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Tradução livre. Comercialização proibida.


Tradutora: Sheyla Trapiá
Disciplina: Teoria da História, semestre 2017.2

Imperialismo
Intelectual:
Definição, Traços e
Problemas
Syed Hussein Alatas
Instituto do mundo e civilização malaia, Universidade Nacional da Malásia

Resumo

O imperialismo não se limita aos aspectos políticos ou econômicos do processo


histórico. Em vez disso, deve ser considerado como um cluster. Um fenômeno como o
imperialismo é um conjunto de diferentes aspectos das ações humanas. O que
geralmente se discute são suas dimensões econômica e política. Neste artigo, no
entanto, nos voltamos para o imperialismo intelectual, primeiro descrevendo o que é
para em seguida enumerar os problemas a ele relacionados. O imperialismo intelectual,
dentre outras coisas, resultou em um deslocamento da atenção das questões que
deveriam ser de vital importância para a Ásia e para as sociedades africanas. A
emancipação da mente dos grilhões do imperialismo intelectual é a principal condição
para o desenvolvimento de uma tradição de ciência social criativa e autônoma nas
sociedades em desenvolvimento.

O tema do imperialismo intelectual é sério, mesmo que dê a impressão de que não é um


assunto para uma consideração adequada e sóbria. No entanto, como estudantes das
ciências sociais, sabemos que existe a história do imperialismo. Sabemos também que
existe uma sociologia do imperialismo. O fenômeno do imperialismo pode ser dividido
em aspectos políticos, econômicos e sociais. De acordo com nossa análise e nossa visão
do processo histórico e sociológico há também a necessidade de considerar que existe
algo como o imperialismo intelectual.
Consequentemente, o imperialismo não se limita apenas aos aspectos políticos
econômicos do processo histórico. Temos que considerar o imperialismo como um
cluster, compreendendo diferentes aspectos das ações humanas. Na nossa discussão
sobre o imperialismo intelectual neste artigo, devemos primeiro descrever o que é, e em
segundo lugar os problemas conectados a ele. O imperialismo no sentido político e
histórico da palavra é a subjugação de uma pessoa por outra para a vantagem da
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dominante. Os traços do imperialismo são os seguintes: (1) Exploração: existe


exploração e controle pelo poder de subjugação sobre as pessoas dominadas. (2) Existe
uma forma de tutela. As pessoas dominadas são consideradas um tipo debilitado dentro
de um sistema de dependência e submissão. São ensinadas certas coisas a elas, é exigido
que façam certas coisas, são organizados para certos fins e propósitos estabelecidos pelo
poder que as subjuga. (3) Conformidade: o poder dominante espera que as pessoas
dominadas se adaptem a certos aspectos de sua vida, de sua organização, e de suas
regras. (4) As pessoas dominadas ocuparão papel secundário no sistema. (5) A
existência de racionalização intelectual, que é uma tentativa de explicar o imperialismo
como um estágio necessário para o progresso humano, sendo o objetivo do poder
imperialista civilizar o povo sob subjugação. 1 (6) Governantes imperialistas: O país
subjugado é muitas vezes gerido por talentos inferiores. Se levarmos em consideração
Malásia e Cingapura, descobriremos que os administradores britânicos que vieram aqui
no passado tinham talentos inferiores, em comparação com os que estavam disponíveis
na Grã-Bretanha. Mesmo as fontes britânicas expressaram essa queixa em forma de
denúncia. Lembro-me de um ex-funcionário público, Thomson, observando que muitos
dos que vieram da Inglaterra não eram da alta e respeitada sociedade britânica. Aqueles
que foram servir nas colônias eram pessoas que não conseguiam empregos e pessoas
que não podiam se dar bem na Inglaterra.
Estes são os seis principais traços do imperialismo. Além do imperialismo político,
social e econômico, também somos submetidos ao imperialismo intelectual. O
imperialismo intelectual é o domínio de um povo sobre o outro no plano do
pensamento. O imperialismo intelectual geralmente é um efeito direto do imperialismo
político e econômico, um desdobramento dele, uma forma de dominação indireta dele
decorrente. A sociologia do conhecimento estuda as formas de conhecimento que
aparecem em diferentes períodos, nas diferentes sociedades. Mas o que estou sugerindo
é que a ordenação política e econômica do imperialismo gerou uma estrutura paralela no
caminho do pensamento das pessoas subjugadas. Isso, portanto, é o produto do
imperialismo intelectual. Discuti este tema pela primeira vez em uma palestra para a
History Society, na Universidade de Singapura, em 26 de setembro de 1969.

