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5 Científicos Guatemaltecos y Sus
Aportes Más Importantes
Por
Tatiana Mejia Jervis

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Entre los científicos guatemaltecos más importantes podemos encontrar a Ricardo Bressani, Rodolfo Robles, Aldo
Castañeda, Juan Fernando Medrano Palomo, Federico Lehnhof y Fernando Mazariegos, entre otros.

Los científicos y catedráticos de Guatemala han contribuido al desarrollo de elementos importantes tanto para su país
como para el mundo.

El científico Ricardo Falla


Sus avances van desde los descubrimientos en cardiología, física, astrofísica, antropología hasta las ciencias
informáticas.

A los científicos de Guatemala se les atribuye llevar a cabo la primera cirugía a corazón abierto. La invención del café
soluble en agua, el desarrollo del medicamento contra la sífilis infantil, el descubrimiento de parásitos, el estudio de
bacterias y microorganismos o la documentación de las tradiciones mayas y su evolución en el tiempo.

La mayoría de científicos guatemaltecos han recibido su educación superior en el exterior y han residido fuera de su
país con el objetivo de poder crecer académicamente. Sin embargo, todos ellos han afirmado en algún momento de su
carrera lo importante que les resulta poder contribuir al desarrollo de su país.

Te puede interesar también esta lista de los científicos más importantes de la historia.

Los principales científicos guatemaltecos

1- Ricardo Bressani

El Doctor Bressani fue un científico guatemalteco graduado de la Universidad de Daytin, Ohio, con un título como Máster
de la Universidad el Estado de Iowa y un doctorado en bioquímica de la Universidad de Purdue.

A lo largo de su carrera se encargó de dirigir el laboratorio de análisis de alimentos en el Instituto de Nutrición de


América Central y Panamá (INCAP), donde trabajó durante 32 años.

Ricardo Bressani publicó aproximadamente 500 artículos científicos y recibió múltiples premios y distinciones a lo largo
de su carrera, incluyendo el permio Albert Einstein de Ciencia.

Sus mayores contribuciones son en el campo de la nutrición y los alimentos, encontrando soluciones prácticas para
combatir el problema de la desnutrición en América Central, especialmente en los niños.

2- Aldo Castañeda
Nacido en Italia, pero de padre guatemalteco, el Doctor Aldo Castañeda dice ser de Guatemala ya que fue allí donde
cursó sus estudios en medicina.

Por más de medio siglo este especialista cardiovascular ha dedicado su vida a tratar pequeños corazones de niños que
son afectados por complejas enfermedades, defectos congénitos e innumerables condiciones médicas graves y trágicas.

El Doctor Aldo Castañeda es principalmente reconocido por ser el primer cirujano cardiólogo en llevar a cabo una cirugía
a corazón abierto en el año 1950.

3- Federico Lehnhoff

Nacido en la capital guatemalteca, Federico Lehnhoff fue un reconocido médico neurocirujano que
dedicó sus días al estudio de las leguas la música y múltiples disciplinas científicas.

Junto con George Washington, se le adjudica la invención del café soluble. También fue él quien
desarrolló el sulfarsenol, medicamento importante para tratar la sífilis, principalmente en niños.

4- Ricardo Falla Sánchez

Ricardo Falla Sánchez fue un guatemalteco religioso, perteneciente a la comunidad de los Jesuitas que dedicó parte de
su vida al estudio antropológico de las comunidades mayas en Guatemala, particularmente la comunidad K’iche’.

Su legado más importante es la documentación de los problemas que las comunidades Mayas deben enfrentar y lo que
para ellas ha implicado la occidentalización de su cultura y la urbanización de su tierra.

5- Rodolfo Robles Valverde


Nacido en Guatemala en el año 1878, Rodolfo Robles Valverde recibió su título de médico en París en el año 1900,
posteriormente regresó a Guatemala donde ostentó el cargo de jefe de ginecología y profesor de anatomía en
Guatemala.

Se le conoce por haber descubierto que la enfermedad de ceguera de río era ocasionada por un parásito conocido como
filaria volvulus. Existe un hospital en Xela llamado en su honor.

6- Juan Fernando Medrano Palomo

Este catedrático guatemalteco ha dedicado su carrera al estudio de la genética animal para determinar las causas de la
obesidad.

Actualmente trabaja en California donde enseña sobre genómica en los animales. Uno de sus propósitos principales es
trabajar por el bienestar de los seres humanos y hacer aportes por la mejora de las condiciones de salud del mundo.

7- Rafael Espada

El Doctor Rafael Espada hizo historia al ser el primer médico electo como vicepresidente de Guatemala en el año 2008.

Es un reconocido cirujano cardiovascular que ha dedicado su carrera a trabajar en hospitales tanto en Estados Unidos
como en su natal Guatemala. Se le conoce por haber contribuido al desarrollo de técnicas para la cirugía de bypass y
algunas operaciones a corazón abierto.
8- Fernando Quevedo

Físico cuántico nacido en Costa Rica pero nacionalizado guatemalteco, Fernando Quevedo es reconocido en el medio de
la física por sus aportes en la física cuántica, enseñando cursos sobre ecuaciones diferenciales, métodos complejos de
súpersimetría y otras dimensiones.

