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PATRIMONIO ARQUEOLOGICO DE GUATEMALA

ZACULEU

Zaculeu (o Saqulew en la ortografía moderna maya) es un sitio arqueológico precolombino ubicado en el altiplano occidental de
Guatemala. Se encuentra a poca distancia de la ciudad de Huehuetenango.1 Zaculeu era la capital del reino Mam, un señorío de la
civilización Maya en la época posclásica.2

Zaculeu fue poblado en el periodo Clásico Temprano (250-600 d. C.), y los edificios de esa época muestran la influencia de
Teotihuacán. Las construcciones más largas datan del período clásico. En la época posclásica se añadieron otros grupos de plazas y
edificios. El sitio tiene una serie de templos piramidales en estilo talud-tablero con escaleras dobles.3 Las pirámides y los palacios
gubernamentales se agrupan en torno a una serie de plazas. También tiene un campo para el juego de pelota mesoamericano.3 El
sitio contaba originalmente con una muralla.

En el posclásico fue conquistado por el Reino K'iche' de Q'umarkaj, que contribuyó su propio estilo arquitectónico que se mezcló con
el estilo mam.4 En el año 1525 la ciudad fue atacada por el conquistador español Gonzalo de Alvarado y Contreras. Después de un
asedio que duró varios meses, Kayb'il B'alam, el último gobernante de la ciudad, finalmente tuvo que rendirse afectado por una
hambruna.5Recinos, 1986, p. 110

QUIRIGUA

Quiriguá es un yacimiento arqueológico perteneciente a la antigua civilización maya, ubicado en el departamento de Izabal en el
nor-oriente de Guatemala. Es un yacimiento de tamaño medio, con una superficie de aproximadamente 3 km², situado a lo largo del
curso inferior del río Motagua,1 con su centro ceremonial ubicado a 1 km de la orilla norte del río.2 Durante el Período Clásico de la
civilización maya (200-900 d. C.), Quiriguá se encontraba en la confluencia de varias importantes rutas comerciales. El sitio fue
ocupado desde 200 d. C. y la construcción de la acrópolis comenzó alrededor de 550 d. C. Un auge de construcciones impresionantes
se inició en el siglo viii, hasta que se detuvo toda actividad de construcción alrededor de 850 d. C., a excepción de un breve periodo
de reocupación en el Posclásico Temprano (c. 900 - c. 1200). Quiriguá comparte su estilo arquitectónico y escultórico con la ciudad
cercana de Copán, cuya historia está estrechamente entrelazada con la de Quirigua.3

La rápida expansión de Quiriguá en el siglo viii estaba ligada a la victoria militar del rey K'ak' Tiliw Chan Yopaat sobre Copán en 738.
Después de su derrota, el rey más importante de Copán Uaxaclajuun Ub'aah K'awiil (o «18 conejo»), fue capturado y luego
sacrificado en la Gran Plaza de Quiriguá.4 Previamente Quiriguá había sido un estado vasallo de Copán, pero tras su victoria logró su
independencia.

La arquitectura ceremonial de Quiriguá es relativamente modesta, pero la importancia del sitio radica en la riqueza de su escultura,
incluyendo los monumentos de piedra más altos erigidos en el Nuevo Mundo.

YAXHA

Yaxhá -también conocido como Yaxha, Yax-ha y Yax-há- es un sitio arqueológico y un antiguo centro ceremonial de la civilización
maya situado en el noreste del Petén, Guatemala. Está ubicado aproximadamente 30 km al sureste de Tikal en el Parque nacional
Yaxhá-Nakum-Naranjo.

Breve descripción

El nombre maya de la ciudad se aprecia en su jeroglífico emblema (que representa la cabeza de un loro) y se lee como Yax (verde-
azul), ha (agua). El conjunto urbano fue ocupado durante 16 siglos (600 a. C. – 900). Yaxhá es un sitio Maya del Clásico, se encuentra
entre las lagunas de Sacnab y Yaxhá, en el lado opuesto de esta última se encuentra Topoxté, el mayor sitio posclásico del Petén,
Guatemala.

