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INTRODUCCION

El acero es de los más importantes materiales de Ingeniería y construcción, esto se


debe a que aproximadamente el 80% de todos los metales producidos
corresponden al acero. El acero obtiene este grado de importancia debido a su
combinación de resistencia, facilidad de fabricación y un amplio rango de
propiedades con bajo costo.

Algunos aceros son relativamente blandos y dúctiles y pueden ser rápidamente


formados dentro de varias formas como son cuerpos de automóviles, otros pueden
ser endurecidos suficientemente para servir como aceros para herramientas de
corte. Otros pueden ser hechos para poseer resistencia y tenacidad para uso en
ejes de automóviles, envases ó recipientes contenedores. Un ejemplo prosaico es
la hoja de rasurar que se encuentra extremadamente dura.

De estos ejemplos aparentemente la palabra acero es un término todo inclusivo que


tiene muchas subclasificaciones; de hecho, hay varios miles de aceros distintos,
juzgando con base en las variadas composiciones que se producen
comercialmente.
¿Qué es un Acero?

Se denomina Acero a aquellos productos ferrosos cuyo porcentaje de Carbono está


comprendido entre 0,05 y 1,7 %.

El Acero es uno de los materiales de fabricación y construcción más versátil y


adaptable. Ampliamente usado y a un precio relativamente bajo, el Acero combina
la resistencia y la trabajabilidad, lo que se presta a fabricaciones diversas. Asimismo
sus propiedades pueden ser manejadas de acuerdo a las necesidades específicas
mediante tratamientos con calor, trabajo mecánico, o mediante aleaciones.

El Acero funde entre 1400 y 1500ºC pudiéndose moldear más fácilmente que el
Hierro.

Resulta más resistente que el Hierro pero es más propenso a la corrosión. Posee la
cualidad de ser maleable, mientras que el hierro es rígido.

Fundamentalmente todos los aceros son principalmente, o más apropiadamente,


aleaciones de hierro y carbono. Los aceros llamados al simple carbono son aquellos
que generalmente tienen aparte del carbono cantidades o porcentajes pequeños de
Mn, Si, S, P. Un ejemplo es el acero 1045 que tiene un 0.45% de carbono, 0.75%
de manganeso, 0.40% de fósforo, 0.50% de azufre, y 0.22% de silicio.

Los aceros aleados son aquellos que contienen cantidades o porcentajes


específicos de otros elementos en una composición química los elementos más
comúnmente aleados con estos aceros son el níquel, cromo, molibdeno, vanadio y
tungsteno. El Mn se encuentra también en esta categoría si se especifica dentro de
un porcentaje mayor al 1%.
MATERIA PRIMA

La composición de un acero viene definida por su fórmula química,


fundamentalmente hierro y carbono, así como la presencia de una variada gama de
metales que aportan las características especiales y necesarias para cada tipo de
utilización.

Para la elaboración del acero en horno eléctrico (hoy en día el más usado) se parte
de chatarra seleccionada que se mezcla con ferroaleaciones para obtener la
composición química y especificación deseada, siendo imprescindible la adición de
otros elementos, denominados fundentes, que colaboran en el proceso de
obtención del acero absorbiendo y eliminando los elementos indeseables.

LA CHATARRA

La principal materia prima en la fabricación del acero en horno eléctrico es la


chatarra, cuyo coste puede presentar el 50% de los costes de producción de una
palanquilla de acero al carbono, y cuyas propiedades y características van a
repercutir en el producto final obtenido.

LAS FERROALEACIONES

Las ferroaleaciones son combinaciones de hierro con manganeso y silicio,


principalmente, y de bajo contenido en fósforo y azufre, que se añaden en el baño
para conseguir la composición final deseada en el acero. En ocasiones se añaden
metales puros. Los más utilizados suelen ser el Ni, Co, Cu y Al.

LOS FUNDENTES
La principal función de los materiales fundentes es la formación de una escoria que
recoja, durante los procesos de fusión y afino, los elementos que se introducen con
la carga que pueden ser perjudiciales para el acero final, dejando el baño limpio de
impurezas.
OBTENCION DEL ACERO

El acero es una aleación de hierro con una pequeña cantidad de carbono (siempre
menor al 1,76%).

El acero se obtiene en el horno convertidor a través de una operación que se


denomina afino, uno de los métodos más empleados para realizar el afino es el
sistema de inyección de oxígeno (LD). Este sistema consiste en lo siguiente:

ELEMENTOS UTILIZADOS EN EL PROCESO DE ALEACION

• ARRABIO: Nada más sacarlo del alto horno (antes de que se enfríe) ya se
mete en el convertidor. Recordamos que el arrabio tiene hierro, carbón e
impurezas.

• CHATARRA DE HIERRO: Procedente de coches, electrodomésticos,...


• FUNDENTE: Recordamos que es carbonato cálcico y que lo empleamos
como detergente para eliminar las impurezas.

• OXIGENO: Se inyecta a presión en el centro del convertidor a través de tubo


con forma de lanza, y con ello conseguimos quemar parte del carbón que no
se había quemado en el alto horno.

