas ".
Jesús. Espera. Desde las vacaciones de primavera. . . ? Esa fiesta, donde Brett y yo nos
besamos, fue durante las vacaciones de primavera.
"¿Sabías que eran una pareja antes de anoche?", Pregunto. "Brett y Reagan?"
El sacude la cabeza. “Me lo ocultaron a mí también. Si no lo has notado, Reagan tiene
problemas de control. Supongo que cuando Brett y tú se juntaron en esa fiesta …”
OH DIOS. ÉL SABE.
"No estábamos juntos", le digo. "Así no."
"No es asunto mío."
¿Cómo sabe Lennon sobre el beso? ¿Le dijo Brett? Por supuesto que lo hizo. No sé por
qué esto me molesta tanto, pero siento. . . expuesta. "¿Qué te dijo Brett exactamente?"
Él desvía sus ojos y no responde.
"Oh, estupendo", murmuro. "¿Podría empeorar esto? ¡Solo fue un beso! Y créeme cuando
digo que me arrepiento ahora".
"No puse mucho valor en la mayoría de las cosas que me dijo", dice Lennon. "Sé que su
boca es más grande que su cerebro. Y no es como si no supiera que estabas saliendo con
gente el año pasado. La vida continúa, ¿verdad? También salí con alguien".
¿Él lo hizo? No tenía ni idea. Quiero preguntar quién fue, cuándo fue. ¿Todavía están
saliendo? Dijo "fecha", ¿verdad? ¿Pasado?
"No es que una cosa tenga que ver con la otra", dice rápidamente. "Manzanas y naranjas."
"Correcto", digo en voz baja. "Manzanas y naranjas.”

Jenn Bennett
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El sacude la cabeza "Mi punto es, Reagan tiene problemas. Ella está herida y
avergonzada y no está pensando con claridad. La gente hace estupideces cuando actúa
sobre las emociones ".
"¡Pero no hice nada malo!"
Una ceja se levanta.
"No lo suficientemente mal como para ser abandonada", modifico.
"Ninguno de nosotros lo hizo. Bueno, sabía que no debía aceptar este viaje, pero vine de
todos modos. Así que, en cierto modo, estaba equivocado. Pero, hey, todos los agitadores
se han ido, estoy justo donde quiero estar, así que tal vez todo haya funcionado ".
"¿Estas loco? Este es un completo desastre. ¿Qué vamos a hacer? Tal vez haya otra forma
de regresar que no implique caminar todo el día. ¿Un autobús que para cerca del
estacionamiento? El transporte público de Sierras aquí tiene que conectarse a otros
pueblos cercanos. Seguramente, hay un lugar donde podemos atrapar un galgo o algo a
Melita Hills ".
"Ya he pensado en eso. Tengo un mapa de las rutas de autobuses. La más cercana es una
agotadora caminata de ocho horas a través de las montañas. Eso es sin interrupciones. Y
para alguien que no está acostumbrado a ir de excursión …”
Qué me quiere decir.
“—Contar con eso lleva diez, once horas. Arriba y abajo de pendientes extraordinariamente
empinadas. Una caminata para excursionistas experimentados que quieren desafiar sus
cuerpos. Está etiquetado en el mapa como "difícil".
¿Me estás tomando el pelo?
"No creo que se hayan dado cuenta de lo que estaban haciendo al dejarnos aquí", continúa
Lennon. "Reagan es una gilipollas, pero ella no es inhumana. Brett simplemente cree que
todo saldrá bien, y probablemente convenció a Kendrick y Summer de esto. Al menos, es lo
que espero ".
Sostengo la nota de Reagan en mis manos, mirándola fijamente mientras Lennon enciende
el fuego, sopla la yesca y reorganiza los palos. Creo que estoy en shock. Tal vez debería
poner mi cabeza entre mis rodillas o soplar en una bolsa de papel.
"Voy a extrañar la fiesta de las estrellas", le digo, más para mí que para él. Sé que es en lo
último que debería preocuparme, pero tengo problemas para concentrarme. Mi cerebro se
está moviendo demasiado rápido, repasando detalles menores mientras busca una solución
a nuestro problema.
Lennon levanta la vista del fuego. "¿Es ese el encuentro que Reagan mencionó anoche?"
"Sí", le digo. “Se suponía que debía tomar un autobús hacia Condor Peak en un par de días.
Mi club de astronomía —Dr. Viramontes, ¿sabes?”. Las madres de Lennon ocasionalmente

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solían llevarme al observatorio para mis reuniones, así que por supuesto él lo sabe. Cuando
él asiente, explico brevemente la fiesta de las estrellas. "Se suponía que me encontraría con
Avani allí".
Y ahora sé por qué Reagan estaba tan ansiosa por que me fuera. Estaría fuera de su
camino y ella podría disfrutar de la compañía de Brett al aire libre. Dios, que idiota he sido.
"Supongo que puedo enviarle un mensaje de texto a Avani cuando lleguemos a un lugar
donde hay servicio", le digo distraídamente. Definitivamente no hay servicio aquí. "Avani
necesita saber que no debe esperarme".
"O puedes ir a la fiesta de las estrellas como planeaste originalmente", dice Lennon, algo
diabólico chispa detrás de sus ojos.
Un pájaro trillea ruidosamente en una rama distante. "Es muy temprano para tomar un
autobús", le explicó. "Nadie estará en Condor Peak todavía. "No puedo simplemente
sentarme por ahí con mis pulgares, por un par de días y esperar a que la gente se
presente".
"No estoy hablando de tomar un autobús. Condor Peak no está tan lejos de aquí ".
"¿No lo está?"
Se mete la mano en el chaleco de su chaqueta y saca su cuaderno. Después de unos
momentos de barajar cosas, encuentra un mapa y lo despliega. "Mira", dice, dejando el
mapa sobre una roca y señalando. "Aquí es donde estamos. Y este es Condor Peak. "Mide
algo y hace un cálculo rápido, murmurando números en voz baja mientras los cuenta. "Un
par de días de caminata a través del Bosque del Rey. Tal vez tres.”
Yo resoplo "Okay, eso es increíblemente lejos".
"Realmente no. Los senderos serían mucho más fáciles que los que llevan a la parada de
autobús más cercana y no caminaríamos todo el tiempo, ¿sabes? Nos tomaríamos
descansos. Acampariamos por la noche.
"¿Nosotros?"
"Tú y yo, sí", dice con naturalidad. "Te llevaría allí".
"Los dos de nosotros de excursión a Condor Peak? ¿Solos?"
"No estaba planeando invitar al oso, pero si crees que necesitamos un acompañante. . . ”
Me reí nerviosamente y miré el mapa. "¿En serio?"
"Completamente."
"¿Por qué harías esto?"
Él se encoge de hombros. "No quiero volver a casa todavía. Si lo haces, entonces puedo
llevarte de regreso a la parada del autobús. Tal vez puedas tomar un autobús mañana. Tal
vez habría servicio y podrías llamar a tu madre para que venga a buscarte. Tal vez puedas
hacer auto-stop".

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Eso es un montón de ‘tal vez’. Definitivamente no me gusta.


"Por otra parte", dice, "si quieres ir a Condor Peak, puedo planear una ruta de senderismo
menos peligrosa y mucho más fácil hacia el parque nacional".
"No lo sé", le digo, tratando de pensar en una manera de rechazarlo sin sonar como una
imbécil. Quiero decir, no puedo hacer esto. Es Lennon. Mi enemigo. Mi antiguo enemigo. Y
también mi ex mejor amigo. No tengo idea de lo que somos el uno para el otro ahora.
Acabamos de empezar a hablar de nuevo, y mi cuerpo es tan estúpido que ya está teniendo
sueños eróticos sobre él, que es lo que me metió en problemas con él en primer lugar. No
quiero hacerme ilusiones. ¡Ni siquiera quiero tener esperanzas!
"¿Cómo planeabas llegar a casa una vez que llegarás a Condor Peak?", Pregunta.
"Avani", le digo. "Ella está conduciendo, siguiendo al Dr. Viramontes y algunas otras
personas allá arriba. La fiesta de las estrellas es por tres noches, creo? Así que ella
regresaría cuando se acabe. Se suponía que debíamos irnos el viernes por la mañana para
regresar a casa al mediodía ".
"Entonces puedo tomar un viaje de regreso a Melita Hills con ustedes", dice, como si fuera
la cosa más lógica del mundo. "Avani es genial. Estoy seguro de que a ella no le importará".
No, ella no lo haría. A ella le gusta Lennon. Mi cerebro vuelve a las cosas que dijo sobre
que Brett no estaba en la liga de Lennon. Dios, le encantaría saber que Brett fue un
desastre total durante este viaje. Probablemente se regocijaría y diría que me lo dijo.
O no lo haría, porque es demasiado buena.
Esto no es lo que planeé. Por otra parte, nada de esto lo es. Nada ha salido como se
suponía que debía ser. En absoluto.
¿Cómo fue que todo salió tan mal?
"Mira", dice. "Por lo que veo, si vuelves a casa, Reagan gana. Porque ahora que se ha
humillado y ha perdido el control de sus vacaciones perfectas, quiere que todos se sientan
miserables junto con ella. Cuando empiecen las clases, le contará a su tribu en el patio una
versión de la historia que la haga lucir mejor. Te guste o no, serás la antagonista de esa
historia. ¿No crees que le encantaría decirle a todos que tenías que tomar un grupo de
autobuses rurales conectados para volver a casa? ¿O pagar un billón de dólares para
alquilar un automóvil o, lo que es peor, llamar a tu madre para que venga a buscarte?
"Tu habilidad para hacerme sentir como un fracaso es extraordinaria".
"​O​" dice, levantando un dedo, "puedes decirle a todos que ella corrió a casa como una
mocosa malcriada que no se salió con la suya mientras pasabas un buen rato caminando
con el mejor chico de la escuela".
Empujo mis gafas hacia arriba.

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"Y puedes decirles que fuiste a una fiesta de estrellas", continúa. "La gente dirá, ​Ooh, ¿qué
es eso?​ Y podrás decir: ​No es un gran problema, solo caminé por un parque nacional y me
reuní con algunos de mis compañeros astrónomos para​ ver ... Espera, ¿qué es eso otra
vez? "
"La lluvia de meteoros Perseidas".
"La lluvia de meteoros de Perseidas, que probablemente no ocurra tan a menudo".
"Todos los años."
"Una vez cada trescientos sesenta y cinco días", dice Lennon con voz mística, limpiando
dramáticamente la mano en el aire.
"Cállate", le digo, sonriendo un poco, a pesar de la terrible situación.
"Oye, sé que no llevaste el telescopio aquí para tu salud".
Miro en dirección a mi tienda. Ni siquiera he tenido la oportunidad de usarlo.
"Haz lo que amas. No dejes que Reagan te detenga. Al diablo con ella. Mande al diablo a
Brett también y a su pretenciosa adoración a Kerouac. Kerouac se bebió hasta morir. Neal
Cassady jodió todo lo que se movía y era un misógino total, como la mayoría de los Beats,
que eran un grupo de pollas inmaduras. Luego murió de abuso barbitúrico. Así que sí,
ninguno de ellos vivió más allá de sus cuarenta. Tesoros nacionales, mi culo".
Woo. Alguien tiene fuertes sentimientos​. "No sabía que estabas tan bien informado acerca
de la literatura", le digo.
"Tal vez te sorprenda, Zora May Everhart".
Él ya lo hace.
"Lo siento por Brett", dice en un tono más suave. "Realmente lo siento. Especialmente si te
gustaba él.”
"Lo gracioso es que no estoy segura de haberlo hecho. Quiero decir, pensé que lo hice,
hasta que. . . ”
"¿Realmente pasas tiempo con él?"
"Tal vez."
"Yo también. Cuando empezó a querer estar conmigo yo estaba como, no sé. Él es Brett
Seager. Todo el mundo lo ama. Pero, Jesucristo en un palo de pogo, no podría pasar una
hora solo con él sin orar para que golpee una bomba nuclear, porque al menos no tendría
que soportar otro segundo de él citando líneas de "Aullido" o ​en el camino".
Pienso en que Brett me dijo que le gustaría aprender a tomar fotos de las estrellas y ahora
me pregunto si realmente lo dijo en serio, o si simplemente estaba aplacando mis
sentimientos de manera preventiva.
"Pero", dice, "a pesar de todo lo que ha ocurrido entre nosotros, lo créas o no, yo solo. . .
Realmente quiero que seas feliz. Y si Brett es el tipo que hace eso por ti ...
"No lo es", le digo rápidamente.

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"Me alegro", dice en voz baja. "Estoy muy, muy contento de escuchar eso".
Encuentro los ojos de Lennon con los míos. Su mirada es inquebrantable. Demasiado serio.
Estoy teniendo problemas para sostenerla, así que miro el fuego.
Un largo silencio se extiende entre nosotros. Lennon usa un palo para asaltar las nuevas
llamas, ajustando su fuego. Anoche, lo vi construir esta misma fogata en forma de pirámide
y finalmente, los palos circundantes se quemaron y colapsaron en el medio. Es increíble, en
realidad. No tenía idea de que había un arte para encender un fuego.
No tenía idea de muchas cosas.
"Te reto", murmura.
Dejo de frotarme el frío de los muslos y lo miro. "¿Tu qué?"
“Te reto a que vayas a Condor Peak. Deja que te lleve allí. Yo puedo hacerlo. Sé que
puedo. Solías confiar en mí.”
"Solías darme razones para hacerlo".
"Nunca paré. Simplemente dejaste de prestar atención ".
¿Estamos luchando? No lo creo, pero la energía entre nosotros se siente feroz. Tan
inflamable como su ingeniosa pila de palos.
¿Qué quiero hacer? Tal vez tenga razón y regresar a casa sería una especie de rendición
tranquila. Y realmente, ¿no vine aquí para alejarme de mis problemas familiares? ¿Quiero
caminar directamente hacia ellos, sentarme detrás de la recepción de la clínica, fingiendo
estar bien mientras mi padre camina en una nube de mentiras?
Pero ¿cuál es la alternativa? ¿Senderismo en las pompas con mi mayor enemigo? ¿El ex
enemigo?
Dios, estoy tan confundida.
Lennon se agacha junto al fuego y monta una parrilla portátil. Como todo lo demás que
llevamos, es liviana y compacta, todas las piezas encajan dentro de un solo tubo de metal.
Cuando termina de juntar todas las partes, se apoya en cuatro patas. Lo coloca con cautela
sobre la fogata y luego coloca una bandeja de agua filtrada sobre ella. Las llamas lamen los
lados de la sartén.
Los dos vemos el calentamiento del agua como si fuera la cosa más interesante del mundo.
"Vamos a pensar esto lógicamente, ¿de acuerdo?", Dice.
"Sí, por favor". Lo lógico es bueno. Lo lógico es seguro. Y puedo decir por la expresión de
su rostro que está a punto de usar la lógica en mi contra, porque me conoce muy bien. Pero
estoy muy estresada en este momento, ni siquiera me importa. Solo necesito que las cosas
se alineen en mi cerebro.
Se quita el cabello oscuro de los ojos y cuenta una lista de cosas en sus dedos.
“Uno, el grupo nos dejó. Si lo pensaron con claridad y se dieron cuenta

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lo que estaban haciendo ahora es intrascendente. Estamos varados. Dos, podemos caminar
todo el día por senderos brutales y esperar que un autobús o un buen samaritano no
aventurero dispuesto a recoger a dos adolescentes que hacen auto-stop puedan sacarnos
de las Sierras …”
"Oh Dios."
“​O​ podemos caminar todo el día en senderos fáciles y estar a mitad de camino hacia
Condor Peak mañana. Tres, no deberías cancelar tus planes con Avani, porque es una
amiga mucho mejor que Reagan. Cuatro, tienes un guía perfectamente capaz que puede
llevarte a donde quieres ir y tiempo suficiente para llegar allí. Cinco, ¿qué tienes que
perder?”
"Mucho."
"¿Cómo qué ? ¿Temes que Joy se olvide de alimentar a Andrómeda?”
Sabelotodo.
"​No"​ , le digo.
“¿Necesitas regresar y planchar todas tus faldas a cuadros antes de que empiecen las
clases? ¿O tal vez está esperando que se entregue un gran pedido de cintas washi
importadas y necesitas pasar todo el día organizándolas por color y patrón? "
"Oh jaja. Eres un Bill Murray regular".
"¿Entonces qué?"
"No sé, que mi papá nos mataría a los dos si supiera que eres parte del grupo de Reagan.
No puedo imaginar lo que haría si supiera que estaba pensando pasar varios días a solas
contigo".
"Buen punto. Solo…”. Silbó suavemente y abrió un bote contra osos. "tendremos problemas
manteniendo nuestras manos para nosotros mismos".
"No quise decir eso". Parezco un maestro de escuela victoriana, sorprendido por la idea
misma de lo inapropiado: ¡​Todos los Cielos a Betsy​! Y ¡​Cómo se atreve, señor​!
“¿No?” Dice, fingiendo decepción.
¿Está él coqueteando conmigo? Eso no puede ser cierto. Creo que estoy perdiendo la
cabeza. "N-no", balbuceo, y luego digo con más firmeza, "No."
"Déjame llevarte a Condor Peak. Dale a tu papá un dedo grande medio. Zorie y Lennon
exploran el mundo. Como en los viejos tiempos."
"Como en los viejos tiempos", murmuro. "Oye, Lennon?"
"¿Sí?"
"Realmente no tenemos una opción, ¿verdad? Quiero decir, ir de excursión a la parada de
autobúses. . . Nunca fue una opción".
Él me da una sonrisa tensa, luego sacude la cabeza. "Todo estara bien. Lo prometo.
Te llevaré con Avani en una sola pieza. Y si cambias de opinión, al menos puedo llevarte a
una estación de guardabosques dentro del parque para mañana ".

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El agua está hirviendo. Él inclina con cuidado el contenido del recipiente en su jarra de
acero antes de colocar un émbolo de malla en la parte superior. Luego pone un
temporizador en su teléfono.
"¿Qué es eso?" Pregunto.
“Prensa francesa”.
"¿Para el café?"
"Sí."
"Café de verdad? ¿No es instantáneo?”
"Estamos acampando, Zorie, no viviendo en una pesadilla distópica".
"Trataré de recordarlo cuando esté cavando hoyos para gatos".
Sostiene dos tazas de café de esmalte azul. "Podría ser peor. Podría ser invierno”.
O podría estar atrapada en el desierto, a millas de distancia de la civilización, con el chico
que aplastó mi corazón en la palma de su mano.
Oh espera.
Lo estoy.

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15
Con un café y un par de bolsas de desayuno gourmet rehidratadas que Reagan dejó detrás,
Lennon rompe su gran mapa topográfico de la zona y una brújula de metal negro que se
despliega para revelar varios diales, un reloj y una regla. Hace varias mediciones y anota
números con un lápiz mecánico, todo parece complicado.
"¿Cómo estás?", Dice Lennon, asintiendo hacia mi brazo, que estoy rascando.
"Un poco de picazón", confieso. El ataque y la lucha de los osos de la noche anterior me
enviaron de nuevo al señor colmena. "Tengo algunas cosas que poner, pero ..."
"¿Pero que?"
"Esa cosa es de la señorita Angela".
Él hace una mueca. "Oh, ​Dios​. ¿La loción milagrosa que huele a una fábrica de velas
perfumadas que fue golpeada por una bomba?
Le señalo. "Esa es la cosa. Y no solo me hace llorar los ojos, sino que también temo usarla
aquí después de la noche anterior. No quiero atraer osos".
"Hmm", dice. “Tu preocupación es válida. Intentaré pensar en una solución. Mientras tanto,
aquí está la ruta que tengo en mente".
Gira su mapa para mostrarme y abre su diario, colocándolo en la parte superior.
En dos de las páginas de la revista, dibujó un mapa no a escala de nuestra planificada
ruta, completa con algunos pequeños símbolos dibujados en varios puntos de parada, diviso
una notación para una cascada cerca del fondo y el punto.
"¿Somos nosotros?"
"Estos somos nosotros", confirma.
"Y estas tiendas son ..."
“Lugares para acampar. Tenemos que pasar por dos cadenas de montañas para llegar a
Condor Peak".
“¿Escalada en roca?” Digo, de repente me asusté.
"No. Paciencia, saltamontes. Si vamos por este camino", dice, trazando una línea de puntos
con su dedo, "podremos caminar a través de una red de cuevas que pasa por debajo de las
montañas. Las cuevas tienen cuatro salidas y una de ellas está en el lado sur de la

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montaña. Una vez que lo logremos, hay un excelente valle donde podremos acampar esta
noche."
"Espera. Retrocede. ¿Espeleología?"
“Caminar por una cueva no es espeluznante. Estás caminando".
"En la oscuridad."
"Tendremos faros". Sostiene su teléfono. “Guardé un PDF de un libro de senderismo que
cubre senderos en zonas rurales. Dice que hay varias cuevas grandes a lo largo de estas
estribaciones, pero esta es la más larga. Y una vez que lleguemos al otro lado de la
montaña, podremos encontrar un sendero más grande".
Miro hacia donde apunta en su mapa casero. "Veo tres símbolos de carpa ¿Tres noches?"
El asiente. “Para llegar a Condor Peak sin matarnos. Y si cambias de opinión, esta es la
estación de guardabosques más cercana. Está en camino y lo pasaremos mañana. Pase lo
que pase, no te dejaré varada. Si estás pensando que te he abandonado antes ...
"No lo estaba". Lo estaba totalmente.
Presiona sus labios y luego agrega: "Podemos hacer esto, lo prometo. Mientras sigamos las
reglas, no deberíamos tener más problemas con los osos. Esto será más seguro que pasar
tres días en la civilización. Es más probable que mueras en un accidente automovilístico
que en un parque nacional ".
"Ahí tienes, planteando la posibilidad de la muerte", digo secamente. "Lo había olvidado,
pero ahora está fresco en mi mente, gracias".
"De nada", dice, sonriendo. "Ahora, empaquemos y salgamos al camino. Hay millas por
recorrer antes de dormir.”
Está bien, puedo hacer esto. No es el plan que quería, pero es un plan. Una que ha sido
calculado y dibujado en papel. Me gusta eso. Me hace sentir menos pánico. Solo desearía
que fuera mi plan y no el de Lennon.
Prepararme para salir lleva más tiempo de lo que imaginaba. El grupo no dejó atrás solo el
cadáver de la tienda mutilada de Brett. También dejaron las tiendas de Reagan y Summer,
junto con un montón de suministros para acampar que Reagan compró para este viaje.
Supongo que ella no tiene la intención de usarlos de nuevo, pero Santo Cielo, que frívolo
desperdicio de dinero. Lennon está enojado, porque todo este lío viola por completo la
política de no dejar rastro en el interior. Y no podemos llevarlo físicamente con nosotros:
eso sería imposible. Todo lo que podemos hacer es empacar algo de la comida dentro de
nuestros botes contra osos y recoger algunos artículos que podamos necesitar. Una estufa
de campamento de un solo quemador. Una botella adicional de ¹Nalgene. Un encendedor
de respaldo. Toallitas húmedas ecológicas. El filtro de agua de Reagan.
Debido a mi telescopio, no puedo guardar mucho de nada más en mi mochila, por lo que
Lennon
————
¹Nalgene: marca de plásticos que eran a prueba de golpes y más livianos que el vidrio.

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lleva la mayor parte del mismo, uniendo cosas al exterior de su mochila con clips de
mosquetón.
Lo que no necesitamos, se acumula en una sola pila dentro de la tienda de Reagan.
"Podemos informar de estas cosas cuando lleguemos a la estación de guardabosques", me
dice. "Enviarán un guardabosques para recogerlo".
"Si el oso no regresa y lo destruye todo primero".
"O eso", dice con un suspiro.
Después de que todo esto haya terminado, es tarde en la mañana. Me pongo ropa limpia,
me lavo los dientes y trato de domesticar mis rizos muy rizados. Cuando termine de
prepararme, abro la tienda de mi domo. Es más difícil de empacar que de desempacar. Y
después de mirar desde un costado, diciendo: "No" y "Camino equivocado", Lennon
finalmente se compadece de mí y me ayuda. Entonces solo es cuestión de ponerlo dentro
de mi mochila, y estoy lista para irme.
Tan lista como siempre lo estaré, de todos modos.
Subimos a la cima de la cascada, donde Kendrick y Brett se turnaron para bucear el día
anterior. Todavía no puedo creer que se hayan ido. O que estoy solo con Lennon. Esto es
Loco. Y también es físicamente exigente. Subir por un sendero montañoso, como lo hicimos
ayer, es muy diferente de subirte por las rocas con una mochila gigante. Me toma más
tiempo que Lennon, pero a mitad de camino, empiezo a entenderlo. Hay un tipo de ritmo
para escalar, uno que es cuidadoso y paciente. Buscando el asidero derecho, tomando
tiempo para empujar hacia arriba con mis piernas, apoyándome en él. Para cuando
llegamos a la cima, estoy respirando con dificultad, pero me siento emocionada.
"Adiós, Mackenzie Falls", le digo, mirando hacia abajo a la piscina de la cascada.
Lennon se ríe. "El libro en el que lo encontré lo llamó‘ Cascada Sin nombre # 2 "
también conocido como 'Greaves River Falls' ".
"Esos son nombres terribles".
"Mackenzie Falls suena mucho mejor", está de acuerdo. "Cuando escriba mi libro de
mochileros, así es como lo nombraré".
"Oh, ¿eres escritor ahora? ¿Y cuándo podemos esperar ver la ​Guía Súper Gótica de Grim
sobre el desierto oscuro en los estantes? "
"Te acordaste de mi nombre en clave", dice, sonriendo.
"Por supuesto que sí. Soy la que lo inventó ".
Él hace un ruido de satisfacción y nos sonreímos mutuamente por lo que ahora me doy
cuenta de que es un poco demasiado largo, así que rompo la conexión y miro hacia otro
lado. Ya sabes, antes de que las cosas se pongan raras.
Más ​raras​.
"Vamos", dice. "El sendero que solía usar para encontrar este lugar está más allá de esa
roca".

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Nos abrimos paso a través del camino y espiamos el rastro de Lennon. Al igual que el que
solíamos llegar aquí, es estrecho y apenas está allí. Incluso podría confundirse con el rastro
de un ciervo o una especie de sendero animal. Eso me pone un poco nerviosa, pero Lennon
me asegura que es un verdadero camino para personas reales. Y al menos es
principalmente debajo de los árboles, porque cuanto más se acerca al mediodía, más calor
hace. Estaba preparada para esto; Me quito la camiseta de manga larga para revelar una de
manga corta debajo. Se trata de capas.
Después de una media hora de caminata en silencio, me siento más cómoda tanto con el
sendero como con Lennon. Es intenso y tranquilo, camina constantemente a mi lado con
sus ojos explorando constantemente la distancia. Y a pesar de los zombies, motosierras y
signos de anarquía que cubren su chaqueta de mezclilla, él luce. . . No fuera de lugar, por
extraño que parezca.
"¿Cuándo comenzó tu gusto por acampar?", Pregunto.
Él empuja un corte de pelo oscuro lejos de un ojo. "El año pasado, supongo. Yo estaba
pasando por algunas cosas y Mac sugirió el viaje familiar a Death Valley. Se acaba de hacer
clic para mí. Me encantó todo al respecto”.
"¿Dormir en las rocas?" Mi cadera todavía me duele de la roca que se metió en ella anoche.
"No, pero eso es mejor con un rollo de cama debajo de tu bolsa", dice, volviendo a acariciar
la almohadilla enrollada que se encuentra en el fondo de su mochila.
Ojalá hubiera sabido eso.
"Simplemente pensé que el campamento en el desierto era emocionante", explica. "Estás
solo aquí afuera con tus pensamientos. Sin estrés ni presión. No hay horario. Podías leer
todo el día, si quisieras. Solo establece tu campamento y haz lo que sea. Y me gustaba
hacerlo todo yo mismo. En casa, todo está a tu disposición. La escuela está programada, la
cena está servida. Enciendes el televisor y todo está programado. Pero aquí afuera, nada
sucede a menos que yo mismo lo haga. Y eso puede sonar raro, pero siento que estoy
haciendo algo real cuando enciendo un fuego y cocino sobre él. Como si, si llegara el fin del
mundo, podría sobrevivir. La mayoría de las personas en la escuela morirían en el desierto
después de una semana o dos, luchando por mantenerse calientes o buscando comida
comestible, o siendo atacados por animales salvajes".
"Estuviste bastante impresionante con el oso anoche", lo admito. "Si no me lo hubieras
dicho, habría corrido y probablemente hubiese terminado como una cena de osos".
"Los ataques de oso no son comunes, pero si sigues algunas reglas básicas, estás bien. Si
fuiste agresivo con un oso madre alrededor de sus bebés, entonces las posibilidades de que
seas mutilado son mayores. Básicamente es solo sentido común".
"Aun así. Sabías qué hacer ".

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"El truco es evitarlos por completo", dice. "Pero cuando no puedes, y las personas con las
que estás acampando son tontos ..."
"No todos nosotros", le digo.
"No", está de acuerdo, con un toque de sonrisa en las comisuras de su boca. "Pero cuando
no puedes evitar a los animales, solo tienes que tratarlos como una amenaza real y respetar
que tienen la ventaja".
Eso tiene sentido. "¿Así que te metiste en el campamento porque te gusta hacer fogatas y
burlar a los osos?”
"Siento que he logrado algo que es medible. Yo puedo alimentarme …”
Descubrío cómo hacer café aquí, que es prácticamente el pináculo de cocinar en mis ojos.
“—Y encuentro mi camino sin una voz computarizada que me diga qué camino tomar. Sé lo
básico de primeros auxilios. Sé cómo recolectar agua si no hay ningún río a la vista. Sé
cómo construir un lean-to en el bosque. Y eso es ..."
"Nada de nada."
"Sí", dice. "Es ser un ser humano capaz, que es algo que creo que mucha gente ha olvidado
cómo hacerlo".
"Así que vienes aquí para sentirte como un hombre varonil", le digo.
"Correcto", dice sarcásticamente. "Gran, corpulento leñador. Ese soy yo."
Bueno, él tiene la parte grande hacia abajo. Cuando camino a su lado, su cuerpo alto
mantiene el sol fuera de mi cara.
"Vengo aquí por todo eso y porque miro este lugar", dice, señalando hacia los árboles. "Es
sereno. Cuando Ansel Adams dijo: "Creo en la belleza", estuvo aquí, en las Sierras. Tal vez
incluso caminando por el mismo camino”.
Tengo un extraño sentido de déjà vu, porque esto suena como el Lennon que conozco,
recitando citas oscuras y hablando de las luces de la ciudad sobre la Bahía de San
Francisco como si fueran magia. Así que tal vez entiendo por qué se siente atraído por el
senderismo.
Se vuelve tímido ahora, y se ríe un poco. “Además de todo eso, nunca se sabe lo que
puede pasar aquí. Y esa es la parte emocionante. Un millón de cosas pueden salir mal ”.
Yo gimo "No, eso es lo que no quiero escuchar. Me gusta que todas mis cosas salgan bien".
"Así no es como funciona el mundo".
"Así es como debería funcionar", le digo. “Me gustan los planes que van bien. Esa es la
belleza en la que creo. Nada es mejor que cuando las cosas van exactamente como yo lo
esperaba".
"Sé que eso es lo que te gusta", dice, con los ojos entrecerrados por el sol para mirar hacia
mí. "Y hay consuelo en eso, claro. Pero hay consuelo en saber que cuando tus planes se
desmoronan, puedes sobrevivir. Que pueda pasar lo peor que se pueda imaginar.

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pero puedes atravesarlo. Por eso me gusta leer ficción de terror. No se trata de los
monstruos. Se trata de que el héroe sobreviva y viva para contar la historia".
"Es bueno que lo sientas así", le digo. "Pero no estoy segura de tener el mismo nivel de
comodidad. Algunos de nosotros no estábamos destinados a sobrevivir".
"Sobreviviste al grupo de abandonándos".
"Siendo por el momento. Solo han pasado unas horas. Soy débil. Puede que no logre pasar
la noche.”
Él se ríe. "Es por eso que estoy aquí. Si no puedes sobrevivir por tu cuenta, contrata ayuda".
"Espero que sepas que los Everharts están en quiebra como una broma y no obtendrás
ninguna recompensa por devolverme con vida".
“Viva ​o​ muerta, entonces. Excelente. Eso realmente me quita mucha presión", dice con una
sonrisa diabólica. "Oh mira. Aquí está el sendero que conduce a las cuevas. ¿Soy bueno o
qué?”
Un poste de madera con varios símbolos verticales tallados se sienta donde nuestro
sendero cruza con uno más ancho. Parece que las cuevas son un simple paseo de cinco
horas. A mediodía del sol. Cuesta arriba. Fantástico. Todo parecía mucho más simple y
amable en el mapa casero de Lennon.
Caminamos hasta las primeras horas de la tarde, charlando ocasionalmente sobre puntos
de referencia en el área circundante y los lugares que Lennon recorrió anteriormente. Pero
cuando no respondo a una pregunta porque estoy mirando fijamente el camino rocoso,
preocupado de que pueda estar cerca de desmayarme, Lennon nos hace detenernos para
almorzar.
Nos quitamos las chaquetas y nos sentamos en ellas, después de vaciar la mitad de mi
suministro de agua, saco el cececito de pavo de mi madre mientras él saca cacahuetes
tostados y frutas secas. Decidimos compartir. Me informa que los alimentos ricos en calorías
y en sal son las mejores cosas para comer cuando estás de excursión. Estas son casi mis
comidas favoritas, así que tal vez iría de excursión y haría ejercicio después de todo.
Después del almuerzo, llenamos nuestras botellas con agua filtrada de un arroyo cercano y
volvemos a encontrar el sendero. La tierra aquí es más rocosa, lo que apesta, porque una
hora después de la caminata, ya me estoy cansando, y mis pies siguen tropezando con
piedras sueltas que se deslizan sobre el suelo arenoso. Es como tratar de evitar miles de
minas terrestres. Estoy pensando que las botas de montaña podrían ser mejores en esta
situación.
"No falta mucho ahora", me dice Lennon después de que me deslice y casi me caigo.
No creo que pueda hacerlo. Realmente no lo hago. El sol está bajo en el cielo y hemos
estado caminando por horas fácilmente. Estoy a una piedra resbaladiza de dejar de lado mi
orgullo y rogarle que vuelva a detenerse, cuando subimos una colina y encontramos un
pequeño sendero que está separado de la principal. Miro hacia arriba, respiro pesadamente
y me sorprende.