El Parque nacional Yaxhá-Nakum-Naranjo se considera como el 'secreto mejor guardado del Mundo Maya', comprende un área total
de 37,160 ha y forma parte de la Reserva de la Biosfera Maya. Limita al oeste con el Parque nacional Tikal, al norte con el Corredor
Biológico Tikal-Mirador-río Azul, y al este y sur con la Zona de Usos Múltiples.

Sobresalen los conjuntos que corresponden al Palacio Real, donde vivió el gobernante y su familia, la Acrópolis Norte, el Complejo
Astronómico, dos patios para Juego de Pelota, la Acrópolis Este, la Plaza de las Sombras y el Complejo de Pirámides Gemelas, todos
ellos integrados a un sistema de calzadas y vías pavimentadas.

UAXACTUN

Uaxactún es un yacimiento arqueológico maya precolombino, que se encuentra unos 25 km al norte de Tikal, en el municipio de
Flores, en el departamento de Petén, en la República de Guatemala.

Su nombre en la antigüedad era Siaan Ka'an, que quiere decir Nacida del Cielo. Esta ciudad fue habitada desde el período preclásico
medio cerca 900 a. C. y todo el clásico, teniendo su máximo esplendor del 500 d. C. al 900 d. C.

La inscripción más temprana es en 328 d. C. en la Estela 9 y la última el 899 d. C. en la Estela 12. Esto indica que fue la ciudad con la
ocupación más larga del Petén. Fue considerada por mucho tiempo como la más antigua, hasta que el hallazgo de Nakbé y El
Mirador, al noroeste, demostró que estas ciudades correspondían al período Preclásico Temprano (1000 a. C. - 200 a. C.).

Al igual que muchas otras ciudades del Clásico, Uaxactún fue abandonada en el inicio del siglo x, siendo cubierta por la jungla, hasta
su descubrimiento a inicios del siglo xx, en 1916, por Silvanus Morley durante el gobierno del licenciado Manuel Estrada Cabrera.
Fue en Uaxactún en donde se sentaron las bases para la investigación de la Civilización Maya y donde se inició un estudio detenido
del sitio, l
Q’UM ARKAJ

Q'umarkaj, Kumarcaaj, Cumarcaj, Gumarkaaj o Gumarcaj es un sitio arqueológico en el suroeste del departamento de El Quiché, en
Guatemala.1 Se conoce también como Utatlán, la traducción en náhuatl del nombre de la ciudad.

Q'umarkaj era una de las ciudades mayas más poderosas cuando los españoles llegaron a la región en el siglo XVI.2 Era la capital del
reino de los mayas quiché, en el posclásico tardío.3 Al inicio de la conquista española, Q'umarkaj era una capital relativamente
nueva, tomando en cuenta que la capital del reino k'iche había sido inicialmente situada en Jakawitz (identificado como el sitio
arqueológico Chitinamit) y luego en Pismachi'.4 Q'umarkaj fue fundado inmediatamente al norte de Pismachi durante el reinado de
Q'uq'umatz («serpiente emplumada» en idioma k'iche') al inicio del siglo XV.5 En términos arqueológicos y etnohistóricos, Q'umarkaj
es la más conocida de las capitales del altiplano maya del Posclásico Tardío.6

La primera referencia al sitio en español se produce en las cartas de Hernán Cortés desde México.

MIXCO VIEJO

Mixco Viejo,también conocido como Jilotepeque Viejo, es un sitio arqueológico situado en el nororiente del departamento de
Chimaltenango, Guatemala. Está ubicado en un cerro que domina la confluencia de los ríos Pixcayá y Motagua en el municipio de
San Martín Jilotepeque (14.875314, -90.629997).1

El sitio fue construido a inicios del siglo XII en la cima de un cerro rodeado de barrancos. En general, se supone que Mixco era la
capital del reino poqomam y que se llamaba originalmente Saqik'ajol Nimakaqapek. Alrededor del año 1470 fue conquistado por el
pueblo kaqchikel y su nombre fue cambiado a Jilotep'ek (Jilotepeque). Se estima que llegó a tener un población de 10.000
habitantes a inicios del siglo XVI. Mixco Viejo fue conquistado y destruido por las tropas de Pedro de Alvarado en 1525, después de
un asedio de más de tres meses.