Paralelos entre o imperialismo político-econômico e


imperialismo intelectual

Vamos discutir a primeira característica, a exploração. Qual é a forma de exploração no


imperialismo intelectual? No imperialismo político e econômico, a metrópole explorava
as matérias-primas das colônias. Eles traziam as matérias-primas de volta à metrópole,
fabricavam o produto na metrópole e depois distribuíram os produtos nas colônias. As
colônias eram consideradas como fontes para matérias-primas, bem como mercados
para os produtos industriais/industrializados das metrópoles. Um exemplo claro para
nós é a borracha. A borracha cresceu na Malásia, o látex foi levado para a Inglaterra, os
pneus foram feitos na Inglaterra e depois foram vendidos aqui. O imperialismo

1 Isto é mais pronunciado nos escritos de Raffles. Veja Alatas (1971).


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intelectual também assume essa forma. Os dados são desta região, dados brutos sobre
certos assuntos são coletados nesta região, processados e fabricados na Inglaterra sob a
forma de livros ou artigos, e depois vendidos aqui. No geral, as pessoas desta região,
incluindo seus estudiosos, foram usadas principalmente como informantes. Somos
constantemente bombardeados por publicações estrangeiras. Não estou usando o termo
“estrangeiro” em um juízo, em forma de julgamento, mas apenas me refiro à origem das
coisas. A maioria de nossa própria história foi escrita por estudiosos do exterior. Eles
vieram aqui, reuniram as matérias-primas intelectuais, voltaram e publicaram seus
livros, e exportaram seu produto final para o país onde foram feitos os trabalhos de
campo.
Em uma das minhas viagens a Kelantan, conheci um importante curandeiro tradicional
que costumava fornecer informações a alguns escritores britânicos. Ele não conseguiu
fazer o produto final, já que ele não havia aprendido a escrever, não sabia como usar
notas de rodapé e escrever ensaios. Os estudiosos coloniais tomaram os dados e apenas
os publicaram sem qualquer reconhecimento ou análise adicional. Isso então foi
distribuído. Existe um paralelo entre a exploração econômica e a exploração do
conhecimento.
Consideremos a segunda característica, a tutela. No passado, a educação da população
em determinadas áreas técnicas era considerada útil para governos imperialistas. O
mundo da aprendizagem também foi governado pela ideia de tutela. As regiões
subdesenvolvidas, incluindo a Malásia e Cingapura, deveriam ser dependentes do
exterior em tudo. Se você quisesse obter um bom diploma, você deveria ir às
universidades europeias ou americanas. Se você quisesse um nível acadêmico superior,
você deveria ir lá. Se você quisesse aprender alguma coisa, você deveria ler seus livros.
Esta ideia de dependência através da tutela, intelectualmente para esta região, tinha sido
tomada como certa. Supunha-se que as pessoas aqui sabem menos sobre praticamente
todos os assuntos do que as pessoas no Ocidente. Mais uma vez existe um paralelo. No
passado, a perspectiva era de que as colônias não podiam manter-se sozinhas. Não
podiam ser concedidas a independência porque arruinariam o país se eles se
governassem. Eles não podiam ser invocados para desenvolver o país porque não
tinham o know-how técnico. Agora, o paralelo com o imperialismo intelectual é que eles
não têm o know-how intelectual. Daí a necessidade de uma forma de tutela indireta.
A terceira característica mencionada acima é a conformidade. No passado, o poder
dominante esperava conformidade no comportamento das pessoas conquistadas. Por
exemplo, se você quisesse se comportar normal e adequadamente, você deveria se
sentar do jeito que eles se sentam, você não deveria arrotar em sua presença, e você
deveria comer da maneira como eles comem. Existe uma exploração da conformidade.
Outro exemplo muito claro é o esporte. Para avançar no esporte deve-se jogar os jogos
britânicos. No passado, foi dada atenção ao hóquei, cricket, golfe, futebol e polo, que
são jogos populares no país dominante. Havia pouco ou nenhum interesse em jogos
indígenas do sudeste asiático. Esta exploração de conformidade é demonstrada em
teorias e metodologias acadêmicas. Eles esperavam que empregássemos sem questionar
os métodos de análise que estavam atualizados no exterior. Esperavam que estivéssemos
interessados em tópicos de interesse para pessoas no exterior. Nas organizações de
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corrida, eles esperavam que fizéssemos o mesmo. Temos exemplos abundantes da