¿Qué obtenemos del convertidor?

• Escorias: El fundente se pega a las impurezas y las hace flotar formando la


escoria.

• Acero: En la parte inferior del convertidor quedará el hierro y el carbón que


no se ha quemado

Finalmente iniciamos el proceso de colada, para ello inclinamos parcialmente el


convertidor para que caiga solo la escoria (como cuando tratamos de eliminar
solo la nata que queda encima de un vaso de leche). Una vez eliminada la
escoria se vuelca totalmente el convertidor para que caiga el acero dentro de los
moldes que tendrán la forma de las piezas que queremos obtener.

Los aceros se pueden mezclar con otros elementos químicos (silicio, cromo,
níquel, manganeso,....) para obtener aceros aleados, pudiendo obtener en
función del elemento con el que juntemos y su cantidad podemos obtener acero
con múltiples propiedades y para múltiples aplicaciones. Esto no ocurre así para
las fundiciones.

Por ejemplo, el acero mezclado con cromo se vuelve inoxidable o si le añadimos


wolframio evitamos que se ablande cuando se calienta demasiado.
CLASIFICACIÓN DEL ACERO

Los diferentes tipos de acero se clasifican de acuerdo a los elementos de


aleación que producen distintos efectos en el Acero:

• ACEROS AL CARBONO

Más del 90% de todos los aceros son aceros al carbono. Estos aceros contienen
diversas cantidades de carbono y menos del 1,65% de manganeso, el 0,60% de
silicio y el 0,60% de cobre. Entre los productos fabricados con aceros al carbono
figuran máquinas, carrocerías de automóvil, la mayor parte de las estructuras de
construcción de acero, cascos de buques, somieres y horquillas.

• ACEROS ALEADOS

Son aquellos aceros que se emplean para diversas partes de máquinas, tales
como engranajes, ejes y palancas. Además se utilizan en las estructuras de
edificios, construcción de chasis de automóviles, puentes, barcos y semejantes.
El contenido de la aleación varía desde 0,25% a un 6%.

• ACEROS DE BAJA ALEACIÓN ULTRARESISTENTE

Esta familia es la más reciente de las cuatro grandes clases de acero. Los aceros
de baja aleación son más baratos que los aceros aleados convencionales ya que
contienen cantidades menores de los costosos elementos de aleación. Sin
embargo, reciben un tratamiento especial que les da una resistencia mucho
mayor que la del acero al carbono. Por ejemplo, los vagones de mercancías
fabricados con aceros de baja aleación pueden transportar cargas más grandes
porque sus paredes son más delgadas que lo que sería necesario en caso de
emplear acero al carbono. Además, como los vagones de acero de baja aleación
pesan menos, las cargas pueden ser más pesadas. En la actualidad se
construyen muchos edificios con estructuras de aceros de baja aleación. Las
vigas pueden ser más delgadas sin disminuir su resistencia, logrando un mayor
espacio interior en los edificios.
• ACEROS INOXIDABLES

Los aceros inoxidables contienen cromo, níquel y otros elementos de aleación,


que los mantienen brillantes y resistentes a la herrumbre y oxidación a pesar de
la acción de la humedad o de ácidos y gases corrosivos. Algunos aceros
inoxidables son muy duros; otros son muy resistentes y mantienen esa
resistencia durante largos periodos a temperaturas extremas. Debido a sus
superficies brillantes, en arquitectura se emplean muchas veces con fines
decorativos. El acero inoxidable se utiliza para las tuberías y tanques de
refinerías de petróleo o plantas químicas, para los fuselajes de los aviones o
para cápsulas espaciales. También se usa para fabricar instrumentos y equipos
quirúrgicos, o para fijar o sustituir huesos rotos, ya que resiste a la acción de los
fluidos corporales. En cocinas y zonas de preparación de alimentos los utensilios
son a menudo de acero inoxidable, ya que no oscurece los alimentos y pueden
limpiarse con facilidad.
PROPIEDADES DEL ACERO

• DUCTILIDAD: Es la elongación que sufre la barra cuando se carga sin


llegar a la rotura. Las especificaciones estipulan que el estiramiento total
hasta la falla, no sea menor que cierto porcentaje mínimo que varía con el
tamaño y grado de la propia barra.

• DUREZA: se define como la propiedad del acero a oponerse a la


penetración de otro material.

• RESISTENCIA A LA TENSIÓN: Es la máxima fuerza de tracción que


soporta la barra, cuando se inicia la rotura, dividida por el área de sección
inicial de la barra. Se denomina también, más precisamente, carga unitaria
máxima a tracción.

• LÍMITE DE FLUENCIA, FY.- Es la tensión a partir de la cual el


material pasa a sufrir deformaciones permanentes, es decir, hasta este
valor de tensión, si interrumpimos el traccionamiento de la muestra, ella
volverá a su tamaño inicial, sin presentar ningún tipo de deformación
permanente, esta se llama deformación elástica.