Las ruinas se dividen en 15 grupos con por lo menos 120 estructuras mayores, que incluyen templos, palacios y dos canchas de juego
de pelota.

Entre 1954 y 1967 se llevaron a cabo excavaciones arqueológicas bajo la dirección del arqueólogo Henri Lehmann, del Musée de
l'Homme de París. Posteriormente algunos templos y pirámides fueron reconstruidos.
TAKALIK ABAJ

Takalik Abaj (antes denominado Abaj Takalik, escrito Tak'alik A'baj' según la ortografía de la Academia de Lenguas Mayas de
GuatemalaNota 1) es un yacimiento arqueológico de la cultura maya prehispánica. Se encuentra en el municipio de El Asintal
(Retalhuleu), en el sur de Guatemala.

El sitio floreció cultural y económicamente en los períodos Preclásico y Clásico, desde el siglo IX a. C. hasta por lo menos el siglo X
d.C., y era un centro importante de comercio,45 con contactos comerciales con Kaminaljuyú y Chocolá. Los hallazgos obtenidos a
través de las excavaciones arqueológicas lo colocan como uno de los mayores yacimientos de monumentos esculpidos en la costa
guatemalteca del océano Pacífico.6

El núcleo de la ciudad cubría aproximadamente un radio de 6,5 kilómetros cuadrados (km²), en donde aún se pueden apreciar
alrededor de 80 estructuras importantes y más de una docena de plazas. Más de doscientas estelas esculpidas en piedra se han
encontrado en el lugar desde su descubrimiento.

Su arquitectura se vio grandemente influenciada por los Olmecas durante el período Preclásico Medio y después desarrolló rasgos
mayas.

Existen pocos sitios que comprendan los procesos “transicionales” y de cambio entre ambas culturas, la temprana civilización
Olmeca y el Clásico Maya. En México (Izapa, La Venta, Chiapa de Corzo, entre algunos otros) y en Guatemala (Kaminaljuyu, Takalik
Abaj, El Baúl)), comparten algunas de las características que permiten comprender el desarrollo de Mesoamérica prehispánica.7

KAMINALJUYU

Kaminaljuyú (también escrito Kaminal Juyú) es un lugar arqueológico prehispánico maya ubicado en las tierras altas de Guatemala,
dentro del área de la actual capital de dicho país. Aunque de etimología desconocida, el arqueólogo José Antonio Villacorta Calderón
le dio este nombre que significa (en idioma quiché: Kaminaljuyú, ‘Colina del muerto’)

Historia

Sitio arqueológico en 1890. Fotografía de Alfred Percival Maudslay.

Kaminaljuyú es uno de los sitios mayas más antiguos, y es la zona con más larga ocupación en Mesoamérica, poblada desde
alrededor del 1200 a. C. hasta alrededor del 900 d. C. En este lugar se han hecho hallazgos de cerámica, escultura, arquitectura e
ingeniería maya. Las investigaciones permiten afirmar que fue un importante productor y exportador de obsidiana durante la época
de esplendor maya, debido a la explotación de varias canteras cercanas como El Chayal e Ixtepeque, por su ubicación estratégica en
el centro del territorio guatemalteco, se cree que era un punto importante en la ruta comercial entre la costa del Pacífico, como
Chocolá, en Suchitepéquez y Takalik Abaj, en Retalhuleu y las ciudades mayas de El Petén, por siglos.

El inicio de la ocupación humana de la zona conocida como Kaminaljuyú tuvo lugar en el período Preclásico medio, contemporáneo
al desarrollo de la cultura olmeca. Su época de mayor florecimiento corresponde al siguiente periodo arqueológico. Para el siglo II,
Kaminaljuyú comenzaba a declinar. La ciudad recibió una fuerte influencia de Teotihuacan (ca. 400), con la que mantuvo relaciones
comerciales. Algunos autores plantean la posibilidad de que Kaminaljuyú haya sido dominada militarmente por los teotihuacanos. En
ese sentido, el sitio habría jugado un papel importante en el control de las rutas comerciales del sureste, que permitían a
Teotihuacan mantener la hegemonía en el comercio mesoamericano de la época.