Ha discutido la importancia de la investigación internacional en pro de la diplomacia científica.

9- Julio Gallegos

Julio Gallegos es un astrofísico que ha dedicado su carrera al estudio de la materia obscura y la Radiación del Fondo
Cósmico de Microondas. Actualmente, reside en Madrid, desde donde continúa trabajando en diversos centros de
astrofísica.

10- Concepción Toriello Najera

La Doctora Concepción Toriello se especializa en el estudio de hongos, dictando cursos de micología básica en la
Universidad Autónoma de México.

Ha dedicado su vida a la investigación en microbiología y parasitología, siendo ganadora de múltiples premios por sus
contribuciones al campo de la investigación y la medicina.
11- Gustavo Ponce

El Doctor Gustavo Ponce llegó al campo de la astrofísica impulsado por su compañero Fernando Quevedo.

Fue uno de los padres de la Sociedad Guatemalteca de Física, como uno de los pioneros del estudio de la física en su
país natal. Dedicó gran parte de su carrera al estudio de la teoría de Hawkings.

12- Myrna Mack Chang

Myrna Mack Chang fue una antropóloga guatemalteca graduada de la Universidad de Manchester. Esta antropóloga
dedicó su vida a trabajar con diversas comunidades campesinas de Guatemala, desplazadas por la violencia causada
por la Guerra Civil.

13 – Luis von Ahn

Luis von Ahn es un empresario guatemalteco y profesor en Ciencias de la Computación en la Universidad de Carnegie
Mellon.

Es reconocido por ser uno de los pioneros del “crowdsourcing”. Su principal legado es ser el fundador de la compañía
re-Captcha que fue vendida a Google hace 8 años. También es el creador de la plataforma Duolingo.
14 – Luis Furlán

Luis Furlán es un ingeniero eléctrico y físico guatemalteco conocido por ser el responsable de traer el internet a su país
en el año 1992.

A lo largo de su carrera se ha dedicado a especializarse en el área de la computación, el internet y el desarrollo


informático.

15- Fernando Mazariegos

El Doctor Fernando Mazariegos es responsable del desarrollo del Ecofiltro – un filtro de agua potable diseñador para
eliminar las bacterias presentes en el agua con el fin de potabilizarla.

Este filtro fue diseñado en 1981 como encargo del Instituto Centro Americano de Investigación y Tecnología Industrial
(ICAITI) como una alternativa para los más pobres.
15 Datos Curiosos Sobre Guatemala
“Guatemala el país de la eterna primavera” conocido así por su extraordinario clima cálido que lo caracteriza. El país
Centroamericano rodeado de montañas, volcanes y colores de una cultura que mezcla tradiciones mayas, españolas y garífunas;
compuesto por 22 departamentos y 24 lenguas Guatemala se convierte en un país pluricultural y multilingüe.

Pero claro todo esto ya lo sabemos ¿Tú no?… entonces te invitamos a descubrir más sobre Guatemala.

¿Sabías QUE?…

1. Guatemala es el único país de Latinoamérica con 4 volcanes activos Volcán de Pacaya, Volcán Santiaguito, Volcán de
Fuego, Volcán Tacaná
2. Guatemala cuenta con los sitios mayas más importantes de Mesoamérica
3. El centro arqueológico Quiriguá tiene la estela maya más alta conocida en Mesoamérica.
4. Hay una pequeña cueva en el Volcán de Ipala. ¿Tú ya la conoces?

Volcán Acatenango

5. Guatemala fue seleccionada por la British Broadcasting Corporation (BBC) como el número 1 de los 10 mejores destinos
vacacionales del mundo en la sección cultural.
6. En Guatemala hay ceibas tan grandes que su tronco alcanza 3 metros y medio de ancho. Esto es como 11 personas en fila.
7. A pesar del frío, la temperatura del Lago de Atitlán puede permanecer templada durante el amanecer, todavía nadie sabe por
qué…
Lago Atitlàn

8. Con todo el aserrín que se recoge durante la cuaresma y Semana Santa en la capital, se podría hacer una alfombra
ininterrumpida desde la ciudad hasta la frontera con El Salvador.
9. En 1905 llegó el primer carro a Guatemala.
10. A diferencia de otras ciudades, Guatemala es la única que tiene tres horas pico (Mañana, Mediodía, Tarde) ¡¿Cuántas horas
pasas tú en el tráfico?!

11. El Mercado Central es el más antiguo con 145 años de existencia, se inauguró en 1871. A la fecha es uno de los más
visitados.
12. Guatemala ha sido elegida por varios artistas para aparecer en vídeos musicales o películas. Este es el caso de “Reload” de
Sebastián Ingrosso o la película de Mini Espías.
13. Guatemala tiene la mayor cantidad de micro orquídeas en Centroamérica.

Descubre Guatemala

14. El Doctor guatemalteco Carlos Alvarado Dumas fue premiado internacionalmente por crear la membrana biológica para
quemaduras.
15. Wotzbelí Aguilar inventó el primer ritmo musical “netamente guatemalteco”, la Guarimba, ritmo parecido a la marcha en un
compás de 6×8.