Jenn Bennett
Starry Eyes

ver una gran montaña de granito a través de un campo. Un segundo estaba en la distancia,
y ahora está justo aquí.
"Esto es todo", dice Lennon con entusiasmo, apuntando al camino más pequeño. "Una de
las entradas de la cueva debe estar al final de este camino".
"Oh, Dios mío, pensé que nunca llegaríamos aquí", le digo, encontrando un estallido
renovado de energía para avanzar por el nuevo camino. No duele el nivel del suelo. "No
puedo sentir mis pies. ¿Deberia estar preocupada?"
"No. Deberías disfrutar del entumecimiento ", dice Lennon. "Más tarde, cuando te duelan
tanto y me estés pidiendo que las corte, entonces recordarás estos momentos con
nostalgia. Oh mira. ¿Lo ves?"
Lo hago. Es una boca negra que conduce dentro de la montaña gris. Y a medida que
cruzamos el campo y nos acercamos a él, me sorprende lo grande que es. El camino acaba
de terminar. Sin advertencia.
No hay señal publicada.
"Pensé que habías dicho que esta caverna ha sido explorada", le digo. "¿No debería haber
un cartel del parque anunciando eso o algo así?"
"Eso es sólo en las cuevas comercializadas. Unos pocos por aquí tienen luces para los
turistas. Este tiene muchos espeleólogos".
"Espeleólogos".
“Gente que explora cuevas”.
"Pensé que eran espeleistas".
"Los espeleistas son los idiotas que se pierden en las cuevas y tienen que ser rescatados
por los espeleólogos". Lennon desliza una mirada hacia mi cara. "Brett sería un gran
espeleista".
Ruedo mis ojos, pero secretamente estoy pensando que probablemente tenga razón.
"Entonces, ¿cuál es el plan?", Pregunto mientras nos detenemos frente a la entrada de la
caverna para desenganchar nuestras mochilas y recuperar nuestros faros. Decidí atrapar el
que Reagan dejó atrás, ya que Lennon señaló que costó varios cientos de dólares más que
mi modelo básico y sería una pena perderlo.
"Son solo unas dos millas desde aquí hasta la salida del otro lado", me dice mientras se
sujeta el faro. "Es completamente seguro, así que no te preocupes. Miles de personas han
estado aquí antes que nosotros".
"Está bien", digo, sintiendo el aire fresco que emana de la oscuridad interior. Es como el aire
acondicionado natural. Se siente bien. "¿Cuál es el truco? ¿Hay algún troll de cuevas que
tengamos que conquistar?
"Esto no es Moria, Zorie. No estamos cruzando las montañas brumosas".
“¿Ejércitos malvados de enanos mineros?”

Jenn Bennett
Starry Eyes

"Te refieres a los orcos. Los enanos no eran malvados. ¿No hicimos una visita anual de
Navidad de la trilogía de El Señor de los Anillos durante las cenas de los domingos de
diciembre?
"Por desgracia sí."
"Los amabas".
Lo hacía. "Está bien, Gandalf. ¿Cuál es la trampa de esta cueva?"
"No hay balrog para luchar. No hay trampa. Que yo sepa. Quiero decir, nunca he estado
dentro de esta cueva".
"Pero has estado en otrad, ¿verdad?"
“Solo las Cavernas y Zip Lines de Melita Hills” dice, levantando las comisuras de la boca.
"¿En esa excursión escolar?"
"Cuando Barry Smith vomitó en el autobús después de las tirolesas".
"Esas son las únicas cuevas en las que he estado también", le digo, alarmada. Y
básicamente fue solo una excusa para que ellos construyeran una tienda de regalos y les
cobren a todos un millón de dólares por Coca-Cola. "Tal vez no deberíamos hacer esto".
"Estaremos bien", me asegura. “El libro dice que la parte difícil es que todos los túneles
están conectados. Es un gran laberinto. Se supone que hay un par de cuerdas que
conducen a un nivel más alto de túneles, y eso es lo que estamos buscando".
"¿Estamos escalando cuerdas?" Esto es todo un horror de clase de gimnasia de nuevo.
"No."
"Oh, gracias a Dios", murmuro.
“Las cuerdas son solo nuestro punto de referencia visual. Hay varias salidas, y la que
necesitamos encontrar está cerca de las cuerdas. Nos llevará al lado norte, donde hay un
gran sendero que conduce a ese valle del que te hablé." Se pone su sudadera con capucha.
"Es posible que quieras ponerte una chaqueta. Va a hacer frío por dentro. Y debería
tomarnos alrededor de una hora para lograrlo. Luego hay un camino fácil hacia el valle al
otro lado, donde podemos acampar junto a un arroyo y cenar."
Una hora. Yo puedo hacer eso. Mejor que escalar ese camino rocoso detrás de nosotros. Y
al menos está fuera del sol. Debería haber traído un sombrero como sugirió mi mamá. Creo
que la parte de mi cabello está quemada por el sol. Bastante segura de que mis mejillas
también están. Pero, ¿quién tiene una deficiencia de vitamina D ahora, eh?
Enciendo el faro de Reagan cuando entramos en la boca de la cueva. La entrada es una
gran sala redonda. Rocas dispersas yacen en montones, así como un par de botellas de
agua vacías y lo que parece ser una pila de papel higiénico. Tanto para "no dejar rastro".
Un túnel gordo en la parte posterior del lugar conduce más lejos en la montaña y ahí es
donde nos dirigimos. Una vez que estamos dentro, la luz del sol se desvanece en nuestras
espaldas y nuestros faros

Jenn Bennett
Starry Eyes

Se convierten en nuestro nuevo sol. Hace mucho más frío aquí, el aire huele húmedo y
mohoso, como rocas, supongo. Nunca pensé en que la roca tuviera un fuerte olor. Sin
embargo, no es desagradable y el aire fresco se siente bien en mis pulmones. Limpio.
Sin complicaciones. Al igual que nuestro camino. El túnel es lo suficientemente ancho para
que los dos caminemos lado a lado, y el techo está a varios pies sobre nuestras cabezas.
Las venas de color se filtran a través de las paredes de roca (mármol, adivina Lennon), y
aunque el piso es de roca, es mejor que caminar afuera.
"Esto no es tan malo", le digo, dejando que mi faro rebote alrededor de las paredes.
"Te lo dije."
Pronto llegamos a otro túnel. Dos, en realidad: uno a nuestra izquierda, uno a nuestra
derecha. Ambos tienen aproximadamente el mismo ancho que el que caminamos.
“¿Y ahora qué?” Pregunto.
"No necesitas susurrar, Zorie".
"Todo se hace eco aquí".
"Eco, eco, eco", dice Lennon en su voz profunda, ahuecando su mano alrededor de su
boca. "Si un eco rebota en las paredes de una cueva desierta en medio del bosque,
¿alguien lo oye?"
"¿Has terminado?"
"Por ahora". Lennon desengancha su brújula negra del cinturón de sus pantalones vaqueros
y lo voltea abierto. "Tenemos que ir hacia el sur. Parece que esta es la parte de laberinto de
la que te hablé".
"Esto no va a ser como el laberinto de setos en The Shining, ¿verdad?", Pregunto.
"Dios, eso espero. Me encanta esa película ”, dice Lennon. "¿Sabías que en el libro hay un
ejército de animales topiarios que cobran vida?"
"Por favor, no hables de eso mientras estamos en medio de una caverna oscura en medio
del desierto donde nadie puede venir a nuestro rescate", le digo. “Y no historias de
fantasmas, por el amor de Pete. ¿Tu maestro de supervivencia realmente te contó esa
historia? Espera. No importa. No quiero saber".
"Debería contar historias de fantasmas para ganarme la vida", dice. "Eso fue divertido.
Hasta el oso. Bueno, eso también fue divertido. Hasta la pelea.” El rayo brillante de su faro
brilla en mi cara. "¿Demasiado pronto?"
Levanto una mano para bloquear la luz. "¿Puedes no hacer eso?"
Vuelve la cabeza para emitir luz delante de nosotros. "Lo siento."
"No estoy triste por Brett, si eso es lo que estás pensando", le digo.
"Bueno. No vale tus lágrimas. Sin embargo, para que conste, tienes un gusto terrible en los
chicos”, dice Lennon, alumbrando su luz hacia la brújula en sus manos.
“¿Perdoname?” Digo, empujando ligeramente su mano con la mía.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Él se ríe. "Estás perdonada. Y olvidado. Y absuelta de todos tus pecados. Asi que
concentrémonos y pasemos por aquí, porque me muero de hambre". Reafirma su brújula de
nuevo. "Bien, entonces, como estaba diciendo, todos estos túneles eventualmente llevan a
una enorme sala de cavernas. Si alcanzamos eso, hemos ido demasiado lejos al oeste. Así
que creo que podemos elegir un túnel y tratar de caminar en dirección norte ".
"Vamos a la derecha, entonces?" Digo.
"Norte equivocado. También conocido como sur. Gira a la izquierda."
Él está terriblemente alegre para alguien que solo tiene una vaga idea de hacia dónde
vamos. Nos dirigimos a la izquierda y continuamos hacia la cueva, caminando en silencio
durante varios minutos. Un ruido hace eco en túneles distantes y eso aumenta mi pulso.
Probablemente debería haber preguntado por los murciélagos. O tal vez sea mejor no
saberlo.
Mientras él navega en un giro brusco en el túnel yo reposo sus palabras.
“¿Pecados?” Digo.
"¿Qué?"
“Dijiste que fui absuelta de todos mis pecados. ¿Qué quieres decir con eso?"
"Sólo estaba bromeando".
No creo que lo estuviera.
Después de un breve silencio, él dice: "Quiero decir, ya sabes como me siento sobre Brett.
Pero ¿Andre Smith, también? ¿Te gustan los deportistas, o algo? ¿Qué pasó con eso?”
Esta conversación se está moviendo hacia un territorio que no quiero revivir. "Andre fue
amable conmigo cuando necesitaba un amigo".
"Sí, lo vi. Ser amable contigo. "Hace una pausa y luego dice:" Pero no sabía que lo estabas
viendo seriamente. Brett me atrapó y me dijo. . . Bueno, más de lo que necesitaba saber.”
Dejo de caminar "¿Qué te dijo Brett?"
"¿Podemos hablar de otra cosa?", Dice Lennon.
"No, no podemos. Porque si Brett estaba chismeando sobre mí, creo que tengo derecho a
saber."
Lennon considera esto y continúa caminando, hasta que no tengo más remedio que
alcanzarlo o quedarme atrás en el laberinto.
"Dime", insisto.
"Está bien", finalmente está de acuerdo. “Brett dijo que tú y Andre estaban, ya sabes…
Intercambiando calor corporal."
Es una forma divertida de decirlo. En cierto modo, lo hace parecer peor. Como Lennon,
alguien que ve todo tipo de locos juguetes sexuales a diario, ni siquiera se atreve a decir lo
que Andre y yo hicimos en voz alta.
"Andre y Brett hablan", agrega Lennon. "Por multijugador".

Jenn Bennett
Starry Eyes

"¿Qué?"
"Juego en linea. Uno de los juegos deportivos, FIFA o Madden, o algo así. No lo sé. Solo
juego juegos de supervivencia de terror. Tal vez un poco de Minecraft. De acuerdo, y algo
de Final Fantasy, pero no se lo digas a nadie".
"No me importa".
"Oye, yo no pregunte", dice. "Brett lo ofreció voluntariamente".
"Sólo vi a Andre por un par de semanas".
"Los vi a ustedes en el palacio tailandés una vez".
"¿Estabas espiándonos?"
"El restaurante está al otro lado de la calle de mi lugar de trabajo", dice irritado. "Así que no,
no estaba espiando. No tengo un telescopio".
Ugh. Esperaba que pudiéramos evitar plantear ese tema. Como, siempre.
"Y si quieres saber la verdad", continúa con voz malhumorada, "pensé que era una especie
de mierda que ostentaras eso en mi cara".
"¡Ni siquiera sabía que nos habías visto! ¿Cómo podría estar haciendo alarde?”
"Un millón de restaurantes en Mission Street, ¿y tú eliges ​ese​?"
En realidad está 100% en lo cierto. Yo elegí ese restaurante a propósito. Todavía estaba
llorando por él en ese momento, así que sí.
Quería que me viera con alguien más.
Sé que era superficial, pero me dolía.
Lo que me desconcierta ahora es su queja. Porque si no lo supiera mejor, creo que suena
como si estuviera enojado por haber salido con Andre, ¿y por qué sería eso? ¿Podría haber
algo de verdad en el comentario de Brett sobre la antorcha?
¿Está teniendo dudas sobre nosotros? ¿Por qué? ¿Qué cambió?
El camino se divide nuevamente, pero esta vez uno de los túneles laterales solo se dirige
hacia el este.
Lennon duda, revisando su brújula y mirando hacia nuestro túnel actual. Parece que se
curva hacia adelante, y eso es de nuevo de donde venimos, por lo que nos señala el túnel
hacia el este.. Es aún más ancho aquí, y las paredes comienzan a cambiar. Se acabó la
roca lisa.
Ahora es irregular como el tejido de una cortina, y el techo es mucho más alto. También se
siente como si estuviéramos ascendiendo.
"Es gracioso que hayas oído todo sobre mí" digo después de caminar unos minutos."Porque
ni siquiera sabía que estabas saliendo con alguien".
Oigo mi propia voz y suena mezquino. ¿Qué está mal conmigo? Tal vez estoy gruñóna
debido a las bajas temperaturas aquí. Mis dedos se sienten como el hielo, realmente
desearía no llevar pantalones cortos.
"Tal vez no estabas prestando atención". Ha dicho esto antes, y no entiendo por qué. ¿Me
estoy perdiendo de algo? Antes de que pueda preguntar, me lanza la guardia baja.

Jenn Bennett
Starry Eyes

y dice: "Salí con Jovana Ramírez".


Oh.
Jovana. Ella es una de las chicas nouveau-emo que pasan el rato en el parque de patinaje
con los chicos drogadictos. Realmente no sé mucho de ella. Ciertamente no tenía idea de
que ellos fueran algo. "¿Cuando?"
“Empezamos a vernos hace unos meses. Nos gustan muchas de las mismas bandas".
De repente, todas las defensas que he construido en el último año se derrumban como un
movimiento de Jenga mal jugado y un calor horrible inunda mi pecho.
¿Qué es esta extraña sensación? ¿Celos?
"¿Siguen saliendo?", Pregunto, y de inmediato me arrepiento. ¡Retíralo, retíralo, retíralo! No
quiero saber.
Y cuando no responde de inmediato, me temo lo peor.
Ahí es cuando me golpea como una patada en las costillas.
No estoy sobre Lennon.
Lo intenté tanto. Yo lo ignoré. Me deshice de todas las cosas que me hicieron pensar en él.
Dejé de ir a lugares a los que solíamos ir. Lloré hasta que no hubo más lágrimas que me
impidieran enojarme. Y luego seguí adelante.
Sólo que no lo hice.
¿Cómo no me di cuenta de esto antes?
Algo golpea mi hombro. Giro mi faro para ver el brazo de Lennon bloqueando mi camino. Él
está mirando fijamente por un túnel ramificado. Sigo su mirada y me entrecierro en la
oscuridad más allá del alcance de mi faro. Una sombra se desplaza.
"Alguien está aquí con nosotros", susurra Lennon.
Mi pulso se acelera, aunque no estoy segura de por qué. Esta cueva está abierta al público.
Probablemente sea solo otro excursionista. No hay motivo de alarma.
"Hola", dice Lennon. Su gran voz resuena en las paredes rocosas.
Sin respuesta.
Está bien, esto está empezando a preocuparme. La oscuridad estaba bien cuando
estábamos solo nosotros dos. Una especie de calmante. Pacífico. Pero ahora esa paz se
siente amenazada.
Lennon hace un gesto para que retroceda un paso, luego se inclina y me susurra al oído:
"Creí que había visto a un hombre. Pero tal vez me lo estaba imaginando.”
"¿Por qué estamos susurrando, entonces?" Algo gotea en mi brazo, sorprendiéndome. Es
solo agua de una estalagmita. O estalactitas. Nunca pude decir eso bien. Cualquiera que
crezca desde el techo.
Lennon sacude la cabeza y su risa suena forzada. "Simplemente me asusté un poco".

Jenn Bennett
Starry Eyes

Sí, yo también. Escuchamos un minuto. No escucho nada. Es inquietantemente tranquilo


aquí. Las imágenes de los mineros asesinos del hacha inundan mi cerebro ansioso.
"¿No deberíamos estar fuera de aquí ahora?", Digo.
"Tenemos que estar cerca de la salida".
"¿Es así como se supone que debemos ir?", Le pregunto. "¿Dónde no viste un troll de
sombras espeluznantes?"
Lennon estudia su brújula y mira a su alrededor. Si entrecierro los ojos, creo que puedo
distinguir dos túneles más ramificados por delante de nosotros. Posiblemente un tercero.
Este laberinto se está complicando.
Él también ve los túneles. "Quédate aquí. Iré a revisar esos".
Veo su espalda desaparecer más allá de mi faro. No me gusta esto. En absoluto. Estoy
empezando a sentirme un poco claustrofóbica y tengo que esforzarme para calmarme
cuando el agua cae sobre mi hombro otra vez. Cambio de posición para alejarme del goteo
de la cueva y patear accidentalmente una roca grande y suelta. Choca contra la pared.
Me estremezco y miro hacia abajo. Algo se está moviendo. Es una bola rayada en blanco y
negro.
Solo, un extremo de la bola se está deshaciendo, como el hilo. Hilo brillante.
Es una maldita serpiente.

Jenn Bennett
Starry Eyes

16
Me congelo.
La serpiente se está deshaciendo más rápido. He perturbado su escondite y ahora está
levantando la cabeza, mirando a la persona que se atrevió a despertarlo.
No tengo ni idea de qué hacer. Echo un vistazo rápido al túnel que tengo delante, pero no
veo el faro de Lennon y tengo mucho miedo de apartar la vista de la serpiente.
Tal vez debería quedarme quieta, como Lennon instruyó durante el incidente del oso. ¿Las
serpientes tienen buena vista? No me puede oler, ¿verdad? Tal vez la estoy cegando, si me
quedo súper quieta ... mi faro parpadea. Esto llama la atención de la serpiente.
¿DÓNDE ESTÁ LENNON​?
"Camarón malo", grito suavemente cuando la cabeza de la serpiente se levanta. Su cola
tiembla, golpeando contra el suelo rocoso. Eso parece . . . No luce bien. "Camaron malo!"
La cabeza de la serpiente golpea.
Salta lejos.
Mi faro parpadea.
Entrando en pánico, me apresuro hacia atrás y me tropiezo con la pared detrás de mí. Mi
pie se siente atrapado en algo. Lo tiro, eso no ayuda. Es pesado y . .
¡Dios mío, estoy arrastrando a la serpiente! Se envuelve alrededor de mi tobillo y no puedo
decir qué está pasando. Agito el pie y es cuando me doy cuenta de que la serpiente me está
mordiendo. Su boca está sujeta a mi pierna, justo por encima de mi calcetín. Apenas puedo
sentir nada, ¿por qué no puedo sentirlo? ¿Eso es veneno, me adormece?
Grito.
La luz de Lennon aparece a la vista. Él está corriendo hacia mí, ahora puedo ver a la
serpiente con bandas alrededor de mi tobillo. Es enorme. Voy a morir.
"Whoa, whoa, whoa!" Dice Lennon, levantando las manos. "Está bien. Cálmate. Deja de
patear.”
Tomo un suspiro de aliento y casi me caigo.
"Es sólo una serpiente de rey", me dice con voz tranquila pero firme, dejándose caer delante
de mí. "Sólo una serpiente de rey de California. Déjame sacarla. Está bien. Ella sólo está
asustada.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Quiero que te quedes quieta mientras hago que te suelte.


No sé qué significa ninguna de esas palabras. Bien podría estar hablando en lenguas. Y tal
vez se da cuenta de esto, porque me calla suavemente, o tal vez a la serpiente, no estoy
segura. Pero sus dedos están cavando dentro de las bobinas fuertemente envueltas de la
serpiente, buscando la cabeza, que está firmemente sujeta a mi pierna.
"Mierda", murmura Lennon.
"¿Qué?"
"Espera", dice. "¿Estás adolorida?"
"Tal vez. Sí. No lo sé "le digo. Me está pellizcando. Aplastándome. Al igual que mi tobillo
está siendo aplastado lentamente. “Quítamela de encima. Por favor, Lennon.”
"Lo estoy intentando. No te dejará ir. Voy a necesitar ...
"¡Mátala!"
"No la mataré", dice, desabrochando su mochila y encogiéndose de hombros con un
gruñido. "Puedo sacarlo. Solo espera. Necesito algo."
Rápidamente desengancha el envase de oso de la parte superior de su mochila y lo abre,
descargando parte del contenido hasta que veo una pequeña botella de plástico de líquido
azul.
No es hasta que se haya desenroscado la tapa que reconozco el contenido de la botella.
Enjuague bucal.
Inclinando la botella contra mi pierna, Lennon vierte una pequeña cantidad en el costado de
la boca de la serpiente. El fuerte aroma de la menta y el alcohol llena el aire. No pasa nada.
¿Está tratando de refrescar su aliento? ¿Qué diablos está pasando?
Vierte otras pocas gotas. Y de repente, siento cómo se libera la boca de la serpiente. Sus
franjas blancas y negras se desplazan, se desenrolla rígidamente alrededor de mi tobillo
mientras Lennon lo sostiene detrás de su cabeza y ayuda a desenrollarla por la fuerza.
Jadeo y empiezo a respirar más rápido. Mucho más rápido. Parece que estoy a punto de
dar a luz, pero ni siquiera me importa. Estoy muy aliviada. Al segundo que Lennon me la
quita, un terrible sonido de animal sale de mi boca.
"Está bien", me dice. "La tengo."
Huelo a sangre. ​Veo​ sangre. Está goteando por mi tobillo en mi calcetín y lo tiñe de rojo
brillante.
Me voy a desmayar.
"No lo haras", dice Lennon.
¿Lo dije en voz alta?
"Sólo estás hiperventilando", dice. “Siéntate y ralentiza tu respiración. Necesito llevar esto a
alguna parte y dejarlo, o no puedo ayudarte".
Ponla lejos, muy lejos. Mejor aún, tómame y deja la serpiente.
"Respira más lento", dice de nuevo.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Cierro los ojos por un momento y trato de calmarme. Aguanto la respiración hasta que mis
pulmones se sienten como si estuvieran a punto de estallar. Luego, después de algunas
inhalaciones inestables, me pongo bajo control.
"¿De acuerdo?", Dice.
Asiento con la cabeza.
"¿Qué le pasó a tu faro?", Pregunta.
"No lo sé. Se fue".
"Trata de apagarlo y volver a encenderlo", dice.
Mis dedos buscan el interruptor. "No funciona", le digo.
"Está bien. Tienes una copia de seguridad".
"Está en mi mochila", le digo. Pero realmente eso no me importa. Solo quiero que la
serpiente que está sosteniendo deje de moverse.
"Bueno. Lo conseguiré para ti tan pronto como regrese." Él ajusta su brazo a la cola de la
serpiente y trata de enrollarla a su alrededor. "Me iré solo un segundo. Justo donde el
primer túnel se desvía hacia la izquierda. ¿Lo ves?"
Lo hago. Pero por más que quiera que esa serpiente esté fuera de mi vista, realmente no
quiero que Lennon se vaya de nuevo. Una nueva oleada de pánico se precipita sobre mí
cuando la oscuridad envuelve mi sección del túnel. No puedo pensar en ello. O pregúntame
si esa serpiente era una madre y existe la posibilidad de que otras pequeñas serpientes
bebé se arremolinen en la oscuridad. Así que solo me deslizo lentamente por la pared hasta
que mi trasero toca el frío y rocoso suelo.
Y me inclino contra mi mochila, observando la luz blanca en movimiento de su faro.
Cuando se agacha por el ramificado túnel, la luz desaparece.
Oscuridad total.
Los pensamientos tartamudean dentro de mi cabeza, y de repente estoy recordando ser
una niña, despertarme en una casa oscura y no saber dónde estaba. Durante varios
segundos, me entró el pánico, tratando de averiguar dónde estaba la puerta y cómo había
llegado allí. Pero lo peor fue el momento que recordé. Mi madre biológica había muerto dos
días antes y mi padre me había enviado a sus padres, personas que apenas conocía.
Extraños. Y no sabía cuándo regresaría mi padre para buscarme, o si alguna vez lo haría, y
en ese momento, nunca me habría sentido más sola.
Está bien. Estás bien, me digo. Estás en una cueva, él está regresando.
Cuando Lennon se da la vuelta y vuelve a correr hacia mí, la luz es como el sol, no podría
estar más agradecida.
"No me dejes de nuevo", le digo.
"No me voy a ir".
"Eso es lo que haces, te vas! Sin ninguna explicación, abandonas a la gente".
Estoy llorando, posiblemente un poco delirante. Me siento estúpida por ser tan cobarde, y

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Starry Eyes

enojada con él por arrastrarme a esta estúpida cueva.


"Estoy aquí", dice, sosteniendo mis dos brazos. "Está bien. Sólo estás entrando en pánico.
Eso es normal, pero vas a estar bien. Lo prometo."
"No lo sabes".
"Lo sé. ¿Puedo mirar la mordida? ¿Duele?"
"Sí", le digo, enojada. "Yo creo que."
Su mano es cálida en mi pierna. ¿Cómo no están sus dedos tan fríos como los míos en esta
nevera de una cueva? ¿Por qué los chicos son siempre tan cálidos? Mi papá siempre trata
de congelarme a mí y a mi mamá fuera del apartamento, haciendo que el aire
acondicionado suba a cero temperaturas.
Él está tirando del borde de mi calcetín para limpiar la sangre. "¿Duele esto?"
Mucho menos de lo que hubiera esperado después de haber sido atacada por la serpiente
del diablo.
"Da un poco de picazón", le digo.
"Ella te atrapó bastante bien".
"¿Voy a necesitar antiveneno?"
Lennon se ríe. "Las reynas de California no son venenosas".
Bien. Sabiendo eso. Yo creo que. "¿Estás seguro?"
"Es una de las serpientes más populares que vendemos en Reptile Isle. He manejado un
par de cientos de estos. También he sido mordido por varias".
"¿Tienes…?"
“Y mucho peores. Sé exactamente lo que estás sintiendo ahora, y prometo que
desaparecerá. Necesitamos desinfectarlo, pero no vas a morir. Tengo un botiquín de
primeros auxilios en mi mochila". Mira hacia el túnel como si estuviera preocupado por algo.
Y ahí es cuando recuerdo al troll de sombras que Lennon creyó haber visto en la caverna.
Está pensando claramente lo mismo.
"Sácame de aquí", le digo con voz temblorosa.
Su faro vuelve a mi cara. Sus rasgos estoicos son cincelados y rígidos bajo la luz que brilla
desde su frente. "¿Puedes pararte?"
Puedo. Y después de probar mi pie, descubro que también puedo caminar. Supongo que
tenía razón: no me estoy muriendo. Pero estoy en un intenso estado de ansiedad, obligada
a confiar en la luz de Lennon para ver. Mis músculos son tan rígidos, tengo dolor físico. Y no
puedo ver directamente enfrente de mis pies, lo que me frena.
"Encontré la salida", dice. "Es justo por este túnel".
"¿Viste las cuerdas?" Nuestro punto de referencia cerca de la salida norte.
"No, pero hay luz solar. ¿La observas?"
Sí. Incluso mejor que algunas cuerdas estúpidas. Una luz literal al final del túnel.
Acelero mis pasos torpes. Puedo hacer esto. Estamos saliendo de este infierno, con

Jenn Bennett
Starry Eyes

con sus serpientes atacantes y acechando, trolls de sombras inexistentes.


La salida es mucho más pequeña que la entrada que usamos para ingresar aquí. Solo una
persona puede pasar a la vez y Lennon tiene que eliminar una vieja telaraña antes de que
podamos pasar. Pero cuando emergemos a la luz del sol de la tarde, tan cálida, tan dorada,
estoy tan feliz que podría besar el suelo.
Sin embargo, no hay mucho que besar.
"Oh, wow", digo, entrecerrando los ojos.
Estamos parados en un estrecho acantilado bañado por la luz de la tarde. Sólo unos pocos
metros de tierra se extienden entre la pared de la montaña de donde acabamos de salir y
una caída que mataría a cualquier criatura viviente. Estamos muy, muy por encima de un
extenso valle arbolado.
Las montañas se levantan a nuestro alrededor. Algunos de ellos son de granito; algunos
son verdes y están cubiertos de árboles.
Es la cosa más hermosa que he visto en mi vida.
Estoy asombrada. Completamente y absolutamente asombrada.
Y luego miro alrededor del acantilado y eso se transforma en cautela. El terreno en el que
estamos parados es poco más que un balcón que se extiende alrededor de la montaña.
Algunos árboles y arbustos están creciendo, pero nada sustancial. No hay riachuelo.
Ciertamente, no es fácil descender por el valle que Lennon prometió. Un pájaro gigante se
eleva sobre los árboles, dando vueltas hasta que desaparece en el dosel.
“¿Cómo bajamos de aquí?” Pregunto.
Lennon está en silencio. Eso no es bueno. Camina alrededor del acantilado, se dirige hacia
un pino solitario y recorre nuestro paisaje. Tal vez el camino hacia el valle está oculto. Pero
aun así, estamos muy lejos.
"Mierda", murmura Lennon.
"¿Qué?" Pregunto.
Cuando sus ojos se encuentran con los míos, sé que es malo. "Creo que fuimos por el
camino equivocado".

Jenn Bennett
Starry Eyes

17
Hay pocas palabras peores para escuchar en este momento. Todo lo que quiero saber es
(A) ¿Qué tan mal estamos? Y (B) ¿Cómo volvemos a encaminarnos?
Lennon saca su teléfono para estudiar el libro que ha guardado. Sus ojos se mueven sobre
la pantalla y luego gime suavemente.
"Lo sabía. Esta no es la salida correcta. Tenemos que dar la vuelta de alguna manera.
Sabía que se sentía como si estuviéramos subiendo. Yo solo . . . ”
"¿Dónde estamos?"
"Estamos en la salida oriental. Necesitamos estar al sur, que es más bajo en elevación,
mucho más bajo".
No te asustes.
“¿Hay un mapa de la cueva?” Pregunto.
"Si hubiera un mapa de la cueva, no estaríamos de pie aquí, ¿verdad?"
Dios mío. No hay necesidad de ser seco. Yo soy la que tiene la mordedura de serpiente. Y
hablando de serpientes, miro hacia atrás a la salida oscura, telarañas. "No voy a volver allí.
Olvídalo."
"No creo que tengamos que hacerlo", dice, pasando a otra pantalla para volver a leer un
pasaje. “Este acantilado da la vuelta a la salida que deberíamos haber usado. Es solo . . ”
"¿Solo qué?"
Se saca la brújula del bolsillo. "Es una rotonda. La otra salida fue un tiro directo al sendero
en el valle. Se trata de una milla más abajo desde aquí hasta la salida norte, como un
cuervo vuela. Pero eso es más como dos o tres millas, caminando alrededor de este
acantilado. Luego otra milla más abajo en el valle.”
"Entonces, estamos hablando, ¿De?"
"Dos horas. Un poco más. No será un descenso fácil. No es un rastro real".
Lennon mira hacia mi maldito tobillo. Está empezando a hincharse.
Echo un vistazo alrededor del acantilado. ¿Cómo podría un lugar que es tan hermoso
hacerme miserable?
"Oye, mira", digo, viendo algo oscuro en la pared de la montaña, a varios metros de donde
salimos. Tal vez Lennon esté equivocado. Tal vez estamos en el lugar correcto. Esa podría
ser la salida del sur.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Pero a medida que camino hacia ella, y Lennon enciende su faro, pierdo la esperanza.
Es otra entrada, sí, pero no a la red de túneles que estábamos recorriendo. Es solo una
cueva grande y ancha. Como si la naturaleza utilizara una bola de helado y sacara un
agujero en la ladera de la montaña.
"Esto no es una cueva de animales, ¿verdad?" Digo, imaginándonos despertando a una
familia de osos en hibernación.
"Se ve limpio", informa Lennon.
Tenemos que agacharnos para entrar en la boca de la cueva, pero una vez que estamos
dentro, el techo es alto, por lo que podemos pararnos y caminar. Es tal vez una docena de
pies de ancho y dos veces más profunda. No hay animales hibernando. Sin transmisión. No
mucho de nada, excepto un hueco en el suelo rocoso cerca de la boca que contiene los
restos de leña quemada.
"Gente acampó aquí", dice Lennon, inclinándose para inspeccionarlo. "No recientemente, no
creo. Pero mira.” Patea una lata de comida desechada y vacía en un rincón. Está cubierto
de tierra y seco, por lo que ha estado aquí por un tiempo. "Bastardos. ¿Qué pasa con 'no
dejar rastro' la gente no entiende? "
Estoy teniendo problemas para preocuparme por eso ahora. Me dirijo hacia la boca de la
media luna y miro hacia el valle de los árboles. Es como mirar una pintura enmarcada.
"Mira, no es lo que había planeado, pero creo que deberíamos acampar aquí", dice Lennon.
"Es plano y protegido. Parece razonablemente seguro: obviamente ha sido utilizado como
un sitio por otros excursionistas. Hay espacio suficiente para que desenbolsemos nuestras
dos tiendas dentro de esta cueva y construyamos una fogata".
"¿Qué pasa con el agua?" Digo.
"Sólo he tomado un trago de mi botella. ¿Cuánto te queda?”
La botella entera. No lo he tocado desde que nos llenamos en el almuerzo.
"Es suficiente", me asegura. "Quiero decir, no nos lavaremos el pelo ni nada, pero si
tenemos cuidado, podremos hacerlo hasta que puedas caminar hacia el arroyo. O, si te
sientes capaz de hacerlo, podemos caminar hacia allí ahora”. Comprueba la hora en una de
las marcaciones de la brújula. "Son casi las seis. Se oscurecerá a las nueve. Ese debería
ser el tiempo suficiente, pero lo estaremos cerrando. Y este no es un gran rastro, por lo que
podría ser un poco difícil caminar al anochecer. También tenemos que cuidar tu tobillo".
Yo debato esto. Me gustaría el agua fresca. Me preocupa que todo lo que tenemos es lo
poco que queda en nuestras botellas. Pero me miro la herida y, de repente, el peso de mi
mochila parece duplicarse.
Estoy cansada y hambrienta y herida.
Quiero parar.

