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Resistencia de un Conductor

Todos los conductores eléctricos se oponen al paso de la corriente eléctrica en mayor o menor
medida. Esto es debido a que los portadores de carga (electrones o iones) se encuentran con
ciertas dificultades para desplazarse dentro del material del que forman parte. Esta oposición
se denomina resistencia eléctrica de un conductor.

De forma experimental se puede demostrar que la resistencia eléctrica de un conductor


depende de:

 El material del que está compuesto.


 La temperatura a la que se encuentra. Cuanto mayor es la temperatura mayor es su
resistencia eléctrica
 Su longitud. La resistencia aumenta proporcionalmente a la longitud del conductor.
 Su sección. La resistencia disminuye proporcionalmente a la sección transversal del
conductor.

Se denomina resistencia eléctrica de un conductor a la oposición que ofrece dicho


conductor al paso de la corriente eléctrica. Matemáticamente:
R=ρ⋅lS

donde:

 R es la resistencia eléctrica.
 ρ es la resistividad del material
 l es la longitud del conductor.
 S es la sección del conductor.

La unidad de la resistencia eléctrica es el ohmio (Ω), en honor del profesor de enseñanza


secundaria George Simon Ohm (1787-1854).

Enunciado
dificultad
¿Que longitud debe tener un hilo de carbono a 20º C para ofrecer una resistencia de 20
ohmios, si el hilo tiene un diámetro de 1 mm?
(Datos. ρcarbono-20ºC = 3500·10-8 Ω·m)

Solución
Datos

R = 20 Ω
d = 1 mm = 10-3 m
r = d/2 = 0.5·10-3 m
ρ = 3500·10-8 Ω·m

Resolución

Para calcular la longitud que debe tener el hilo, debemos utilizar la expresión de la resistencia:

R=ρ⋅lS

Dado que el hilo tiene forma de cilindro, una sección del cilindro es una circunferencia. Por
tanto S es el área de una circunferencia (S=π·r2):

R=ρ⋅lπ⋅r2 ⇒l=R⋅π⋅r2ρ

Sustituyendo los valores que conocemos:

l=20 Ω⋅π⋅(0.5⋅10−3 m)23500⋅10−8 Ω⋅m =20 Ω⋅π⋅2.5⋅10−7m23500⋅10−8 Ω⋅m⇒l=


0.44 m

Resistividad y Conductividad
La resistividad es una magnitud propia de cualquier material y depende directamente de su
naturaleza y de su temperatura. Su unidad en el S.I. es elohmio por metro, Ω · m.
Matemáticamente se puede obtener a partir de la temperatura del material por medio de la
siguiente expresión:
ρ=ρ0⋅(1+α⋅ΔT)

donde:

 ρ0 es la resistividad a 0ºC.
 α es un coeficiente propio de cada material.
 ΔT es la diferencia de temperatura con respecto a 0º C.

Cuanto mayor es la temperatura, se cumple que la resistividad:

 Aumenta en los metales, es decir, conducen peor cuanto mayor es la temperatura.


 Disminuye en los semimetales, es decir, conducen mejor cuanto mayor es la
temperatura.

Dependiendo de su resistividad los materiales se clasifican en:

 Conductores, si ρ < 10-5 Ω·m


 Semiconductores si 10-5 Ω·m < ρ < 106 Ω·m
 Aislantes, si ρ > 106 Ω·m

Por otro lado, se denomina conductividad (σ) a la inversa de la resistividad (ρ)

σ=1ρ

Su unidad en el S.I. es el Ω-1·m-1

Resistencias en Circuitos
eléctricos
Todos los conductores ofrecen una resistencia al paso de la corriente eléctrica, aunque como
hemos visto, unos más que otros. En ocasiones, es interesante introducir en los circuitos
electricos unos dispositivos llamados resistencias cuya única misión es oponerse al paso de
la corriente eléctrica con el fin , entre otras cosas, de disminuir la intensidad de corriente que
circula por una determinada sección del circuito. Normalmente se emplea carbono en su
fabricación y el valor de su resistencia R enn ohmios viene expresado por medio de un código
de colores.

En otras ocasiones, las resistencias no solo se emplean para disminuir la intensidad de


corriente, si no también se utilizan para convertir la energía eléctrica en energía calorífica, tal y
como ocurre en las estufas y hornos eléctricos.

