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Universidad Nacional de Formosa Facultad de Humanidades

Química Inorgánica - resumen

Metales Alcalinos Térreos


Son elementos que se encuentran situados en el grupo dos de la tabla periódica, están formados por
Berilio, Magnesio, Calcio, Estroncio, Bario y Radio.
Su nombre proviene del nombre tierra que recibían sus óxidos, todos son sólidos plateados con
propiedades metálicas típicas. Son más duros y más densos que los metales alcalinos, aunque más ligeros
y blandos que los metales de transición.
Su reactividad hace que no se encuentren libres en la naturaleza sino formando compuestos, como
grupo son menos reactivos que los metales alcalinos.

Berilio: los compuestos de berilio tienen un sabor dulce y por ello el óxido
recibió el nombre de glucina, luego fue cambiado por el nombre actual berilio, ya
que los compuestos de itrio también tienen sabor azucarado. Fue aislado en 1828
por el francés Alexandre Brutus y por el alemán Friedrick Wohler
Ocupa el lugar 51 en orden de abundancia en la corteza terrestre y la única
fuente importante es en el mineral de berilo.
Propiedades: es un metal de color blanco plateado muy quebradizo, posee una
dureza parecida hierro dulce, pero su resistencia a la tracción es mucho menor, se
empañan ligeramente en el aire, posee estructura hexagonal compacta, a
temperatura ordinaria y apenas reacciona con el aire o con el vapor de agua, tiene
punto de fusión elevados. Los compuestos de berilio son generalmente blancos.
Preparación: se trata en mineral berilo pulverizado con ácido sulfúrico concentrado obteniéndose una
solución que contiene sulfato de berilio y sulfato de aluminio. Se retira el aluminio por precipitación con
sulfato amónico y posteriormente se filtra y cristaliza el sulfato de berilio. Si ahora calentamos a unos
1400 °C obtendremos óxido de berilio que constituye la base para la preparación de otros compuestos del
elemento.
El berilio metálico se prepara por electrólisis de cloruro de berilio fundido y también por reducción de
su cloruro o de su hidróxido con sodio o magnesio.
Aplicaciones: por su dureza, alta resistencia al calor y a la corrosión se lo usa aleado en la industria
aeronáutica y aeroespacial. También en la fabricación de componentes electrónicos, y como moderador
de neutrones en plantas eléctricas nucleares su óxido es utilizado en la fabricación de piezas de cerámicas
especiales.
Efectos sobre la salud: es uno de los elementos más tóxicos que se conoce, cuando es respirado por
los humanos daña los pulmones y causan neumonía y Beriliosis una peligrosa enfermedad de los
pulmones, también reacciones alérgicas en personas que son hipersensibles, incrementar la posibilidad de
contraer cáncer.
Efectos ambientales: las pruebas de laboratorio han indicado que es posible que el berilio produzca
cáncer y cambios en el ADN de los animales

