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Escuela Mercantilista

Por: Alduin Contreras, Daniel Gurrola y Enrique Zurita

Introducción:
El mercantilismo es una doctrina económica que rigió gran parte de la economía
mundial desde 1500 hasta 1776. Se basaba en el comercio, la acumulación de
metales preciosos como forma de ver la riqueza del mundo y una gran expansión
territorial por parte de los países más poderosos. Se caracterizaba por el
proteccionismo, colonialismo y nacionalismo. Sin duda es una de las épocas más
importantes a lo largo de la historia ya que gracias a esa doctrina, el mundo pudo
conocer otras doctrinas económicas y expandirse económica y socialmente.

Desarrollo:
Corría el Siglo XV, el continente americano acababa de ser descubierto. Las
oportunidades que brindaba el nuevo mundo, los rumores de grandes cantidades
de oro y riquezas y una posible expansión territorial para las potencias mundiales
revolucionaron el pensamiento de las personas de aquella época. España se
había convertido en la nación más poderosa, ya que al ser la primera en venir a
colonizar, tenía acceso a mucho territorio y riquezas de muchos tipos. Durante
muchos años, España amenazaba a todos para que no intentaran visitar el Nuevo
Mundo, sabiendo que al ser tan grande, probablemente el otro país que colonizara
podía convertirse en rival. Isabel I recibió información acerca del nuevo mundo y
envió las primeras expediciones, a lo cual España reaccionó intentando invadir
Inglaterra. Para ese tiempo, Escocia era una nación con graves problemas
políticos y religiosos, su reina, María Estuardo estaba en peligro de perder el trono
pues los protestantes no querían un gobernante católico, mucho menos una mujer.
En un inte3nto por proteger su legado, le ofreció a Isabel su corona a cambio de
nombrar heredero a su hijo, ya que Isabel jamás tuvo hijos. Viendo el peligro que
acechaba con España cruzando el mar, Isabel aceptó la propuesta y juntó dos
naciones. España no tuvo más remedio que regresar.

Fue aquí cuando Inglaterra comenzó a mandar barcos mercantes hacia el nuevo
mundo y después hacia la India y otras partes del mundo, formando así el imperio
más grande que ha existido en el mundo.
La clase alta y la nobleza menospreciaba a la clase comerciante, pero conforme
fueron pasando los años, estos adquirieron incluso más dinero y poder que los
nobles y a veces que algunas coronas, formando la base de la economía mundial.

Los países poderosos hicieron lo mismo y el comercio con América se volvió algo
popular, sin embargo, los países tenían problemas. Así como la economía estaba
en expansión, algunas ideas mercantilistas impedían el desarrollo óptimo.

Veamos algunas de ellas:

 Pensamiento basado en el “efecto ingreso”, si los trabajadores tenían más


horas libres, significaba que podían “comprar” más tiempo libre (llamado
ocio en aquel tiempo), por lo tanto, se mantenían los salarios bajos para
que aumentaran las horas de trabajo y por consiguiente la producción.
 Se mantenía alta la Oferta de trabajo, impidiendo que las personas
pudieran aspirar a salarios cómodos. La “ociosidad” era gravemente
castigada, los robos significaban la muerte, ser mendigo era un delito que
se castigaba con marca permanente o la pérdida de una mano.
 Se mantenían aranceles altos para proteger la economía interna, incluso a
veces, estos aranceles podían ser ridículos. En una ocasión en el Río Elba
en 1865 se enviaron 60 tablones y el impuesto arancelario fue de 54
tablones, de manera que solo llegaron 6 a su destino.
 El nacionalismo era básico en la educación, el bien de la nación se buscaba
por encima de todo, incluso del bien personal. Las personas debían estar
dispuestas a hacer grandes sacrificios en pro del bienestar y riqueza
nacional.
 Las naciones creían que el oro y la plata eran la una riqueza auténtica, por
lo tanto, la riqueza (válgame la redundancia) de un país era medida en la
cantidad de lingotes de oro y plata que poseía.

Lo anterior derivaba en el almacenamiento obsesivo del oro y de la plata, incluso


en tiempos de guerra, una nación era capaz de venderle provisiones y armas a su
enemigo si estaban dispuestos a pagarlos con oro.

¿Cómo permanece el Mercantilismo en la actualidad?

En el mundo moderno, aún se utilizan algunas pautas del Mercantilismo. Un


ejemplo es que en 1930 durante la Gran Depresión varios países aprobaron altos
aranceles y devaluaron sus monedas para restringir importaciones y promover las
exportaciones.
Durante la recesión de 2007-2009, Estados Unidos aplicó represalias económicas
en contra de China, ya que este país mantiene grandes superávits comerciales al
hacer las exportaciones baratas y mantener el yuan devaluado, lo cual supone una
táctica mercantilista.

Cosas buenas que aportó el Mercantilismo:

 Inició el comercio internacional tal como se conoce hoy en día.


 Se creó la noción económica y contable de la balanza de pagos.
 Contribuyó importantemente al desarrollo económico y social.

Conclusión:

El mercantilismo fue absolutamente necesario para la expansión económica


mundial. Si bien algunos de sus métodos eran ortodoxos y no apoyaban del todo a
la economía de manera óptima, apenas se comenzaba a tener noción de las
teorías económicas y el Mercado. Por lo tanto, fue la raíz de lo que ahora
conocemos.

El mundo se expandió económico, artístico, científico, social y culturalmente


gracias al intercambio de conocimientos y bienes entre países en los cuales el
comercio naval fue algo muy promovido.

Bibliografía:

“El mundo a través de los siglos” de de D. Vicente Riva Palacio, Enrique Olavarría
y Julio Zárate.

“Historia del Pensamiento Económico 8ª edición, por Stanley Brue y Randy R.


Grant.