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NÚMERO

icade 90
SEPTIEMBRE | DICIEMBRE [2013]

Recensiones
Microeconomía Dejando de lado la complejidad mate-
mática que utilizan muchos otros au-
(3ª edición original) tores en sus libros de texto, Krugman
desarrolla, a través de sus veinte capí-
Autor: Krugman, P. and Wells, R tulos, un programa muy completo de
Editorial: Reverté, 2013. Microeconomía. Con la virtud de que
609 páginas. el alumno llega a entender los amplios
conceptos microeconómicos de mane-
ra práctica y sencilla.
Paul Krugman, premio Nobel de El programa consta de nueve partes
economía en el año 2008, y Robins diferenciadas, en las que el autor, en
Wells1, publican su tercera edición del esta tercera edición, ha reorganizado
libro de texto “Microeconomics”, “Mi- alguno de los capítulos y ha añadido
croeconomía”, que ha sido traducido uno totalmente nuevo, el capítulo 9,
por un equipo de profesores de la Uni- sobre “Behavioral Economics”, “La toma
versidad Pontificia de Comillas, lidera- de decisiones por los individuos y las
dos por José Ramón de Espínola Salazar empresas”. Capítulo de gran relevan-
y Javier Ramos Llanos. cia, puesto que hay toda una corriente
El profesor Krugman vuelve a de- actual de autores que tratan de analizar
leitarnos con su nueva versión del la toma de decisiones de los individuos
manual de texto de “Microeconomía” aunando las disciplinas de Economía y
abordando los conceptos teóricos de la Psicología.
materia desde la sencillez y la práctica. El capítulo 9º pretende hacer en-
tender al lector por qué, en muchas
ocasiones, los conceptos teóricos y el
1
Krugman, P. and Wells, R. son ambos profeso-
res de la Universidad de Princeton, New Jersey, en funcionamiento de los mercados que la
EEUU. teoría económica explica, no son apli-

icade. Revista cuatrimestral de las Facultades de Derecho y Ciencias Económicas y Empresariales, 229-231
nº 90 septiembre-diciembre 2013, ISSN: 1889-7045
Recensiones

cables a la realidad. Y una de las causas de vista de la producción, presenta los


es la toma de decisiones irracionales elementos que fundamentan la curva
por parte de algunos individuos. Tal y de oferta de las empresas y deriva la
como Krugman establece2 “entender la curva de oferta para el caso de la com-
irracionalidad en la toma de decisio- petencia perfecta.
nes de algunos individuos, permite al En la parte séptima, se exponen
lector comprender mejor el proceso de otras estructuras de mercado distintas a
toma de decisiones racionales”. la competencia perfecta: el monopolio,
La estructura del libro es la siguiente: el oligopolio y la competencia mono-
En la primera parte, se explica qué polística.
es la Economía, se sientan sus bases y En la parte octava, establece la re-
se añade un apéndice, muy necesario, lación entre la Microeconomía y las
sobre el uso de los gráficos en Econo- políticas públicas, considerando las
mía. externalidades, los bienes públicos y la
La segunda parte, explica la oferta economía del estado del bienestar.
y la demanda, desarrollando el mode- Finalmente, en la parte novena, el
lo para un mercado competitivo, de- autor desarrolla el mercado de factores
finiendo el excedente del productor y (al que también añade un apéndice so-
del consumidor, introduciendo un ca- bre la elección entre ocio y trabajo) y
pítulo separado del control de precios la distribución de la renta.
en los mercados, y definiendo la elas- Cada capítulo parte de una histo-
ticidad. ria económica real que le sirve al au-
En la tercera parte, sobre los indivi- tor para ir desgranado, desde ahí, cada
duos y los mercados, el autor elabora uno de los conceptos teóricos necesa-
la teoría de los impuestos y sus efectos rios para entender el tema en cuestión.
en los mercados, y la teoría del comer- Esta forma de iniciar la teoría con un
cio internacional. caso real, capta al lector despertando
En la cuarta parte, es en donde in- su interés y motivándole a preguntarse
troduce el nuevo capítulo (9º) sobre la el porqué de las cosas.
toma de decisiones en Economía, ya Por ejemplo, para explicar el fun-
mencionado. cionamiento de los mercados compe-
La parte quinta se denomina el titivos, Krugman arranca preguntando
consumidor, y en ella desarrolla la al lector la razón por la que el precio
teoría del consumidor racional, al que de los pantalones vaqueros había subi-
también añade un apéndice matemá- do tanto en el año 2010. Una primera
tico sencillo sobre la elección óptima respuesta, errónea, diría que se debía
del consumidor. a las modas. Sin embargo, una serie
En la parte sexta, el autor describe de acontecimientos mundiales con-
la toma de decisiones desde del punto cernientes al mercado del algodón, se
establecen como los causantes de esa
2
Prefacio, página xvii. subida de precio. Este ejemplo le sirve