Relación entre Intensidad y


Tensión
En apartados anteriores hemos estudiado la intensidad de corriente eléctrica y ladiferencia de
potencial eléctrica, también conocida como tensión o voltaje, pero ¿cómo se relaciónan ambas
magnitudes?. Fué el físico Georg Simon Ohm (1787-1854), profesor de secundaria, el primero
en establecer dicha relación, que hoy día conocemos como la ley de ohm.

La intensidad de corriente que circula por un conductor es directamente proporcional a


la diferencia de potencial que existe entre sus extremos e inversamente proporcional a su
resistencia eléctrica.
I=VA−VBR

La expresión de la ley de Ohm también suele escribirse de la siguiente forma:

VA−VB=I⋅R

Esta última expresión es muy importante porque refleja la bajada o pérdida de potencial
eléctrico que se produce entre dos puntos de una resistencia.

Enunciado
dificultad
Una pila de 9.5 V se conecta mediante un cable de resistencia despreciable a una resistencia:
a) ¿Cuál es la intensidad que circula por el circuito si la resistencia es de 20 Ω?
b) ¿Cuál debería ser la resistencia del conductor si por el circuito circula una intensidad de 1
A?

Solución
Cuestión a)

Datos
VA-VB = 9.5 V
R = 20 Ω

Resolución

I=VA−VBR
I=9.5 V20 Ω⇒I=0.475 A

Cuestión b)

Datos
VA-VB = 9.5 V
I=1A

Resolución

R=VA−VBI
R=9.5 V1 A⇒R=9.5 Ω

Conductores que cumplen la ley


de Ohm
La expresión de la ley de Ohm es utilizada ampliamente para el análisis de circuitos sencillos.
Sin embargo no es aplicable en la mayor parte de situaciones. Como hemos estudiado
anteriormente en el apartado de resistencia eléctrica, la resistencia de un cuerpo depende de:

 Su temperatura. Por lo tanto la ley de Ohm solo es aplicable cuando el conductor se


encuentra en un determinado rango de temperaturas.
 El material que lo compone. La ley de Ohm solo se cumple para determinados
materiales denominados óhmicos (cobre, aluminio, etc.), en cambio no se cumple
para muestras de gas ionizado y ni en otros conductores denominados no óhmicos.

Asociación de Resistencias
Tal y como vimos en apartados anteriores, en los circuitos eléctricos suelen emplearse unos
dispositivos que se oponen al paso de la corriente eléctrica de una forma más pronunciada de
los normal. Estos dispositivos reciben el nombre deresistencias y pueden asociarse de tal
forma que en conjunto equivalgan al valor de otra resistencia, llamada resistencia equivalente.

Se denomina resistencia resultante o equivalente, al valor de la resistencia que se


obtiene al asociar un conjunto de ellas.
Principalmente las resistencias se pueden asociar en serie, paralelo o una combinación de
ambas llamadas mixta.

Asociación de Resistencias en
Serie
Dos o más resistencias se dice que están en serie, cuando cada una de ellas se sitúa a
continuación de la anterior a lo largo del hilo conductor.

Cuando dos o más resistencias se encuentran en serie la intensidad de corriente que


atraviesa a cada una de ellas es la misma.
Si aplicamos la ley de Ohm a cada una de las resistencias de la figura anterior obtenemos
que:

VA−VB=I⋅R1 ⋮ VB−VC=I⋅R2 ⋮ VC−VD=I⋅R3

Si realizamos una suma miembro a miembro sobre las tres ecuaciones, observamos que:

VA−VB+VB−VC+VC−VD=I⋅R1+I⋅R2+I⋅R3 ⇒VA−VD=I⋅(R1+R2+R3) ⇒VA−VD


=I⋅R

La ecuación anterior queda así, si tenemos en cuenta que:

R=R1+R2+R3

Por lo tanto, si te das cuenta, puedes observar que las tres resistencias en serie anteriores
son equivalentes a una única resistencia cuyo valor es la suma de las tres anteriores.