Magnesio: en el siglo XVII Grew obtuvo sulfato de magnesio a la que llamó sal
de Epsom. El primero en aislar el metal fue Davy en 1808. Figura sexto en orden
de abundancia en la corteza terrestre y sólo se encuentra en combinación química
con otros elementos, particularmente en minerales como la cornalina, dolomita, y
magnesita
Propiedades: es un metal blanco argentino, relativamente blando, maleable y
no muy dúctil. Es un buen conductor del calor y la electricidad. Se empaña
rápidamente en el aire húmedo, pero no en el aire seco. La acción de la humedad
junto con el dióxido de carbono atmosférico produce una fina capa de carbonato
de magnesio que, al ser porosa, termina por corroer todo el metal.
El magnesio en polvo o en cinta arde en el aire produciendo una luz blanca
intensa. Esta propiedad se ha usado durante mucho tiempo para preparar la pólvora y para flashes en
fotografía mezclando limadura de magnesio con clorato de potasio. El magnesio tiene un fuerte poder
reductor, es resistente a las bases, pero se ataca con los ácidos. Tiene la propiedad de desplazar fácilmente
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el hidrógeno de los ácidos diluidos y de descomponer el agua hirviendo. Al rojo reacciona directamente
con el nitrógeno y los halógenos.
Preparación: el metal se obtiene por electrólisis de cloruro de magnesio anhidro fundido al que
previamente se le añade un poco de cloruro sódico para aumentar la conductividad eléctrica y disminuir el
punto de fusión.
Otro método, también electrolítico, es partiendo de una mezcla de óxido de magnesio y cloruro de
magnesio fundido.
El magnesio también puede prepararse por calentamiento del carbonato para producir óxido que
posteriormente se reduce con carbón en ausencia de oxígeno. Esta reacción se produce a una temperatura
superior al punto de ebullición del magnesio, por lo que los vapores del mismo que se produce se reducen
a polvo enfriándolos mediante una corriente de hidrógeno.
Aplicaciones: las aleaciones de magnesio tienen gran resistencia la tensión. El metal se usa cuando la
ligereza es un factor esencial: aleado con el aluminio, con cobre o con cinc, el magnesio es muy usado
para construcciones metálicas ligeras, para la industria aeronáutica, chasis de instrumentos ópticos,
esquíes, corta céspedes, aparatos ortopédicos, mobiliarios de exteriores y para fabricación de émbolos y
pistones. Una preparación en polvo del metal se usa para los flashes fotográficos, bombas incendiarias y
bengalas de señalización.
En la industria metalúrgica y siderúrgica se utiliza como desgasificador de los metales. Se utiliza
también para la elaboración de vidrios, en la industria cerámica y en el tratamiento de aguas. También los
compuestos divalentes se utilizan como material aislante y refractario, también es usado en el refinado del
azúcar y en la fabricación de papel.
Efectos sobre la salud: el magnesio en polvo es de baja toxicidad por lo que es no considerado
peligroso para la salud, aunque su inhalación puede irritar las membranas mucosas o el tracto respiratorio
superior.
Efectos ambientales: hay muy poca información disponible acerca de los efectos ambientales de los
vapores de óxido de magnesio. Si otros mamíferos inhalan vapores de óxido de magnesio, pueden sufrir
efectos similares a los de los humanos. El polvo de magnesio no es sospechoso de ser dañino para el
medio ambiente.

Calcio: Davy, en el año 1808, aisló calcio metálico por electrólisis del óxido. No
se encuentra libre en la naturaleza, pero sus compuestos son muy abundantes y de
gran importancia.
Propiedades: es un metal blanco, blando, que se puede cortar con cuchillo,
posee una estructura hexagonal compacta, se combina fácilmente con el oxígeno
por lo que su brillo desaparece al estar en contacto con el aire. Las sales de calcio
dan color rojo en ensayo a las llamas.
Preparación: se prepara industrialmente por electrólisis de una mezcla fundida
de cloruro y de fluoruro de calcio. Se utiliza un cátodo de hierro sobre el que se
deposita el metal y posteriormente se purifica por fusión en ausencia de aire.
Aplicaciones: se usa en algunas aleaciones, por ejemplo, con el plomo, dándole mayor dureza y como
reductor para extraer ciertos metales como Torio, Vanadio, Uranio y Circonio. El calcio metálico se
utiliza para eliminar el azufre y sus compuestos en el proceso de refinado de aceite. Sus compuestos
tienen muchas aplicaciones. En los procesos de síntesis en química orgánica se usa para desecar los
disolventes tales como alcoholes. Se utiliza ampliamente como excipiente en la fabricación de tabletas.
La cal viva se utiliza como material refractario en hornos y en la construcción para la preparación de
morteros. El yeso también tiene aplicaciones conocidas por todos. El mármol se utiliza como material
ornamental en la construcción.
Efectos sobre la salud: el calcio es un componente esencial para la preservación del esqueleto y
dientes de los humanos. También existe en funciones de los nervios y músculos. El uso de más de 2.5 g
de calcio por día sin una necesidad médica pueden llevar a cabo el desarrollo de piedras en los riñones,
esclerosis y problemas en los vasos sanguíneos.

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La falta de calcio es una causa principal de la osteoporosis. La osteoporosis es una enfermedad


caracterizada por una fragilidad de los huesos producidas por una menor cantidad de sus componentes
minerales, lo que disminuye su densidad.
El calcio trabaja conjuntamente con el magnesio para formar nueva masa ósea
Efectos ambientales: el fosfato de calcio es muy tóxico para los organismos acuáticos.