Jenn Bennett
Starry Eyes

"Vamos a quedarnos aquí", dice Lennon alentadoramente.


"¿Qué hay de tu mapa? Este no era el plan".
"No, pero es viable. El mapa era solo una pauta general. Aquí suceden cosas, tú te
adaptas".
No soy buena adaptándome.
"Esta pequeña cueva es bastante dulce", dice. "Y apuesto a que puedes ver mil estrellas
desde este acantilado".
Probablemente tenga razón. Miro el cielo despejado sobre las montañas.
"Vamos, quítate la mochila", me dice. "Vamos a arreglarte, ¿de acuerdo? Una cosa a la
vez."
Tal vez tenga razón.
Siguiendo su sugerencia, me desabrocho la mochila y me tumbo en una roca cerca de la
entrada de nuestra pequeña cueva del acantilado mientras él extrae el botiquín de primeros
auxilios. Miro mi botella azul y me doy cuenta de que me estoy muriendo de sed, pero
resisto la necesidad de beber. Debo guardarlo. Ahora me pregunto si necesitamos ahorrar
agua para limpiar mis heridas, pero Lennon ha sacado hisopos con alcohol y se agacha a
mis pies para usar uno.
"Frío", digo, estremeciéndome. "Oww!"
"Quédate quieta y déjame limpiarlo", dice.
"Me pica".
"Así es como sabes que está funcionando".
Él acuna mi talón en una mano y limpia la picadura. “Una vez me picó una boa de
esmeralda. Hermosas serpientes, pero hombre, tienen un mordisco malo" Levanta la mano
y la tuerce para mostrarme. Una línea de cicatrices en forma de U se arquea alrededor de
su muñeca y el talón de su palma.
"Santo cielo. ¿Cuando pasó eso?"
‘Hace unos seis meses. Tenía ocho pies de largo y era tan grande”. Me muestra con sus
manos. “Tuve que ir a la sala de emergencias y conseguir un par de puntadas. La serpiente
estaba molesta por haber sido trasladada a un nuevo hábitat. Ella era vieja y puesta en sus
caminos. En el trabajo recibo muchos bocados, pero generalmente no me duelen. Este me
asustó. Estaba tan conmocionado por todo el asunto, tenía miedo de recoger otra serpiente
por un par de días".
"No quiero volver a ver una, mucho menos elegir una. Si hubiera esperado serpientes en
esas cuevas, no habría aceptado entrar".
"Nadie espera la inquisición española."
"No me cites a Monty Python en este momento. Estoy enojada contigo ".
Él resopla una risa. "No, tú no lo estás. Solo estás de mal humor porque tienes dolor ".
"¡Estoy de mal humor porque me condujiste a un nido de serpiente malvadas!”

Jenn Bennett
Starry Eyes

"Las serpientes tienen una mala reputación", dice. "Sólo atacan cuando están asustadas o
hambrientas. Somos monstruos en sus ojos. Y esa serpiente que no debería haber estado
en esa cueva. La temperatura es demasiado baja para una serpiente de rey. Estoy
pensando que debe haberse perdido allí de alguna manera. Espero que encuentre su
salida".
"Mientras no haya una pequeña grieta en las paredes aquí. Esta es nuestra cueva, ¿me
oyes, serpiente? ”Grito. “Me pregunto cómo se formó esta cueva. Ya sabes, hace miles de
años, o lo que sea”.
"No lo sé, pero me recuerda al Enigma de la falla de Amigara".
"¿Que es eso?"
"Bueno, señorita Everhart, me alegra que lo hayas preguntado", dice alegremente. "Mira, es
esta historia de manga de horror japonesa ..."
"Oh, señor", me quejo.
“- en el que miles de agujeros con forma humana aparecen en la ladera de una montaña
después de un terremoto. La gente pronto descubre que hay un agujero perfecto para cada
persona, hecho solo para ellos, y cuando encuentran su propio agujero, se vuelven locos,
tratando de meterse dentro de él".
"Eso suena . . . extraño. ¿Qué pasa cuando entran?
"¿Estás segura de que quieres saberlo?"
Sacudo la cabeza "Realmente, ​realmente​ no lo quiero. No más historias espeluznantes.
Especialmente si tenemos que dormir aquí esta noche.”
Él se ríe. "Mi trabajo aquí está hecho. Y sí, creo que definitivamente deberíamos quedarnos
aquí esta noche. Así que estoy declarando que el nuevo plan oficial. ¿Conviene?"
"Está bien." Me recuesto en mis palmas mientras él termina de limpiar mi herida. Está
bastante hinchado, creo. Él dice que estará bien para mañana. Encuentra un par de
Band-Aids para mantener las marcas de pinchazos cubiertas, para que no se infecten.
"No estamos, por cierto", dice en voz baja, tirando del papel que se retira de una venda.
"¿Perdón?"
"Jovana y yo no estamos saliendo. Rompimos antes de las vacaciones de verano. Bueno,
ella rompió conmigo".
Oh.
Esto es inesperado, está trayendo el tema de nuevo. También me siento un poco
avergonzada por lo aliviada que estoy de saberlo. "Lo siento" le digo. "Quiero decir, si
estuvieras molesto".
Qué estupidez decir. Por supuesto que—
"No lo estaba", dice, sorprendiéndome. Sus ojos están en mi tobillo mientras adhiere la
venda. "Fue genial al principio, Jovana y yo. Pero nunca en realidad. . . hubo clic.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Lo intenté. Realmente lo hice. Solo se sentía como si algo faltara. Ella dijo que yo era
distante y distraído, que estaba colgado de otra persona".
Mi corazón late rápidamente dentro de mi pecho. "¿Estabas?"
"Sí."
Aguanto la respiración, insegura de lo que esto significa. Una parte de mí quisiera pasarle
una nota que dice ¿​Te gusto? Selecciona sí o no​. Pero soy demasiado cobarde como para
decirlo en voz alta. Demasiado miedo de que se ría. Y luego será incómodo entre nosotros,
por el resto del viaje.
"¿Fueron tú y Andre en serio?", Pregunta.
Me lleva mucho tiempo contestar. "Estaba colgada de otra persona".
Le toma un tiempo aún más largo para decir: "¿Todavía lo estás?"
¿Sabe él que es él? ¿O cree que es Brett? No puedo decir si solo siente curiosidad por mi
vida personal, tratando de mantener una conversación ociosa. Ser cortés. No puedo decir
nada de su expresión en blanco y su estruendo monótono. Si está hablando conmigo
estrictamente amigo a amiga, como cuando él estaba enamorado de Yolanda Harris,
teníamos catorce años y tuve que soportar sus divagaciones sobre lo genial que era ella,
¿le ayudaría a hablar con ella?
Pero hay esa esperanza otra vez, asomando la cabeza cuando no quiero que lo haga.
Di algo.
Pero no lo hago. Y él no lo hace. Simplemente empaca los restos del papel del vendaje y se
levanta. "No sé de ti, pero me muero de hambre. Vamos a acampar".
Pasa la siguiente media hora armando nuestras dos carpas dentro de la cueva mientras
encuentro un lugar para nuestros latas contra osos afuera, más lejos alrededor del
acantilado, encuentra algunos lugares escondidos detrás de los arbustos apropiados para
un baño al aire libre. El acantilado es estrecho, pero es largo (millas de largo), y ahora que
veo la distancia con mis propios ojos, estoy agradecida de que no lo estemos caminando,
porque mi tobillo está empezando a quejarse.
Encuentro algunas piezas de madera seca y las llevo de vuelta a la cueva. Lennon ha
colocado nuestras carpas una al lado de la otra, y está sacando estas luces LED de techo
retorcido que caben en la palma de su mano. Me muestra cómo usar el asa de la luz en la
parte superior para engancharla a un lazo en el techo de mi tienda. Las pequeñas linternas
iluminan a fondo el interior de nuestras tiendas, lo que me hace sentir mejor acerca de la
oscuridad que nos invade cuando cae el crepúsculo.
Mientras desenrollo mi saco de dormir y busco en mi mochila, Lennon recoge más madera y
leña. Encuentra algunas rocas pequeñas y las usa para rodear el antiguo pozo de fuego,
para asegurarse de que el fuego permanezca contenido. Luego me enseña cómo configurar
su fuego en forma de pirámide, que parece complejo, porque tiene un millón de reglas sobre
la yesca y el grosor de la madera. Pero me gusta que sea tan detallista.

Jenn Bennett
Starry Eyes

y preciso. Hago los honores de encender la yesca, después de un par de falsos comienzos,
necesita más oxígeno, finalmente pude encender la fogata. Lo que se siente. . .
satisfactorio.
Una vez que la madera se asienta en su lugar, Lennon instala su pequeña parrilla y sartén
portátiles sobre las llamas y medimos cuidadosamente la cantidad exacta de agua que
necesitaremos para rehidratar un par de comidas liofilizadas. Nunca he estado tan
entusiasmada con la carne de res ²Stroganoff. En realidad, nunca he estado tan
entusiasmada con la carne de res Stroganoff, pero cuando vertemos el agua hirviendo en
las bolsas, huele increíble.
No tenemos grandes piedras para sentarnos como lo hicimos en la cascada, así que
extendemos las “gotas de la lluvia” desde nuestras carpas en el suelo cerca del fuego y
utilizamos nuestros barriles de oso como mesas. Y cuando terminamos de comer, usamos
una toallita húmeda para limpiar nuestros sporks a fin de conservar el agua. Lennon agrega
más leña al fuego, nos sentamos y observamos la puesta de sol. Las estrellas ya están
visibles, y estoy muy contenta de que haya sugirido que nos quedemos aquí.
"¿Cómo se siente ahora?", Pregunta, mirando mi pierna, que está estirada delante de mí.
Es difícil sentirse cómoda en el suelo.
"Todavía hinchada. Y dolorida”—digo.
Él mueve mi pie hacia su regazo. "Ponlo aquí y déjame mirarlo".
Vacilante, pongo el talón de mi zapato en su muslo y él inspecciona los vendajes en mi
tobillo. "Creo que va a estar bien. Solo déjalo aquí” dice, evitando que me aleje con una
mano suave en mi rodilla. "Mantenerlo elevado ayudará con la hinchazón".
"O forzar la saliva con germenes de la serpiente para que llegue a mi torrente sanguíneo".
"Eso ya ha pasado".
"Oh Dios."
"En realidad, esa es la mayor preocupación con las picaduras no venenosas. Bacterias
malas. No sabes cuándo fue su última comida, podría haberse ahogado con algo podrido o
enfermo".
"¿Estás tratando de asustarme?"
El sonrie. "Una poco. Me gusta ver tu rostro torcerse en expresiones horrorizada. Todo se
muestra en tu cara. ¿Lo sabes?"
"Eso no es cierto."
"Lo es. Puedo leerte como un libro.”
Esto me avergüenza un poco, y ¿por qué su mano todavía está en mi rodilla? No es que me
queje. Se siente . . . agradable. "Bueno, no te puedo leer en absoluto, porque estás sin
expresión".
"Esa es mi cara de póquer".
———
²Spork:Un utensilio para comer en forma de cuchara con dientes cortos en la punta.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Esto me hace reir "Eres un jugador de póquer terrible. ¿Recuerdas cuando tu papá nos
enseñó a jugar? Perdiste tantas Oreo para mí esa noche". No he pasado mucho tiempo con
el padre de Lennon, Adam, porque Lennon fue a visitarlo en San Francisco en lugar de que
Adam fuera a Melita Hills. Pero de vez en cuando, su padre venía a la ciudad para visitar, y
el verano pasado trajo cartas y un paquete de Oreos de gran tamaño para usar en las
apuestas. Nos sentamos alrededor de la mesa del comedor de Mac y Sunny, jugando Texas
Hold’em hasta pasada la medianoche. Mi madre tuvo que cruzar la calle y venir a buscarme
porque había apagado el timbre de mi teléfono, no me había dado cuenta de que era tan
tarde. Luego ella terminó jugando algunas manos de póker, hasta que mi papá llamó a las
dos de la mañana y mamá y yo nos metimos en problemas.
Lennon sonríe. "Eso fue muy divertido. Recuerdo que me reí tanto que me torcí de lado."
"Eso nos hizo reír aún más fuerte".
"Tu mamá limpió, ¿verdad? Ella se llevó toda la olla. Quién sabría que era una jugadora de
póquer tan viciosa".
Eso también me sorprendió. Ella rio tan fuerte cuando ganó. Probablemente despertó la
mitad del barrio con sus gritos de victoria. "Tu padre era muy gracioso, apareciendo en ese
equipo de distribuidor de póker del casino con la visera verde. Cuando hace algo, hace todo
lo posible, ¿no es así?"
Una arruga aparece en su frente. "Sí", dice en voz baja.
Sunny y Mac han enmarcado fotos en el pasillo de Lennon y Adam, cuando se vistió para
Halloween con trajes complementarios superdetiquetados. Cartón de leche y galletas.
Batman y Robin. Mario y Luigi. Surfista y tiburón. Luke Skywalker y Yoda. Esto sucedió
desde que Lennon era un bebé hasta el año en que me mudé a Mission Street, en realidad.
Lennon era demasiado viejo para hacer trucos y Adam realizó una gira de reunión punk.
“Nunca supe de dónde sacó ese paquete gigante de Oreos. Había cientos".
"Creo que lo robó del trabajo. O lo tomo "prestado", según él" dice Lennon, con un lado de
su boca hacia arriba. "Mac le dio el infierno por eso más tarde cuando se enteró. Ya sabes
cómo se siente ella por robar.”
Tiene cero tolerancia para ello. Creo que tiene algo que ver con su falta de hogar cuando
era adolescente. Que Dios tenga piedad de cualquiera que intente robar en una tienda de
vibradores de Toys in the Attic, porque terminarán recibiendo un discurso de amor duro de
ella mientras llama a la policía.
Ahora Lennon parece triste. No estoy segura de lo que dije que hizo que su estado de
ánimo fuera cuesta abajo, pero antes de que pueda preguntar, él aleja a una polilla que está
volando alrededor de nuestro fuego,

Jenn Bennett
Starry Eyes

Me atrae la luz y agarra más fuerte mi rodilla, agitando la pierna para llamar mi atención.
"Oye. Me acabo de acordar. Tengo tarjetas en mi mochila. Para solitario. ¿Quieres jugar al
póquer?
"¿Con que? No tenemos galletas. Y Joy me mataría si apostara el dinero de emergencia
que me dio para el viaje".
Lennon piensa por un momento. "Podríamos usar los M&M".
Podríamos.
"Solo un par de juegos antes de que se apague", dice. "Entonces puedes sacar tu
telescopio y observar las estrellas".
Yo me río. "Todo bien. Listo, amigo ¡Prepárate para perder!”
Se está poniendo demasiado oscuro para ver todo lo que queda junto al fuego, y las latas
de los osos no son lo suficientemente grandes para seguir jugando. Así que decidimos
meter ambos paquetes en la tienda de Lennon y jugar cartas dentro de la mía, es la más
grande de los dos, donde podemos repartir las cartas. La luz LED del tamaño de la palma
de una mano, que me prestó Lennon proporciona iluminación, abrimos la solapa exterior de
la puerta y cerramos la malla para permitir el flujo de aire mientras mantenemos alejados a
los insectos. Se tarda un tiempo en seleccionar todos los M&M de los suministros, y luego
toma un par de manos para recordar cómo jugar. Sigo confundiéndome con una escalera de
color con una casa llena, y Lennon se olvida de la mitad de las reglas. Probablemente
seguimos jugando mal, pero a ninguno de los dos nos importa. Estamos muy ocupados
riendo.
Y se siente natural y bien. Fácil.
Jugamos hasta que la luna sale afuera y las estrellas salpican el cielo negro. La fogata casi
se apaga. Incluso me olvido de mi mordedura de serpiente hasta que accidentalmente se
tropieza con mi tobillo, disculpándose profusamente cuando grito. Luego frota mi pierna,
preguntando por mis colmenas. Tomé un antihistamínico suave en la cena, por lo que no
me están molestando tanto en este momento, o tal vez es solo que su cálida palma que se
desliza sobre mi piel desnuda me está distrayendo de la picazón. Definitivamente me está
haciendo olvidar de nuevo la mordedura de la serpiente. Me olvido de todo, en realidad,
incluyendo mi mano actual de póker. Él gana todo el bote de M & M's.
A pesar de finalizar la frotación de la pierna, todavía estoy feliz. Me sonrío a mi misma
cuando recojo las cartas y las apilo cuidadosamente en una sola baraja. "Esto no es justo,
sabes." Estaba distraída.
"Totalmente justo", dice, guardando cuidadosamente todos los M&M para volver a ponerlos
en el recipiente contra oso. "Mañana vas a comer una mezcla aburrida de frutos secos,
frutas, y pensarás, ​¿Por qué me volví loca con todas esas apuestas ridículas? Seguro que
me hubiera gustado un poco de chocolate.​ Y solo me reiré como un malvado señor". Lo
demuestra ríendo en su voz profunda.

Jenn Bennett
Starry Eyes

"Está bien, está bien", le digo, empujando su hombro. “Tu padre estará orgulloso de que
hayas vivido tu potencial de póker. Tendrás que decirle que finalmente ganaste la próxima
vez que lo veas".
Lennon resopla y se frota la nariz, sus pestañas oscuras revolotean. Él mantiene sus ojos
en el mazo de cartas cuando lo estoy deslizando hacia él. "Sí, eso será difícil".
"¿Porqué sería eso?"
Sus ojos se levantan para encontrarse con los míos. "Porque está muerto".

Jenn Bennett
Starry Eyes

18
Me congelo. "¿De qué estás hablando?"
"Mi padre murió."
"¿Cuando?"
"El otoño pasado."
¿Cómo podría ser? ¿El otoño pasado? "Pero . . . " Ni siquiera puedo hablar bien. "¿Qué
quieres decir? ¿Cómo?"
"Se mató."
Sin previo aviso, las lágrimas inundan mis ojos. "No. Eso es imposible."
Lennon desliza las cartas en su funda de cartón. "Lo intentó una vez y fracasó. Su novia lo
encontró y lo llevó al hospital a tiempo para que los médicos le bombearan el estómago.
Dijo que era solo una sobredosis de pastillas para el dolor, que no tenía la intención de
hacerlo, pero su novia no le creía. Y ella tenía razón. Porque unos días después, lo volvió a
hacer. Exitosamente."
Ahora estoy llorando, no hago ningún ruido, pero las lágrimas picantes me hacen cosquillas
en las mejillas, cayendo al suelo de nylon de la tienda. "No lo sabía".
La expresión de Lennon es sombría. "Sé que no lo hacias. Casi nadie en la escuela se dio
cuenta. Quiero decir, pensé que podrías escuchar. . . . Estaba en papel. Tuvo una
tendencia en línea durante unas horas.”—Sacude suavemente la cabeza—.
"No escuché", susurré, levantando mis gafas para limpiar las lágrimas. "Lo siento mucho.
Simplemente no entiendo por qué no escuché. Y no entiendo . . . Tu papa estaba feliz. Era
tan gracioso, siempre riendo. Cómo . . . ? ”
"Había estado tomando antidepresivos durante años y no le dijo a nadie que había dejado
de tomarlos. Comenzó a obsesionarse con que su carrera musical había terminado. Estaba
deprimido porque a nadie le importaba o lo recordaba".
"¡Eso no es cierto! La gente todavía compra sus discos".
"Apenas. Y él tenía una idea sesgada de su éxito. Quiero decir, ¿cuántas personas pueden
decir que tocaron sus canciones en la radio? Pero él no lo vio de esa manera. Ya no ganaba
mucho por derechos de autor, la banda nunca fue tan grande, no como los demás. No lo sé.
Supongo que ser forzado a trabajar en un trabajo de nueve a cinco fue un fracaso para él.
No podía soportar ser normal ".

Jenn Bennett
Starry Eyes

"Oh, Lennon".
Él asiente, con los ojos bajos.
¿Nadie en nuestro grupo lo sabía? La forma en que Brett y Summer hablaban de su padre
cuando Reagan nos llevó al complejo de glamping, y lo que se dijo sobre él durante la gran
pelea de la noche anterior, estoy casi segura de que no se dieron cuenta.
Sé que Lennon no veía a su padre todos los días, ni siquiera todos los meses, pero Lennon
estaba más cerca de Adam que yo de mi padre. Y ahora estoy pensando en Sunny y Mac, y
en cómo deben haber estado sufriendo también. Y nunca lo reconocí. ¿Qué clase de
monstruo creen que soy?
“¿Cuándo fue el funeral?” Pregunto.
"El pasado octubre."
Cuando todo se desmoronó entre nosotros. El baile de bienvenida. La apertura del sex
shop. Mi papá peleando con Sunny y Mac.
¿Es esta la razón por la que?
No tiene sentido. ¿Por qué me dejaría fuera? "Debería haber estado en el funeral".
Los ojos doloridos pasan rápidamente a los míos. "Sí."
"¿Por qué no me lo dijiste?"
Su cara se vuelve rígida, y agarra la bolsa. "No quiero hablar de ello."
"¡Bueno yo lo haré! Debería haber estado allí. ¿No me querías allí? "
"Sí, te quería allí", grita, sorprendiéndome. "Mi papá murió. Fue el peor momento de mi vida.
Por supuesto que te quería allí, pero. . . ” Él cierra los ojos con fuerza y ​baja la voz. "Mira, se
está haciendo tarde, los dos estamos cansados. No quiero hablar de ello."
"Lennon!"
"Dije que no quiero hablar de eso en este momento. Maldita sea, Zorie. ¿Qué no entiendes
eso? "
Esto es grande. Estoy temblando ahora, todavía luchando contra las lágrimas. Y estoy
completamente confundida. Pero Lennon está abriendo la cremallera de la puerta, se aleja
de mi tienda antes de que pueda pensar en las palabras adecuadas para detenerlo.
Aturdida, trato de ordenar los eventos que ocurrieron el año pasado. Trate de darle sentido.
Para entender su ira. En la última semana de las vacaciones de verano, Lennon y yo nos
besamos. Realizamos el Gran Experimento en secreto. Decidimos hacer nuestra primera
aparición pública como pareja en el regreso a casa. Lennon me dejo y dejó de hablarme. El
sex shop de los Mackenzies abrió. Mi papá comenzó a pelear con ellos.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Nueva información: el padre de Lennon murió. No le dijo a nadie.


¿Dónde encaja esto en nuestro mapa de ruta de amigos a enemigos?
Todo este tiempo, pensé que se había asustado antes del baile de bienvenida y decidío que
no quería hacer pública nuestra relación. Que nuestro experimento fallo, que él era
demasiado cobarde como para decírmelo a la cara.
Y, sin embargo, simplemente me dijo que no había asistido al funeral de su padre. Ahora
siento que está amargado por nuestra ruptura, que de alguna manera esto es mi culpa.
¿Qué me estoy perdiendo?
Me arrastro fuera de mi tienda, pero Lennon no está cerca. La luz dentro de su tienda
muestra la silueta oscura de su mochila. Ha tirado mi mochila frente a mi tienda, como si
señalara que hemos terminado de hablar por esta noche.
Bueno, tengo noticias para él. No lo hemos hecho.
Soy demasiado lista para pisotearlo en la oscuridad y definitivamente no quiero atraparlo
prestando atención a la llamada de la naturaleza detrás de los arbustos. Así que espero
junto al fuego de las brasas encendidas, abrazándome para mantener el frío alejado. Él
estaba en lo correcto. Las estrellas son increíbles aquí. Encuentro la constelación de
Cygnus, luego Lyra justo al lado, pero estoy muy molesta para apreciar lo que normalmente
me produce alegría.
Pasan varios minutos y Lennon no regresa. Ahora estoy preocupada, un poco enojada.
Necesitamos algún tipo de sistema. Debería decirme a dónde va para que no me quede
sentada preguntándome si debería ir a buscarlo. ¿Qué pasa si es atacado por un oso o se
cae por el precipicio?
Ansiosa e irritada, me retiro a mi tienda y saco mi saco de dormir. Quito mis zapatos.
Colocandomelas de nuevo. Quítandolas de nuevo, porque mi tobillo se siente mejor con
ellos, luego decido cambiar rápidamente a mi ropa para dormir.
A mitad de camino, recuerdo que la luz en la carpa lo muestra todo, así que lo apago y me
visto en la oscuridad.
Supongo que está recibiendo la última palabra después de todo.
No escucho a Lennon hasta que estoy dentro de mi saco de dormir, deseando estar
durmiendo en un suelo más suave en lugar de la roca implacable del suelo de la cueva.
Escucho sus movimientos y le oigo hacer algo con las brasas de la fogata (apagándolas,
supongo) antes de que entre en su tienda.
La cueva amplifica cada sonido. Cremalleras con cremallera. Plástico arrugado.
Revolviendo.
Se aclara la garganta, y eso me hace saltar. Entonces su luz se apaga, después de algunos
crujidos, todo el ruido se detiene.
Y el silencio es opresivo.
Esto es loco. No puedo dormir mientras estoy molesta. Y lo que es peor, mi mente
comienza a levantar otras ansiedades. Mi tobillo hinchado. Serpientes. Sombras
moviéndose dentro de la caverna.

Jenn Bennett
Starry Eyes

La estúpida historia de manga de Lennon sobre agujeros en forma de personas en la ladera


de la montaña. Y entonces no puedo soportarlo más.
"¿Lennon?" Digo en voz baja.
Sin respuesta.
Intento de nuevo, esta vez más fuerte. "¿Lennon?"
"Te escuché la primera vez." Su voz es apagada pero cercana. Me imagino donde está él
en relación a mí y me pregunto si podría estirar el brazo y tocarlo si las carpas no estuvieran
allí.
“¿Recuerdas cuando pensaste que viste una sombra moverse en las cuevas? ¿Qué pasa si
realmente había alguien que se arrastraba y ese alguien viene aquí?”
"Probablemente ya lo hubiera hecho si fuera a hacerlo".
"O podría estar esperando para asesinarnos mientras dormimos".
"O eso."
"Lo digo en serio", le digo.
"¿Qué quieres que haga al respecto, Zorie?"
Él no tiene que ser tan gruñón "No estoy segura."
"Bueno, cuando pienses en algo, házmelo saber".
Soplo un largo suspiro.
"Oye, Lennon?"
"Todavía te escucho", dice.
"¿Estás seguro de que no hay pequeños agujeros en esta cueva?"
"¿De qué estás hablando?"
"Agujeros donde erpientes puedan deslizarse a través de…".
Lo escucho maldiciendo en voz baja. "Estoy seguro. No hay agujeros. Vete a dormir, Zorie.”
Sí, eso no está sucediendo.
"Oye, Lennon?" Susurro.
"¡Oh Dios mío!"
Me estremezco y rechino mis dientes en la oscuridad. "Entonces, solo estaba pensando. Ya
que existe la posibilidad de que los trolls de las cuevas en la sombra puedan escabullirse
aquí para asesinarnos, probablemente deberías tener tu hacha a la mano. Por si acaso."
"Me acuesto con eso a mi lado".
"¿Lo haces?"
"Por si acaso."
"Eso no me hace sentir mejor", sostengo. "Eso me hace sentir que realmente ​hay​ amenazas
aquí por la noche".
"Por supuesto que hay. ¿Ves alguna puerta que puedas cerrar? Estamos completamente
desprotegidos aquí. Cualquier cosa podría pasar.”

Jenn Bennett
Starry Eyes

Me siento en mi saco de dormir. "Hey. Escucha."


"No sabía que tenía una opción", murmura.
Yo ignoro eso. "Creo que deberías dormir aquí."
Silencio. Durante varios segundos. Entonces él dice: "Um, ¿qué?"
"Esta tienda es para dos personas", le digo. "No estoy tratando de intercambiar calor
corporal, como lo pusiste tan elocuentemente antes. Es solo que me sentiría mejor si
estuvieras aquí cuando me asesine el trol de la cueva".
Él no dice nada.
"Lennon?"
"Te oí."
"¿Bien?"
"Estoy pensando."
Espero, con el corazón martilleando. Después de un poco de ruido, escucho una cremallera,
luego aparece una silueta afuera de la puerta de mi tienda. Se abre, y la cabeza oscura de
Lennon aparece dentro.
"Dame tu paquete".
Lo tiro por el suelo de la tienda y lo empujo hacia la puerta. Desaparece y hay un ruido
sordo. Creo que lo escondió en su tienda. Otro sonido comprimido. Luego se parte mi
puerta de malla y algo se desenrolla a mi lado. Una especie de almohadilla de dormir de
espuma.
La que quedaba enrollada, atada al fondo de su mochila. Le sigue un saco de dormir, que él
tira encima.
Lennon se mete en la tienda y cierra la puerta para cerrarla. Y antes de darme cuenta, se
está metiendo en su bolso, veo un destello de calzoncillos negros debajo de su camiseta,
piernas musculosas. . .
Entonces él está acostado a mi lado. La tienda de repente es mucho más pequeña.
"¿Feliz?", Dice, sonando vagamente triste.
Me sonrio a mi misma. ​Sí​. "Eso depende. ¿Trajiste tu hacha?”
Su suspiro es épico. "Solo tendré que ahogar la vida del troll. ¿Suficientemente bueno?"
"Sí, eso servirá, cerdo", le digo en mi mejor James Cromwell. "Eso servirá."
La capucha de su saco de dormir se ve más esponjosa que la mía, y la golpea hasta que
hace una almohada. Luego se acuesta boca arriba, con un brazo sobre la cabeza.
Frente a él, me doblo de costado y miro la luz turbia hasta que mis ojos se adaptan, mi
mirada se desliza sobre la línea recta y afilada de su nariz y la raya puntiaguda de cabello
sobre su frente.
"Lo siento, no estaba allí", le susurro en la oscuridad.
"Te necesitaba", susurra de vuelta. "Fue tan terrible y te necesitaba".

Jenn Bennett
Starry Eyes

Una imagen de su padre llena mi cabeza, luego, inesperadamente, pienso en mi madre


biológica. Su cara. Su risa. Qué vacía me sentí cuando murió. Sé exactamente cómo
Lennon se siente y eso lo hace todo mucho peor. Porque nunca en un millón de años
quisiera que algo lo lastimara tanto.
Un extraño ruido ahogado llena el espacio en la tienda, me toma un momento darme cuenta
que está llorando. Lennon nunca llora. Nunca. No de niño tampoco cuando nos hicimos
mayores. El sonido me rompe el corazón en pedazos.
Por instinto, lo alcanzo. Cuando pongo mi mano en su tembloroso pecho, él la agarra con
dedos de acero. No puedo decir si está a punto de alejarme, por un breve momento,
estamos congelados a medio camino de algo.
Un tenso tipo de crepúsculo.
Se gira hacia mí, lo voy acercando y entierra su cabeza contra mi cuello, sollozando en
silencio. Siento lágrimas calientes en mi piel y mis brazos lo rodean.
Su olor llena mis fosas nasales, champú y soledad y humo de madera, el olor a sudor y
fragantes agujas de pino.
Es más duro, más fuerte y mucho más masculino que la última vez que lo abracé. Es como
sostener un muro de ladrillos.
Gradualmente, su llanto silencioso se detiene, luego se afloja completamente en mis
brazos.
Estamos en una cueva extraña, un poco perdida. Fuera de plano, definitivamente fuera de
pista.
Pero por primera vez desde que nos fuimos de casa, no estoy ansiosa.

Jenn Bennett
Starry Eyes

19
Hemos estado caminando por varias horas ahora, y solo hemos pasado el valle debajo de
nuestra cueva. Me duelen la espalda y las piernas, a pesar del ibuprofeno que Lennon me
dio en el desayuno. Cuando me desperté, me lo puso en un recipiente contra osos, junto
con una de las tazas de café azul. No estoy segura de cómo salió de la tienda sin que yo lo
supiera. Todo lo que sé es que cada vez que me despertaba durante la noche, su brazo
todavía estaba envuelto alrededor de mí. Y luego, en algún momento al amanecer, estaba
vagamente consciente de estar mucho más fría. Para cuando salí completamente del
sueño, él ya había empezado una banda de fuego que estaba preparando todo para nuestro
desayuno, las emociones de la montaña rusa de la noche anterior se intercambiaron por la
promesa de un café caliente y un nuevo día.
No es una mala manera de despertar. Excepto que mi cuerpo se siente como si me hubiera
atropellado un camión que ya me ha atropellado varias veces.
El senderismo duele.
Duele aún más cuando subimos sobre una colina empinada. Pero no importa, porque estoy
ansiosa por ver a dónde vamos. Lennon hizo otro mapa. Lo dibujó dentro de su diario esta
mañana y recalculó nuestra ruta mientras yo intentaba no mirar el oscuro rastrojo que crecía
sobre su mandíbula, porque me da sentimientos inapropiados sobre él. Después de tomar el
giro equivocado ayer dentro de la cueva, dijo que nos mantendremos en un camino más
establecido que me gustará más: está marcado en el mapa oficial de King's Forest y
conduce no solo a una estación de guardaparques sino a algo escénico. Sollo que él insiste
en que lo escénico es una sorpresa.
Sabe que odio las sorpresas, pero me dice que las acepte. Me digo a mí misma que me
estoy arrepintiendo por lo que reveló la noche anterior, pero probablemente sea la barba. Es
realmente una buena barba.
Estamos en una encrucijada donde divergen dos senderos. Un poste indicador nos dice que
cuanto mayor sea el camino delante de nosotros es el camino del emperador. Y a través de
un descanso en los árboles de cedro, ahora estamos mirando a las montañas blancas que
brillan bajo el sol brillante.
"Oh, wow", murmuro.
“¿Cierto?” Dice Lennon. “El pico marrón a la izquierda es el Monte Topaz y el gris irregular a
la derecha es Thunderbolt Mountain. Muchos escaladores mueren allí arriba".