história.
A quarta característica é o papel secundário desempenhado pela comunidade nas
colônias. No contexto do imperialismo intelectual, os intelectuais e estudiosos da região
muitas vezes recebem papéis secundários. Por exemplo, publicações e revistas
internacionais muitas vezes não são controladas por estudiosos regionais e em
conferências e congressos internacionais, os estudiosos regionais não recebem destaque.
O mesmo acontece com a avaliação e valoração. Há uma opinião geral de que muitos
estudiosos regionais são adequados apenas para papéis secundários. Alguns cientistas do
exterior estão propagando a ideia de que os estudiosos das áreas subdesenvolvidas não
devem se engajar em pesquisas criativas porque é caro. Eles devem fazer pesquisas
aplicadas. Em outras palavras, se você é um dentista, faça o melhor para retirar os
dentes das pessoas ou para enchê-las de dentes, mas não se envolva em pesquisas
criativas ou inovações teóricas nos campos da odontologia porque isso seria um luxo.
Assim, a ênfase é colocada no desempenho de um papel secundário no desenvolvimento
criativo da ciência.
A quinta característica é a racionalização da missão civilizadora. No passado, os
imperialistas falaram sobre o fardo dos homens brancos. No imperialismo intelectual, há
a conversa para desenvolver as ciências nas sociedades subdesenvolvidas, de acordo
com um modelo intelectual preestabelecido. O imperialismo intelectual assume o
monopólio e o domínio nos assuntos da ciência e da sabedoria. Mesmo o conhecimento
dos insetos tropicais está sob sua influência.
A sexta característica é a mais dolorosa para discutir, mas, no entanto, deve ser
mencionada. Assim como no passado, os burocratas imperiais que dirigiam as colônias
eram talentos inferiores do país de origem, da mesma forma, temos um grupo inferior de
estudiosos interessados nesta região que fazem uma carreira de seu trabalho aqui.
Quantos dos melhores pensadores da Europa e da América foram às áreas
subdesenvolvidas para ficar e fazer pesquisas? A maioria daqueles que se dirigiam a um
país do Terceiro Mundo, seja como estudantes em projetos específicos ou ex-servidores
coloniais, não tinham empregos em seu próprio país, e então eles iriam para uma
universidade. Se eles estivessem na Malásia, eles iriam a um departamento de Estudos
Malais, aprenderiam parcialmente o malaio, editariam algum manuscrito remoto e
obsoleto, o publicaram e depois se apresentariam como especialistas em Malaio. Você
também encontrará isso em outros ramos do conhecimento. Existe um predomínio de
talentos que não são considerados os mais avançados em seus próprios países, assim
como houve um predomínio de talentos na burocracia colonial que não eram
considerados os mais avançados em seu próprios países durante seu tempo. Nós temos o
mesmo problema aqui, mas acho que não devo ir mais longe porque eu teria que mostrar
exemplos.
Na ordem política imperialista, uma parte significativa da população aceitou a
superioridade do poder imperial. Aqueles que foram afetados por isso sentem que o
conhecimento significativo só pode vir do Ocidente. Existe a atitude de que bons livros
são escritos apenas no Ocidente. Aqueles que estudam economia nunca se preocuparam
em descobrir os pensamentos dos pensadores econômicos asiáticos. Aqueles que
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estudam ciência política nunca se preocuparam em descobrir em que os pensadores