IXIMCHE

Iximché (o Iximche' en la ortografía kaqchikel) es un sitio arqueológico precolombino en el altiplano occidental de Guatemala. Desde
su fundación en 1524 hasta su abandono en 1527, Chi Iximche' fue la capital del reino kaqchikel en el Posclásico Tardío. La
arquitectura del sitio incluye un número de templos piramidales, palacios y dos campos de juego de pelota mesoamericano. Durante
las excavaciones del sitio se descubrieron los restos de murales pintados -en mal estado de conservación- en algunos de los edificios
y amplia evidencia de sacrificios humanos. La ciudad arqueológica de Chi Iximche' fue declarada Monumento Nacional de Guatemala
en la década de 1960.1 El sitio cuenta con un pequeño museo con una exhibición de piezas que se hallaron durante las excavaciones,
incluyendo esculturas y cerámicas. Está abierto al público todos los días de la semana.2 Durante algunos años, los kaqchikel eran
aliados de los quichés.3 Sin embargo, el crecimiento del poder de los kaqchikel dentro de esta alianza finalmente causó tantas
tensiones que los kaqchikel se vieron obligados a huir de la capital de los quichés y de fundar la ciudad de Chi Iximche'.4 los
kaqchikeles establecieron su nueva capital en una cumbre con buenas defensas naturales, casi totalmente rodeada de profundos
barrancos.5 La ciudad de Chi Iximche' se desarrolló rápidamente, y dentro de 50 años de su fundación alcanzó su extensión
máxima.6 Los gobernantes de Chi Iximche' eran conformados de cuatro nobles principales, extraídos de los cuatro clanes más
importantes del pueblo kaqchikel, aunque solo eran los señores de los clanes Sotz'il y Xajil quienes poseían el poder real.

TIKAL

Tikal (o Tik'al, de acuerdo con la ortografía maya moderna) es uno de los mayores yacimientos arqueológicos y centros urbanos de la
civilización maya precolombina. Está situado en el municipio de Flores, en el departamento de Petén, en el territorio actual de la
República de Guatemala y forma parte del Parque nacional Tikal, que fue declarado Patrimonio de la Humanidad, por Unesco, en
1979.1 Según los glifos encontrados en el yacimiento, su nombre maya habría sido Yax Mutul.2

Tikal fue la capital de un estado beligerante, que se convirtió en uno de los reinos más poderosos de los antiguos mayas.34 Aunque
la arquitectura monumental del sitio se remonta hasta el siglo iv a. C., Tikal alcanzó su apogeo durante el Período Clásico, entre el
200 y el 900 d. C. Durante este tiempo, la ciudad dominó gran parte de la región maya, en el ámbito político, económico y militar y
mantenía vínculos con otras regiones, a lo largo de Mesoamérica, incluso con la gran metrópoli de Teotihuacan, en el lejano Valle de
México.5
Después del Clásico Tardío, no se construyeron monumentos mayores.

Con una larga lista de gobernantes dinásticos, el descubrimiento de muchas de sus respectivas tumbas y el estudio de sus
monumentos, templos y palacios, Tikal es probablemente la mejor comprendida de las grandes ciudades mayas de las tierras bajas
de Mesoamérica.

CHOCOLA

Chocolá es un sitio arqueológico prehispánico maya, del período preclásico, que alcanzó su mayor desarrollo entre ca 1000 a.C y 200
d. C. El sitio está ubicado en la zona sur de la región maya, que durante mucho tiempo por los investigadores ha sido fundamental
para el alto grado de desarrollo de la civilización maya clásica, y un supuesto nexo entre olmecas, mayas, y otras culturas y grupos
etno-lingüísticos.1

Chocolá se ubica en la municipalidad de San Pablo Jocopilas, en el sur del departamento de Suchitepéquez, Guatemala. Actualmente
se emplaza una aldea en el sitio de la antigua Chocolá.

Importancia

Situada en una meseta debajo de cordilleras volcánicas al norte y al este, y a una altura de 500-1000 metros, el sitio se compone de
tres grupos generales que se extienden en un área de aproximadamente 6 por 2 kilómetros, orientadas de norte a sur. Hacia el
norte, grandes montículos de plataforma correspondían a las residencias de la élite, contando con complejas redes hidráulicas de
canales empedrados que llevaban el agua desde napas subterráneas.