• TENACIDAD: Viene siendo la conjugación de dos propiedades: ductilidad


y resistencia. Un material tenaz será aquel que posee una buena ductilidad
y una buena resistencia al mismo tiempo.

• MALEABILIDAD: es la capacidad que presenta el acero de soportar


la deformación, sin romperse, al ser sometido a un esfuerzo de compresión.

• FATIGA: cuando un elemento estructural se somete a cargas cíclicas, este


puede fallar debido a las grietas que se forman y propagan, en especial
cuando se presentan inversiones de esfuerzos, esto es conocido como falla
por fatiga, que puede ocurrir con esfuerzos menores a la carga de
deformación remanente.
CORROSIÓN DEL ACERO

Es la interacción del hierro con el medio que lo rodea (oxígeno y humedad),


produciéndose el consiguiente deterioro del mismo en sus propiedades tanto físicas
como químicas, al formarse el herrumbre o hidróxido de hierro (III).

La corrosión del acero es un fenómeno natural que afecta a éste de una mayor o
menor manera, en función de las condiciones de contorno en las que se encuentra.
La existencia de humedad y de iones favorece los procesos de corrosión, por lo que
éstos suelen ser más frecuentes e importantes en ambientes marinos.

A medida que avanza la corrosión se produce una disminución de la sección


resistente de las armaduras, empeorando las características del acero de las
siguientes formas:

- Aumenta la deformación de las vigas bajo cargas de servicio y disminuye su


capacidad resistente última.

- Modifica el tipo de rotura, por ejemplo muchas vigas que deberían romper a
momento flector rompen a cortante.

Así mismo, si el acero está embebido en el hormigón su corrosión produce la


aparición de óxidos cuyo volumen es mucho mayor que el material de partida. Este
aumento de volumen produce la aparición de presiones en el interior del hormigón
que, en casos extremos, pueden hacer saltar la capa de recubrimiento, y en casos
más normales producir la aparición de fisuras que faciliten la entrada de agentes
agresivos y, por lo tanto, aceleran los procesos de oxidación en curso.
VENTAJAS E INCONVENIENTES DE LAS CONSTRUCCIONES METÁLICAS

• Ventajas de las construcciones metálicas:

 Alta resistencia mecánica y reducido peso propio: las secciones resistentes


necesarias son reducidas, por lo que los elementos estructurales suelen ser
ligeros. Este hecho hace a las estructuras metálicas insustituibles en aquellos
casos en que el peso de la estructura es una parte sustancial de la carga
total, como naves industriales, puentes de grandes luces, voladizos de
cubiertas.
 Facilidad de montaje y transporte debido a su ligereza.
 Rapidez de ejecución, se elimina el tiempo necesario para el fraguado,
colocación de encofrados que exigen las estructuras de hormigón.
 Facilidad de refuerzos y/o reformas sobre la estructura ya construida.
 Ausencia de deformaciones diferidas en el acero estructural.
 Valor residual alto como chatarra.
 Ventajas de la prefabricación, los elementos se pueden fabricar en taller y
unir posteriormente en obra de forma sencilla (tornillos o soldadura).
 Buena resistencia al choque y solicitaciones dinámicas como los seísmos.
 Las estructuras metálicas de edificios ocupan menos espacio en planta
(estructuralmente) que las de hormigón, con lo que la superficie habitable es
mayor.
 El material es homogéneo y de calidad controlada (alta fiabilidad).

• Inconvenientes de las construcciones metálicas:

 Mayor coste que las de hormigón.


 Sensibilidad ante la corrosión (galvanizado, auto patinado,...).
 Sensibilidad frente al fuego. Las características mecánicas de un acero
disminuyen rápidamente con la temperatura, por lo que las estructuras
metálicas deben protegerse del fuego.
 Inestabilidad. Debido a su gran ligereza, un gran número de accidentes se
han producido por inestabilidad local, sin haberse agotado la capacidad
resistente. Si se coloca el arriostramiento debido (que suele ser bastante
barato) son estables.
 Dificultades de adaptación a formas variadas.
 Excesiva flexibilidad. El diseño de las estructuras metálicas suele estar muy
limitado por las deformaciones, además de por las tensiones admisibles, lo
que provoca una resistencia desaprovechada al limitar las deformaciones
máximas para evitar vibraciones que provocan falta de confort.
 Sensibilidad a la rotura frágil. Un inadecuado tipo de acero o una mala
ejecución de las uniones soldadas pueden provocar la fragilización del
material y la rotura brusca e inesperada.

USOS Y VENTAJAS

Es el material estructural más usado para construcción de estructuras en el mundo.


Es fundamentalmente una aleación de hierro (mínimo 98 %)

 Es un material usado para la construcción de estructuras, de gran resistencia,


producido a partir de materiales muy abundantes en la naturaleza.

 Entre sus ventajas está la gran resistencia a tensión y compresión y el costo


razonable.

 uso como material estructural ha correspondido a las varillas usadas en el


concreto reforzado y a los perfiles livianos usados en estructuras de techos.