políticos asiáticos contribuíram. Aqueles que estudam filosofia não estão interessados
em como os asiáticos buscaram a sabedoria. Aqueles que estudam a história não se
preocupam em saber como os asiáticos conceitualizaram a história. Quais são as razões
para isso? Esta perspectiva inicial considera o esforço intelectual asiático como
irrelevante e ultrapassado. O conhecimento útil e genuíno não pode ser encontrado lá.
Eles têm que ir para o exterior para encontrá-lo. Esta é a posição extrema.

Escravidão intelectual, servidão e imitação

Para que eu não seja mal-entendido, deixe-me esclarecer que não estou sugerindo que
devemos fechar nossas mentes ao conhecimento genuíno de qualquer parte do mundo.
Devemos assimilar tanto quanto possível de todas as fontes, de todas as partes do
mundo, todos os conhecimentos úteis. Mas precisamos fazer isso com um espírito
crítico independente, sem dar as costas à nossa própria herança intelectual. Os
fenômenos de servilismo e servidão intelectual não são os mesmos que a autêntica
assimilação criativa do exterior.
Deixe-me lhe dar um exemplo muito claro. Estou doente e preciso de remédios. Este
medicamento foi feito no Ocidente e provou ser efetivo. Eu uso esse medicamento. Isso
não é servidão. Esta é uma forma de dependência genuína. Por outro lado, se eu
acreditar que não há nada de valor na medicina chinesa, sem investigação, então estou
em servidão intelectual. No momento em que você adota essa perspectiva, você está sob
o controle e domínio do imperialismo intelectual, o que resulta em uma completa
desconfiança em relação a sua própria experiência cultural.
Devemos assimilar tudo o que for necessário para o progresso. Devemos ser práticos e
independentes e, ao mesmo tempo, aproveitar o máximo de nossa própria tradição. Em
outras palavras, possuímos individualidade e um senso de independência, ao invés de
uma personalidade imitadora.
Devo dar-lhe um exemplo de um caso extremo de subjugação pelo imperialismo
intelectual. Havia um colega meu, há mais de trinta anos, professor em nossa região há
algum tempo. Ele era um romancista asiático e um muçulmano de origem. Um dia
estávamos falando sobre filosofia. Perguntei se ele havia lido a filosofia de pessoas
como Jalaludin Rumi da Pérsia e outros pensadores muçulmanos sobre os diferentes
aspectos da filosofia. Sua resposta foi que a filosofia antes de Hegel não tinha valor. A
filosofia só se tornou valiosa após Hegel. Perguntei-lhe se esses poucos milhares de
anos de pensamento na Índia, na China, no Oriente Próximo, eram simplesmente
inúteis? Ele não estava interessado neles? Ele disse “não”. Ele só estava interessado em
filosofia depois de Hegel. Antes de deixá-lo, estávamos falando sobre o romance dele.
Ele me perguntou se eu tinha lido esse livro em particular. Em resposta, perguntei se foi
escrito antes do Dr. Zhioago de Pasternak. Ele me disse que foi escrito antes do Dr.
Zhioag de Pasternak, algum tempo no início de 1950. Então eu disse a ele: “Para mim,
não há literatura antes de Pasternak. A única literatura sensata que eu acho valer a pena
ler é depois de Pasternak.” Ele ficou atordoado. Eu dei-lhe a mesma resposta que ele me