230-231 icade. Revista cuatrimestral de las Facultades de Derecho y Ciencias Económicas y Empresariales,
nº 90 septiembre-diciembre 2013, ISSN: 1889-7045
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para explicar tanto la oferta como la y datos económicos entre dife-


demanda, los factores que afectan a rentes países.
ambos y cómo se establece el precio 2.  Los recuadros denominados
de equilibrio de un mercado compe- “Economics in Action” o “La
titivo. Esta forma de extraer la teoría Economía en Acción”. En ellos
a partir de una historia real permite el autor muestra otro ejemplo
al alumno llegar a entender perfecta- real de distintas economías, ac-
mente cuál era la respuesta correcta al tual o pasado, que ilustra la teo-
porqué de la fuerte subida del precio ría que se está desarrollando en
de los pantalones vaqueros, en el año el capítulo.
2010. 3.  Y, como gran novedad de esta ter-
Al terminar cada uno de los capí- cera edición, incorpora al final de
tulos, el lector encontrará, además de cada capitulo los “Business Cases”
un resumen, una batería muy amplia o los “Casos Prácticos”. En ellos
de ejercicios para practicar los con- se expone un caso práctico ac-
tenidos teóricos vistos. Asimismo, al tual, de empresas reales, ya sean
final del libro se dan soluciones a una del mercado norteamericano, o
serie de cuestiones que el autor ha ido de otros mercados mundiales. A
lanzando a lo largo de los temas, para través del caso práctico, los con-
comprobar lo que el alumno ha en- ceptos teóricos vistos en el tema
tendido. se aplican a la realidad. Una serie
La historia económica real, de la de preguntas para pensar llevan al
apertura de cada capítulo, es, sin lugar lector a otra manera más de enla-
a dudas, el elemento claramente di- zar teoría y realidad.
ferenciador de este manual y la clave
de su éxito entre docentes y alumnos. Para finalizar, y antes de dar la re-
Pero el profesor Krugman, además, comendación más total y absoluta a
incorpora otros tres elementos adi- los docentes en Economía, del uso de
cionales que no sólo acercan la teoría este manual para la asignatura de Mi-
a la realidad si no que permiten que croeconomía, debemos destacar un as-
lectores de todo el mundo se sientan pecto negativo que le encontramos: los
parte de este manual. Los elementos ejercicios prácticos de cada capítulo se
que utiliza son: ciñen al mercado norteamericano. Se-
ría deseable, de cara a los lectores del
1.  Los recuadros denominados manual en otros idiomas y de otros
“Global Comparisons” o “Com- países, que dichos ejercicios prácticos
paraciones a nivel mundial”. En fuesen más globales.
ellos el autor hace un esfuerzo en
acercarse a lectores de cualquier Elaborado por Marta Ramos Aguilar
parte del mundo, comparando Profesora Departamento de Economía
distintas cuestiones económicas Universidad Pontificia Comillas

icade. Revista cuatrimestral de las Facultades de Derecho y Ciencias Económicas y Empresariales, 231-231
nº 90 septiembre-diciembre 2013, ISSN: 1889-7045