Estroncio: en 1790 Crawford diferencio el óxido de estroncio del de bario, pero


no fue aislado hasta 1808 por Davy, que lo tuvo por electrólisis de la Estronciana.
Ocupa el lugar 15 en orden de abundancia en la corteza terrestre. Los yacimientos
más importantes están en México, Inglaterra y Escocia.
Propiedades: es un elemento metálico, de color blanco plateado, relativamente
dúctil y maleable. Posee una estructura hexagonal compacta. Se empaña
rápidamente el aire y reacciona vigorosamente con el agua, a la que descompone
en frío produciendo hidróxido de estroncio y gas hidrógeno. Es muy oxidable y
reacciona fácilmente con los ácidos.
Preparación: se prepara por transformación del carbonato o de sulfato en
cloruro que, por hidrólisis, da el metal. También se obtiene por reducción del
óxido, SrO, con el aluminio, o por electrólisis del SrCl2 fundido.
Aplicaciones: las aleaciones de estroncio se usan para hacer imanes permanentes. El metal se utiliza en
la fabricación de cátodos para tubos de vacío. Sus compuestos se utilizan frecuentemente para dar color
rojo a los fuegos artificiales y también al vidrio y a la cerámica. El óxido de estroncio, se usa en el
refinado del azúcar de remolacha. Algunas de sus sales se utilizan en medicina.
Efectos sobre la salud: los compuestos de estroncio que son insolubles en agua pueden llegar a ser
solubles en agua, como resultado de reacciones químicas. Los compuestos solubles en agua constituyen
una mayor amenaza para la salud de los humanos que los compuestos insolubles en agua. Además, las
formas insolubles de estroncio tienen la oportunidad de contaminar el agua. El único compuesto de
estroncio que es considerado peligroso para la salud humana, incluso en pequeñas cantidades, es del
cromato de estroncio. El cromo tóxico que éste contiene es el que causa la toxicidad del compuesto. El
cromato estroncio es conocido por causar cáncer de pulmón, pero el riesgo de exposición ha sido reducido
por los procedimientos de seguridad de la compañía, así que no es un riesgo importante para la salud. La
toma de altas concentraciones de estroncio no es conocida como un peligro para la salud humana. El
estroncio radiactivo tiene un mayor riesgo para la salud que le estroncio estable, cuando es tomado en
grandes concentraciones puede producir anemia y falta de oxígeno, y en extremadamente altas
concentraciones puede incluso causar cáncer.
Efectos ambientales: el Estroncio en su estado elemental ocurre de forma natural en muchos
compartimentos del medio ambiente, incluyendo rocas, suelo, agua y aire. Los compuestos del estroncio
pueden moverse a través del medio ambiente con bastante facilidad, porque mucho de los compuestos son
soluble en agua.
El Estroncio está siempre presente en el aire como polvo, en un cierto nivel. Las concentraciones de
Estroncio en el aire son incrementadas por las actividades humanas, como e la combustión de carbón y
aceite. Partículas de polvo que contienen Estroncio precipitarán en las aguas superficiales, en el suelo o
en las superficies de las plantas en algún lugar. Cuando las partículas no precipitan estas volverán a caer a
la tierra coando llueve o cuando nieve. Todo el Estroncio eventualmente terminará en los suelos o en los
fondos de las masas de aguas, donde se mezcla con el Estroncio que está ya presente. El Estroncio puede
terminar en el agua a través de suelos y a través de la erosión de rocas. Sólo una pequeña parte del
Estroncio en agua procede de partículas de polvo del aire. La mayor parte del Estroncio en agua está
disuelto, pero algo de él está suspendido, causando turbidez de agua en algunos puntos. No mucho
Estroncio termina en el agua potable.
Cuando las concentraciones de Estronico en agua exceden las concentraciones regulares, esto es
usualmente causado por actividades humanas, mayoritariamente por vertidos directamente al agua.
Concentraciones excesivas de Estroncio pueden también causar precipitación de partículas de polvo del
aire que han reaccionado con partículas de Estroncio procedentes de procesos industriales.

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Las concentraciones de Estroncio en el suelo pueden también ser incrementadas por actividades humanas,
como es la disposición de ceniza de carbón y las cenizas de incineración, y residuos industriales. El
Estroncio del suelo se disuelve en agua. Así que es probable que se mueva hacia la zona profunda del
suelo y entre en el agua subterránea. Una parte del Estroncio que es introducido por los humanos no se
moverá hacia el agua subterránea y puede estar en el suelo por décadas. Debido a la naturaleza del
Estroncio, algo de él puede terminar en peces, vegetales, animales de granja y otros animales.
Uno de los isótopos del Estroncio es radiactivo. Este isótopo no es muy probable que ocurra de forma
natural en la naturaleza. Termina en le medio ambiente, a través de las actividades humanas, como son las
pruebas de bombas nucleares y escapes en el almacenamiento de productos radiactivos. La única manera
de disminuir las concentraciones del estroncio radiactivo en el medio ambiente es relativamente baja y las
partículas siempre terminarán en suelos y zonas profundas del agua, eventualmente, donde se mezcla con
otras partículas de estroncio. No es probable que termine en el agua potable.