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deu sobre filosofia. Aconteceu que foi seu próprio romance que foi especificado como
não digno de atenção. Aqui você encontra o efeito profundo do imperialismo intelectual.
Muito poucos estudantes estão realmente interessados no que os pensadores asiáticos do
passado disseram. Nossos alunos leriam Platão, Aristóteles, Maquiavel e outros
pensadores ocidentais contemporâneos, mas ignorariam Wang An Shih, Ibn Khaldun,
Rizal e Nehru. Porque é que eles fazem isto? Simplesmente porque começaram com a
perspectiva inicial, provavelmente inconscientemente, que não há nada a aprender com
as sociedades asiáticas e outras sociedades não-ocidentais. Todas essas coisas pertencem
ao passado - são o pó da história - embora não saibam nada da tradição, apenas um
julgamento em branco influenciado por um senso de inadequação e insuficiência.
Outra característica é o que chamamos alienação da própria tradição. Há um
rompimento, uma falta de interesse, e há a convicção de que nada do passado vale a
pena. Outra característica que podemos mencionar aqui como efeito do imperialismo
intelectual é a imitação. Esta é uma tendência insidiosa de imitação intelectual no estilo
de escrita e na escolha dos temas.
Um exemplo de imitação é a escrita da história de Cingapura. A história da ocupação
britânica de Cingapura foi escrita do ponto de vista dos britânicos. A história de Raffles,
por exemplo, foi apresentada do ponto de vista de Raffles, derivada de seus registros na
administração do escritório colonial. Muitas questões, como se ele era a favor ou não, o
que intriga estar envolvido na preocupação com a pimenta, e uma série de outras
questões tratadas com frequência não são necessariamente questões de interesse central
para nós. Estamos interessados em que mudanças Raffles influenciou em Bencoolen,
como sua presença afetou aqueles naquela área, foi sua presença em Bencoolen
opressiva em relação à população, e assim por diante. Estes são temas que não
interessaram os estudiosos coloniais da história. Em vez de selecionar temas diferentes,
isto é, usando nosso conhecimento da historiografia para selecionar novos tópicos
relevantes para a região, persistimos em imitar os temas e métodos de estudiosos
europeus. Nosso método é esconder-nos no quarto escuro, visualizando um rolo de
microfilme após o outro, depois documento após documento. Todas essas coisas devem
ser feitas, mas se considerarmos como rituais, não mudamos nossos tópicos, não há
escolha de novos assuntos, e não há tentativa de ir além dos documentos para o outro
plano. Nada disso foi feito e o resultado final da pesquisa é outro artigo sobre pimenta,
empresas e intrigas. E onde será impresso, senão em um jornal histórico estrangeiro?
Quem vai lê-lo? O mesmo tipo de historiadores. Lá você encontra a endogamia. Então
nosso erudito colonizado tornou-se um membro da raça. Existe uma endogamia
perpétua. Ele se tornou o escravo leal como os escravos do Império Romano. Um
escravo do Império Romano acreditava na glória de Roma; ele estava feliz em sua
escravidão; achava aquilo um estado natural das coisas. Da mesma forma, nossos
estudiosos escravos são bastante felizes.