Jenn Bennett
Starry Eyes

No ​parece​ mortal. De hecho, se ve hermosa. Majestuosa. Sí, definitivamente veo por qué la
gente dice eso de las montañas. Estiro los brazos y lleno mis pulmones de aire limpio. Algo
pica. Me golpeo el brazo.
"Oh, estamos entrando en el territorio de los mosquitos", dice Lennon, dándose la vuelta y
señalando a su mochila. “Cava en el segundo bolsillo. Hay una pequeña botella de
repelente de insectos".
Desabrocho el bolsillo y deslizo mis dedos dentro, encontrando la botella en cuestión. Nos
turnamos para ungirnos a nosotros mismos en aceite con olor a citronela que hace que me
lloren los ojos.
Una vez que estamos amarrados y a prueba de mosquitos, emprendemos el camino que
atraviesa un bosque de cedros. No pasa mucho tiempo para que sucedan dos cosas: (1)
vemos a otros excursionistas delante de nosotros, y (2) los vemos subiendo por una
imponente escalera de granito tallada en la montaña.
“¿Qué diablos es eso?” Digo.
"Escalera del emperador", dice Lennon, meneando las cejas. Él está usando un holgazán,
gorro de punto negro con un cráneo en él, las puntas de su cabello sobresalen de debajo.
Desearía tener un sombrero para cubrir el desastre que es mi masa de rizos muy rizados.
La naturaleza es implacable.
"¿Vamos a subir esas escaleras de roca?" Pregunto.
"No sólo son las escaleras de roca, Zorie. Es la noble escalera de la naturaleza", dice en
voz alta. “Más de ochocientos escalones tallados en los acantilados de granito a finales de
los dieciocho cientos. Tres hombres murieron construyéndolos, y casi todos los años desde
entonces, alguien murió en estas escaleras. Quince en la última década. Este es el sendero
más mortal en la actualidad en todos los parques nacionales de los Estados Unidos".
"¿Qué?"​ Digo alarmada.
Él sonríe. "No te preocupes. Las personas que mueren son generalmente solo idiotas que
caen por el costado tratando de hacer cosas estúpidas. Entenderás por qué cuando nos
levantamos más temprano. Si Brett estuviera aquí, le daría un cincuenta por ciento de
posibilidades de sobrevivir, porque no podría resistir la llamada de la muerte. Lo que casi
me hace desear que todavía estuviera con nosotros.”
"Eso no es agradable", me quejo, aunque no puedo evitar sonreír un poco.
"​Pero"​ , insiste, "tú y yo no seguiremos ningún paso temerario".
"Um, espero que no?"
"Está bien. Miles de personas con sentido común básico suben estas escaleras cada año y
viven para contar la historia. Es una de las características más populares del parque. Te va
a encantar, lo prometo. Hay un gran regalo en la parte superior ".
"Un jacuzzi y una pizza?”

Jenn Bennett
Starry Eyes

Él se ríe. "No del todo, pero te va a gustar. Vamos a almorzar a mitad de camino. ¡Vamos a
hacer esto, Everhart!", Dice con entusiasmo, con una sonrisa contagiosa dividiendo su
rostro.
Y así comenzamos el ascenso.
Tenemos que subir por un sendero normal durante aproximadamente media hora antes de
llegar a las escaleras. Son ásperas y anchas, y hermosas flores silvestres y pastos de
encaje crecen a su lado. Casualmente serpentean por la ladera de la montaña, los
escalones superiores están ocultos a la vista, alrededor de la parte posterior de la cima. Los
pasos son empinados en partes y un poco torcidos, pero aparte de la tensión en mis
pantorrillas, realmente no puedo entender por qué serían peligrosos. Escucho agua que se
hace más fuerte a medida que ascendemos, así que asumo que hay un río cercano que
está fuera de la vista.
Al escalar, me doy cuenta de que me siento mejor físicamente. No exactamente al 100 por
ciento, pero Lennon dice que el cuerpo necesita tiempo para acostumbrarse a las
caminatas. Es una resistencia lenta y constante, no una carrera. Y el paisaje prístino
definitivamente me ayuda a motivarme.
El problema con el senderismo es que se deshace de todo. No hay ninguna distracción de
revisar tus feeds en línea. No TV. No hay horario que mantener. Eres solo tú y tus
pensamientos y el ritmo constante de tus pies moviéndose sobre un terreno rocoso. E
incluso cuando trato de mantener la cabeza despejada, está ocupada trabajando en
segundo plano, en silencio tratando de resolver cosas que no quiero resolver.
Como Lennon.
Y yo.
Nosotros.
No hemos hablado de anoche. No se trata de dormir en la misma tienda, y definitivamente
no se trata de que su padre muriera. Tengo preguntas sobre preguntas, pero estoy
esperando para que me dé algún tipo de indicación de que está listo para responderlas.
O tal vez no estoy lista para escuchar esas respuestas.
Odio los dilemas.
Después de haber subido los escalones durante veinte minutos, mi cabeza y mis piernas se
sienten cerca de explotar. Ninguna cantidad de reflexión interna o paisajes bonitos pueden
distraerme del dolor. "No puedo ir más lejos", le digo, sin aliento. "Peor entrenamiento de
³StairMaster. Odio estos pasos tontos. Los odio, los odio, yo ...
"Tómalo con calma. Estamos casi a la mitad del camino. Justo arriba”, me dice, y veo un
lugar donde se rompen los escalones. Ha habido algunas áreas de descanso en el camino
hacia la montaña, pero esta es una meseta de granito lisa con varios bancos de piedra
tallada. Uno está ocupado por una familia de turistas con paquetes de día: dos niños y una
madre y un padre. También son ruidosos, gritándose unos a otros por el rugido siempre
presente
———
³StairMaster: es un fabricante especializado en equipamiento fitness y máquinas de
gimnasio de alta calidad .

Jenn Bennett
Starry Eyes

de ese rio invisible. Esto es sorprendente después de no haber oído ni visto a otra alma
todo el día de ayer.
Lennon deja su mochila en un banco a la sombra cerca de la ladera de la montaña de la
meseta, y me desplomo junto a él, sentada por un momento encaramado en el borde del
banco antes de que desenganchen las correas de mi mochila. Estamos en un área
semiprivada y protegida, por lo que el ruido del río no es tan malo aquí.
"Estoy sudando", le digo. "No recuerdo la última vez que sudé antes de este viaje".
Abre su bote de osos y recupera el mismo almuerzo que comimos ayer. "Es bueno para ti."
"¿Es el senderismo cómo pasaste de flaco a musculoso?"
Los ojos entrecerrados se fijan en los míos. "No me di cuenta de que lo era".
"Oh, lo eres", le digo mientras mi cuello se calienta. ​Suave, Everhart.​ Me estoy acercando
demasiado al tema de mi espionaje en su habitación con mi telescopio y decido dejarlo
mientras estoy adelante y lo suelto.
"Nunca pudiste mirar las estrellas anoche", dice después de un momento.
Ugh. Estaba pensando en mi espionaje también. Estupendo.
"Está bien", le digo.
"Prometo que obtendrás un tiempo de observación de estrellas de calidad esta noche", dice,
y después de un poco de reflexión, se aclara la garganta. "No te he preguntado hoy si
quieres seguir yendo hasta Condor Peak. La estación de guardaparques de la que te hablé
está al otro lado de la montaña. Deberíamos llegar allí esta tarde. Quiero decir, sé que
asumí que estarías aquí esta noche para mirar las estrellas, pero si quieres llamar a un auto
en la estación de guardabosques. . . ”
Oh. En realidad ​no​ había estado pensando en eso.
"No tienes que tomar una decisión en este momento", dice. “Solo piénsalo y déjame saber.
Así puedo hacer planes de contingencia".
Asiento, el tema se deja caer. Comemos en silencio, sobre todo porque estoy demasiado
cansada para hacer dos cosas a la vez. Masticar es todo lo que puedo manejar. Pero
cuando ya estamos empacando, la familia de turistas se ha ido y estamos solos en el
acantilado. Ahí es cuando empiezo a notar que la pierna de Lennon rebota como un martillo
neumático. Él hace eso cuando está concentrandose demasiado fuerte, cuando toma el
examen, y también cuando está inquieto por algo.
Cuando me atrapa mirando su pierna, inmediatamente deja de rebotar y suspira. "Esto es
estúpido. Solo deberíamos hablar de ello".
"¿Disculpa?"
"El otoño pasado. Mira, te hablé de mi papá. Ahora quiero saber sobre el tuyo.”

Jenn Bennett
Starry Eyes

"¿Mi papá?"
Sus ojos se estrechan y se mueven hacia los míos. "Me gustaría saber lo que te contó sobre
mí después de volver a casa. Supongo que te dijo algo. Solo quiero saber cuanto
de eso era verdad".
"No te sigo", le digo, sacudiendo la cabeza.
“Después de volver a casa. Lo que te dijo."
Lo miro fijamente. "Um, él acababa de hablar conmigo y me dijo que sería mejor que me
mantuviera alejada de ti. Que sería mejor hacer una pausa limpia y seguir adelante, porque
me estaba causando. . . estrés."
"¿Eso es?"
No sé lo que él quiere que diga. "Bastante, mucho. No le hablé de el... ya sabes. El
experimento."
Lennon entrecierra los ojos. "¿Y él no lo mencionó?"
"¿Por qué lo haría?"
Comienza a responder, pero luego cambia de opinión. Dos veces. Después de morderse el
labio inferior y otro rápido rebote en la pierna, finalmente dice: "Estoy tratando de averiguar
por qué me sacaste de tu vida y empezaste a ver a Andre".
"¡Me abandonaste en el regreso a casa!"
"Te envié un mensaje de texto".
"Una vez. Un "Lo siento". Eso es todo. Eso es todo lo que dijiste. Te devolví el mensaje de
texto un millón de veces y no respondiste".
"Bueno, discúlpeme si estaba ocupado con mi padre intentando suicidarse".
Mi cuerpo se detiene "Eso fue . . . en el regreso a casa?
"Fue una de las muchas cosas que sucedieron ese día".
"Umm. . . ¿Quieres compartir esas cosas con la clase?
Él mira las montañas en la distancia como si pudieran crecer piernas y alejarse. "Es por eso
que estaba preguntando por tu papá. ¿No dijo nada sobre lo que pasó ese día? ¿En el
hotel?"
"¿Qué Hotel?"
Cierra los ojos y murmura algo para sí mismo, desplomándose en el banco del parque. "No
importa."
"Oh no, no lo haras", le digo, irritándome. "Absolutamente no. Tú trajiste esto. Lo terminas
¿Qué Hotel?"
Se cubre los ojos con una mano y gime.
Lo que aumenta totalmente mi ansiedad varias muescas. Si Lennon piensa que es malo,
debe ser mucho peor de lo que nunca imaginé.
"Sólo dime", suplico.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Se golpea ambas manos en las rodillas, dobla los codos, como si estuviera a punto de
ponerse de pie, pero en lugar de eso inhala bruscamente y deja escapar un fuerte suspiro.
“El otoño pasado, las cosas habían estado cambiando entre nosotros. El Gran Experimento
fue emprendido".
"Yo estaba allí", le recuerdo.
"Pensé que iba bien. Lo suficientemente bien como para acordar decirles a nuestros padres
y hacerlo público", dice, recostándose en el banco y agachándose, con los brazos cruzados
sobre el pecho.
"Y supongo que yo. . . Estaba demasiado entusiasta acerca de la importancia de volver a
casa. Pensé, bueno, ya sabes. Que teníamos la cosa del amigo abajo. Éramos amigos
expertos. Y cuando nosotros. . . Quiero decir, mi Dios. Las cosas que hicimos en ese banco
del parque.”
"No todas", le digo, sintiendo que mis oídos se calientan.
"No, pero fue bueno. Quiero decir, muy, ​muy​ bueno. ¿Cierto?"
Fue increíble. Torpe a veces, especialmente al principio. Es extraño besarte con tu mejor
amigo. Pero también no es extraño. También muy bonito. Tan agradable que no puedo
pensar en eso ahora, porque me pone nerviosa. Toda esta conversación me está poniendo
nerviosa. Creo que estoy sudando de nuevo.
Él se relaja cuando yo vacilante asiento con la cabeza para confirmar. "Así que sí. Las
cosas iban bien. Acordamos hacerlo público. Se sentía bien. Pero luego se acercaba el
regreso a casa y estabas un poco estresada por contarle a tu padre …”
Mis dedos empiezan a adormecerse un poco.
"-Y no te culpo. Él no es amigable o accesible. Y, sabes, nunca me ha gustado".
No lo corrijo, porque es verdad. Cuando éramos niños, papá no parecía tener una opinión
sobre Lennon, hasta que descubrió que Lennon tenía dos madres y un padre musulmán.
Fue entonces cuando comenzó a decir cosas sarcásticas sobre los Mackenzies.
Lennon continúa. "Solo digo que en ese momento, entendí que no querías decírselo, pero lo
entendí especialmente después de lo que sucedió el día de regreso a casa".
"¿Qué fue, exactamente ?"
Él suspira pesadamente. "Conocí a algunos adultos mayores que estaban recibiendo
habitaciones de hotel para la noche de bienvenida".
Eso sucede todos los años, tanto en la fiesta de bienvenida como en el baile. A veces, las
habitaciones están reservadas para grupos de niños que quieren ir de fiesta, y otras veces
son solo parejas.
"Pensé en conseguir una habitación de hotel para los dos. Solos”, dice Lennon.
Hago un ruido estrangulado. Esto es . . . No es lo que esperaba escuchar. En absoluto.

Jenn Bennett
Starry Eyes

"En retrospectiva", dice, "soy consciente de que esto suena como si estuviera haciendo
algunas suposiciones bastante grandes sobre hacia dónde se dirigía nuestra relación. Y
supongo que lo estaba. Pero para ser justos, pensé que estábamos en la misma página. O
al menos, eso es lo que me dije a mí mismo".
No tengo idea de lo que estoy sintiendo ahora. Mi piel se siente como si estuviera en llamas
y entumecida al mismo tiempo. "¿No podrías haberme preguntado acerca de esto?"
Honestamente, en ese momento, probablemente me habría emocionado, pero es extraño
saberlo ahora. "Como, ¿consultarme de antemano?"
"Pensé que estaba siendo romántico al sorprenderte".
"¿Alquilando una habitación donde pudiéramos tener relaciones sexuales?"
Él entrecierra los ojos con los ojos cerrados. "Bueno, cuando lo dices así, sí, suena bastante
malo. Pero nunca te habría presionado. Tú lo sabes. ¿Verdad?"
"Pero esa no fue tu intención?"
“Como dije, pensé que éramos simpáticos en este tema. En el momento."
Está bien, tal vez lo éramos, eso es cierto. Hay tantos extremos, heavy metal, ​¿a dónde se
fue mi sostén?​ ‘Sesiones de maquillaje’ que pueden tener antes de comenzar a perder la
cabeza un poco.
"Por favor, continúe y cuénteme qué sucedió después en su plan romántico de hotel", le
digo con sequedad.
Él suspira de nuevo. Eso no es bueno. Cuando suspira mucho, es porque está a punto de
decir algo que no quiere decir. "Así que de todos modos, puede que no recuerdes esto, pero
el día de regreso a casa, no estaba en el almuerzo".
Asiento con la cabeza.
"Me había escapado de los terrenos de la escuela para reservar la habitación. Solo, me
preocupaba que el hotel no me dejara, porque tenía dieciséis años, y sabía que otros chicos
que tenían habitaciones allí usaban las tarjetas de crédito de sus padres, así que ... . . Me
presté una tarjeta de crédito de Mac".
"Tú. . . ”
"Está bien", admite. "Supongo que lo robé".
"Oh Dios."
"Lo sé. Fue estúpido. No estaba pensando con claridad. Pensé que podía cargar la
habitación, deslizar la tarjeta de nuevo en el bolso de Mac, enganchar la factura cuando
llegara y pagarla antes de que Mac se diera cuenta. Y la prima de Ina Kipling estaba
trabajando en el mostrador del hotel Edgemont …”
"Whoa. Ese es-"
"Lujoso. Lo sé. Ina nos contó a algunos de nosotros en la clase de ‘drama’. Ella dijo que su
prima doblaría la política de edad mínima del hotel, así que me escapé de la escuela y

Jenn Bennett
Starry Eyes

fui al hotel Edgemont el día de regreso a casa. Yo estaba en el escritorio, la prima de Ina,
me preguntó qué nombre poner en la reserva, no quería usar nuestros nombres reales. Así
que entré en pánico y usé el nombre de mi padre. Y mientras estoy deletreando 'Ahmed',
me pregunta si soy árabe, lo que me molesto porque primero, no soy un idioma y, segundo,
estaba actuando como si fuera un terrorista o algo así".
Ruedo mi mano para mover a Lennon a avanzar. ¡Sigue con eso, hombre!
"Y mientras estabamos teniendo esta conversación, le admito que Ahmed es en realidad el
nombre de mi padre, ella me dice que tengo que dar nombres reales o que se meterá en
problemas". Así que le doy mi nombre y tu nombre, y luego, de la nada, tu padre me
empuja".
Espera. ¿Qué?
"¿Mi papa?"
"Tu papá", repite con una voz cargada de resentimiento.
"¿Qué demonios estaba haciendo allí?"
"Aparentemente estaba detrás de mí en línea y escuchó todo el asunto. Porque hizo una
gran escena. Estando en el centro de este lujoso hotel, con botones y carritos de equipaje
dorados, él me grita que si vuelvo a mirar a su hija, me echará a la mierda ".
Me estremezco, cubriendo mis ojos con horror mientras Lennon continúa.
"Entonces él amenaza a Ina, diciendo que debería ser despedida por darle una habitación
de hotel a un menor, y. . . ” Lennon suspira ruidosamente. "Fue ​horrible.​ Yo quería morir,
luego tu papá arrebató la tarjeta de crédito de Mac del mostrador y exigió saber si mis
madres lo habían aprobado. Los llamó "diques paganos".
"Oh, Jesucristo".
"Sí", dice. "Ahí es cuando lo perdí".
"¿Que pasó?"
"Le pegué".
¿QUÉ? Miro a Lennon con incredulidad.
"Sí", dice Lennon, golpeando su muslo repetidamente con sus nudillos. "Le di un puñetazo
en la mandíbula. Dolió como el infierno. Mis nudillos estuvieron magullados durante días.”
Mi mente vuelve a los recuerdos del año pasado. Papá tenía la mejilla hinchada y su
mandíbula estaba magullada. Nos contó que había sido golpeado por un andamio que caía
cuando caminaba por una obra en construcción.
"Después de que conecté el puñetazo", continúa Lennon, "comenzó a perseguirme, pero
uno de los empleados del hotel intervino. Luego, Ina corrió a buscar al gerente. Y . . Para
hacer una larga historia corta, tu papá me sacó del hotel y me dijo que no llamaría a la
policía y me arrestaría por asalto y agresión si me quedaba

Jenn Bennett
Starry Eyes

lejos de ti. No habría baile de bienvenida. No habría visitas a domicilio. No hablar en la


escuela. No más llamadas telefónicas ni mensajes de texto. Dijo que estaría monitoreando
tu teléfono ".
"Jesús", le digo, en shock. ¿Puede monitorear mi teléfono? ¿Él ya lo ha hecho? Mis padres
siempre me han dado bastante libertad. Nunca pensé en un millón de años que invadirían
mi privacidad.
"Así que eso fue todo, básicamente", dice Lennon. "Planeaba decirte de todos modos. Al
menos, después de conducir por la ciudad y dejar de enloquecer. Ahí fue cuando le escribí
a Avani y le dije que te dijera que te vería en el baile de bienvenida, porque nuestro plan
para que yo apareciera en tu casa y les dijera a tus padres que estábamos saliendo era. . .
no pasaría. Así que pensé que solo te contaría lo que pasó con tu papá en el baile y
podríamos averiguar qué hacer. Pero luego Sunny llamó y dijo que mi padre había intentado
suicidarse, nos apresuramos a ir a la ciudad para esperar en el hospital, porque no sabían si
él viviría o no".
Él traga y su garganta se menea. "Papá logró pasar el fin de semana. Y mis madres se
aseguraron de que su novia estuviera preparada para manejarlo en casa, compraron
comestibles para ellos y esas cosas. De todos modos, se estaba agotando. No regresé a la
ciudad hasta el domingo por la noche. Iba a tratar de hablar contigo en la escuela al día
siguiente, para disculparme por volver a casa y explicarte lo que pasó. Pero luego mi padre
hizo su segundo intento de suicidio, y esa vez, nadie estaba allí para detenerlo".
"Oh, Lennon".
"Sí". Él me da una sonrisa tensa que se desvanece. "Ahí fue cuando te envié un mensaje de
texto la última vez".
Lo siento.
Veo el texto en mi mente tan claramente como el día que lo recibí. "Pensé que. . . Estabas
diciendo que no querías estar en una relación. Que estabas retirandote de decírmelo en
persona.”
"Tenía miedo de que tu padre estuviera monitoreando tus mensajes de texto, y estaba en
medio de una pesadilla. No podía pensar con claridad. Me decía que cuando volviera
después del funeral, lo arreglaríamos. Lo último que esperaba era volver a la escuela y
verte con Andre".
Oh Jesús.
Todo comienza a encajar en mi cabeza.
Recuerdo ese lunes con perfecta claridad. Había estado llorando todo el fin de semana,
pensando que había decidido que ser algo más que amigos era demasiado raro, y que me
había echado la fianza. No quería volver a la escuela. Mamá me obligó a ir después de que
confesara sobre el Gran Experimento. Ella dijo que debería hablar con él y averiguar qué
sucedió. Dale el beneficio de la duda. Y-

Jenn Bennett
Starry Eyes

"Mi papá tuvo una larga conversación conmigo", le digo, demasiado agitada para sentarme.
Salto del banco y recorro la meseta. "Dijo que mamá le dijo que estaba molesta y que sería
mejor que no te hablara. Dejarlo ir, que todas las relaciones cambian, y era mejor tener
orgullo que ser quien mendiga. Él . . . ” Me detengo y pongo mis manos en mis caderas para
estabilizarme. Creo que voy a enfermarme. "Pensé que él estaba siendo un padre
preocupado. ¿Por qué le importaría lo que hicimos o no hicimos?"
Lennon levanta las manos. "¿Cierto? Nunca lo entendí. Quiero decir, sé que mis padres son
mucho menos tensos con respecto al sexo …”
Querido Dios. Me siento ruborizar.
"... pero fue tan extraño para mí que explotara de esa manera".
"Oh, él explota, está bien", le digo, caminando de nuevo. "Es un barril de dinamita".
"Él es mezquino, también. Se quedó con la tarjeta de crédito de Mac, para apalancar me,
dijo. Cuando ella comenzó a marearse, tratando de encontrarla después del funeral de mi
papá, no pude mentirle. Así que confesé todo el asunto. Ella estaba furiosa conmigo. Ya
sabes cómo es cuando se trata de robar.”
"Lo sé."
"Pero después, estuvo más furiosa con tu padre. Toda la mierda que dijo sobre el sex
shop... Esa fue la primera gran pelea entre nuestras familias, sabes. Se trataba de ti y de
mí. Mac fue a la clínica de tus padres mientras estábamos en la escuela y le dio una paliza
verbal".
¿Se trataba de nosotros? ¿Todo este lío es lo que comenzó la mala sangre entre nuestras
familias?
Él asiente con la cabeza. "Quería hablar contigo sobre todo, pero después del funeral de mi
papá, entré a la escuela y ahí estabas, besando a Andre delante de tu casillero".
"Pensé que habíamos terminado! Me avergoncé, llorando al volver a casa, fue amable
conmigo. Él estaba allí, y tú no estabas, y pensé que no. . . Nunca lo hubiera hecho, si
hubiera sabido la verdad. No sabía que tu padre había muerto, ¡podrías habérmelo dicho!”
"Pensé que lo descubrirías. Estuvo en las noticias. Pero no dijiste nada, se suponía que no
debía acercarme a ti, o tu papá me mataría. La única vez que pude hablar contigo sin que él
lo supiera fue en la escuela, pero ahí estabas, con Andre. ¡Andre! Y lo hiciste en mi camino.
Me sentí como una enfermedad. Te mudaste al patio en el almuerzo para sentarte con
Reagan y Andre, luego los vi a ustedes en una cita en el Thai Palace. . . . ”
"Pensé que me odiabas. Pensé que habíamos terminado".

Jenn Bennett
Starry Eyes

Levanta su gorra para pasar una mano por su cabello y luego la vuelve a acomodar con
más fuerza, tirando de ella hacia abajo sobre su frente. "Estaba en mal estado sobre mi
papá. . . . No sabía qué hacer. Todo estaba completamente jodido, y pensé que ya no
querías tener nada que ver conmigo. Estaba destrozado, Zorie. Destrozado."
Escucho el dolor en su voz, y coincide con lo que siento en mi corazón.
Abrumada, camino hacia el borde de la meseta y miro los escalones sinuosos. Parecen de
otro mundo, como los pasos antiguos de un templo de montaña tibetano.
Solo que es California y no hay nada sagrado aquí. No hay monjes. No hay santuario.
Solo la montaña y el sol y nosotros dos con todo este dolor en el medio.
Un grupo de excursionistas sube los escalones muy abajo. Parecen hormigas. Doy unos
pasos hacia los bancos que rodean una pequeña barandilla de madera y contemplo el
paisaje irregular. Me pregunto si este es uno de los lugares donde las personas caen de la
montaña. Ciertamente no parece un lugar donde la gente deba morir. Es demasiado
hermoso.
Escucho a Lennon acercarse, pero no me doy vuelta. No sé que decir. No puedo procesar
esto. Lo estoy intentando, pero estoy enojada y con el corazón roto, y todo se siente crudo.
¿Es todo esto culpa mía, por llorar en el hombro de Andre y asumir lo peor sobre las
motivaciones de Lennon?
¿Es todo esto culpa de Lennon, por suponer lo peor de mí?
Y luego está mi padre. . . .
“Todo lo que pasó en el hotel. . . ", Finalmente me las arreglo, hablando más a las montañas
que a él. "Quiero decir, es casi un chantaje, lo que mi padre te hizo".
"En realidad, lo fue. Mira, había algo que me molestaba. ¿Por qué se estaba registrando en
ese hotel? Era la mitad del día. ¿Y quién necesita un hotel en la ciudad cuando viven a
veinte minutos? Realmente no lo pensé mucho después de que todo se fue al infierno. No
hasta que el paquete fue entregado a la tienda de mis padres la semana pasada ".
Mi cuerpo se detiene, el corazón se acelera erráticamente. "¿Por qué?" Pregunto, casi un
susurro. Ni siquiera estoy segura de querer saber.
“Porque la mujer en esas fotos. . . Me di cuenta de que la había visto antes. Ella estaba en
el vestíbulo del hotel, de pie cerca de la mesa de registro. Y luego la volví a ver, mirando por
las puertas giratorias cuando tu papá me arrastró afuera." Lennon se detiene y luego dice:
"Cuando lo pensé más tarde, me pregunté si tal vez hizo una escena tan grande para
distraerme de verla."
Este es el golpe final. Quiero levantar mis manos en señal de rendición. Estoy muerta
ahora, así que puedes dejar de disparar, por favor y gracias. Ya nada puede hacerme daño.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Estoy más allá del dolor. Sólo estoy entumecida.


Me dirijo a nuestro banco y me meto en mi mochila, levantándola sobre mis hombros.
“¿Qué estás haciendo?” Pregunta Lennon.
"Tengo que pensar", le digo. "Yo solo . . . necesito pensar.”

Jenn Bennett
Starry Eyes

20
Y eso es exactamente lo que hago. Solo con mis pensamientos, reflexiono sobre todo lo
que acaba de suceder hasta los últimos cien pasos de la escalera de la montaña.
Preguntándome si alguna vez dejaré de estar enojada con mi papá. Preguntándome si
también estoy enojada con Lennon. Y estoy tan ocupada perdiéndome en mis propios
pensamientos egocéntricos, que no registro que el agua se esté haciendo más fuerte. Y
más fuerte. Cuando los pasos comienzan a curvarse bruscamente hacia la derecha, de
repente veo por qué.
Cascadas. Dos de ellas. No la cascada pequeña y tranquila de Mackenzie Falls. Si eso fue
un rugido, esto es Dios mismo hablando. Y ella es feroz.
El agua azul cae en picada sobre un acantilado de ángulo agudo, hasta convertirse en una
furiosa espuma blanca. Fluye tan salvajemente, un buen tercio de las cataratas no son más
que una neblina de gasa. Incluso puedo sentir niebla en mis piernas, y la base de las
cataratas debe estar a una distancia de un cuarto de milla o más.
Caminé los últimos pasos hacia un área de observación grande en una meseta dos veces el
tamaño de la siguiente. No hay nadie aquí arriba ¿Cómo es eso posible? Veo otro conjunto
de escalones de piedra al final del mirador que lleva al punto más alto. Parece que hay un
rastro alrededor de las cataratas, en la parte superior de estas es donde varios turistas
toman fotos y mirando a través de los visores. Si no me equivoco, allí hay un tranvía y un
par de retretes. Supongo que la mayoría de las personas eligen subir hasta los escalones
más peligrosos del mundo.
Camino hacia el borde del mirador, dejo caer mi mochila en una sección de roca seca y miro
por el hueco para observar las cascadas.
"El emperador y la emperatriz caen", dice Lennon en voz alta desde mi lado, tirando su
mochila junto a la mía. "En realidad son parte del mismo río, pero esa formación rocosa que
sobresale entre ellos es lo que divide el flujo. Trescientos cincuenta pies de altura.”
Que son hermosas. Estoy realmente aturdida. Por la vista, y por toda la conversación que
acabamos de tener. Me pregunto si puedo seguir mirando las cataratas, fingir que nunca
sucedió hasta que se me ocurra un plan ...
"Zorie", suplica desde detrás de mí. "Di algo. Por favor.”

Jenn Bennett
Starry Eyes

Tengo que hablar más fuerte de lo normal para que me escuche sobre el rugido de las
cataratas, y de alguna manera se convierte en un grito. "Si se lo confesaste todo a tus
padres, entonces mi papá no tenía nada que sostener sobre ti como palanca." Me giro para
enfrentarlo, con amargura en mi voz. "¿Por qué no me lo dijiste entonces?"
"No me hablabas a mí".
"¡Porque estaba bajo el supuesto de que me odiabas!"
"Nunca te odié. Estaba enojado porque me dejaste fuera, estoy seguro de que estaba
furioso por Andre. Verte con él frente a tu casillero fue uno de los peores días de mi vida, y
créeme, el año pasado tuve muchos días malos".
"Solo estaba con Andre porque estaba tratando de superarte". Estoy llorando ahora, medio
enojada, medio en pena, siento como si mi pecho explotara, ne cayera sobre el Borde del
mirador y muriera en la niebla de la cascada. Porque no solo estoy pensando en lo que
hice con Andre, sino que también estoy pensando en que Lennon haya hecho lo mismo con
Jovana Ramírez. Y no sé qué imagen es peor.
"Y luego", grita, "tuve que escuchar a Brett, el maldito Brett, de todas las personas, presumir
de lo cerca que estaba de ‘golpear eso’ ".
Ugh! ¿Qué vi en él?
"¡Solo fue un beso!" Le digo a Lennon. "Un beso, y ni siquiera fue tan bueno. No fue bueno
con Andre, y fue menos que nada con Brett. ¿Eso es lo que quieres oir?”
"No me importa escuchar eso, honestamente" dice, con las mejillas oscuras de indignación.
"¿Y qué hay de Jovana? Andre y yo tuvimos sexo una vez. ¡Una vez! Probablemente le
arrancaste los sesos a Jovana durante meses".
"No voy a dignificar eso. Ella es una buena persona ".
"¡Ajá!" Digo. "Evitaste la pregunta".
“¿Hubo una pregunta? Porque todo lo que escuché fue una implicación. Y sí, tuvimos sexo.
Pero no estaba enamorado de ella ".
"¿Eso lo hace mejor?"
"No me estás escuchando. No estaba enamorado de ella ".
"Te oí."
"Ella me dejó porque estaba colgado de ti".
"Entonces, ¿por qué no me hablaste?", Le digo.
"Porque dejaste en claro que no querías que lo hiciera. Porque estabas ocupada besándote
con Brett en las fiestas. Porque hiciste nuevos amigos y me evitaste en la escuela. Porque
tu padre siempre me estaba mirando.”
“¡Debiste haber luchado por mí!” Grito. "¿Por qué no luchaste por mí?”