Bario: Fue creado en el año 1808 por Davy. Debido a su reactividad no existe
libre en la naturaleza. Su compuesto más abundante son los minerales Baritina.
Propiedades: es un metal blanco plateado, parecido al calcio en su aspecto,
blando y bastante reactivo. Posee estructura cúbica centrada en el cuerpo. Se oxida
rápidamente en contacto con el aire por lo que debe guardarse sumergido en
petróleo o aceite de vaselina. Descompone vigorosamente el agua fría liberando
hidrógeno. En ensayos a la llama da un color verde característico.
Preparación: se extrae por electrólisis de una disolución de su cloruro usando
cátodo de mercurio y destilando en el vacío la amalgama formada. También se
extrae por electrólisis del cloruro fundido y por reducción del BaO, con aluminio.
Aplicaciones: como metal tiene pocas aplicaciones prácticas, se use a veces para cubrir conductores
eléctricos en aparatos electrónicos y el sistema de ignición de automóviles. El sulfato de bario purificado
se usa en la radiología para diagnosticar problemas gastrointestinales. El paciente ingiere una pastilla de
sulfato de bario que es opaco a los rayos x y permite observar la zona de bloqueo en el proceso digestivo.
El nitrato de bario se usa en pirotecnia para dar color verde.
Efectos sobre la salud: de forma natural los niveles de Bario en el medio ambiente son muy bajos.
Altas cantidades de Bario pueden sólo ser encontradas en suelos y en comida, como son los frutos secos,
algas, pescados y ciertas plantas. La cantidad de Bario que es detectada en la comida y en agua
generalmente no es suficientemente alta como para llegar a ser concerniente a la salud. La gente con un
gran riesgo a la exposición del bario con efectos adicionales sobre la salud son los que trabajan en la
industria del Bario. Los mayores riesgos para la salud que ellos pueden sufrir son causado por respirar
aire que contiene sulfato de Bario o Carbonato de Bario.
Muchos vertederos de residuos peligrosos contienen ciertas cantidades de Bario. La gente que vive cerca
de ellos posiblemente está expuestos a niveles dañinos. La exposición podrá entonces ser causada por
respirar polvo, comer tierra o plantas, o beber agua que está contaminada con Bario. Por contacto en la
piel puede también ocurrir.
Los efectos sobre la salud del Bario dependen de la solubilidad de los compuestos. Compuestos del Bario
que se disuelven en agua pueden ser dañino para la salud humana. La toma de gran cantidad de Bario que
es soluble puede causar parálisis y en algunos casos incluso la muerte.
Pequeñas cantidades de Bario soluble en agua puede causar en las personas dificultad al respirar,
incremento de la presión sanguínea, arritmia, dolor de estómago, debilidad en los músculos, cambios en
los reflejos nerviosos, inflamación del cerebro y el hígado. Daño en los riñones y el corazón.
No se ha demostrado que el Bario cause cáncer en los humanos. No hay prueba de que el Bario pueda
causar infertilidad o defectos de nacimiento.
Efectos ambientas: el Bario es un metal plateado-blancuzco que puede ser encontrado en el
medioambiente, donde existe de forma natural. Aparece combinado con otros elementos químicos, como
el azufre, carbón u oxígeno.

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Los compuestos del Bario son usados por las industrias del aceite y gas para hacer lubricantes para
taladros. Los compuestos del Bario son también usados para hacer pinturas, bricks, azulejos, vidrio y
gomas.
Debido al uso extensivo del Bario en las industrias, el Bario ha sido liberado al ambiente en grandes
cantidades. Como resultado las concentraciones de Bario en el aire, agua y suelo pueden ser mayores que
las concentraciones que ocurren de forma natural en muchos lugares. El Bario es liberado al aire por las
minas, proceso de refinado, y durante la producción de compuestos de Bario. Puede entrar también al aire
durante la combustión del carbón y aceites.
Algunos compuestos del Bario que son liberado durante procesos industriales se disuelven fácilmente en
agua y son encontrados en lagos, ríos y arroyos.
Debido a sus solubilidades estos compuestos del Bario pueden alcanzar largas distancias desde sus puntos
de emisión. Cuando peces y otros organismos acuáticos absorben los compuestos del Bario, el Bario se
acumulará en sus cuerpos. Los compuestos del Bario que son persistentes usualmente permanecen en la
superficie del suelo, o en el sedimento de las aguas. El Bario es encontrado en la mayoría de los suelos en
bajos niveles. Estos niveles pueden ser más altos en vertederos de residuos peligrosos.