Compradores intelectuais e a necessidade de um


rompimento
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A alienação intelectual efetuada pelo imperialismo gerou um grupo de compradores


intelectuais, para usar um termo marxista. Vemos novamente um novo paralelo entre
imperialismo político e intelectual. No imperialismo político você tem os colaboradores,
e você tem lutadores pela liberdade, aqueles que querem resistir ao imperialismo. Na
metrópole, você também tem esse conflito, isto é, aqueles que querem manter o governo
imperial versus aqueles que sugerem reformas ou independência para as colônias. Nós
temos o mesmo no imperialismo intelectual.
No mundo do imperialismo intelectual, você tem colaborando os estudiosos locais, os
colaboradores e os rebeldes que estão lutando contra essa dominação. Nos países
europeus e na América do Norte, por exemplo, você tem estudiosos americanos, como
Myrdal, que foram contra esse estado de dominação.
Além disso, temos um padrão muito curioso emergindo agora. No capitalismo colonial,
a exploração econômica foi muitas vezes subcontratada a empresas locais. No
imperialismo intelectual, temos o mesmo fenômeno paralelo. Os estudiosos do exterior
podem ter bolsas de pesquisa. Eles vão para lugares da Ásia e recebem colaboradores
locais, os estudiosos, a quem subcontratam a pesquisa. Aqui está o dinheiro; você me
obtém os dados. Esses estudiosos obtêm dados para os estrangeiros. Eles não escrevem
o relatório. Eles não vêem o produto acabado. Eles não sabem em qual forma aparecerá.
Em seguida, eles montam a superestrutura e o produto acabado aparecerá de forma
irreconhecível pelos estudiosos colaboradores. Esta subcontratação está sendo feita no
mundo acadêmico e é paralela à subcontratação econômica. Além das pesquisas sobre a
Ásia, estarão bombardeando os asiáticos com materiais na Europa e nos Estados
Unidos, em suas religiões, sua cultura, sua política, sua saúde, seus problemas e a
maneira como eles olham a vida.
O interessante é isso: você não encontrará essa subcontratação na Europa ou nos
Estados Unidos. Você não encontra estudiosos indianos e japoneses que subcontratam a
coleta de dados na Europa ou nos Estados Unidos, para pesquisas sobre cultura, história,
política e problemas sociais. Você não encontra estudiosos japoneses e indianos
percorrendo todo os Estados Unidos e Europa coletando dados, publicando-os em casa,
em sua língua e bombardeando a Europa e os Estados Unidos com seus resultados
publicados na Europa e nos Estados Unidos.
Temos outra instância. Um estudioso estrangeiro escreve um livro em, digamos,
Cingapura. Uma editora estrangeira irá publicá-lo. Um revisor estrangeiro irá revisá-lo
em uma revista estrangeira, mas será vendido em Cingapura e usado por estudantes de
Cingapura. Esta é uma situação estranha. Você pode imaginar um escritor japonês
escrevendo um livro sobre um personagem nacional americano, publicado no Japão,
revisado por um estudioso japonês, popularizado pela maquinaria de propaganda
japonesa e eventualmente vendido nos Estados Unidos, resultando em milhares de
estudantes que viram seu próprio país através dos olhos japoneses? Isso não acontece na
Europa e nos Estados Unidos. Aqueles que estão escrevendo na história americana são
os próprios americanos. Outros estudiosos americanos revisarão seus trabalhos. Como
resultado, o padrão de bolsa de estudo de seu país é alto, pois há muitas pessoas
realmente críticas ao trabalho de cada um. No nosso caso, há mais bolsas de estudo em
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nossa região realizadas no exterior, revisadas no exterior, avaliadas no exterior e