Jenn Bennett
Starry Eyes

"¡Me diste por vencido!", responde. "¿Cómo puedo luchar por alguien que finge que no
existo?"
"Estaba tratando de protegerme. Me lastimaste. Mi mundo entero se derrumbó".
"El. Mío. También".
Estoy temblando ahora. Al menos el llanto enojado se ha detenido.
"¡No se supone que sea así!", Le digo.
"¿Qué no se no supone?"
Gesto airadamente de él hacia mí. "¡Esto! Si esto estuviera destinado a ser, sería más fácil.
Tal vez el universo está tratando de decirnos algo".
"¿Oh?" Se acerca más, metiéndose en mi cara. Elevándose por encima de mí. "¿Es eso
así?"
"Sí", digo, menos segura.
"Realmente quiero saber, Zorie. ¿Qué crees que el universo está tratando de decirnos?”
"Que nosotros . . . " Mi boca se abre, no puedo terminar el pensamiento. Él está muy cerca.
Pulgadas de distancia. Mi cabeza esta vacía. Las palabras en mi lengua se han
desvanecido. No sé lo que estoy tratando de decir. Lo que estoy sintiendo. Simplemente
tengo la sensación de que hemos llegado a un momento decisivo y algo está a punto de
romperse. Es como si la energía entre nosotros se hubiera disparado repentinamente y
ahora estuviera vibrando. Al igual que el letrero detrás de mí advierte: MANTÉNGASE
ALEJADO DEL BORDE. LAS ROCAS SON RESBALADIZAS.
"¿Quieres saber lo que pienso?", Dice Lennon, inclinando la cabeza hacia abajo mientras
trata de nivelar mis ojos. "Creo que si el universo estuviera tratando de mantenernos
separados, está haciendo un trabajo de mierda. Porque de lo contrario, no estaríamos aquí
juntos".
"¡Desearía que no lo estuviéramos!"
"No, no lo haces", dice firmemente.
"Sí. Ojalá nunca hubiera venido a este viaje. Ojalá no supiera nada de esto, y deseo ...
Sin previo aviso, su boca está en la mía. Él me besa con rudeza. Completamente inflexible.
Sus manos están en la parte posterior de mi cabeza, manteniéndome en su lugar. Y durante
un largo y suspendido momento, estoy congelada, sin saber si quiero alejarlo.
Entonces, de repente, el calor se esparce a través de mí, y lo derrito.
Le devuelvo el beso.
Y, ​oh,​ es bueno.
Sus manos se relajan, sus dedos se enredan en mi cabello, su suave lengua rueda contra la
mía.
Y cuando me quedo sin aire y tengo que retroceder, me besa la comisura de la boca.
Mi mejilla. Mi frente. Un rastro de besos en mi mandíbula. Todo sobre mi cuello. Mi oreja, y
ahora estoy a punto de desmayarme de placer. Incluso tira del cuello de mi camisa para
besar la piel oculta debajo de ella. Su boca es caliente, y su barba es

Jenn Bennett
Starry Eyes

es áspera de la mejor manera posible. Los besos son largos, lentos y deliberados, y son
muy, muy seguros. Se siente como si estuviera dibujando un mapa en mi cuerpo, siguiendo
un camino de puntos de referencia que ha trazado en su cabeza.
Él es implacable con toda su exploración, y estoy haciendo ruidos extraños que son medio
embarazosos. Pero ​no puedo parar.​ Ahora estoy luchando por volver a poner mi boca en su
piel, cualquier otra piel que pueda alcanzar, y mis brazos lo rodean, acercándolo, y he
encontrado mi camino de regreso a su boca, y DIOS, ES BUENO.
¿Cómo pude haberlo olvidado?
¿Mejoró en esto? ¿Lo hizo?
Porque ​mi dios.
La niebla de la cascada cubre mis piernas y mis rodillas están cediendo. Mis huesos ya no
funcionan. Es como si hubiera presionado algún tipo de secreto en el interruptor y estoy a
merced de mi cuerpo, al que le gusta mucho su cuerpo y quiere desesperadamente caer al
suelo y dejar que Lennon tenga su maldad conmigo, aquí mismo, delante de la Voz de Dios.
Yo también lo haría absolutamente. En este momento, soy una ramera. Una floja
impenitente. Soy un furioso incendio forestal de sentimientos y sensaciones, y no puedo
apagarlas.
Oh wow. En serio no puedo respirar. Creo que necesito aprender a controlar mis fosas
nasales. O al menos aprender a respirar por la nariz mientras beso.
Intento mantenerme firme, y ahí es cuando las voces en mi cabeza comienzan a susurrar.
El te abandono. Te hirió.
El sonido de los excursionistas que se acercan intensifica mis sentimientos incómodos.
Me alejo de Lennon.
Él me tira hacia atrás.
"La gente viene", advierto.
"Zorie", dice Lennon, su mano recorriendo mi espalda. "Quiero intentarlo de nuevo. No
quiero que seamos enemigos. O amigos. Quiero . . .todo. Tu y yo. Ya no me preocupo por
tu padre. Lucharé por nosotros, si eso es lo que se necesita. Vamos a resolver esto juntos.
Dime que también quieres eso.”
Y por un momento, casi me rindo y estoy de acuerdo, pero luego uno de los excursionistas
se ríe (están más cerca de lo que esperaba) y se fractura en el momento, un cubo
proverbial de agua helada sobre todo nuestro calor compartido. Y con una sacudida de
claridad, recuerdo que Lennon me dijo muchos de los mismos sentimientos antes de volver
a casa, cuando decidimos hacer público el Gran Experimento.
¿Podemos estar juntos de nuevo?
¿Quiero?

Jenn Bennett
Starry Eyes

¿Lo que ha revelado del otoño pasado ha cambiado lo que siento?


¿Por qué no puedo tomar una decisión fácil?
Y finalmente: ¿​Qué me pasa? ​
"Tengo que pensar en las cosas", le digo.
La angustia en su rostro es inconfundible.
Cierra los ojos y luego parpadea rápidamente, recomponiendose. Luego asiente y da un
paso atrás, poniendo distancia entre nosotros.
"Lo siento", le digo. "Yo solo . . . Es mucho a la vez, y . . ”
Y no puedo funcionar como un ser humano normal.
El asiente. "Lo sé. Entiendo."
"Lennon ..."
Los excursionistas que se acercan surgen en nuestra meseta. Es un grupo de chicos de
edad universitaria.
Su risa dispersa mis pensamientos y pone un muro invisible entre Lennon y yo.
"Venga. Salgamos de aquí ", dice, gesticulando hacia nuestras mochilas. Toda la emoción
desaparece de su voz y su postura, ha vuelto a ser ilegible.
Quiero gritar. Quiero rogarle que regrese. Quiero estar sola para poder pensar en cada
detalle de lo que acaba de suceder. Quiero dejar de pensar.
Pero no puedo hacer ninguna de esas cosas, así que volvemos al sendero en silencio,
ambos pensamos profundamente. . . Nunca más cerca, nunca más lejos.

Jenn Bennett
Starry Eyes

21
Después de salir de las cataratas, caminamos por Emerald Trail el resto de la tarde,
comunicándonos solo cuando es necesario y, ocasionalmente, profundizando en temas
seguros. El sistema de parques nacionales. El clima.
Mantenemos una distancia amable entre nosotros, como si fuéramos solo dos conocidos,
compartiendo el camino. Como si no nos hubiéramos besado. Como si mi mundo entero no
se hubiera volcado sobre su espalda como una tortuga encallada.
Aunque pasamos por bastantes excursionistas, cuando llegamos al final del sendero a
primera hora de la noche, me sorprende ver no solo una estación de guardaparques, sino
también un campamento lleno de gente. Un camino. Coches. El aroma de la carne
cocinándose en parrillas. Música tocando en el RV de alguien.
"Campamento de plata", me informa Lennon. "El comienzo del sendero está aquí. Necesitas
reservaciones para caminar por Silver Trail en esta época del año. Tratan de mantener el
número de personas en un cierto nivel, por lo que no es un codo a codo".
"Se ve bonito codo a codo ahora", le digo, escaneando el campamento.
"Todos quieren caminar donde Ansel Adams tomó fotos", dice. "El sendero sube hasta la
Corona, que domina todo el parque".
Creo que he oído hablar de eso. Suena familiar, por lo que debe ser un gran atractivo
turístico.
"Hay lugares para acampar en el camino para personas que gustan de algunas
comodidades modernas, pero este es probablemente el más grande", dice Lennon. "Y aquí
está la estación de guardaparques de la que te hablé".
La estación es una pequeña cabaña de troncos de color marrón oscuro en el borde del
campamento.
Fuera de la puerta hay una tabla de avisos impresos: anuncios sobre el clima, el estado de
cada campamento y los senderos cerrados. Incluso hay una advertencia sobre un león de
montaña en el área, varias personas desaparecidas y otra sobre un pequeño avión bimotor
que se estrelló en las montañas. Los excursionistas deben mantenerse alejados de los
restos hasta que el parque pueda organizar su transporte.
“¿Qué demonios?” Murmuro, leyendo los folletos. No estoy segura de qué aviso es peor.
Lennon no parece preocupado por el león de montaña, porque toca el anuncio del accidente
de avión y silba suavemente. "He oído hablar de cosas como esta.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Toda la cadena montañosa de Sierra Nevada es un cementerio de aviones perdidos. Se


llama el Triángulo de Nevada".
"¿Como el Triángulo de las Bermudas?"
"Como eso. Desde Fresno a Las Vegas, básicamente, una gran zona muerta sobre la
frontera entre California y Nevada donde los aviones se caen o desaparecen por completo".
El drama en su voz aumenta. "Algunos dicen que es una combinación de un clima que
cambia rápidamente, vientos fuertes y picos ocultos. Pero toda la cadena montañosa tiene
este misterioso mito del Área 51. Más de dos mil aviones han bajado desde 1960. Algunos
simplemente se cayeron del radar, nunca se encontraron".
"Whoa", digo, adecuadamente impresionada.
Sus labios se contraen en una suave curva, solo por un momento. Luego se pone serio y se
calla.
"Entonces, este Silver Trail. . . , "Pregunto, tratando de recordar su mapa. "¿Es por ahí
donde iremos a Condor Peak?"
Él sacude la cabeza. "No tenemos reservas de excursion, y se dirige hacia el sur.
Tendríamos que ir al oeste desde aquí. Hay un sendero más pequeño a través del desierto.
He estado ahí antes, así que no habría sorpresas como en las cuevas de ayer".
"Veo."
Gesticula hacia la estación de guardabosques. "A menos que hayas decidido irte a casa".
¿Tengo? He estado pensando en esa decisión toda la tarde. Junto con todo lo que me
contó sobre el regreso a casa. Y sobre el beso.
Definitivamente pensando en el beso.
Podría seguir adelante. (¿Pero y si terminamos peleando?)
Podría llamar para un viaje a casa. (¿Pero y si me arrepiento de no quedarme?)
La energía entre nosotros se siente aumentada, tensa y ligeramente incómoda. Pero
Lennon es paciente, no me empuja a decidir, por ello estoy agradecida. Él mira su teléfono.
"Todavía no hay servicio. Debería haber un teléfono dentro de la estación.”
"Debería llamar a mi mamá, al menos", le digo. "Solo para hacerle saber que estoy viva".
Su mirada se intensifica. Él está estudiando mi cara, tratando de averiguar qué voy a hacer.
Si lo supiera, solo se lo diría.
"Yo también", finalmente dice. "Y necesito informar sobre el equipo abandonado que
Reagan y Brett dejaron atrás. ¿Debemos?"
Asiento y respiro hondo para ir a la puerta de la estación de guardabosques y entrar.
La cabina de una sola habitación es oscura y acogedora. Aunque el plano del suelo es
pequeño, el techo alto se cruza con vigas de madera en bruto, lo que lo hace sentir más
grande. Hay un pequeño escritorio en la parte delantera y un estante de libros de viajes
locales en estado silvestre a la venta.

Jenn Bennett
Starry Eyes

En el centro de la habitación, un par de sillas se amontonan alrededor de una vieja estufa, y


en la parte trasera, cerca de un gigantesco mapa mural del parque, hay un viejo teléfono
público.
"Buenas noches", dice un guardabosques con una sonrisa tranquila. "Estamos a punto de
cerrar por el día".
"Vamos a ser rápidos", le asegura Lennon antes de hacerme un gesto hacia el teléfono, con
los ojos tapados. "¿Quieres ir primero?"
Me dirijo a las sillas mientras Lennon comienza a hablarle al guardabosques sobre el equipo
abandonado de Reagan y Brett. Me preocupa que el parque nacional pueda juzgar a un par
de adolescentes que viajan solos. Pero parece estar bien, porque Lennon suena confiado y
bien informado, el guardabosques lo está tomando en serio. No me están prestando
atención así que eso me da tiempo para respirar profundamente y concentrarme.
Quedarse o ir?
Ir o quedarse?
Si me quedo, no creo que Lennon y yo podamos olvidarnos de todo lo sucedido y volver a
ser solo amigos. Eso ya lo sé. Hay demasiada historia entre nosotros, ese beso casi borró el
valor de todo un año para tratar de enterrar viejos sentimientos. Ahora estoy justo donde
estaba, con las costillas abiertas y el corazón expuesto.
Desearía poder pedirle un consejo a mamá, pero si ella supiera que estaba aquí sola con
Lennon. . . Bueno, no es tanto de ella lo que me preocupa como con mi papá. Pero
eventualmente lo descubriría. Desearía tener tiempo para pensar exactamente lo que
necesito decirle. Tal vez escribir un guión. Pero la estación está a punto de cerrar, si voy a
llamarla, es ahora o nunca.
Me toma un poco de tiempo descubrir cómo usar el antiguo teléfono público, pero después
de leer las instrucciones publicadas, extraigo algunos cuartos y los meto dentro.
Luego llamo al celular de mi mamá.
"Joy Everhart", dice la voz de mi madre, crepitando sobre la línea.
"¿Mamá?"
"Zorie? ¿Eres tú? ¿Estás bien?” Ella suena frenética.
"Estoy totalmente bien", le digo, mirando el mapa gigante que cuelga de la pared. "Estoy en
el Bosque del Rey".
Su exhalación es ruidosa. "Maldita sea, Zorie. Estaba muy preocupada. No respondiste mis
mensajes".
"No hay servicio aquí", le digo. "Hablamos de eso, ¿recuerdas?"
"Lo hicimos. Tienes razón", dice ella. "Pero es un alivio escuchar tu voz. Espera, ¿dijiste que
estás en el parque nacional? ¿Por qué no estás en el complejo de glamping?“

Jenn Bennett
Starry Eyes

"Um. . . ” ¿Le cuento lo que pasó? Odio mentirle a ella. Pero si me quedo aquí con Lennon,
no puedo decirle que eso es lo que estoy haciendo. Ahora que me veo obligada a tomar una
decisión, cierro los ojos y solo dejo que lo que salga de mi boca sea mi elección.
Uno dos tres-
"¿Recuerdas cómo te dije que podríamos ir por ese sendero?", Le digo. "Ahí es donde
estoy. Voy de excursión a la fiesta de las estrellas".
Oh Dios mío, estoy haciendo esto. Me voy a quedar con Lennon?
Lo hago.
El alivio se precipita a través de mí, quitándose de los hombros y aflojando mis
extremidades.
"Apenas puedo escucharte. ¿Dijiste que vas de excursión a Condor Peak?" Mamá pregunta,
su voz sube una octava. "Pensé que estabas tomando el autobús. ¿Estás caminando sola?
"No está tan lejos y no estoy sola", le aseguro. "Dr. Viramontes y Avani estarán en la fiesta
de las estrellas para reunirse conmigo cuando llegue allí”.
"Está bien, pero ¿con quién estás ahora?"
Mierda en una tostada. ¿Por qué no escribí un guión? “Cambiamos nuestros planes para la
semana. Y estoy con una guía, para que no tengas que preocuparte".
"¿Una guía?"
“Alguien que realmente conoce el desierto. En este momento estamos en un campamento
en una estación de guardabosques".
"Zorie ..."
"Está bien, lo prometo. Hay familias acampando aquí y un guardaparques. Estoy
completamente a salvo. Por favor confia en mi. Necesito que confíes en mí, o no puedo
disfrutar de esto. Me dijiste que tuviera cuidado, no cautela, ¿recuerdas?”
Ella suspira "Pero estás siendo inteligente, ¿verdad?"
"Tan inteligente como sea posible. Lo juro por mi mochila.”
"Oh Dios. Bueno. Está bien”. Puedo oír el alivio en su voz. "¿Urticaria?"
"Bajo control."
"Gracias a dios. ¿Tienes mucha comida?”
"Sí. Todavía tiengo tu dinero de emergencia también".
Ella hace una pausa "¿Te estás divirtiendo?"
Miro hacia atrás a Lennon. Es varias pulgadas más alto que el guardabosques, ahora está
señalando una ubicación en un mapa laminado en el escritorio. Él es increíblemente guapo.
No creo que me permitiera pensar demasiado en esto durante el último año, pero lo estoy
pensando ahora y me está agitando el estómago. Esa voz, esos labios, esos ...

Jenn Bennett
Starry Eyes

"Zorie?"
Oh mierda. "¿Qué? Oh, um, sí. Me estoy divirtiendo ". Una mordedura de serpiente, un oso
y el beso más grande de mi vida. "Estoy adolorida por el senderismo, y necesito una ducha,
pero es muy bonito aquí".
"Estoy tan feliz. Eso es fantástico" dice ella, sonando feliz. Me gusta cuando está feliz. Ella
se merece a alguien mejor que mi padre de mierda. La historia de Lennon sobre el hotel
atraviesa mis pensamientos, el peso de este asunto secreto se está volviendo cada vez más
pesado. Pero todavía soy demasiado cobarde como para hablarle de mi padre. No puedo
hacerlo por teléfono, no así. Tengo miedo de hacerle daño, pero estoy aún más aterrorizada
de perderla. Así que solo le digo en qué día estaré en Condor Peak y le aseguro una vez
más que todo está bien.
Soy una persona egoísta, egoísta.
“¿Bebé?” Dice ella, su voz tomando un tono diferente. "¿Tienes algo más que debas
decirme?"
Mi pulso aumenta. "¿Qué quieres decir?"
"Quiero decir, sabes que no me gustan los secretos".
"Lo sé."
"Y cuando la gente los guarda, generalmente es por una mala razón".
Oh Dios. ¿Sabe ella que estoy aquí con Lennon? ¿O está hablando de la aventura de mi
padre? Ella no podría estar. Soy paranóica.
“Sé que a veces parece que sí. . . " Ella hace una pausa. "Zorie, me preocupo por ti más de
lo que puedes imaginar. Pero . . . ”
"¿Pero qué?" ¿Por qué hay un pero?
"Solo quiero que sepas que puedes decirme cualquier cosa", dice ella con más firmeza.
"Yo sé eso."
"Está bien, eso es todo".
¿Eso es todo? Que está pasando? ¿Por qué está siendo tan críptica? Tal vez debería
hablarle de Lennon. Pero si lo hago, me preocupa que se lo cuente a mi papá y ellos
saldrán hacia aquí y me harán volver a casa. Ya me decidí. Sé que me tomó una eternidad,
pero ahora que lo he decidido, realmente no quiero volver a Melita Hills.
Odio mentirle.
Pero quiero quedarme aquí con Lennon.
¿Por qué no puede ser esto más fácil?
El teléfono está reproduciendo un mensaje pregrabado en el fondo, diciéndome que
deposite más dinero. "No tengo más cuartos, así que me tengo que ir", le digo a ella.
"Pero solo quería avisarte, decirte que estoy a salvo, y eso. . . Bueno, como dije, tengo una
muy buena guía de senderos aquí. Así que no tienes que preocuparte".

Jenn Bennett
Starry Eyes

"¡Espera! ¿Cuándo llegarás a Condor Peak?


"Pasado mañana. En la tarde."
"Prométeme que enviarás un mensaje de texto cuando llegues".
"Lo prometo. Y te amo."
"Yo también te amo, cosa dulce", suena triste. ¿O decepcionada? "Y te extraño. Por favor,
mantente a salvo”.
Ugh. Ella está rompiendo mi corazón. Ni siquiera puedo decir nada más, porque el teléfono
público finalmente se da cuenta de que no estoy poniendo más dinero dentro y me
interrumpe.
Cuelgo y apoyo la frente contra el receptor.
"¿Todo bien?" Lennon dice en voz baja cerca de mi hombro.
"Creo que sí. Eso espero."
"¿Que decidiste?"
Me doy vuelta y me rasco ausentemente el brazo. "Espero que no hayas cambiado de
opinión acerca de llevarme a Condor Peak, porque ahora estás conmigo".
Él suspira. Dos veces. En un tercer suspiro, su mano se acerca tentativamente hacia el
costado de mi cara, suavemente empuja un rizo errante fuera de mis ojos, con los dedos
persistentes. "Me alegra. Realmente me alegro".
"¿Lo estas?"
"Lo estoy. No hagas presunciones. No estoy reservando una habitación de hotel, ni nada".
Gemí suavemente, un poco avergonzada.
"¿Demasiado pronto?", Dice con la insinuación de una sonrisa.
Sacudo la cabeza y le devuelvo la sonrisa.
Su mano cae de mi cabello, un momento de incómodo silencio pasa antes de que vuelva a
hablar, tratando de alejar el enfoque del tema pesado de nosotros digo. "Me preocupa que
debería haberle contado a mamá de la señora que viste el año pasado en el hotel con mi
padre. Y sobre el libro de fotos. Simplemente no pude".
"Es probablemente lo mejor. Hay algunas cosas que simplemente no quieres decir por
teléfono, créeme. Oye, soy un idiota que intentó conseguir una habitación de hotel porque
no tenía ni idea de cómo tener una relación y, oh sí, golpeé a tu padre y no nos permitio
vernos. Tu sabes, cosas como esas."
Me río un poco.
"Todavía no lo hago", susurra.
"¿No qué?" Le susurro de vuelta.
"Saber tener una relación".
"Oh bien, porque yo tampoco".
"Lo resolveremos con el tiempo. Si quieres, eso es.”
"Creo que sí", le susurro.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Su sonrisa es casi tímida, pero cuando suspira por última vez, exhalando bruscamente por
la nariz, parece contento. Y eso me hace sentir menos ansiosa por todo.
Se aclara la garganta. "Asi que . . . Nos alquilé un campamento ”, dice, sosteniendo una
tarjeta pequeña perforada con un número impreso en ella. “No es una presunción, por
cierto. Si te ibas, necesitaba un lugar para dormir esta noche, y realmente no …”
"Cálmate. Te creo."
"Está bien", dice, y ambos nos sonreímos otra vez.
Enfoque, Zorie.​ "Cámping. ¿No estamos acampando en la naturaleza?"
“Los sitios facilitan las cosas, así que pensé, ¿por qué no aprovechar la conveniencia por
una noche? Y tenemos suerte de conseguirlo. Estaban completamente llenos hasta con el
susto del león de montaña que vimos publicado en el tablero afuera. Pero al parecer, uno
trató de atacar a un niño pequeño en otro campamento".
Estoy repentinamente alarmada, pero Lennon levanta una mano calmada.
"Los leones de montaña usualmente evitan las áreas pobladas, pero si intentan atacar, los
niños pequeños se ven como presas en sus ojos. No somos niños. Estaremos bien,
especialmente con todos los otros campistas alrededor. Además, ese informe estaba a
millas de aquí, y el niño pequeño escapó ileso".
Todavía no me siento mejor sobre esto. . . .
"Ahora permiso", dice Lennon, haciéndome señas a un lado. "Déjame llamar a las unidades
parentales antes de que el guardabosques nos eche".
Me siento extraña al escuchar su conversación telefónica, así que me ocupé de salir de la
estación, recogiendo un mapa del parque libre de una caja de plástico cubierta cuando el
sol comienza a ponerse, brillando una luz naranja cálida a través de los árboles. Cuando
Lennon emerge, es todo sonrisas, equilibrio y arrogancia. Lo que se dijo entre él y sus
madres levantó su estado de ánimo considerablemente. Pero antes de que pueda preguntar
sobre esto, agita el permiso de camping hacia mí.
"Está bien, Medusa. Estamos buscando un sitio abierto en algún lugar allá abajo. Vamos a
acampar. Y además, hay baños y duchas con agua caliente".
(A) No me ha llamado con ese apodo desde , siempre.(B) duchas. DUCHAS!
"Realmente sabes cómo ganar el corazón de una chica", le digo, sonriendo.
"Estoy haciendo mi mejor esfuerzo", dice, y siento que el corazón da un vuelco.
Caminamos por un sendero a través del campamento, asintiendo con la cabeza a los
extraños que levantan una mano para saludar. Debe ser una cosa de camping. No estoy
acostumbrada a tanta amistad abierta entre extraños. ¿No saben estos hippies que es una
buena manera de ser asaltados? Cabeza abajo, ojos en la acera, ese es mi lema. Por otra
parte, tal vez estén tan contentos porque todos tienen autos, ya sea que se detienen justo al
lado de sus tiendas

Jenn Bennett
Starry Eyes

o en el estacionamiento cercano, y Car Camping parece ser un juego de pelota


completamente diferente. Estas personas tienen refrigeradores de alimentos reales, no de
comidas liofilizadas, y sillas portátiles. ¿Desde cuándo me he vuelto una celosa de una silla
y un paquete de hot dogs baratos? Pero, por encima de los dioses, parece tentador.
"Bingo", dice Lennon, señalando hacia un pedazo de tierra desierta. “El guardabosques Bob
dijo que había dos sitios abiertos que podemos elegir. Veo otro abierto cerca de los baños
pero sugeriré que lo dejemos, porque ya he acampado cerca de los baños. Es como estar
sentado cerca de los baños en un avión, pero peor. Mucho peor".
"No digas más. Este huele y se ve perfecto ". Bueno, eso es un estiramiento. Es algo
desolado, los sitios a cada lado están un poco más cerca de lo que me gustaría.
Pero, por otro lado, es plano, no hay piedras o ramitas que quitar, tiene una mesa de picnic
privada, un casillero de osos y un anillo de fuego oxidado con una parrilla. "Punto. Si solo
tuviéramos algunos perritos calientes".
"Tenemos macarrones y queso liofilizados, y si eres amable conmigo, te dejaré tener un
poco de mi alijo de M&M".
"Trato", le digo.
Hay un momento incómodo cuando colocamos nuestros paquetes en la mesa de picnic para
sacar nuestras tiendas. No sé qué está pensando, pero recuerdo haber dormido con él la
noche anterior. Solo ahora . . .
Sí. Miro hacia arriba y veo la confirmación en sus ojos. Él también lo está pensando.
Ahora es diferente.
"Uh, ¿deberíamos poner las tiendas de lado a lado, aquí?", Dice después de unos tensos
segundos.
"Suena bien."
No nos toma mucho tiempo instalar las carpas, Lennon observa el área boscosa cerca del
campamento. "Probablemente pueda recolectar madera ahí fuera, pero me tomará un poco
de tiempo, especialmente si otros campistas la buscan regularmente. ¿Quieres tomar una
ducha mientras estoy mirando? "Él entrecierra los ojos y levanta un dedo. "Eso salió mal.
Mientras estoy buscando madera. En el bosque."
Resoplo un poco riendo.
"O la otra cosa", dice.
"Solo consigue la leña".
Su sonrisa es juguetona. "Si cambias de opinión, grita".
"Sí, sí, capitán."
Antes de salir al bosque, Lennon me informa que ahora es un buen momento para lavar
cualquier ropa que necesite lavarse, y extrae un minibote de jabón de castilla
biodegradable. Mis calcetines ensangrentados y sangrientos definitivamente necesitan

Jenn Bennett
Starry Eyes

limpieza, así como mi ropa interior y un par de camisetas sin mangas. Los recojo, mis
artículos de tocador, un cambio de ropa y me dirijo a la caseta de la ducha, que es otro
edificio de cabaña de troncos rústico que tiene un diseño similar al de la estación de
guardaparques.
Después de ver a otra campista desfilando por el campamento en bata de baño y chanclas,
me doy cuenta de que este lugar es realmente hippie-land, y que nadie está preocupado por
la etiqueta.
Esto no es un compuesto glamping.
Una partición de listones de madera protege una puerta marcada MUJERES. Cuando me
dirijo al interior, encuentro casilleros para la ropa, lavabos grandes y largos frente a los
espejos. El agua allí es fría, para obtener agua caliente en uno de los tres puestos de
ducha, hay que introducir dinero en una pequeña máquina. Tengo suficiente para cinco
minutos de agua caliente, sin embargo, aunque me apresuro a lavarme y afeitarme, todavía
se me acaba cuando me quito los vendajes de la mordedura de la serpiente, lo que me hace
gritar de sorpresa cuando el agua se pone fría. frío. Pero me las arreglo para soportarlo el
tiempo suficiente hasta terminar, después con una pequeña toalla de microfibra, una de las
compras de Reagan, me lavo los dientes y lavo la ropa en el fregadero.
Un problema con las duchas en la naturaleza es la falta de secadores de pelo, la
temperatura exterior está comenzando a caer junto con la puesta de sol. No hace frío, pero
con una cabeza llena de rizos húmedos, tampoco es exactamente cálido. Por suerte,
cuando regreso a nuestro sitio, Lennon ha encendido un fuego. También está colocando
una cuerda colgada entre su tienda y la mesa de picnic para colgar la ropa mojada con el fin
de que se seque. Me siento un poco rara al poner mi ropa interior ya que la vera todo el
mundo, pero otros campistas lo están haciendo en sus sitios, así que supongo que este es
uno de esos momentos en los que tengo que tragarme mi orgullo y decir que se joda.
Rápidamente cuelgo todo antes de sentarme en un bote de osos frente al fuego, dejando
que el calor secara mi cabello mientras Lennon toma su turno en la casa de la ducha.
El campamento está realmente lleno de gente, ahora que todos regresan de las caminatas
del día y se preparan para la cena. Es extraño estar rodeada de tanta gente. Parece que fue
hace una vida cuando Reagan nos abandonó y me estaba volviendo loca por estar sola con
Lennon. Miro toda la actividad, preguntándome de dónde vino esta gente y por qué
decidieron acampar aquí. Definitivamente son diferentes de los glampers.
No sé si eso es bueno o malo, o si simplemente lo es. Pero al menos no estoy nerviosa,
preguntándome qué tenedor usar en una cena de cuatro platos. Además, todos aquí
parecen estar de mejor humor. Y a pesar de un poco de preocupación persistente por esa
llamada a mi madre, creo que quizás yo también.
Después de unos minutos de peinar mis rizos boca abajo frente al fuego, escucho un suave
silbido.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Levanto la cabeza para encontrar las largas piernas de Lennon caminando hacia nuestro
sitio. "Mi, oh mi…”
Miro a todos tus innombrables soplando en el viento. Quiero decir, wow.
Estoy obteniendo una verdadera vibra de lencería francesa aquí y, para ser honesta,
esperaba tartán.
"Oh, Dios mío", le digo, pateando su pierna. "Deja de mirar, pervertido."
Está colgando su propia ropa interior junto a la mía, una toalla sobre sus hombros y su
cabello negro húmedo sobresaliendo de la manera más adorable. "Dejaré de mirar cuando
tú lo hagas".
"¿Qué hay que ver? Boxers negros? Ya los vi anoche cuando estabas en mi tienda".
"Mmm, eso es correcto. ¿Y has estado pensando en mí y en mis boxers todo el día?
"Por favor, deja de hablar."
"Deja de hablar por completo, o. . . "Se ríe y baila fuera del camino mientras trato de
patearlo de nuevo. Huelo crema de afeitar y noto que se ha deshecho de su rastrojo. "Bien
bien. Trata de controlarte, e intentaré hacer lo mismo. Tenemos asuntos más importantes
que atender, como el hecho de que mi estómago está tratando de comer por sí mismo.
Vamos a hacer los macarrones con queso, ¿de acuerdo?”
Mientras él saca nuestro equipo de cocina, mantengo mis ojos en los otros campamentos,
observando las idas y venidas de niños y adultos. Incluso hay un sitio lleno de adolescentes,
uno de los chicos está desempacando una guitarra acústica. Lennon me dice que hay un
guitarrista aspirante en cada campamento. Es prácticamente necesario.
Mientras el agua de nuestra cena se está calentando, Lennon revisa mi mordedura de
serpiente colocando otro vendaje sobre la herida curativa, proclamándola "mucho mejor".
Luego preparamos y comemos nuestra no tan fabulosa comida de macarrones, que junto
con una empalagosa salsa de queso también tiene carne seca, por lo que somos un poco
cómicos juntos, fingiendo con nostalgia que es la misma hamburguesa a la parrilla que
estamos oliendo del campamento al lado del nuestro. A mitad de la comida, está lo
suficientemente oscuro como para que Lennon tenga que encender las pequeñas luces del
camping: para ver mejor mi ropa interior, bromea y le lanzo mi espora. Cuando finge estar
lesionado, el campamento de adolescentes con el tío que toca la guitarra comienza
cantando un himno. Ruidosamente.
"Noooo," susurro. "Pesadilla. Ni siquiera están en la nota".
"Y ni siquiera es un buen himno. ¿Qué hay de "Santo, Santo, Santo"? Ahora, ​ese​ sería uno
con el que realmente podrías volverte loco ".
"¡Ajá!" Digo. "Me acabo de dar cuenta por qué Mac te hace ir a la iglesia. No es tu conjunto
diabólico de ropa completamente negra. Es porque le robaste su tarjeta de crédito para
usarla en la habitación del hotel ".

Jenn Bennett
Starry Eyes

Él se ve tímido. "Aunque me entregué, así que eso tiene que contar para algo. Pero sí, ella
me hace sentar a través de himnos como penitencia".
"Todo está claro para mí ahora".
"Así que, básicamente, es tu culpa".
"¿Mía?" Digo.
"Eres una chica tentadora, Zorie. Si no me hubieras besado la primera vez el año pasado,
nunca hubiera querido tener la habitación del hotel y …”
"Yo te bese? ¡Eso fue un accidente!”
“Besarse nunca es un accidente. Nunca en la historia de los besos ha sido un accidente ".
"Me resbalé cuando me senté en el banco".
"¿Y tu boca solo aterrizó en la mía?"
"¡Andrómeda estaba tirando contra la correa, tratando de perseguir a una ardilla!"
"Sigue mintiendote a ti misma. Mientras tanto, he hecho las paces con mi parte en eso, es
que era completamente inocente".
"Si no fue un accidente, entonces fueron nuestras faltas".
"No de acuerdo con los evangélicos". Cambia a una voz de predicador callejero. "Y sí,
aunque fui seducido por la demonia pecadora del jardín ..."
"¡Oye! Tú eres el que tiene el jardín del consolador en el escaparate".
"Dildo del ​bosque,​ Zorie. Hazlo bien. Por cierto, ayudé a poner eso en marcha. Tomé una
foto de Ryuk caminando dentro de la pantalla".
"Voy a necesitar ver eso", le digo, pero mis palabras se ahogan bajo el himno-a-thon en la
tienda de campaña al otro lado del camino. "Ugh, toda esta gente", me quejo. "Ojalá
estuviéramos acampando en el campo. Quiero decir, no me malinterpretes, la ducha es
excelente, es mucho más fácil sacar agua potable de un grifo que sacarla de un río y
esperar a que se filtre. Pero cielos, la civilización es ruidosa”.
"Bien bien bien. Mira quién ha sido mordida por el insecto", dice Lennon, señalándome.
"¿Qué insecto?" Miro frenéticamente a través de mi ropa y piernas.
"No, el insecto mochilero", dice, riendo. “Prefieres la paz y la tranquilidad. Así es como
empezó para mí. Solo quería alejarme de la gente y pensar ”.
"Bueno, no estoy lista para hacer esto regularmente, pero estoy empezando a ver la
apelación".
Gesticula hacia la parte trasera del campamento. "¿Sabes que? Cuando estaba recogiendo
leña, caminé por esa gran colina allí. Es solo pradera y prado, pero apuesto a que tiene una
vista decente de las estrellas. Al menos está lejos de las luces” .