Una asociación en serie de n resistencias R1, R2, ..., RN es equivalente a poner una única
resistencia cuyo valor R es igual a la suma del valor de las n resistencias.
R=R1+R2+...+RN

Asociación de Resistencias en
Paralelo
Cuando dos o más resistencias se encuentran en paralelo, comparten sus extremos tal y
como se muestra en la siguiente figura:

Si disponemos de n resistencias en paralelo, todas las resistencias poseen la


misma diferencia de potencial en sus extremos y la intensidad de entrada I se divide entre
cada una de las ramas de tal forma que:
I=I1+I2+...+IN

Si aplicamos la ley de Ohm en cada una de las resistencias de la figura:


VA−VBR1=I1 ⋮ VA−VBR2=I2 ⋮ VA−VBR3=I3

Sabiendo que la suma de las intensidades de cada resistencia es la intensidad antes de entrar
y salir del conjunto formado por las tres resistencias:

I = I1+I2+I3 =(VA−VB) (1R1+ 1R2+1R3) ⇒I=(VA−VB) R

De aquí podemos deducir que:

Una asociación de resistencias en paralelo es equivalente a una única resistencia R, en la que


se cumple que:
1R=1R1+ 1R2+1R3

Asociación de Resistencias
Mixta
Generalmente, en los circuitos eléctricos no sólo parecen resistencias en serie o paralelo, si
no una combinación de ambas. Para analizarlas, es común calcular la resistencia equivalente
calcular la resistencia equivalente de cada asociación en serie y/o paralelo sucesivamente
hasta que quede una única resistencia.

Para entender mejor,como abordar este tipo de asociaciones, lo ilustraremos con un ejemplo.
Imagina el siguiente esquema de resistencias:

En este caso, puedes comprobar que hay dos resistencias en serie (R2 y R3), y ambas en
paralelo con R1. Para poder asociarlas en paralelo, debe haber únicamente una resistencia en
cada rama, por lo que en primer lugar asocairemos las que se encuentran en serie:

Ahora es posible asociar en paralelo el nuevo circuito obtenido:


Enunciado
dificultad

Teniendo en cuenta la asociación de resistencias de la figura y que VA-VC = 200 V.

Calcular:

a) El valor de la resistencia equivalente que se obtiene al asociar las tres resistencias.


b) Cuanto vale el valor de la intensidad I
c) Cuanto vale VB-VC.
d) El valor de la intensidad de corriente que circula por R1.

Solución
Datos

VA-VC = 200 V
R1 = 1 KΩ = 1000 Ω
R2 = 300 Ω
R3 = 900 Ω

Resolución

Cuestión a)

Como se puede observar en la figura, disponemos de una asociación mixta ya que por un lado
R1 y R2 se encuentran en paralelo y ambas en serie con R3. Vamos a calcular en primer lugar
la resistencia equivalente entre R1 y R2 y que llamaremos R1,2.
1R1,2=1R1+1R2⇒1R1,2=11000+1300⇒R1,2=230.77 Ω

Por tanto, podemos sustituir R1 y R2 por una resistencia R1,2 de tal forma que esta última se
encuentre en serie con R3:

A continuación, podemos asociar ambas resistencias en serie y calcular la nueva resistencia


equivalente R1,2,3:

R1,2,3=R1,2+R3 ⇒R1,2,3 = 230.77 + 900 ⇒R1,2,3= 1130.77 Ω

Cuestión b)

Si tenemos en cuenta la resistencia calculada anteriormente, podemos aplicar la ley de


Ohm para calcular el valor de la intensidad I:

VA−VC = I ⋅ R1,2,3 ⇒200 = I ⋅ 1130.77 ⇒I = 0.18 A

Cuestión c)

Dado que conocemos el valor de I y de R3, podemos aplicar nuevamente la ley de Ohm para
conocer el valor de VB-VC:

VB−VC = I ⋅ R3 ⇒VB−VC= 0.18 ⋅ 900 ⇒VB−VC = 162 V

Cuestión d)

Antes de calcular, vamos a ver que ocurre con la intensidad de corriente cuando circula a
través del circuito eléctrico completo:

Como puedes observar, la intensidad de corriente se bifurca y se une cada vez que circula
una ramificación de resistencias en paralelo. Si aplicamos la ley de Ohm para R1, obtenemos
que VA-VB = I1·R1. Conocemos R1 y podemos calcular VA-VB. Pues vamos a ello...
VA−VC=(VA−VB)+(VB−VC) ⇒VA−VB = (VA−VC)−(VB−VC) ⇒VA−VB=200−
162 ⇒VA−VB=38 V

Aplicando la ley de Ohm sobre R1:

VA−VB=I1⋅R1 ⇒I1=VA−VBR1⇒I1=381000⇒I1=0.038 A

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