Radio: Su nombre procede del latín radius que significa rayo. Fue descubierto en
el año 1898, en Francia, por los esposos Curie y su colaborador Bémont, en los
residuos obtenidos mientras trataban la pechblenda. Se dieron cuenta que el
mineral era más radiactivo que su componente principal, el uranio, y separaron el
mineral en muchas fracciones químicas a fin de aislar la fuente desconocida de
radiactividad. Una de las fracciones, aislada usando sulfuro de bismuto, contenía
una sustancia nueva fuertemente radiactiva que los Curie llamaron Polonio en otra
de las fracciones, un cloruro de bario altamente radiactivo, reconocieron la
presencia de otro nuevo elemento, el radio. En 1910 Debierne y Marie Curie
aislaron radio metálico.
Propiedades: es un elemento metálico, blanco plateado, blando y radioactivo. El isótopo más estable
es, 226 Ra , tiene una vida media de 1600 años. Posee una estructura cúbica centrada en el cuerpo. Se oxida
inmediatamente por exposición al aire y reacciona fácilmente con el agua, descomponiéndola. Casi nunca
se utiliza en estado metálico sino en forma de cloruro o bromuro. Las sales de radio dan color rojo en
ensayo a la llama.
Preparación: el radio se forma por la desintegración radiactiva del Uranio y se encuentra por lo tanto
en todos los minerales de este. La proporción media en el mineral de uranio es de una parte de radio por
cada 3 millones de Uranio. La extracción desde el mineral se realiza por precipitación de los sulfatos
insolubles de bario y de radio que posteriormente se convierte en carbonato o sulfuro y se disuelven en
ácido clorhídrico. A partir de aquí pueden emplearse técnicas de separación por cambio iónico o
procedimiento de cristalización fraccionada de las soluciones de cloruro. Otra fuente importante de radio
en la recuperación como subproducto en los reactores nucleares.
Aplicaciones: el radio ha sido durante mucho tiempo el único radioisótopo utilizado en tratamiento de
irradiación terapéutica. La irradiación con radio tiene un efecto nocivo sobre las células vivas, y la sobre
exposición produce quemaduras. Las células cancerosas, sin embargo, son frecuentemente más sensibles
a la radiación que las células normales, y pueden matarse sin dañar seriamente los tejidos sanos si se
controlan y dirigen adecuadamente la radiación. El radio se usa ahora únicamente en el tratamiento de
unos pocos tipos de cáncer.
Efectos sobre la salud: el Radio está presente de forma natural en el medio ambiente en muy
pequeña cantidad. Debido a que siempre estamos expuesto al Radio y pequeñas cantidades de radiación
es liberada al ambiente.
Los niveles de Radio en el medio ambiente han incrementado en gran medida como resultado de las
actividades humanas. Los humanos liberan Radio en el medio ambiente por la quema de carbón y otros
fueles. Los niveles de Radio en agua potable pueden ser elevados cuando el agua se extrae de profundos
pozos que están localizados cerca de un vertedero de residuos radiactivos.

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Actualmente no hay información disponible sobre la cantidad de Radio en el aire y suelo. No hay
evidencia de que exposición a niveles naturales presentes al Radio tengan efecto dañino sobre la salud de
los humanos. De cualquier manera, exposiciones a altos niveles de Radio pueden causar efecto sobre la
salud, como es la fractura de dientes, anemia y cataratas. Cuando la exposición es larga puede incluso
causar cáncer y la exposición puede eventualmente producir la muerte. Estos efectos pueden llevar años
para desarrollarse. Está causado por la radiación gamma del Radio, que es capaz de viajar fácilmente
largas distancias a través del aire. De cualquier manera, el contacto con el Radio no es necesariamente, la
causa de efectos sobre la salud.
Efectos ambientales: el Radio es constantemente producido por la desintegración radiactiva del
uranio y del torio. El Radio está presente en bajas cantidades en rocas y suelo y está unido a estos
materiales fuertemente. Es también posible encontrarlo en el aire. Elevadas concentraciones de Radio
pueden existir en el agua en algunas localizaciones. Como resultado de los procesos mineros del uranio
elevados niveles de Radio en el agua son encontrado en las aguas cercanas a las minas de uranio. Las
plantas absorben uranio del suelo. Los animales que comen esas plantas acumulan el uranio y finalmente,
el radio puede encontrarse en peces y otros organismos acuáticos y se de la biomagnificación en la cadena
trófica.

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