Jenn Bennett
Starry Eyes

del campamento. ¿Quieres llevar tu telescopio allí antes de que empiecen a cantar
"Kumbaya"?
Sí. Sí. Después de que limpiamos y guardamos todo, Lennon apaga el fuego, recogemos la
cubrelluvia de mi tienda y mi telescopio. Después de atar los faros (y tirar el costoso faro
roto de Reagan a la basura), sacamos todos nuestros suministros del campamento y nos
dirigimos hacia la colina.
No toma mucho tiempo encontrar un buen lugar donde las luces del campamento estén en
nuestro respaldos Todavía podemos escuchar a la gente, pero no es tan fuerte. Lennon
extiende la ‘sombrilla de lluvia’ y nos sentamos al estilo de picnic. Apago la luz de mi faro.
Las estrellas son increíbles aquí. No creo que me acostumbre a verlas de esta manera, sin
la contaminación lumínica de la ciudad. Miles y miles de ellas, brillantes puntos de luz. Es
como si estuviera mirando un cielo completamente diferente.
"Mira", le digo, apuntando hacia un rastro blanco tenue. "La vía Láctea. No se puede ver eso
en casa sin un telescopio. Ni siquiera en el observatorio.”
Lennon se quita el faro y se apoya en las palmas. "Se ve irreal. Sé que no, pero mi mente
no quiere aceptar que no se trata de un espectáculo de luz proyectado".
Ninguna proyección podría verse así. Los dos miramos al cielo por un largo momento. "Ni
siquiera creo que quiera usar el telescopio", le digo. "Creo que solo quiero mirarlos. ¿Eso es
raro?"
"De ningún modo. No todos los días puedes ver todo esto ".
Mi teléfono todavía tiene un poco de carga, rápidamente enciendo la pantalla para usarla
como una linterna para ver dónde mover mi telescopio. Ahí es cuando noto algo.
“¡Tenemos servicio!”
"Bueno, ¿qué sabes?", Dice Lennon, sacando su teléfono. "Oh mira. Tengo mensajes del
Brettster".
"¿Lo haces?" Mis únicos textos son de mamá y Avani.
"Se está disculpando por dejarnos. Bueno, es una especie de no apología. Oh espera. Él se
lo está devolviendo. No . . . Se está disculpando de nuevo. ¿No están los padres de Reagan
en Suiza, o algo así?”
"¿Sí, por qué?"
"Porque no tiene ningún sentido. Ahora él está culpando a Reagan por abandonarnos. ¿Yo
creo que? Es un deletreador atroz, por cierto".
“¿Cuántos mensajes envió?” Digo, mirando su pantalla.
"Uno, dos, tres, CUATRO . . . ocho. Y la última pregunta es si puedo volver a deshierbar".

Jenn Bennett
Starry Eyes

"¿Otra vez?"
"Él ya ha preguntado una vez. Está trabajando bajo la falsa presunción de que porque
mi papá estaba en una banda, de alguna manera tengo acceso ilimitado a las drogas. Lo
juro, Brett es lo peor de lo absoluto. Ni siquiera estoy respondiendo".
El mensaje de Avani está confirmando que se irá a la fiesta de las estrellas mañana y me
verá allí. Rápidamente, decido decirle que estoy con Lennon, recorriendo el parque con
mochila, muy informal, sin detalles, y preguntando si está bien que él vaya a casa con
nosotros. Después de que ella confirma y le digo cuándo llegaremos, leí el mensaje de mi
mamá: me alegra que hayas llamado hoy. Por favor, mantente segura y mándame un
mensaje de texto cuando llegues a Condor Peak. Si alguna vez quieres hablar de algo,
sabes que estoy aquí, ¿verdad?
¿Por qué sigue diciendo esto? Repito nuestra conversación telefónica en mi cabeza y algo
me molesta. "Dejé ese libro de fotos en mi escritorio en casa".
"¿Qué?", ​Dice Lennon, apagando su teléfono.
"Me preocupa que mi madre lo haya encontrado. Ella sigue preguntándome si hay algo que
quiera decirle, como si intentara que confesara algo. Y es ese libro de fotos o ella sabe que
estoy aquí contigo".
"¿Cómo lo sabría ella?"
"¿Saben tus padres que estamos solos ahora?"
Él vacila "Sí, en realidad. Están muy felices por eso".
¿Están?
"Mira", dice, "saben que tus padres no se dan cuenta de que estás aquí conmigo, pero no
van a correr y se lo dirían a tu madre. Saben que estamos seguros, eso es todo lo que
importa".
"Entonces debe ser el libro de fotos", le digo.
"¿Estaba molesta Joy?"
"No particularmente. Ella sonaba . ..decepcionada."
Él no dice nada por un tiempo. "Mira, si quieres mi opinión, apuesto a que ella ya
sospechaba que algo había pasado con tu padre hace mucho tiempo. Así que si ella
encontró el libro de fotos, entonces lo encontró. Pero no hay nada que puedas hacer al
respecto ahora".
Sé que tiene razón. Preocuparme no me hará ningún bien. Es difícil pararme. No me gusta
sentirme inestable.
Pero trato de no pensar en ello, apagando mi teléfono y guardándolo en mi bolsillo. Luego
me acuesto de espaldas y miro las estrellas.
Lennon se acuesta a mi lado, hombro con hombro.
"Estamos bajo el mismo cielo estrellado", le digo.
"Siempre lo estamos".

Jenn Bennett
Starry Eyes

"No juntos", argumento.


"Creo que siempre hemos estado juntos, incluso cuando estábamos separados", dice,
resbalando su mano alrededor de la mía.
"Sé que es un cliché, pero a veces miraba las estrellas y me preguntaba si alguna vez las
estabas mirando al mismo tiempo", lo admito.
“Cuando miré las estrellas, nos vi. Eras las estrellas y yo era el cielo oscuro detrás de ti ".
"Sin el cielo oscuro, no se podían ver las estrellas".
"Sabía que era útil", dice.
"Eres esencial".
Él hace un sonido feliz y mete su brazo detrás de su cabeza. “Cuando estábamos
separados, siempre intentaba encontrar constelaciones e imaginar que hablabas de ellas.
Como el gran gato.”
“¿El gran gato? Te refieres al gran oso. . . o Leo? "
"¿Cuál es Felis Mayor?"
"No hay Felis Mayor. Ahí está la Osa Mayor, y ese es el gran oso. Es la del grupo de
estrellas que conforman el Big Dipper".
"Podría haber jurado que había una gran constelación de gatos. El Gran Tomcat ".
“¿Tomcat?” Digo exasperada.
“Podría haber jurado que había una constelación de gato con una larga cola. Justo ahí."
"¿Dónde?"
Él apunta hacia arriba. "De pie en la valla".
"¿Te refieres a Tauro?"
“¿Es Tauro un gato?” Pregunta.
"¡Es un toro!"
"Lo sé", dice, rodando hacia mí. "Solo quería escuchar que te irritas por las estrellas".
"Eres un imbécil, ¿lo sabes?" Digo con una carcajada, golpeando sus costillas
repetidamente.
Él salta y trata de agarrarme el dedo. "Qué idiota. Si yo fuera tú, no toleraría esta mierda ".
"¿Oh? ¿Qué debo hacer al respecto? ¿Te dejo aquí para encontrar constelaciones de gatos
mientras vuelvo al campamento?”
Pretendo levantarme, pero él me agarra del brazo y me tira hacia abajo. "Noooo".
"Vas a hacerme aplastar mi telescopio".
Lo recoge y lo mueve detrás de él. "Ahí. ¿Mejor?"
"Bueno, ahora no puedo usarlo".

Jenn Bennett
Starry Eyes

"No lo estabas usando de todos modos. A menos que tuvieras planes para espiar a los
niños del campamento bíblico en la colina. Pero dudo que veas algo sórdido, y los dos
sabemos que te gusta un poco de piel cuando estás espiando …”
“ ¡Oye!” Se protege con un brazo y se ríe.
"¡Ay! ¡Deja de pegarme! No te espié cuando estabas desnuda. Soy la víctima, aquí ".
"No estabas desnudo".
"Cinco segundos más y lo habría estado. ¿Habrías mirado hacia otro lado si no te hubiera
atrapado?"
Espero demasiado tiempo para responder.
Me agarra por la cintura y me acerca más. Mucho más cerca. Mis senos están presionando
contra su pecho. "¿O habrías tomado fotos?"
"Usted me insulta, señor. No utilizo mi telescopio como si mirara a Tom." Por lo general.
"Y se supone que debo confiar en tu palabra? Por lo que sé, ya me has fotografiado en
secreto con tu lente espía", dice cerca de mis labios. "¿Deberia estar preocupado?"
"Por lo que vi, no tienes nada de qué preocuparte".
"Usted me sorprende, señorita. ¿Me has estado viendo hacer cosas malas en mi
habitación?
“Siempre cierras las persianas. Aguafiestas."
Él se ríe en su profunda voz, el sonido vibra a través de su pecho y el mío. "Zorie?"
"¿Sí?"
"Dios, te he echado de menos".
"Te he extrañado también."
"Voy a besarte accidentalmente ahora".
"Bueno."
Suavemente, lentamente, sus labios rozan los míos. Su boca es suave, y su mano está
recorriendo mi espalda. Exhalo un suspiro tembloroso y él me besa:
Una vez, brevemente.
El calor parpadea en mi pecho.
Una segunda vez, más larga.
Derritiendo el calor, deshaciéndome en mi vientre.
Tres veces, y. . .
Estoy perdida.
Ahogándome en él. Nada más que la piel de gallina, las endorfinas zumbantes y el placer.
Nada más que su boca, conectándonos, y las yemas de mis dedos deslizándose por su
camisa para bailar sobre los duros planos de su espalda. Nada más que sus brazos
envolvíendome como una cálida manta.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Nada más que nosotros y las estrellas de arriba.


Es perfecto. Como si hubiéramos estado haciendo esto durante años. Como si él supiera
exactamente cómo hacerme temblar, y yo supiera exactamente cómo hacerlo gemir. Somos
valientes exploradores. Los ​mejores​ exploradores. Lewis y Clark. Fernando de Magallanes y
Sir Francis Drake. Neil Armstrong y Sally Ride.
Zorie y Lennon.
Somos ​tan​ buenos en esto.
Y antes de darme cuenta, estamos dando vueltas, una maraña de brazos y piernas, la mitad
sobre el nylon, la mitad sobre la hierba de la noche. Como solíamos hacer, de vuelta
durante el Gran Experimento. Mis lentes están en alguna parte y su mano está sobre mi
camisa, él está diciendo todas estas cosas increíblemente impactantes e íntimas que
quiere hacerme, que deberían estar haciendo que mis oídos se vuelvan rosados, pero ahora
todo esto suena como poesía. Mis dedos se dirigen a su hebilla de cinturón, y ...
Un grito.
Mío no. Y de Lennon tampoco. Está en el bosque.
Suena como una mujer. En problemas.

Jenn Bennett
Starry Eyes

22
Otro grito sigue. Es de un lugar diferente. Un grito en respuesta.
No es un grito humano. ¿Un animal?
"¿Qué mierda es eso?" Susurro, con la mano inmóvil en los músculos duros de su desnudo
estómago. Alguien ha levantado su camisa de una manera completamente indecente. Oh,
esa fui yo.
"Está bien. Sólo un pequeño león de montaña. No hay peligro”, susurra Lennon, guiando mi
mano hacia abajo.
Oh.
Guau.
Definitivamente está emocionado por el león de montaña.
Esto me hace extra emociona a cambio.
Espera. ¿León de montaña?
"¿​León de montaña?"​ Susurro acaloradamente.
"Maullando. Probablemente esté tratando de encontrar una pareja”, confirma Lennon con
voz drogada. "Dios, tu mano se siente bien".
"¿Estamos a punto de ser atacados?" Mi voz también suena drogada. Sé que debo alejar mi
mano de sus pantalones vaqueros, pero tengo problemas para transmitir el mensaje a mis
dedos, que realmente quieren detenerse y continuar con la exploración. Mi cuerpo está
diciendo: ¡​Ahoy! Navegué en un mar desierto durante meses y finalmente he visto tierra.
Tierra fértil. Tierra mejor de lo que recordaba. De ninguna manera estoy dandole la vuelta a
este barco ahora.
"¿Qué?", ​Susurra.
"¿He dicho eso en voz alta?"
"¿Es esto una rutina sucia de piratas? Porque ​realmente​ tengo algo por Anne Bonny".
Otro grito rasga el aire de la noche.
“¡Jesús!” Digo, con el corazón acelerado, y no de la buena manera. "Eso suena como un ser
humano".
"También suena muy, muy cerca", dice, con la voz calmada. "Por mucho que me gustaría
que nunca, nunca, nunca jamás, jamás te detengas. . . Pienso que deberíamos-”

Jenn Bennett
Starry Eyes

Más gritos. De acuerdo, hablamos de un cubo de agua helada. Ahora estoy genuinamente
asustada, imaginando que algo salta de la oscuridad y araña mi cara en pedazos. La
naturaleza es una película de terror. Y estamos aquí en medio de un campo, siendo
acosados ​por animales asesinos.
Entro en pánico, incapaz de encontrar mis lentes o mi faro, pero Lennon los ve. Nosotros
no podemos recoger nuestras cosas lo suficientemente rápido. Luego volvemos a trotar por
la colina mientras los gatos monteses calientes gritan a nuestras espaldas.
Para cuando llegamos al campamento, varios otros campistas están de pie en ropa interior
larga, escuchando con cautela la maqueta. Todos los ojos se vuelven hacia nosotros, y ...
estupendo, me estoy sonrojando como una persona culpable. Bueno, técnicamente, soy
culpable, pero ahora también soy la persona que miente en el campamento, ¿vale?
Lennon, por otro lado, actúa calmado y recogido, hablando alegremente con el otro
campista mientras arrastra la ‘sombrilla de lluvia’ alrededor, informando que, sí, es probable
que haya dos leones de montaña en la línea de árboles en la parte inferior de la colina, pero
no es probable que no suban aquí. Alguien más, un hombre de mediana edad con acento
jamaicano que se presenta como Gordon, dice que se ha encontrado con varios leones de
montaña en este lugar r a lo largo de los años, y está de acuerdo con Lennon. Les está
diciendo a otros campistas que se aseguren de que sus hijos no estén vagando solos y que
sean cautelosos.
Desde que el guardabosques del campamento se ha ido para pasar la noche, varias
personas, entre ellas Lennon, se ofrecen voluntarias para vigilar un poco. Y después de que
guardamos nuestras cosas, extrae una luz de campamento extra de su mochila, otra de
esas del tamaño de palmeras, y la pone en nuestra mesa de picnic.
Por un tiempo, el campamento está repleto de conversaciones murmuradas, y algunos
campamentos están encendiendo fuegos en sus pozos. Comemos algo del alijo M&M de
Lennon en un atracón nocturno de ansiedad, y cuando estoy en mi segundo puñado, sus
ojos se vuelven grandes.
"Oh, mierda."
"¿Qué?" Digo, frenéticamente buscando un gato montés.
"No, no", dice, dándome la vuelta. "Urticaria."
Miro hacia abajo donde está tirando suavemente del cuello de mi camiseta. Hilos rosados
​en todo el cuello y el pecho. Me levanto la camisa. Están en mi estómago y brazos también.
Mi primer pensamiento es: ahora soy alérgica a Lennon. ​Por supuesto​, el universo me
castigaría por todo lo que rodaba en el proverbial heno con él. Campamento descaro,
después de todo. Estoy maldita. Pero el análisis de Lennon es un poco menos paranoico.
“Toda la hierba larga en la colina. Sea cual sea el tipo, a sus colmenas no les gusta".
Inspecciona mi cuerpo y me pregunta si tengo problemas para respirar. No los tengo. Sin
pérdida de

Jenn Bennett
Starry Eyes

visión. No hay inflamación de la garganta hacia arriba. Ninguno de los síntomas urgentes
del 911.
“¿Tienes un EpiPen?” Pregunta.
"Sí, pero no creo que sea tan malo. Esto ha sucedido antes, ¿recuerdas?”
"Ese día buscábamos metal en el almacén abandonado", murmura.
Teníamos catorce años y alguien le había dado a su padre un detector de metales usado,
que le había pasado a Lennon. Éramos tan positivos que íbamos a enriquecernos,
encontrando Oro pirata oculto. Nuestro botín terminó siendo una etiqueta de nombre de
metal vintage que parecía que pertenecía a una camarera, una moneda vieja con un
agujero perforado en el medio y una jeringa veterinaria doblada. Todo sin valor. Lennon
mantuvo la etiqueta con el nombre (el nombre grabado en ella era "Dorothy") y yo guardé la
moneda.
Oh sí, y desarrollé un caso súper rápido de colmenas de dientes de león.
"¿Qué pasa con Benadryl?", Pregunta.
Asiento con la cabeza. "Tengo un montón de eso".
"¿Por qué no tomas la dosis máxima?", Sugiere. "Como ahora."
Hago eso, tomando un par de pastillas extra para estar segura. Las colmenas se ven feas.
Acabo de tener una de las mejores sesiones de mi vida y ahora soy un monstruo.
Al diablo, universo. Púdrete.
Mi saco de dormir todavía está enrollado, así que lo uso como almohada, acostada en el
piso de la tienda. Trato de concentrarme en calmarme, porque el estrés solo empeorará
esto. Soy vagamente consciente del efecto "puede causar somnolencia" de los
antihistamínicos, que se convierte en "apuesto tu dulce culo a que esto causará
somnolencia" cuando los doblo, pero lo siguiente que sé es que Lennon me está
despertando. Y tengo un calambre horrible en el cuello.
"¿Mañana por la mañana?", Insulto, completamente aturdida.
"No, es sólo pasada la medianoche. Has estado roncando durante aproximadamente una
hora ".
"Dios bien."
Él se ríe. "Fue super lindo. No es un ronquido fuerte. Tu boca estaba abierta".
Gimo y estiro mi cuello. "Los antihistamínicos estúpidos".
Lennon levanta el dobladillo de mi camisa. "Sin embargo, están trabajando. Las colmenas
están bajando. ¿Cansada?"
"Tan cansada", le susurro.
"Los leones de montaña se han ido. Vamos a dormir".
Un paso por delante tuyo, amigo.
Pero no me deja caer de nuevo en el piso de la tienda. Él me impulsa suavemente al aire
frío de la noche, lo que me hace gruñir, hasta que veo la magia en la que está trabajando.
Se las arregló para cerrar nuestras bolsas de dormir juntas en una bolsa masiva.

Jenn Bennett
Starry Eyes

No son exactamente del mismo tamaño, por lo que es un poco torcido y desajustado, pero
él extiende su tapete de espuma y coloca la súper bolsa combinada en la parte superior.
También hace una almohada larga con algo de nuestra ropa, cubriéndola con nuestras
toallas ahora secas.
Él es un maldito genio de campamento.
Y si estuviera más consciente y menos confundida, me gustaría mostrarle cuánto aprecio
sus habilidades al continuar donde lo dejamos antes de todos los gritos de puma.
Pero apenas puedo mantener los ojos abiertos. Mientras él guarda nuestros paquetes en su
tienda, me meto en el saco de dormir doble, sacándome los pantalones una vez dentro.
Luego él se está deslizando dentro conmigo, cálido y sólido. Gravitamos el uno hacia el
otro, y mientras me acurruco contra él, con la cabeza apoyada en su pecho, sus brazos
alrededor de mí, pensamientos aleatorios pasan por mi cabeza.
Primero: ​Esto es celestial​.
Segundo: ​No quiero que termine.
Y el último pensamiento, lo digo en voz alta. "La única forma en que mi papá me dejará
verte es si lo confronto por su aventura".
La respuesta de Lennon retumba en mi mejilla después de un largo suspiro. "Lo sé."
"Se van a separar mis padres".
"Nunca desearía eso. Ni en un millón de años. Si mis padres se separan, no estoy seguro
de que podría manejarlo".
"¿Qué hacemos entonces?"
Él pasa su mano por mi brazo. "Vamos a resolver algo. Lo prometo. Deja de preocuparte."
No lo hago. Estoy demasiado cansada. Pero en algún lugar de la parte posterior de mi
cabeza, sé que nuestro tiempo juntos está disminuyendo, que una vez que lleguemos a
casa, existe la posibilidad de que todo se desmorone. Tendré que idear un plan de acción
sólido. Crear una especie de búnker de seguridad mental en caso de que mi mundo sea
destruido.
Todo este tiempo, he pensado que mi vida sería más fácil si Lennon no estuviera en ella.
Estaba medio en lo cierto. Ahora que ha vuelto, las cosas son un millón de veces más
difíciles. Nunca me di cuenta de que "nosotros" sería tan complicado.
***
A la mañana siguiente, salimos del campamento antes de lo esperado.
Me despierto con un saco de dormir frío y consigo localizar a Lennon afuera, encontrandolo
vestido. También es una bola de energía nerviosa. Al principio me temo que todavía hay un
problema con el león de montaña, pero él me asegura que hace mucho que se fue. Hay
algo nuevo de qué preocuparse.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Se acerca una tormenta de verano. Una grande.


Se ha estado gestando a partir de los remanentes de un frente tropical del Pacífico frente a
la costa del sur de California, ahora está reuniendo fuerzas y se dirige hacia el norte.
Si vamos a llegar a la fiesta de las estrellas, tenemos que pasar hoy por Queen's Gap, un
estrecho pasaje entre dos montañas. Un río corre a lo largo de él, y ese río se inunda
durante las tormentas. Inunda todo el cañón.
"Hablé con el guardabosques. Me advirtió que no podemos quedar atrapados allí ", explica
Lennon. "Entonces, o bien tenemos que caminar por ella antes de la noche, o debemos
quedarnos aquí para otra noche. Pero hay una posibilidad de que si hacemos eso, podría
ser otro día más antes de que el cañón se despeje para la caminata".
"¿Estás seguro de que podemos superarla?"
"Si la tormenta sigue la pista en la que está, no deberíamos tener ningún problema. Pero
tenemos que irnos pronto. A la hora.”
"Oh wow."
"¿Cómo están tus colmenas?" Inspecciona mis brazos, levantando mis mangas. "No esta
tan aterrador, pero sigue ahí".
"Al menos no están picando tanto en este momento". Todo lo que puedo hacer es vigilarlas,
controlarlas. Mantener mi nivel de estrés bajo y ser proactiva sobre la medicación. Todavía
estoy aturdida por el Benadryl, pero tomaré un antihistamínico de receta no agresivo con el
desayuno. Y hay desayuno, veo, porque Lennon ya tiene todo preparado, incluido el café de
suma importancia.
"Voy a necesitar esa cafeína tan pronto como regrese del baño", le digo. "Tanto como
puedas ahorrar".
"Lo haré extra fuerte. Sabrá a lodo quemado. Batido de leche espesa".
"Olvidé lo mucho que me gustas".
Un lado de su boca se retuerce. "Me gustarás más si puedo llevarte a la fiesta de las
estrellas sin que nos ahoguemos en una tormenta, así que apúrate".
"¡Apresurándose!"
Tenemos que apresurarnos a comer y preparar nuestro campamento, que consiste en llenar
nuestras mochilas con bolsas de basura en caso de lluvia. Una vez que estamos listos,
salimos del campamento con algunas otras almas desgraciadas que también están arriba
en la grieta. No pasa mucho tiempo antes de que los excursionistas nos dejen por el Silver
Trail. Nuestro camino occidental es mucho más pequeño. Más pequeño significa que no hay
compañeros excursionistas, bueno, pero también significa que estamos regresando al
campo.
No hay letreros publicados, ni baños, ni servicio celular.
Estamos por nuestra cuenta.

Jenn Bennett
Starry Eyes

La niebla de la mañana desaparece cuando nos dirigimos hacia una pequeña cadena de
montañas cubiertas de pinos Ponderosa. Y después de una vigorosa caminata cuesta
arriba, el bosque se nivela y se abre a un río que serpentea a través de un largo cañón:
Queen's Gap.
El cañón es bastante estrecho y exuberante con helechos y musgo. Un sendero que se
inclina lentamente en la orilla derecha del río es apenas lo suficientemente ancho para que
dos personas caminen cómodamente, y de vez en cuando me atraso para evitar tropezarme
con una maleza demasiado grande.
Pero vale la pena toda la molestia, el camino áspero, las telarañas y las ocasionales ramas
de árboles colgantes que casi me sacan el ojo, porque aquí es realmente espectacular. El
río del cañón está balbuceando, creando una ligera neblina donde se sumerge en las
pequeñas colinas de roca de río pulida, y los helechos no mundanos que cubren el suelo del
cañón parecen crecer más y ser más lujosos a medida que avanzamos. Es una vergüenza
de helechos. Como si la naturaleza dijera, aquí, mereces una ayuda extra.
Estamos haciendo un gran momento, y me alegro de estar lejos de los campistas que tocan
la guitarra y todas sus tentadoras carnes a la parrilla. También me alegro de estar sola con
mis pensamientos. Por una vez, en lugar de preocuparme por mis padres o de catalogar mis
planes para el día, paso mi tiempo de caminata en el cañón observando a Lennon.
Pensando en Lennon. En mi cabeza, vuelvo a visitar nuestra sesión de besos de la noche
anterior y lanzo algunas fantasías adicionales a la mezcla que son 50 por ciento más sucias.
Pero al mediodía, mi energía se desvanece. Ni siquiera los pensamientos sucios pueden
sostenerme. Estoy adolorida y cansada, solo quiero caer al suelo y dormir. "Tengo que
parar", le digo a Lennon.
Me mira, frunciendo el ceño. "¿Estás bien?"
"Solo cansada."
"Yo también, en realidad. Ven aquí”, dice, gesticulando para que me acerque. "Quiero
revisar tus colmenas".
"Solo quieres quedarte boquiabierto por mi deformidad", le digo mientras levanta el
dobladillo de mi camisa para revelar un pedazo de mi estómago. La piel allí está salpicada
de protuberancias rosadas elevadas, pero las ronchas más grandes se están rompiendo.
"Tan sexy, ¿verdad?"
"La más sexy", concuerda Lennon, pasándose el dorso de los dedos por los huesos
hinchados. "¿Pica?"
"No estoy segura. Es difícil concentrarse en sentirse mal cuando te sientes bien".
Sus labios se doblan en las esquinas. "¿Estás diciendo que tengo manos mágicas, como
Jesús?"
"¿Estás diciendo que soy un leprosa?"
Él tira del borde de mi camisa de nuevo en su lugar. "Totalmente. Eso es exactamente lo
que estoy diciendo. Por favor, mantente alejado de mí y definitivamente no me beses".
"Lo tengo.”

Jenn Bennett
Starry Eyes

"Se suponía que eso era psicología inversa".


"Lo sé. Me estaba dando cuenta de algo".
"¿Oh? ¿Qué?, dime.”
"Tú eres la única persona además de Joy que no tiene miedo de tocar mis colmenas".
"No son contagiosas. Y si crees que unas pocas manchas en tu piel me impedirán tocarte
con mis manos curativas mágicas después de lo que hicimos anoche, piénsalo de nuevo ".
"Bueno. Quiero decir, uh. . . ”
"Fue bastante bueno, ¿verdad?", Dice.
¿Me estoy sonrojando? Mis oídos se sienten calientes. Y algunas otras partes de mi cuerpo.
Nunca hicimos mucho flirteo el otoño pasado. No fue así. Éramos amigos durante el día,
parejas de reposo por la noche, y manejamos tanto el secreto de nuestra relación como
este extraño mundo nuevo que explorábamos juntos manteniendo las cosas separadas.
Ahora hay una energía diferente. Un emocionante tipo de tensión.
Sé que no soy la única que está sintiendo esta nueva energía entre nosotros. Lo he
atrapado mirándome furtivamente por el rabillo del ojo, como si estuviera tratando de
medirme. Estudiarme.
Es emocionante y enloquecedor, siento que podría tener un ataque al corazón si algo no
cede pronto.
Ahí está esa sonrisa otra vez. "En cualquier caso, tus colmenas se ven un poco mejor que la
noche anterior, pero no necesitas sobrecargar tu cuerpo".
"¿Es esa su opinión científica, Dra. Mackenzie?"
Bueno, tal vez tengo un poco más de energía para los pensamientos sucios.
Definitivamente dispuesta a sobrecargar mi cuerpo si él va a ayudar.
"Gordon me dijo que el verano pasado tuvieron que transportar por vía aérea a un tipo que
salía con colmenas".
"¿Gordon?" Me toma un segundo en el cerebro salir de la cuneta y darme cuenta de que es
el hombre jamaiquino del campamento anoche.
"Charlamos esta mañana".
"Mírate, siendo todo antisocial".
Lennon pone los ojos en blanco con humor y continúa. "Gordon dijo que aparentemente
este excursionista, nunca antes había tenido colmenas, o no de una manera grande. Pero él
era un poco alérgico al maní, y aunque podría tenerlos en pequeñas cantidades de vez en
cuando, comía un montón de dulces con nueces mientras subía. Y eso, combinado con el
agotamiento. . . Su garganta se hinchó tanto que perdió el conocimiento".
Angioedema. Ahí es cuando tu cara se hincha como un globo. Muchas personas con
urticaria crónica lo tienen. Por suerte, he logrado evitarlo.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Y escucho lo que dice Lennon, pero me preocupa más la fuente de la historia del puente
aéreo. "¿Le dijiste a Gordon sobre mis colmenas?"
“Él acampa mucho aquí, y yo solo estaba tratando de averiguar si él sabía qué tipo de
hierba había en esa colina. Es una hierba de terciopelo y margaritas de ojo de buey, por
cierto ".
"Ooh, sí. Esa hierba de margarita de ojo de buey está en mi lista de no vuelo. Alérgeno de
alto riesgo ".
Me lanza una mirada que dice que hay que ir.
"Y siento lo de ese excursionista idiota que decidió atiborrarse de las barras de Snickers
mientras subía, pero no soy alérgica a las nueces", le digo. "Quiero decir, Dios. ¿Te
imaginas un mundo sin cacahuetes?”
La boca de Lennon se tuerce con humor. "El horror. Es posible que no seas alérgica al
maní, pero mira todas las otras cosas que te hacen sentir mal." Hace una lista en sus
dedos. "Estrés, margaritas, camarones que Sunny cocina ..."
"Camarón malo," murmuro alegremente.
"Camarón malo", repite en la voz de Sunny. "Oh, y allí estaba el viejo perro del señor
McCrory. ¿Recuerdas? Él lamió tu mano y cinco minutos después. . . ”
"Eso fue simplemente extraño. No soy alérgica a los besos de Andrómeda. ¿Cómo se
suponía que supiera que la saliva de su Hellhound era veneno?”
"Tal vez había estado masticando margaritas".
"O camarones".
"Eres una anomalía, Zorie Everhart".
"No soy nada si no original".
"Bueno, OG, vamos a alimentar a tu cuerpo con un poco de almuerzo, para que podamos
atravesar este cañón antes de que llegue la tormenta".
Después de encontrar un buen lugar para sentarnos, comemos rápidamente de nuestros
latas contra osos, y cuando volvemos a encontrar el rastro, mi cuerpo no duele como antes.
O el descanso ayudó, o los medicamentos adicionales, o tal vez simplemente me estoy
acostumbrando al senderismo. En cualquier caso, puedo entrar en un ritmo cómodo. Solo
un pie delante del siguiente, observando mis alrededores y respirando.
Cabeza clara, pasos firmes. Avanzando
Nos tomamos un segundo descanso por la tarde, y ahí es cuando empiezo a sentir el
cambio en el aire. Un aroma diferente. Dulce, casi. Es agudo y fresco, y continúa con los
vientos que están aumentando.
Lennon mira hacia el cielo. "¿Ves esos? Nubes cúmulos. Comenzarán a acumularse para
hacer torres de nubes. Ahí es cuando viene la lluvia ".
"UH oh."
Comprueba el GPS en su teléfono. "Estamos casi fuera de ... ah, mierda. El teléfono murió.
Déjame ver el tuyo.”

Jenn Bennett
Starry Eyes

Saco mi teléfono, pero la batería también está muerta. Mierda. No puedo enviarle un
mensaje de texto a mi mamá.
Seguramente ella lo entenderá y no se lo atribuirá a ningún servicio celular.
Él mira a la pantalla negra por un largo momento antes de devolvérsela. "No importar. Sé
dónde estamos. Saldremos del cañón en media hora o menos. ¿Estás bien para seguir
caminando?”
“Si eso significa no mojarse, entonces demonios, sí. Vamos a marchar ".
Caminamos enérgicamente durante varios minutos, pero ahora los vientos están azotando
el cañón. Suficiente para soplar mi cabello en mi cara. Lennon sigue mirando hacia arriba.
Creo que se está oscureciendo. Estoy deseando haberle pedido más información sobre la
tormenta. Esto no me gusta en absoluto, pero me había estado concentrando en el
conocimiento de que necesitábamos atravesar el cañón sin ser devorados por los
mosquitos. No pensé en lo que pasaría después. Y esta tormenta no nos va a dar un pase
para ganar. Como: ¿​Ustedes lo lograron? ¡Gran trabajo! No lloveré sobre ti.
¿Qué hacemos cuando llueve?
"¿Estoy bien, o me estoy volviendo loco?", Dice, varios pasos por delante de mí.
Cuando lo alcanzo, crestando una colina, veo lo que está viendo.
Un bosque sombreado lleno de árboles gigantes.

Jenn Bennett
Starry Eyes

23
Los brazos del cañón se abren y nos llevan directamente a él, el río que baja por el centro.
"Majestuosa Arboleda" dice, deteniéndose para mirar los enormes troncos. “Secuoyas
gigantes. Los árboles más grandes del mundo. Muchas de estas bellezas tienen mil años.
Las secoyas en la costa pueden crecer más, pero estas aquí en las Sierras son más
grandes".
He visto secuoyas costeras alrededor del observatorio en casa, pero nunca he visto un
bosque entero de árboles gigantes. Algunos de ellos aquí son tan grandes como un
automóvil y casi bloquean el cielo. Y los helechos del Cañón por los que hemos estado
caminando no tienen nada en esto. Crean una alfombra verde pálida en el suelo del bosque,
y sus frondas son tan grandes, es como si estuvieran compitiendo con las secuoyas para
ver quién puede crecer más.
"Se ve prehistórico", murmuro.
"Las escenas de Endor Forest con los ewoks en el ​Return of the Jedi​ fueron filmadas en la
Bahía. Una zona en un bosque como esta. Muy Cool, ¿verdad?”
"Es impresionante", digo cuando entramos en el bosque antiguo, estirando mi cuello hacia
arriba en los troncos gigantescos. El suelo es esponjoso, y huele extraño aquí, como una
biblioteca al aire libre, mohosa. Un buen moho. Y es tranquilo. Lo que es extraño, porque el
cañón estaba lleno de los sonidos de los pájaros cantores y el eco del río en las paredes
rocosas del cañón. El agua todavía fluye aquí, pero es un balbuceo más suave, absorbido
por los grandes árboles.
Me acerco a una secoya y paso mi mano por una corteza suave y corrugada, maravillada,
Luego estiro mis brazos y trato de abrazarlo. "¿Cuántas personas se necesitarían para
llegar hasta el final?"
"Demasiadas". Lennon se para cerca de mí y extiende sus brazos alrededor del árbol,
también.
Ni siquiera hacemos un cuarto del camino juntos.
"Me encanta este lugar", digo, y lo digo en serio.
"Es mi parte favorita del parque", dice, con los ojos brillantes. "Mi catedral".
Entiendo porque.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Señala a nuestra izquierda. "Hay un sendero más grande que se extiende a lo largo del
extremo norte de las secuoyas, a varias millas de aquí. Nadie baja de esta manera. Está
aislado. Del hombre y la bestia. Los árboles bloquean la luz del sol, por lo que hay menos
comida para los animales. Menos insectos para las aves, por lo que es más silencioso".
"No hay mosquitos".
"Menos mosquitos", corrige.
"Me lo llevo. Cualquier mejora es algo bueno", digo, mirando alrededor. "Esto es surrealista.
Ojalá pudiéramos quedarnos aquí ".
"Podemos", dice. "Aquí es donde estaremos acampando".
"¿Esta noche?"
"Ahora mismo. Nos detendremos temprano".
"¿De Verdad?"
"Realmente. La razón número uno es que me encanta este lugar. Sé que puede sonar
extraño, porque está muy oscuro aquí, pero es una especie de lugar feliz. Y cuando lo
encontré por primera vez, una de las cosas que pensé fue que deseaba que pudieras estar
aquí para compartirlo conmigo".
Miro su rostro y mi corazón se derrite.
"Ahora puedes", dice, más suave.
El trueno retumba en la distancia.
Lennon apunta hacia arriba. “Y ahí mismo está la segunda razón. Esa tormenta será feroz, y
necesitamos encontrar un lugar para acampar. Vayamos un poco más lejos del cañón y
encontremos un buen lugar. A prisa."
Aquí no hay un sendero, así que tenemos que abrirnos camino entre los árboles y los
helechos a medida que seguimos el río y nos adentramos en las sequoias. El trueno se está
haciendo más fuerte, lo que me asusta, pero cada vez que encuentro un lugar claro lo
suficientemente grande como para acomodar nuestras tiendas, Lennon levanta la vista y
sacude la cabeza.
"¿Por qué?" Finalmente digo en frustración después del tercer rechazo. "Está cerca del río,
pero no demasiado cerca. Es plano, es …”
"Allí", dice, señalando a otro lugar. Se ve igual que este, básicamente. Tal vez tiene un poco
más de espacio. Estoy cansada de mirar, así que lo sigo y me siento aliviada de detenerme
y tirar mi mochila al suelo.
Él está mirando hacia arriba en el dosel. "Sí, esto debería estar bien. Construiremos las
carpas cerca de estos dos árboles. Están a la mitad de la altura de los demás que nos
rodean". Ya está desabrochando su mochila, sacando su tienda de campaña mientras los
rayos caen sobre los árboles. Se queda quieto, escuchando.
El trueno retumba en la distancia.

Jenn Bennett
Starry Eyes

"Quince segundos", dice. "Cinco segundos por milla. Esa tormenta está a tres millas de
distancia".
"¿Es muy malo?"
"Estos árboles ofrecerán protección, pero también son altos y altos atraen rayos. Por eso
quise construir debajo de los más cortos", hace un gesto entre los dos árboles que
flanquean nuestras tiendas. "Para que los árboles más altos que lo rodean absorban
cualquier desastre. Esto no es como una tormenta en casa. Las personas son golpeadas
por un rayo aquí y mueren".
"Todo el mundo muere aquí", me quejo. "Es prácticamente una tragedia".
Sus labios se inclinan hacia arriba. "Yo sé , bien?"
"Pero-"
"Construye tu tienda de campaña, habla más tarde", dice, desenfundando sus piezas de
tienda.
Me apresuro a sacar la mía, y cuando lo hago, él ya tiene su tienda erigida. Empiezo a
colocar mi piso junto al suyo, como hemos estado haciendo, pero él niega con la cabeza.
"Vamos a construirlos de puerta en puerta, uno frente al otro".
No pregunto por qué, pero confío en que él tiene un plan mientras revisa algo en mi tienda y
mide el espacio, mostrándome por dónde empezar. El viento sopla a través del bosque
bastante rápido, el cielo está muy oscuro, es casi como si la noche hubiera caído bajo el
dosel del árbol. Coloco la carpa en su lugar y coloco todos mis bastones, pero tenemos el
paso adicional de asegurar las ‘sombrillas de lluvia’ en la parte superior. Parece tardar una
eternidad, también estoy tratando de apresurarme a apostar mi tienda antes de que se vaya
con el viento. Lennon termina el suyo y me ayuda a erigir el pequeño toldo de vestíbulo que
se extiende sobre la puerta de mi casa. Se mide con precisión, por lo que, aparte de una
pequeña grieta, cubre el espacio entre las dos tiendas, un pequeño pasaje cubierto.
Lleva nuestras mochilas a su tienda, sin nuestro equipo de dormir. "Voy a tener todo listo
dentro de la gran tienda", me dice. “Llenas nuestras botellas de agua. La mía está casi vacía
y la necesitaremos para cocinar. No dejes mi línea de visión, y date prisa".
Los truenos retumban. Agarro las botellas de agua y el filtro de agua de Lennon, que es
más rápido que el mío. Hay un pequeño camino hacia el río que serpentea entre un par de
helechos gigantes. El agua corre rápidamente aquí, y aunque probablemente podría cruzar
el río en una docena de pasos, parece profundo. Me inclino junto al agua, cuidando de tener
una base decente y comienzo a bombear agua a través del filtro.
A medida que la primera botella de Nalgene se llena, el trueno retumba. Mentalmente
cuento los segundos y miro los árboles. ​Uno, dos, tres, CUATRO, CINCO—
Destellos de rayos.
Cinco segundos. Esa tormenta estaba a una milla de distancia?
"¡Apúrate!" La voz de Lennon llama desde el campamento, haciéndome saltar.

Jenn Bennett
Starry Eyes

"No puedo hacer que el filtro de agua sea más rápido", me quejo entre dientes. Finalmente,
la primera botella se llena. La tapo y meto el filtro en el segundo, luego empiezo a bombear.
Siento algo en mi cabeza. ¿Es eso una gota de lluvia? Inclino mi cara hacia arriba.
Definitivamente una gota de lluvia. Dos. Cuatro. Veinte. Parece tonto estar tan preocupada
por recolectar agua cuando está a punto de caer sobre nosotros.
El trueno retumba tan fuerte que es ensordecedor. Pero casi de inmediato, el cielo se
ilumina. Y así, la lluvia cae. Duro. Escucho a Lennon decir mi nombre, pero estoy tratando
de concentrarme. "¡Mierda, mierda, mierda!", Digo, bombeando más rápido.
Pero no lo suficientemente rápido.
Todo el bosque se ilumina con el golpe más fuerte que he escuchado.
Me lanzo lejos del río. La segunda botella cae en los rápidos, junto con el filtro de la bomba.
Estoy desorientada por un momento, incapaz de escuchar nada. La botella se balancea y
desaparece bajo la espuma. Empiezo a correr tras él, pero una mano de piedra me agarra
del brazo.
“¡Déjalo!” Grita Lennon, arrastrándome lejos del río.
Él agarra mi mano, puedo decir por lo fuerte que me sacude por el camino a través de los
helechos que no está jugando. Estamos en problemas.
Mi corazón martilleaba mientras corría tras él bajo la lluvia, el verde aroma de la acedera y
el musgo que se elevaba desde las suelas de mis zapatos. Y también huelo otra cosa: como
Navidad en llamas. El relampago. Chamuscó las copas de los árboles.
Ese olor me aterroriza.
Me revuelvo a través de un suelo resbaladizo y elástico, y nuestras tiendas aparecen a la
vista. Antes de que podamos llegar allí, los rayos caen de nuevo. Por primera vez en mi
vida, realmente entiendo todo el asunto de Zeus-truenos-rayos, porque eso es lo que
parece. Como si un dios enojado estuviera golpeando la Tierra con una pistola láser
gigante. Suena como una bomba, y sacude todo el suelo. Arbustos, estos árboles enormes,
nosotros ... todo.
Creo que me voy a mojar los pantalones con miedo.
Mi mente se ha desviado. Quiero llorar, pero tengo mucho miedo. No soy más que terror
ciego, estoy convencida de todo corazón de que voy a morir.
Todos estos árboles gigantes, y sin embargo, no hay nada aquí que nos proteja. Sin refugio.
No hay puerta para cerrar y esconderse detrás. Ningún coche en el que superar la tormenta.
Y me hace sentir pequeña e indefensa.
Justo antes de llegar a las tiendas, Lennon me tira al suelo y se agacha sobre mí.
¡​Boom​!
Mi mundo se vuelve blanco.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Estoy en cuclillas en algo que no es ni tierra ni lodo, empapada hasta el hueso, la lluvia cae
sobre nosotros mientras la madera quemada llena mi nariz. Se siente como si nunca
terminara. ​Sólo mátanos,​ pienso. Vamos, termínalo.
Los músculos de Lennon son de acero cuando llega el siguiente golpe. Pero también lo
siento saltar.
Es como si estuviéramos en medio de una zona de guerra. Segundos después, golpea otro.
Pero.
Este no es tan fuerte. O lo más cerca. El trueno y el relámpago se están separando de
nuevo. Esperamos, por segundos o minutos, ni siquiera lo sé. Pero en algún momento, el
mundo no se siente como si se estuviera derrumbando a nuestro alrededor, y el cuerpo de
Lennon se afloja.
¿Se terminó? Todavía escucho truenos en la distancia.
"Estamos bien", dice la voz de Lennon en mi oído. "Te dije que era una gran tormenta,
¿verdad? Y escucha eso. Se está moviendo más lentamente ahora. Todavía estoy
contando truenos. Lento significa mucha lluvia, pero estamos fuera de la zona de
iluminación por ahora. Vamos, levantémonos".
Él me pone de pie, no puedo ver. "Mis gafas", le digo.
Lennon mira a su alrededor. "Las perdiste en alguna parte".
"También perdí las botellas de agua".
"Una está en la orilla del río. Lo conseguiremos más tarde. Y tenemos otro filtro. Lo peor de
lo peor, herviremos agua".
Y puedo vivir sin gafas durante un par de días. Estoy demasiado adormecida para
preocuparme.
Él levanta mi barbilla. "Está todo bien. ¿Estás bien?"
"Sí," digo, asintiendo.
"Eso fue intenso".
"Eso fue . . ." Me río. No puedo evitarlo. No estoy segura si es una risa nerviosa o solo una
liberación, pero me estoy quitando el pelo mojado de la cara y me estoy riendo. "Casi nos
echan de nuestros zapatos. Casi morimos".
"No, Zorie, acabamos de ​vivir​". Lennon levanta ambos brazos y bombea los puños de la
victoria, aullando. "Estamos vivos! ¡Ganamos!"
Tiene razón. Nosotros vivimos. La supervivencia es una cosa hermosa. Vuelvo a reír y
levanto mis manos sucias, dejando que se llenen de lluvia hasta que el barro desaparezca.
La adrenalina todavía corre por mis venas y me siento invencible.
Lennon se quita el pelo oscuro de los ojos. Su ropa se adhiere a él, aferrándose a su forma.
Cada plano afilado. Cada músculo. Está prácticamente clasificado como X. O tal vez eso es
exactamente​ lo que es, porque parpadeo lejos de la lluvia y veo su mirada vagando sobre
mí también.
Y no hay nada educado en la forma en que me mira.
Tal vez la tormenta rompió algo en nuestros cerebros.
Yo inhalo fuertemente. Él hace un ruido bajo en la parte posterior de su garganta.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Nuestras miradas se cierran.


Los dos nos abalanzamos al mismo tiempo.
Me empuja contra él, con un brazo colgando de mis hombros, su otra mano ahuecando la
parte de atrás de mi cabeza. Su ropa resbaladiza es fría, pero su boca está caliente en la
mía. Me besa fuerte. Es un beso impaciente y codicioso. Voraz. Y cuando los truenos
retumban en la distancia, salto un poco, pero no lo suelto.
Mi espalda golpea la suave y húmeda corteza de una secuoya, y se presiona contra mi
cuerpo. Está tenso y sólido, una pared de ladrillos de músculo magro, que me levanta hasta
que los dedos de los pies rozan las raíces desiguales del árbol. Y cuando él empuja sus
caderas contra las mías, retrocedo, sintiendo una inconfundible dureza entre nosotros. Una
emoción me atraviesa.
Mis piernas se envuelven alrededor de sus caderas, y él me mantiene en su lugar contra el
árbol, sujetándome mientras me calienta el cuello con besos. Huelo su cabello y el olor a
corteza de sequoia, y la lluvia está cayendo tan fuerte, mi agarre alrededor de sus hombros
se está deslizando. Tiro ambos brazos alrededor de su cuello y me aferro.
"Tienda", dice en mi oído. No estoy segura si es una pregunta o una declaración, pero le
estoy diciendo que sí. Y me dice que me aferre, pero creo que si lo aprieto un poco más,
voy a romper los huesos. Mi espalda deja el árbol, él me está llevando varios pasos. Nos
deslizamos en el barro, y cuando, de manera descuidada, me pone frente a las tiendas, me
agarro tan fuerte que casi nos empujo a los dos. Su cabeza golpea contra la mía.
"Oww!"
Los dos estamos riendo, me siento un poco delirante. "Estamos empapados", le digo.
Él empuja rizos húmedos lejos de mi cara. "Sí."
"El equipo de dormir se va a mojar".
"Tal vez deberíamos simplemente, no sé", se encoge de hombros lentamente, "salir de esta
ropa antes de que entremos".
Mi pulso late en mis oídos.
Desnudo.
Lennon.
Yo.
Nosotros.
"Eso sería lo práctico", estoy de acuerdo, tratando de sonar casual.
Pero esto no es tan casual. Y ambos lo sabemos.
Nos lanzamos el uno al otro, me está quitando la camisa. Mis brazos están enredados, él se
está riendo, tratando de quitar la tela mojada. Lo consigue y su brazo vuela hacia atrás.
Mi camisa golpea la carpa con una fuerte bofetada.
Lennon se detiene por un momento, mirándome, con una lenta sonrisa levantando sus
mejillas.
"¿Estamos haciendo esto?" Suena aturdido.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Estoy un poco avergonzada, pero no lo suficiente como para detenerme. "Oh, estamos
haciendo esto".
Zapatos y calcetines se caen en el barro. Y luego me quito la camisa y los dos nos
atacamos los pantalones mutuamente, como si se autodestruyeran si no los sacamos lo
suficientemente rápido. Y oh, bueno, los calzoncillos mojados son ​definitivamente
pornográficos. PUEDO VER TODO, y no puedo dejar de mirar—Ni siquiera me importa que
estoy temblando en mi sostén y bragas en medio del bosque.
"Espera, espera, espera". Puse una mano en su pecho. Mi boca se mueve más rápido que
mi cerebro. "No puedes dejarme embarazada", le digo con firmeza.
La cara de Lennon se contorsiona cuando varias expresiones destellan. "Eso es algo que un
hombre nunca piensa que va a escuchar".
"Quiero decir, estoy segura de que ​podrías​, que es el problema. Simplemente no planeé
esto. Eso es lo que quise decir". ​Ugh idiota,​ pienso, repentinamente tímida. Estaba
pensando en lo que pasó con Andre, y lo estúpidos que éramos. Ahora estoy haciendo
suposiciones, porque nos estamos desnudando. ¿No debería estar haciendo suposiciones?
“Estoy completamente confundido ahora.”
"Olvídalo", le digo.
Cuando abre la boca para responder, se detiene y luego dice: "Espera".
Se sumerge bajo el dosel corto que conecta las tiendas y abre la puerta de la tienda,
desapareciendo. No sé que hacer. Estoy de pie bajo la lluvia, medio desnuda, humillada, y...
Lennon emerge. Se arrastra por debajo del toldo hasta la gran carpa, abre la puerta de la
puerta y tira las toallas de campamento. Luego sostiene una larga línea de paquetes de
condones metálicos brillantes para mostrarme antes de lanzarlos también dentro de la
tienda. "Puede que no lo hayas planeado, pero yo sí” dice, sonriendo. “Lema de los boy
scouts. Estar preparado."
"Dios mío". ¿Cuántos de esos hay?
"Llámalo pensamiento esperanzador. Supongo que no aprendí nada después del fiasco de
la habitación del hotel. Y, sabes, una cosa buena acerca de Toys in the Attic es el
suministro interminable de condones gratuitos. Ven acá."
Con el corazón acelerado, me meto debajo del dosel, tomo su mano ofrecida e ingreso
rápidamente dentro de la doble carpa. Es oscuro por dentro, huele fuertemente a nailon y
lluvia. Soy muy consciente de lo estrecho que es el espacio y de la longitud de las piernas
de Lennon. Cuánta piel desnuda está expuesta, tanto la suya como la mía. Esos boxers
pornográficos—NO MIRES.
Demasiado tarde. Supongo que él no está ansioso.
Pero de repente yo lo estoy. Tan, ​tan​ ansiosa. ¿Por qué?
Me miro y veo todas mis colmenas en exhibición. Eso no ayuda. Espero que esté lo
suficientemente oscuro como para que él no pueda verlas, muevo rápidamente mi brazo
para cubrir mi estómago.

Jenn Bennett
Starry Eyes

"Oye", dice Lennon en voz baja, apartando mi mano de mi estómago y pasando sus dedos
por los míos. "Soy sólo yo."
"¿Solo?"​ Sacudo la cabeza. "Ese es el problema. Eres tú. Y yo. Y acabo de recuperarte.
Aún no tenemos un plan para lo que sucederá cuando nos vayamos a casa. Todo podría
desmoronarse. Mis padres podrían divorciarse. Me podrían obligar a mudarme con mi
papá…”
"O las cosas podrían funcionar bien".
"Ese es el problema, sin embargo. La vida es impredecible, que es la peor parte de ella.
Necesito confiabilidad. Necesito algo con lo que pueda contar. Y si esto es terrible o
extraño, entonces…”
"¿Y qué? ¿Qué tan terrible podría ser? Estoy bastante seguro de que entiendo lo básico".
"Es más fácil para ti. Eres un chico. Tu cuerpo no es un misterio".
Considera esto por un momento. "Me gustan los misterios. "Soy muy bueno resolviendo
misterios".
Vacilo. "¿Qué tan bueno?"
"Muy, muy bueno. No descansaré hasta que se resuelva el misterio. Soy una maldita Nancy
Drew".
Mi risa es entrecortada. "¿Oh?"
"¿Recuerdas al tabby perdido del señor Henry? ¿Quién descubrió que había sido
secuestrado por el supremacista blanco al final del callejón sin salida?”
"Tú. Deja de hacerme reír ".
Con los ojos contentos, abre una toalla y curva un dedo. Me inclino hacia delante y le dejo
secarme el pelo. "¿Y quién descubrió que la peluquería estaba extrayendo electricidad del
Jitterbug (cafetería) después de que el gerente se quejara de su factura de electricidad?"
"Tú", murmuro, con la cabeza inclinada. Sus manos se sienten bien en mi cabello y me está
dando una buena vista de su pecho y brazos. “Espera, ambos resolvimos ese misterio. Fui
la primera que dijo que alguien podría estar robando su electricidad".
"Pero, ¿quién buscó en línea cómo hacerlo y lo rastreó hasta el salón? ¿Quién te hizo
sentarte en el callejón y ser mi vigía mientras revisaba los medidores? Luego me gritaste
porque no te dejaría tomar café hasta que hubiéramos terminado "
"No te grité".
"Lo hiciste totalmente", dice, retirando la toalla y frotándola rápidamente sobre su propio
cabello mojado hasta que se levanta. "Y me puso furioso. Esa fue la primera vez que quise
besarte".
"Espera no. Eso no podría ser. Teníamos. . . ”
"Catorce.”

Jenn Bennett
Starry Eyes

"¿Querías besarme cuando teníamos catorce años?"


“Quería hacerte muchas cosas cuando teníamos catorce años. Quince. Dieciséis. Para
cuando me besaste, había construido una bóveda de fantasías sexuales de Zorie más
grande que Fort Knox. Pensé que nunca me alcanzarías ".
Mi voz falla. Estoy aturdida, tratando de encajar todas estas confesiones en mis recuerdos
de lo que éramos.
Lo que somos ahora.
"Y sé que odias la tienda de mis padres, algunas veces yo también", dice, tirando la toalla
en la esquina de la tienda. "Pero otras veces, tiene sus ventajas".
"¿Además de los condones gratuitos?"
"Además de eso", dice, con una sonrisa astuta levantando sus labios. "Te sorprendería lo
que he aprendido. Los clientes son sorprendentemente específicos, no creerías la mierda
que te dicen. Cualquier cosa que puedas imaginar que podría salir mal, o bien, a alguien
más probablemente le haya pasado eso."
"Um. . . ”
"Lo que estoy diciendo es que todos los cuerpos son raros. Tira cualquier misterio que me
tengas. Déjame ayudarte a resolverlo".
"No es que no pueda resolverlo por mí misma. Solo quiero dejar eso claro".
"Esta es la mejor conversación que hemos tenido, por cierto. Y definitivamente estoy
agregando una imagen tuya, resolviendo tus propios misterios, a la bóveda de fsz para más
tarde... "
"Oh, Dios mío", murmuro, ligeramente horrorizada.
"Pero en este momento, ¿no sería más divertido formar un equipo y resolver juntos el
crimen?"
"Me preocupa que pueda ser malo o incómodo", le digo en voz baja.
"También me preocupa eso", dice, pasando el dorso de sus dedos por mi hombro, por mi
brazo, siguiendo el camino que está recorriendo con sus ojos. "Esto no es nada. Esto no es
serio. Es grande. Es épico".
"Somos tú y yo", le digo.
El asiente. "Pero después de lo de anoche en esa colina, luego justo ahora, ahí fuera?"
"Estamos muy bien juntos", estoy de acuerdo, abriendo mi mano cuando él pasa su dedo
sobre mis nudillos. "¿Cierto?"
"Somos increíblemente increíbles. Somos una nave espacial llena de potencial. O morimos
en un incendio ardiente antes de dejar la atmósfera de la Tierra, o lo hacemos y orbitamos a
la luna".
"Si estás tratando de seducirme con cosas del espacio, está funcionando totalmente".
Su sonrisa es divina. "¿Sí?"
"Sí."
"¿Quieres intentar?”

Jenn Bennett
Starry Eyes

Asiento lentamente. "Creo que sí."


"¿Estás segura?"
Sí. En realidad lo estoy. "Llévame a la luna."
Llueve los tambores contra la tienda cuando él me acerca más y nos hundimos en los sacos
de dormir. Boca sobre boca, cadera sobre cadera, latido sobre latido. Estamos menos
desesperados que antes, más conscientes el uno del otro. Es una conciencia ferviente,
tanto nerviosa como emocionante, y cuando nos quitamos las últimas capas de nuestra
ropa, él me habla constantemente en voz baja y tranquila, la sigo como un faro.
Él guía. Se asegura. Cuida de no desviarme en aguas oscuras y estrellarme. Entonces es
mi turno de navegar. Él escucha. Sigue las instrucciones. Utiliza mis instrucciones para
crear un nuevo camino.
Es un nuevo mundo valiente.
Uno que todo lo consume. Estoy lista para tirar todo lo que he aprendido por la ventana,
porque él no puede encontrar los condones, y ni siquiera me importa, definitivamente
debería​, pero estoy dispuesta a renunciar a toda mi existencia civilizada y vivir en esta
tienda como los hippies sin hogar si él simplemente ...
"¡Estaban justo aquí!" Está a punto de tener un ataque de pánico.
"Espera, ¿Qué es esto?" Saco algo de debajo de mi espalda.
"Gracias, gracias, gracias", murmura.
"Apúrate."
"No, no digas eso. Créeme, estoy colgando de un hilo aquí".
"¿Por favor?" Susurro.
"Me estás matando, Zorie".
Cada vez que dice mi nombre con esa voz retumbante suya, creo que podría morir yo
misma. Estoy en una sobrecarga de placer, aquí, al borde de algo grandioso, y realmente,
realmente​ no quiero que se detenga. Pero entonces . . . está sucediendo. En realidad está
sucediendo.
Es bueno, un poco incómodo, y a veces divertido, porque los cuerpos humanos ​son​ raros.
Pero también es más de lo que esperaba—de lo que pensaba.
Es todo de él y de mí, sobre todo, somos nosotros, somos nosotros, somos ​nosotros​.

Jenn Bennett
Starry Eyes

24
"Te dije que resolvería ese misterio" Lennon dice después de que nos hemos enredado en
los brazos del otro por un tiempo, escuchando la lluvia lenta que está afuera. "Dos veces."
Sonrío contra su pecho. "Nunca dudé. Eres Nancy, maldita Drew, después de todo ".
"Y tú eres Sherlock, puto Holmes".
"Si iniciamos nuestra propia agencia de detectives, quiero que los dos nombres estén
pintados en la puerta, así".
"Mis padres deberían haber llamado a su tienda 'La Agencia de Detectives'".
Me reí entre dientes y él fingió morderme el cuello, eso me hizo chillar. Él sólo me sostiene
más fuerte. Bien por mí, porque no puedo dejar de tocarlo. El rastrojo en su mandíbula. Sus
pesadas cejas. La cresta curva de músculo por encima de sus caderas. Nunca he estado
tan cerca de él, y hay tantas súplicas por explorar.
Pero cuando mi estómago gruñe, ambos nos damos cuenta de lo tarde que es. No es
exactamente tarde, porque nuestros teléfonos están muertos y la elegante brújula de
Lennon, nuestra única fuente de tiempo, se encuentra actualmente en el bolsillo de sus
pantalones vaqueros, enterrada en el barro fuera de la tienda. Pero hemos estado en este
caso por un tiempo, necesito cosas que están escondidas en la otra tienda. Como comida.
Toallitas húmedas. Ropa seca.
Bueno, tal vez no tenga prisa por eso, pero cuando Lennon se ofrece voluntariamente para
arrastrarse debajo de la carpa hasta la tienda más pequeña, agrego eso a la lista, y él se
aleja valientemente de nuestro saco de dormir.
La otra tienda está a solo unos metros de distancia, y es una tontería, pero odio que vaya
tan lejos. Mientras ato las aletas de malla de nuestra puerta para abrirla, la vista de él
gateando desnudo en la entrada de la segunda carpa tiene toda mi atención. "Esa es una
vista interesante", le digo desde la puerta abierta de nuestra tienda.
"Mi objetivo es complacerte", me responde.
Tiene que hacer dos viajes, entre ellos, veo patos afuera en la lluvia por un par de minutos.
Lennon desnudo en el bosque. Ahora sería un buen momento para una foto. Pero cuando
regresa, tiene una de nuestras botellas de agua, que me da a través de la puerta,
temblando, y se sumerge de nuevo en la otra tienda.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Esta vez, emerge con boxers y me lanza una camiseta. ¡También allanó nuestro alijo de
comida, aleluya!
Acostados boca abajo con la cabeza pegada a la puerta, colocamos la estufa de
campamento de un solo quemador debajo del dosel. La estufa es solo una pequeña botella
de combustible con cuatro puntas que se despliegan sobre ella para sostener una sartén.
Calentamos agua para cocoa caliente, que se encuentra dentro de dos paquetes marrones
de MRE militares que Lennon trajo.
También hay un millón de otras cosas en cada bolsa de ración: una barra de pastelería,
galletas, fruta seca y el más santo de los santos, un paquete de mantequilla de maní.
"Pensé que podría gustarte eso", dice Lennon con una sonrisa mientras revisamos el
contenido de los paquetes de comida. Hay cucharas, servilletas, fósforos, e incluso una
pequeña botella de Tabasco y algunos dulces. La entrada se calienta dentro de una bolsa
calentadora sin llama que debe llenarse con un poco de agua para activar el elemento
calefactor.
No sabe tan bien como las comidas liofilizadas gourmet de Reagan en el campamento, pero
me muero de hambre y la mantequilla de maní y las galletas lo compensan todo.
Después de que hayamos comido y limpiado, Lennon saca su diario, sus mapas y me
tumbo de lado, observándolo recalcular el último tramo de nuestro viaje a Condor Peak.
"Seis horas de caminata", dice. "Tal vez siete con largos descansos".
"Eso no es tan malo."
"No".
"Huh. Pensé que sería más lejos ". Ambos miramos el mapa que se desplegó encima de su
diario. "¿Seguro que quieres ir a la fiesta de las estrellas conmigo?"
"¿Por qué no?"
"Serán muchas las personas que no conozco y algunas personas que veo en las reuniones
del club todos los meses".
"Y Avani".
"Necesitaré usar su telescopio para tomar fotos decentes también configurarlas lleva mucho
tiempo. Podría ser aburrido para ti, simplemente estar de pie mientras el resto de nosotros,
los nerds de las estrellas, miramos a través de las lentes y tratamos de encontrarnos cara a
cara con Sandra Faber".
"No sé quién es, pero supongo por ese temblor en tu voz que es alguien importante".
“Ella solo tiene una ley astronómica que lleva su nombre y descubrió cómo estimar la
distancia entre las galaxias. No es gran cosa."
Él sonríe. "Impresionante."
"De todos modos, solo estoy diciendo que podrías odiar la fiesta de estrellas".
"No te preocupes, no me aburriré. Estaré contigo. Además, estoy interesado en lo que
quieras".
"¿Sí?”

Jenn Bennett
Starry Eyes

“Las lluvias de meteoros son frescas. Puedes tomar muchas fotos geniales y hablar de
galaxias”, dice. "Y cuando estés lista para irte, regresamos a la civilización. Avani no es
nuestra única opción de transporte".
"Un autobús regular pasa por allí varias veces al día", confirmo. "Lo sé por mi investigación".
"Tengo un horario de autobúses del parque aquí en alguna parte", dice, hurgando entre un
montón de papeles pegados entre las páginas de su diario. "Es del año pasado, pero dudo
que haya cambiado mucho".
Mientras lo busca, algo me llama la atención en su diario, y meto los dedos en la esquina de
la página para evitar que se voltee. "¿Qué es esto?"
"Ugh, no mires", dice, cubriéndolo con su mano.
"¿Por qué?"
"Porque es vergonzoso".
"Bueno, ​ahora​ solo voy a olvidarlo", bromeé, tirando de sus dedos. "Muéstrame."
Él gime, pero libera la página. Miro por encima de su brazo y veo dibujos de personas.
Parecen personajes de anime, un poco estilizados, con líneas simples y limpias y ojos
grandes.
Me toma un momento darme cuenta de que son todas chicas. La misma chica. Repetida
una y otra vez, desde diferentes puntos de vista. Sentada en un escritorio, inclinada sobre el
trabajo escolar. Comiendo en una mesa de picnic. Leyendo en las escaleras. Tomando café
en una cafetería. La mayoría de ellos están dibujados desde detrás de ella, así que solo hay
una vista parcial de su rostro, pero. . .
Pero​ . . .
Ella tiene el pelo oscuro, rizado y gafas, y está usando cuadros.
Paso lentamente la página para encontrar más dibujos. La misma chica, dibujada docenas
de veces. Cada una está fechada en la cuidada escritura de Lennon. Del otoño pasado. La
primavera pasada. A principios de este verano.
La más nueva es de la semana pasada. La chica está parada en un balcón, mirando hacia
abajo con un telescopio.
Los dibujos son halagadores. Los dibujos son tristes. Los dibujos están llenos de anhelo. El
corazón de Lennon en la página.
La ternura y el dolor suben a mi garganta. Es un dolor agridulce, que se ha visto empañado
por lo horrible que ha sido este año para los dos. Me esforcé tanto y durante tanto tiempo
por alejar todos mis sentimientos por él, por meterlos en una pequeña caja y ocultarlos en
algún lugar oscuro de mi mente. Hice todo lo que pude para olvidar.
Y Lennon hizo todo lo que pudo para recordar.
Las lágrimas caen de mi mejilla a la página, salpicando. Intento limpiarlo con mi dedo, pero
la tinta sangra.

Jenn Bennett
Starry Eyes

"Lo siento", le susurro. "Son hermosos y los arruiné".


Cierra el diario y me acerca más a barrer las lágrimas de mi mejilla con su pulgar. "Está
bien", murmura, besándome los párpados. "Ya no los necesito. Te tengo."
***
Al día siguiente, le suplico un día más en nuestra catedral de secuoyas. Tendremos mucho
tiempo para llegar a la última noche de la fiesta de las estrellas, que es el mejor momento
para ver la lluvia de meteoritos de todos modos. Nuestros teléfonos están muertos, así que
no puedo decirle a Avani que nos espere un día tarde, pero ¿qué importa? Ella todavía
estará allí. Y es probable que esté tan ocupada disfrutando de la fiesta estelar, que ni
siquiera se dará cuenta. Lo único que veo como un problema potencial es mamá, porque
prometí que enviaría un mensaje de texto cuando llegara a la fiesta de las estrellas. Pero
también le dije que llegaríamos tarde esa noche y ¿qué diferencia haría un día? Además,
estoy caminando, no tomando un autobús programado. Seguramente, ella entenderá que
esto no es una ciencia exacta. Puedo llamarla desde el teléfono de Avani en cuanto
lleguemos al Condor Peak mañana.
Le discuto todo esto a Lennon, pero, francamente, no necesitaba convencerlo. Él es
completamente agradable y nos quedamos quietos.
La tormenta ha pasado, así que pasamos el día haciendo cosas prácticas. Lavando el barro
de nuestra ropa en el río. Recogiendo la leña y ponerla al sol para que se seque.
Encontrando mis gafas. También lo gastamos haciendo cosas poco prácticas. Bañándonos
en el río juntos. (Menos baño, más tocandonos.) Leyendo el libro de manga que Lennon
trajo en su mochila. (Menos lectura, más tocandonos.) Tomar una siesta. (Menos sueño,
más sexo que ciega a Lennon casi de forma permanente cuando se rompe un poste de la
tienda).
Mis alergias todavía están allí, pero no estoy arañando tanto mis brazos. En parte porque
me mantengo al día con la medicación, en parte porque cedí y dejé que Lennon me
embarrara en la apestosa saliva sativa de la señorita Angela. No creo haber estado nunca
tan relajada: con la sexlajacion, Lennon lo llama, y ​dice que hará una fortuna con su
comercialización como una cura para las alergias y el estrés.
Pero todas las cosas buenas deben llegar a su fin, cuando nos quedemos sin condones,
sabemos que es hora de irnos.
Adiós, campamento de sexo.
Mientras empacamos todo, verifico que mi cámara aún funcione, y me sorprende que no
haya tomado una sola foto en este viaje. No es solo eso.
No he revisado obsesivamente mis mensajes o mis feeds de redes sociales.

Jenn Bennett
Starry Eyes

No sé qué es la tendencia y no he publicado nada. No puedo consultar vistas, likes,


favoritos o libros . Y no tengo idea de lo que está pasando en las noticias.
"Nos desconectamos", le digo a Lennon.
"Lo sé. ¿No es genial? "
En realidad lo es. Tal vez no querría hacerlo para siempre, pero tampoco morí.
Hemos esperado el mayor tiempo posible y nos hemos ido después del almuerzo. Mi
paquete se siente más pesado, de alguna manera, a pesar de que hay exactamente la
misma cantidad de cosas dentro. Creo que es tan reacio a irse como yo.
Pero es hora de irse.
Caminamos por una cadena de prados toda la tarde y cenamos cerca de un lago que es
uno de los cuerpos de agua alpinos más grandes del estado. Estamos muy por encima de
los cinco mil pies, por lo que el agua es demasiado fría para nadar, pero es una vista
relajante. No es tan calmante como la sexlajacion, señalo. Y Lennon verifica tres veces:
Definitivamente estamos sin condones.
Cuando volvemos a la pista, mi mente comienza a dar vueltas. No hemos discutido qué
vamos a hacer con mi padre cuando regresemos a casa. O cualquier cosa sobre el futuro.
No quiero pensar en ello. Quiero quedarme aquí. Eso es imposible, y lo sé, pero cuando
empiezo a pensar en lo que nos espera… los padres, la escuela, los llamados amigos que
nos abandonaron, la amenaza inminente de la aventura de mi padre. . . Todo esto crea
dudas en mi cabeza. Duda, preocupación y una creciente sensación de temor.
El sol se pone durante el tramo final de la caminata por las estribaciones. Nos hemos
conectado a un sendero importante con señales oficiales del parque que informan las
distancias a varias atracciones cercanas. Condor Peak está fuera del bosque de King en un
área mantenida por el estado.
Hay varios puntos escénicos en y alrededor de la montaña, pero al que nos dirigimos, el
mirador del Norte, está justo frente a nosotros, a cinco kilómetros.
La fiesta de las estrellas se reúne en un pequeño campamento debajo, justo al otro lado de
una carretera que limita con el parque nacional.
Un camino real. Con coches reales que zumban hacia abajo.
Nunca pensé que sería reacia a volver a la civilización.
Todas mis dudas se mueven a la parte de atrás de mi mente cuando observamos un gran
cartel para la fiesta de las estrellas que se encuentra en la entrada de un estacionamiento
conectado a un pequeño campamento.
El letrero advierte al público que se está acercando a un área protegida del Cielo Oscuro, y
nada más que luces rojas se permiten más allá del campamento, para evitar la
contaminación lumínica.
El área de observación real es un cuarto de milla por un camino corto que se curva
alrededor de la montaña. Incluso pequeñas cantidades de luz blanca son objetables para
los astrónomos, y

Jenn Bennett
Starry Eyes

muchos de los autos y vehículos recreativos aquí tienen una burocracia adherida a sus
faros. Estoy preparada para esto, y he traído una pequeña linterna roja.
"Whoa", dice Lennon. "Mucha gente. Esta es una gran fiesta de observación, ¿eh?”
Más grande de lo que esperaba. "Tal vez deberíamos ver si Avani está aquí antes de subir
al área de observación. Los meteoros no serán completamente visibles por otra media hora,
al menos, así que todavía tenemos algo de tiempo".
Caminamos por el estacionamiento, y está lleno de autos. El desbordamiento está en el
estacionamiento en el lado de la carretera. Las personas están sacando cajas de
telescopios de sus autos, algunas profesionales y otras no. Varias familias están aquí con
niños pequeños. Intento localizar a alguien de mi club, pero está oscuro y el lote es caótico.
Una cerca de riel dividido en cedro divide el estacionamiento y el campamento. Es la mitad
del tamaño de la que nos alojamos hace tres noches, y los campamentos individuales están
abarrotados. Parece ser en su mayoría RVs. Una señal que pasamos cuando entramos dice
la capacidad.
Caminamos a lo largo de una carretera principal dando vueltas a través del campamento, y
que conseguimos solamente a mitad de camino cuando alguien viene hacia nosotros,
agitando los brazos.
"¡Zorie!" Es Avani, y ella baja la velocidad justo a tiempo para lanzar sus brazos alrededor
de mi cuello. "Estas viva."
"Por supuesto que estoy viva", le digo. "Lo siento, estamos un día tarde".
Avani se aleja para parpadear a Lennon con los ojos muy abiertos. "Whoa. Estás realmente
aquí. Quiero decir, hey, Lennon. Es raro verte juntos de nuevo. ¡Pero bueno!"
"También es bueno verte", dice Lennon, con la boca levantada. Él le da un abrazo rápido,
recuerdo que pasaron más tiempo interactuando en la escuela durante el último año que
con cualquiera de ellos.
Avani está sin aliento, mirando entre nosotros. Cuando recupera el aliento, frunce el ceño.
"Mira, lo siento mucho".
Me estrecho en ella. "¿Acerca de?"
"No tuve elección. Nunca habría dicho nada, pero él insistió.”
¿De qué está hablando?
"Es malo", dice ella, torciendo la cara. "Siento que todo es mi culpa".
"Reduce la velocidad y cuéntanos lo que pasó", dice Lennon.
Avani mira por encima del hombro. "Por lo que me han dicho, la madre de Reagan llamó a
tu madre, Zorie. Y así es como empezó todo".
Oh Dios. No no no . . .
"El padre de Reagan se enfermó", dice ella, "no pudieron volar a Suiza, y luego
aparentemente Reagan llegó a casa con Brett, y se suponía que ella estaba en esa
situación del glamping contigo. ¿Pero ustedes fueron expulsados?”

Jenn Bennett
Starry Eyes

Mi estómago se está convirtiendo en piedra.


"Fue culpa de Brett", dice Lennon.
"Oh", dice ella, distraída por un momento antes de sacudir la cabeza. "Así que, de todos
modos, tu padre llamó al Dr. Viramontes ayer, buscándote".
"¿Qué?" Digo alarmada.
Ella asiente. "Tu padre estaba realmente molesto, y él dijo que él y tu madre habían
intentado contactarte, pero no estabas respondiendo mensajes de texto"
"Nuestros teléfonos murieron", discuto, pero todo en lo que estoy pensando es en esa
conversación telefónica con mamá en la estación de guardaparques hace tres días. ¡Ella
supo!
"… Y supongo que la última vez que tu madre tuvo noticias tuyas, le dijiste que estarías aquí
en la fiesta estelar ayer, por lo que se estaba volviendo loco". Y el Dr. Viramontes me
preguntó si sabía algo, porque su padre iba a llamar a la policía y presentar un informe de
personas desaparecidas. Y entonces . . . ” Ella cierra los ojos con fuerza. “Le dije lo que me
enviaste hace un par de días. Que estabas de excursión aquí con Lennon. Que se suponía
que llegarías ayer.”
"Oh, Dios", murmuro.
"Dr. Viramontes volvió a llamar a tu padre y le dijo. Y le aseguró a tu papá que llamaríamos
cuando ustedes llegaran. Pero no apareciste anoche …”
"¡Solo estábamos llegando tarde!" Digo, exasperada.
Ella asiente, mirando a Lennon, quien está mordiendo maldiciones inmundas por lo bajo.
“¿Qué pasó?” Pregunto.
"Acabo de escuchar algunas cosas", dice ella. "Tu padre es fuerte cuando está enojado.
Estaba diciendo cosas sobre los Mackenzies y cómo permitieron que Lennon te
secuestrara.”
"¿Qué?" Digo, presionando mis manos contra mis sienes.
"Y traté de golpear y defenderte, Lennon", dice ella, mirando por encima del hombro de
nuevo. “Pero el señor Everhart es. . . bueno, me gritó y me acusó de ayudar e instigar …”
"Oh, por el amor de Pete", le digo. "Espera espera espera. Dijiste que escuchaste por
casualidad . . dijiste que te gritaba ¿En el teléfono?”
Avani se muerde el labio y sacude la cabeza. "Lo siento mucho, Zorie. Te envié un mensaje
de texto y llamé para advertirte hace un par de horas, pero no respondiste".
Y ahí es cuando miro en la dirección que ella ha estado mirando. La puerta de una casa
rodante se abre, y tres personas salen afuera. El Dr. Viramontes es el primero. Detrás de él
están mis padres.

Jenn Bennett
Starry Eyes

25
"¡Zorie!", Grita mi madre desde el otro lado del campamento, con alivio en su voz. Ella se
apresura por delante de los hombres y lanza sus brazos alrededor de mí. "Estás bien".
"Mamá . . . ", Digo, esperando que salgan las palabras correctas, pero estoy atrapado entre
su preocupación y la tormenta de mierda que se aproxima.
Ella se retira y sostiene mi cara. "Estás bien."
"Estoy bien."
Ella mueve una de sus manos a la cara de Lennon. "¿Estás bien también?"
Él asiente. Su expresión es tensa.
"¿Qué demonios está pasando?", Mi padre ruge sobre el hombro de mi madre.
Él no me esta hablando. Ni siquiera me da nada más que una mirada superficial. Sus ojos
están puestos en Lennon, y él empuja a mi madre a un lado para que se enfrente a la cara
de Lennon. "¿Le arrebatas a mi hija y la llevas al bosque?"
"No arrebaté nada", dice Lennon, con los ojos entrecerrados.
"Le pedí que me llevara", le digo a mi papá. "Reagan nos dejó. Ella era nuestro medio de
transporte a casa. Y Lennon conoce el parque ...
"No me importa un comino", dice mi papá. "Reagan llegó a casa hace cinco días. ¡Cinco
días! Has estado solo en el desierto con mi hija, mi hija ", le grita.
"Dan", dice mi madre, tratando de alejarlo de Lennon.
El Dr. Viramontes se aclara la garganta. "Zorie, me alegra ver que tú y el señor Mackenzie
están bien".
"Nunca hubo nada de qué preocuparse", le digo, dándole una sonrisa tensa. "Lamento que
te hayan arrastrado a esto".
Él sacude la cabeza "Me alegro de que estés bien. Te invité aquí, así que me siento
responsable ".
"Claro que sí, eres responsable", dice mi papá. "Estos son niños menores de edad".
"Me parece que la mayoría de los miembros de nuestro club son personas inteligentes y
conscientes de sí mismos que no necesitan una niñera".
Mi papá resopla. "Entonces obviamente no eres un padre, porque estos niños no saben lo
que piensan por sus caras".

Jenn Bennett
Starry Eyes

El Dr. Viramontes levanta sus manos en señal de rendición. "Te lo dije antes, no voy a
pelear contigo. Ya que el miembro de mi club está aparentemente sano y salvo, lo dejaré
para que lo resuelvan entre ustedes. Solo te pido que no molestes a los otros campistas.
Estamos aquí para ser testigos de la naturaleza, no para molestarla ”. El Dr. Viramontes me
mira con una expresión de lástima en su rostro, antes de girarse para alejarse.
Mi mamá se inserta suavemente entre Lennon y mi papá. "Hablemos de esto civilmente".
"El tiempo para ser civil ha pasado", dice papá.
Algo encaja en mi cabeza. Miro hacia atrás, asegurándome de que el Dr. Viramontes esté
fuera del alcance del oído, y luego me dirijo a mi padre.
"Absolutamente tiene", le digo. Pasó cuando amenazaste a Lennon el otoño pasado en ese
hotel. Sí es cierto. Lo sé. Lo se todo."
"¿Qué hotel?", Dice mamá.
Algo cercano a la rabia pasa por las facciones de mi padre. "¿Oh enserio? ¿Te dijo que lo
atrapé tratando de usar una tarjeta de crédito robada y que me lanzó un golpe?
"Sí, y ese es el moretón que nos dijiste a mamá y a mí que habías llegado a un sitio de
construcción", grito. "Mentiste sobre eso. Mentiste sobre Lennon. En lugar de decirles a sus
padres, se encargó de administrar justicia que no tenía derecho a hacer ".
"¿De qué diablos estás hablando?", Dice mamá. "Dan, ¿qué está pasando?"
"Lo atrapé tratando de conseguir una habitación de hotel para los dos", dice papá.
La mamá parpadea rápidamente. Cuando ella abre la boca, un ruido estrangulado sale.
"Eso es correcto, lo hizo. Y mi vida amorosa es solo mi negocio ", le digo a mi papá. "Me
quitaste a mi mejor amigo. Has arruinado nuestras vidas solo para mantener tu pequeño y
sucio secreto ".
Sigue un tenso silencio. No puedo creer que acabo de decir eso. Es solo . . . salió, y ahora,
mientras los ojos de mamá se estrechan con curiosidad, desearía cualquier cosa que
pudiera devolverlo. Echo un vistazo alrededor para ver si alguien en el campamento puede
oírnos discutir; Nadie parece estar prestando atención, excepto Avani, que parece no poder
decidir si debería quedarse o irse.
"Zorie", dice mamá de manera uniforme. "¿Qué pequeño secreto sucio?"
"Nada". No puedo mirar a mi papá. ¿Por qué abrí la boca?
"Zorie", mamá repite, esta vez con más firmeza.
"Lennon estaba en el hotel porque estaba de regreso", le digo, las lágrimas se deslizan por
mis mejillas. "Papá estaba en el hotel porque. .. él estaba viendo a otra mujer ".
Mi mamá me mira y luego se dirige a mi papá con calma. "¿Era Molly?”

Jenn Bennett
Starry Eyes

Él asiente una vez, rápidamente.


"Ya veo", dice mi mamá.
¿Qué?
"¿Eso es todo?" Miro hacia atrás y adelante con incredulidad, a ella, luego a él.
"Sé de ella", dice ella. "Estábamos pasando por una mala racha. Ya hemos pasado eso ".
Ahora me toca a mí mirar con la boca abierta. Cuando finalmente habló, sueno como una
idiota. "Cómo . . . ? ¿Cuando? ¿Sabias? No me lo dijiste ¿Sabías?"
Mi madre mira a Avani, que todavía está parada cerca, fingiendo mirar el
cielo nocturno. "No es algo que me gustaría discutir en público. Pero sí, tu padre le dijo.
sobre mi . . . la otra mujer. Él lo terminó. Trabajamos a través de nuestros problemas ".
"Te engañó", le susurro.
"No estoy discutiendo esto contigo ahora", dice en voz baja.
"¡No lo discutiste conmigo en absoluto!"
"No era asunto tuyo", dice ella, ahora enojada. Sus ojos oscuros brillan con intensa
emoción. "Era mío. La mía sola. Y el de tu padre.
“¿No soy parte de esta familia?” Pregunto. "¿No merezco saber que mi padre es un pedazo
de mierda?"
"¡Hey!" Dice mi mamá.
"No vas a hablarme así", dice papá. "Joy tiene razón. No era asunto tuyo ".
Lennon cruza sus brazos sobre su pecho. "Lo hiciste asunto suyo cuando la mentiste."
Mi papá señala con el dedo a Lennon y se acerca a él. "Escúchame-"
"No, no lo haré", dice Lennon. "¿Quieres darme un puñetazo? Entonces hazlo, viejo. Era
demasiado estúpido para darme cuenta entonces, pero ahora sé que no tenía por qué temer
sus amenazas. Aquí tenemos un campamento lleno de testigos. ¿Quieres golpear a un
menor? Mis padres te verán en la corte.”
"Nadie está golpeando a nadie", grita mi madre, enfadada, rechazando a mi padre.
"Esto es ridículo. Y las emociones de todos están fuera de control, por lo que este no es el
momento ni el lugar para discutir esto. Lo único que me importa esta noche es que Zorie y
Lennon están a salvo. Iremos a casa y hablaremos del resto más tarde ".
"No voy a llevar ese punk a casa", dice mi padre, luego mira por encima de la cabeza de mi
madre para dirigirse a Lennon, señalando con un dedo enojado en su dirección. "Tú puedes
encontrar tu propio camino. Dios sabe que te sientes lo suficientemente adulto para pisotear
el bosque con mi hija. Toma un taxi, toma un autobús, llama a tus propios padres. Pero no
estarás montando en mi coche".

Jenn Bennett
Starry Eyes

"Dan", argumenta mi madre.


"No, está bien", dice Lennon, con la boca rígida. "No soñaría con aceptar un favor de él.
Atraparé mi propio viaje ".
"Ambos podemos", estoy de acuerdo, estrechando la mano de Lennon. "Porque yo tampoco
voy a entrar en el auto contigo, papá. Me quedaré aquí con Lennon ".
"Como el infierno que eres", dice papá. "Te vas a casa con nosotros".
Nuevo plan.
Nuevo plan.
Nuevo plan.
¡No puedo pensar en un nuevo plan! Estoy llorando y vagamente consciente de que la mitad
del campamento ahora nos está mirando, y probablemente algunos de ellos son personas
que conozco.
Gente que quería conocer. Sandra Faber! Dios mío, un renombrado astrónomo podría ser
testigo de toda la fealdad, junto con todos los demás en la región que podrían
Ayúdame a entrar en Stanford.
Pero nada de eso importa ahora, porque mi corazón se está rompiendo. Mi familia es una
farsa y estoy a punto de perder a Lennon de nuevo.
"Nunca te he odiado más de lo que lo hago en este momento", le digo a mi padre.
La herida parpadea detrás de sus ojos, pero en lugar de hablar conmigo, señala a Lennon.
"Tu hiciste esto. Te culpo por corromper a mi hija. ¿Y adivina qué, chico independiente?
Nada ha cambiado. No tienes permitido ver a Zorie ".
"No recibo órdenes tuyas", dice Lennon.
"Puede que no, pero ella lo hace", dice, señalando con la cabeza hacia mí. "Y si no lo
recuerdas, tengo pruebas de lo que hiciste el otoño pasado".
Lennon se encoge de hombros. “Mis padres saben sobre la tarjeta de crédito y saben sobre
la habitación del hotel. También saben que estoy aquí con Zorie, y no los ves flipando".
Mi papá lo va a matar. Asesinato directo.
Me pregunto seriamente si debería pedir ayuda, y luego veo que se fuerza físicamente para
calmarse. Respiraciones duras. Grieta de la mandíbula. Ojos en el suelo. "Zorie, vienes a
casa con nosotros. Y eso es definitivo".
El es serio Todo esto se está desmoronando.
¿Qué voy a hacer?
"No te dejaré", le digo a Lennon a través de mis lágrimas, alejándome de mis padres. "No le
dejaré que nos haga esto. No te voy a perder. ​No te perderé",​ repito, desesperada, puñando
mis manos en su camisa.
El rostro de Lennon es pedregoso, y mira por encima de mi hombro a mi padre. Su cabeza
se agacha, y habla rápidamente en mi oído. “Vete a casa con ellos. Estaré bien

Jenn Bennett
Starry Eyes

aquí. Y vamos a resolver algo ".


¿Cómo? ¿Cómo vamos a resolver algo? No puedo ver cómo esto puede funcionar. Pero
más que eso, no puedo ver mi vida sin él en ella. Intenté vivir así durante el último año, y no
era vivir. Estaba sobreviviendo.
Sin pensarlo, me pongo de puntillas y lo beso. Es rápido y difícil, y todavía estoy llorando. Él
me devuelve el beso, y se siente como un adiós.
"Joy", dice mi padre con frialdad, "habla con sentido de Zorie antes de que diga algo de lo
que me arrepiento. Nos vamos en tres minutos ".
"Vine aquí para tomar fotos de la lluvia de meteoritos", protesto débilmente. Ya ni siquiera
importa, y estoy librando una batalla que ya he perdido. "Se suponía que iba a conocer a
Sandra Faber".
Mi papá sacude la cabeza. "Perdiste ese privilegio cuando nos mentiste sobre con quién
estabas saliendo aquí".
“¡Vine a las Sierras con Reagan! Ella no me dijo que Lennon iba a venir, y definitivamente
no nos dijo a ninguno de nosotros que iba a abandonar el viaje de glamping y despegar con
sus amigos. Lennon y yo no sabíamos que íbamos a quedar varados en medio del desierto.
¡No planeamos esto! "
"La vida es dura", dice mi papá, apartándose bruscamente de mí, con nubes de tormenta
detrás de sus ojos. "Ninguno de nosotros planea nada de eso".
***
El ambiente dentro del auto es silencioso y opresivo cuando mi padre sale de la
estacionamiento del campamento. Me doy vuelta en el asiento trasero y veo todas las luces
rojas de la fiesta de las estrellas. Lennon ya está perdido entre las masas, así que ni
siquiera puedo ver su rostro por última vez.
hora.
Todo lo que puedo ver es que mi libertad se escapa mientras los meteoroides blancos se
filtran por el cielo negro. El polvo y las partículas, algunas no más grandes que un grano de
arena, se desintegran a medida que pasan a través de la atmósfera de la Tierra.
Algo tan pequeño puede crear un brillante destello de luz. Parece un milagro. Sobrenatural.
Estrellas fugaces.
No es de extrañar que la gente desee sobre ellos.
Y aunque sé que en realidad no son estrellas, y que desear no tiene sentido, veo las rayas
blancas que se ciernen sobre las montañas, y deseo. Deseo tan duro. ​No me dejes perderlo
de nuevo​.

Jenn Bennett
Starry Eyes

26
Mi padre acelera todo el camino a casa y se dirige directamente a la habitación de mis
padres.
sin decir una palabra. Es como si no pudiera alejarse de nosotros lo suficientemente rápido.
Bien por mí. No tengo nada de lo que quiero decirle. No quiero pelear. No quiero
maquillarme.
En este punto, nunca quiero volver a ver su rostro.
Con Andrómeda pisándome los talones, subo las escaleras y cierro la puerta de mi
habitación tan fuerte que una de mis estrellas que brillan en la oscuridad se cae del techo.
Es raro estar aquí atrás. Esto solía ser un espacio seguro, pero ahora se siente
contaminado. Todo huele raro. Polvoriento y artificial. Creo que estuve en libertad por
demasiado tiempo, porque se siente como una prisión, no como un santuario. Andrómeda
es la única cosa feliz en este apartamento. Al menos parece que me ha echado de menos.
Es la una de la madrugada, y estoy en ese extraño estado de agotamiento pero no de
cansancio. Ni siquiera puedo mirar mis calendarios de pared. El verano es un desastre, y en
este momento, en lugar de ayudarme a mantener la calma, son un recordatorio de todo lo
que salió mal. Así que me ocupo de lo que puedo controlar, desempaquetando
constantemente mi equipo. Y estoy en el proceso de hacer un montón de ropa sucia para
llevar a la lavadora cuando escucho un golpe suave en mi puerta.
"Está abierto", digo llanamente.
La cara de mi mamá aparece en la puerta. "¿Puedo entrar por un segundo?"
"¿Cómo voy a detenerte?"
Suspira, cierra la puerta detrás de ella y se sienta en la cama junto a mi mochila.
"Sé que estás enojada con nosotros en este momento".
"Tienes que admitir que tengo bastante buenas razones para estarlo".
Círculos oscuros cuelgan bajo sus ojos. "Y tenemos razones para estar enojados contigo,
también. Me mentiste, Zorie. Cuando hablamos hace un par de días, podrías haberme dicho
que estabas con Lennon ".
"¿Ya lo sabías?"
Ella juguetea con una cremallera en mi mochila. "La mamá de Reagan me llamó.
Aparentemente, Reagan llegó temprano a casa con Brett Seager, pero ella no le dijo a su
madre que te habían abandonado a ti y a Lennon en el parque nacional. El glamping

Jenn Bennett
Starry Eyes

El compuesto se puso en contacto con la Sra. Reid, y ellos fueron quienes le informaron lo
que realmente sucedió. ¿Pateado por robar vino?
"No formé parte de ese plan", sostengo. Principalmente. "Fue idea de Brett".
Mamá suspira y sacude la cabeza. "En cualquier caso, la llamada de teléfono del complejo
de glamping hizo agujeros en la historia de Reagan, y fue entonces cuando Reagan admitió
que te dejaron a ti ya Lennon. La Sra. Reid me llamó en estado de pánico, un par de horas
antes de que supiera de usted. Tu padre no estaba aquí, así que fui a la casa de al lado y
hablé con los Mackenzies ".
Gemí en voz baja.
"Yeaaahh", mamá dice con dificultad y luego me sonríe. "Me dolió descubrir que sabían que
estabas en el viaje. Lennon les había dicho, pero tú no me lo habías dicho. Me hizo sentir
como un mal padre".
"No lo sabía antes de irme, honestamente. Yo sabía . . . " Dudo, pero ¿cuál es el punto de
mentir más? “Sabía que Brett y los demás estarían allí. Pero no me di cuenta de que
Lennon venía hasta que nos íbamos".
"Pero obviamente te has reconciliado con él. Ese no fue un beso amistoso".
"No, no lo fue".
Ella solloza “Siempre supe que sería cuestión de tiempo antes de que cambiara tu amistad.
La forma en que te miró. La forma en que lo miraste. . . ”
"¿Qué hay de malo en eso? Deberías estar feliz. Solía gustarte Lennon.”
"Todavía lo hago. Bastante un poco, en realidad".
"¿Entonces, cuál es el problema?"
Ella no responde, solo acaricia a Andrómeda, quien saltó a la cama y está tratando de
insertarse en la conversación.
Multa. Ella no quiere hablar. Yo tampoco. Levanto mi telescopio portátil de la mochila y lo
coloco en el suelo. Revisa todas las piezas. Tan estúpido de pensar que lo arrastre hacia
arriba y abajo de las montañas durante días y ni siquiera uso la maldita cosa.
"Lennon y tú pasaron mucho tiempo solos", finalmente dice mi madre. "Espero que
estuvieras a salvo".
"Estábamos."
Ella hace un pequeño ruido y luego deja escapar un suspiro.
No quiero hablar de eso ahora. Coloco mi cámara al lado del telescopio y dirijo la
conversación en una dirección diferente. "Tuvimos mucho tiempo para hablar sobre todos
los secretos que todos me han estado ocultando".
"Zorie. . . ”
"¿Sabías que su padre murió el año pasado?" Digo enojada.
Mamá me parpadea. "Adam. . . ? ”

Jenn Bennett
Starry Eyes

Ella tampoco lo sabía. Creo que esto podría ser peor, de alguna manera. ¿Estábamos todos
tan atrapados en nuestros pequeños problemas que no nos dimos cuenta de que nuestros
vecinos nos necesitaban? Me hace daño de nuevo.
"Sí", le digo a ella. "Adán murió. Puedes decirlo. Se suicidó el pasado octubre.
Ninguno de nosotros lo sabía porque papá había destrozado a nuestras familias ".
Se cubre los ojos y hace un ruido bajo, y luego se levanta de la cama para caminar por la
habitación. "No puedo creerlo".
"Créelo", le digo. "¿Te imaginas lo que se debe haber sentido para Lennon? Él estaba allí
para mí cuando nos mudamos aquí por primera vez y estaba sufriendo. Y todo este tiempo,
él ha estado solo, tratando de hacer frente. Qué injusto es que” ... Mi voz suena, y tengo
que parar por un momento. "Ninguno de nosotros lo sabía porque papá estaba demasiado
ocupado tratando de encubrir el hecho de que estaba follando a una chica del lado".
"No me hables así", dice bruscamente.
"Papá puede hacer esas cosas y salirse con la suya, pero no puedo decirlo?"
"Fuimos a la consejería".
Dejo de desempacar. "¿Asesoramiento? ¿​Asesoramiento​? ¿No solo no mencionaste que mi
papá era un imbécil engañoso, sino que fuiste a consejería en secreto?”
"Era nuestro problema, no el tuyo".
"Pensé que ​éramos​ amigas."
Su cara se cae. "Somos amigos. Zorie, me preocupo por ti más que nadie en este planeta.
Más que . . ." Ella se detiene. Empieza de nuevo. "Sólo quería mantener a esta familia
unida. No quería envenenarte contra tu padre".
"Demasiado tarde. Lo hizo todo solo.”
"Las relaciones son complicadas", dice ella. "Lo entenderás cuando seas mayor. Las cosas
no son siempre en blanco y negro. La gente comete errores porque están dañados por
dentro, pero eso no significa que no merezcan el perdón. No significa que no puedan
cambiar ".
"Papá está bien dañado", murmuro. "Y no veo cómo se eleva su perdón por encima del
respeto que mereces. ¿Cómo vale más? Te engañó con Dios sabe cuántas mujeres ...
"Era solo uno, y él todavía estaba llorando a tu madre".
"¿Mi madre? ¡Ha estado muerta por años! Ni siquiera lo vi llorar por su muerte. ¡Nunca! Ni
una sola vez."
"Así es como lo hizo. Intentó compartimentarlo, guardarlo y
olvídalo. No sé si él aprendió esto de su asqueroso padre, pero es algo que él hace. Piensa
que si ignora un problema, desaparecerá ”.
Ella está en lo correcto. Él hace esto. Todo el tiempo.

Jenn Bennett
Starry Eyes

Yo también.
Suspirando, Joy mira por la ventana de mi balcón. "La pena es astuta. A veces piensas que
estás sobre algo, pero solo te has estado mintiendo a ti mismo. Si no te enfrentas a ella, el
dolor permanecerá hasta que lo hagas, reduciendo partes pequeñas de tu vida. Ni siquiera
sabes que está sucediendo ".
Esto lo entiendo.
La muerte de mi madre biológica llegó inesperadamente. Un día ella estaba allí, y al
siguiente, ella se había ido. Fue la peor sorpresa. Mi mundo se volcó. Nunca llegué a decirle
adiós. Y esa repentina pérdida desencadenó mis problemas de ansiedad. . . y alteré cómo
lidié con el cambio. Si tengo un plan para algo estresante, si he considerado
cuidadosamente todos los ángulos y posibilidades, entonces lo estoy controlando. Estoy a
cargo. Nada puede aparecer y sorprenderme, porque si lo he planeado con mucho cuidado,
entonces estoy lista para cualquier situación.
Excepto que no lo estoy. Porque no puedes controlar todo. A veces, puedes ocuparte de tus
propios asuntos, pero tu padre está ocupado teniendo asuntos. A veces, puedes planear
todos los detalles de un viaje con amigos, pero esas personas no eran realmente tus
amigos. A veces, puedes seguir una ruta bien planificada a través de los bosques y aún así
ser acosado por los leones de montaña.
Y a veces, a ​veces​, renuncias a tu mejor amigo, pero él nunca te dio por vencido.
"Nunca supe que papá estaba luchando con la muerte de mi madre", le digo a Joy. "¿Pero
sabes que? Cuando tomó malas decisiones, tengo que pagar por ellas. ¿Es un hombre
adulto, por lo que obtiene un pase libre? Creo que eso es una mierda. Y creo que te
mereces algo mejor que él. Nos merecemos algo mejor ".
"Zorie", súplica en voz baja.
"Estaba tan preocupada por lo que pasaría si tú y papá se divorciaran, porque no podía
soportar la idea de ser forzado a vivir con él. Me imaginé que decidías que habías terminado
de criar a una niña que no era realmente tuya, y luego mi vida se desmoronaría de nuevo.
Perdería a otra madre".
"Eso nunca sucederá", dice ella, agarrando mis hombros. "¿Me escuchas? Tú eres la razón
por la que accedí a hacer que este matrimonio funcione. Tú, no él.”
"¿Qué?" Digo, confundida.
"Me quedé por ti. Porque me necesitas, y yo te necesito a ti.” Me toma la cabeza con las
manos. ​"Estoy​ criando a mi propia hija. Tú eres mía. No necesitaba darte a luz para amarte,
cosa dulce".
Ahora estoy llorando, y creo que ella también. Nos estamos disculpando en susurros, y ella
me abraza como siempre lo hace, lo suficientemente fuerte como para lastimar.

Jenn Bennett

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