consumidas aqui. Portanto, há menos debate acadêmico localmente.
O imperialismo intelectual condiciona a atitude mental daqueles que foram capturados
em sua web. Além de incentivar a docilidade, sufoca a criatividade. Como resultado de
ser dominado pelo imperialismo intelectual, os estudiosos não podem tornar-se
criativos. Eles passam o tempo imitando. Eles passam seu tempo tentando ser aceitáveis
e tentando obter aprovação do grupo a quem admiram. Esta é uma tendência muito
conhecida e geral entre os estudiosos asiáticos. Muitos deles sentem que não são bons se
não publicarem em periódicos ocidentais.
É claro que isto não é verdade. Um trabalho é bom se é publicado no Ocidente ou não.
Tem seu próprio mérito. Para ser uma beleza, não é necessário ser aclamado como tal
em um concurso de beleza por juízes estrangeiros. Se você tem autoconfiança
suficiente, você olha para o espelho e diz a si mesmo: “Eu sou bonita”. Por outro lado,
se você não pode anunciar sua própria beleza, mas precisa de um painel de juízes para
fazer isso por você, isso significa que você não tem autoconfiança.
O problema da falta de criatividade é muito grave porque aumentará nossa dependência.
A falta de criatividade não é um estado inevitável. Podemos aprender com o bem
conhecido antropólogo Malinowsky. Malinowsky passou alguns anos nas Ilhas
Trobriand no Pacífico. A partir da sua estadia lá, ele conseguiu desenvolver uma teoria
do comportamento humano. É um marco na história da antropologia cultural. Minha
grande questão é por que ele conseguiu e não nossos próprios estudiosos que passaram
mais de algumas décadas nesta região? É necessário dispor de instrumentos caros para
teorizar nas ciências sociais e históricas? A biblioteca no campus é adequada e até
melhor do que muitas bibliotecas no exterior para esse propósito. Nossos materiais estão
aqui. Ao contrário das ciências físicas, não precisamos de instrumentos caros, pois os
materiais estão ao nosso redor, os laboratórios estão ao nosso redor e um homem como
Malinowsky poderia fazê-lo. Por que não podemos fazer isso? A razão é simples.
Malinowsky foi às Ilhas Trobriand como um indivíduo independente. Ele não tinha
complexos. Ele não se sentiu obrigado a imitar. Ele não estava interessado se sua escrita
seria aceita por esse ou aquele jornal. Ele passou seu tempo pensando e desenvolvendo
sua teoria. Posteriormente, tornou-se muito interessante para os homens. Estamos em
condições de fazer isso. A razão pela qual não houve muitos estudiosos asiáticos apesar
dos números que chegaram a esta etapa é principalmente por causa do imperialismo
intelectual. Eles acreditam que não podem fazer nada fora da dominação do grupo. Eles
são incessantemente pressionados na direção da pesquisa aplicada. Eles receberão tapas
nas costas se escreverem um bom artigo ou um bom livro desde que não seja um
desafio.
Outro exemplo é Karl Wittfogel. Ele escreveu um interessante trabalho teórico sobre a
China chamado Oriental Despotism (1957). Não há motivo para que um asiático não
tenha escrito um trabalho comparável. Uma vez que o livro foi publicado, foi lido e
assimilado aqui. Mas por que não foi produzido aqui? Não é uma tarefa impossível. A
razão é porque há uma ausência de espírito; o impulso inicial não existe. Para
desenvolver este impulso inicial, é preciso realizar um rompimento. Primeiro, devemos
criticar escritores em geral, incluindo escritores estrangeiros. Em segundo lugar, temos
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que redirecionar nossa atenção para tópicos individuais de pesquisa. Em terceiro lugar,
devemos evitar avaliar-nos em termos estrangeiros. Quarto, temos que cultivar um
senso de individualidade e independência, e não meramente imitar e agradar aos outros
em nossos trabalhos e pesquisas. No momento, este é um problema complexo que está
fora da prévia da discussão científica. É uma questão de como criar um pensador.
Ninguém sabe como criar um pensador. Você não pode perguntar às pessoas como criar
um poeta. Um poeta nasce, não é criado. Da mesma forma, não podemos criar ditadores.
Tudo o que você pode fazer é despertar a consciência entre o maior número de pessoas
possível e talvez algumas evoluam na direção que você deseja que elas evoluam. Uma
vez que eles têm essa individualidade e perspectivas, o que eles precisam é apenas mais
experiência, treinamento e confiança de sua própria capacidade. Pelo menos, poderemos
evitar o perigo de voltar a imitar novamente.2

A continuidade do imperialismo intelectual

Trinta e dois anos atrás, quando eu recebi meu diploma de pós graduação (doutorado) da
Universidade de Amsterdã, eu tentei aumentar o interesse na questão da continuidade do
imperialismo intelectual nos diversos domínios da atividade humana. O seguinte foi
sugerido, em uma publicação em Londres:

Sob o colonialismo, a educação foi direcionada em grande parte para a criação de


intelectuais que formavam o grupo dominante. Após a obtenção da independência,
estes intelectuais subiram ao comando dos negócios, substituindo os regimes
anteriores. O que é parcialmente um problema sério com este grupo é o fato de que,
começando com sua atitude, seus modos de pensamento, seus valores, tornaram-se
ocidentalizados, pelo menos, no que diz respeito à ação política. Em segundo lugar,
esse grupo não possui um sistema bem integrado de pensamento e crenças, já que
uma síntese entre seu próprio patrimônio cultural e o pensamento ocidental moderno
não foi alcançada. Um sentimento de inferioridade implícita em seu comportamento
certamente deve-se ao cenário histórico mais geral, uma vez que se reconhece que,
se um país é dominado por outro por um longo período de tempo, uma parte da
população sente que sua fraqueza é inerente a seu modo de vida, e considera a do
dominador como a causa de sua superioridade e força. Para se livrar desse
sentimento de desigualdade, eles adotaram o caminho da imitação. A classificação
deste grupo não se baseia em conceitos políticos. Eles são encontrados entre aqueles
que são progressistas ou reacionários, pró ou contra a independência, de classes
econômicas altas e baixas, funcionários e civis (Alatas, 1956).

O sistema econômico, o método de governo, o direito, as ideias de democracia, o


procedimento de eleição, a concepção de bem-estar e muitas outras questões foram
adotados e defendidos pela elite governante sem primeiro verificar sua validade e
viabilidade em sua própria sociedade. A seguinte conclusão foi esboçada:
Todo esse fenômeno da transmissão acrítica do pensamento pode ser considerado
como continuação inconsciente do colonialismo, não no sentido político, mas
cultural. Assim, o colonialismo em seus aspectos mais fundamentais é longe de se
2 As seções precedentes constituíram uma palestra que entreguei à Sociedade de História, Universidade
de Cingapura, em 26 de setembro de 1969, intitulada “Imperialismo Acadêmico”.
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tornar uma força moribunda. As forças que lançou e criou ao longo dos séculos
ainda estão se movendo ativamente para crises e distúrbios (Alatas, 1956).

Não tenho tempo e espaço para fornecer, aqui, documentação factual sobre o impacto
abrangente do imperialismo intelectual. Devo restringir-me a alguns exemplos.
A continuação do imperialismo, apesar do desmantelamento desse edifício político após
a independência dos países asiáticos e africanos após a Segunda Guerra Mundial é outra
tentativa de controle e dominação, mas não na forma política anterior. A tendência
imperialista no Ocidente, atualmente, opera dentro de um cenário pluralista. Tem outras
forças para lutar no Ocidente, forças que não querem reviver o imperialismo. Não
sugiro aqui que toda a civilização ocidental esteja revivendo o imperialismo intelectual
para substituir o imperialismo que foi desmantelado após a Segunda Guerra Mundial.
O imperialismo intelectual atual é uma dimensão da civilização ocidental que provou
ser a mais desenvolvida, a mais dominante e a mais poderosa hoje. Tem o papel mais
importante no destino da humanidade neste momento. O resto do mundo tem um alto
grau de dependência da assistência do Ocidente. Por conseguinte, é crucial que o resto
do mundo esteja apreensivo de certos elementos negativos que possam perpetuar certos
efeitos negativos da antiga forma política do imperialismo. Um desses elementos
negativos é o imperialismo intelectual. Como o imperialismo político, a primeira
estratégia é destruir a autoconfiança das pessoas subjugadas. Posteriormente, o
condicionamento os prepara para aceitar a subjugação. O imperialismo intelectual faz o
mesmo. Assim como a aceitação do imperialismo pode derivar do condicionamento
inconsciente, de modo que a tentativa de dominação pode não ser percebida como
imperialismo.
As opiniões de muitos pensadores e estudiosos de grande reputação são instâncias de tal
imperialismo intelectual. O Ocidente é mantido alto enquanto o resto do mundo é
depreciado. Algumas opiniões são sutilmente expressas enquanto outras são brevemente
apresentadas. Básico ao imperialismo intelectual é o racismo ou etnocentrismo a ele
subjacente. Mesmo gigantes intelectuais proeminentes como Marx e Engels não
estavam livres de etnocentrismo do tipo agressivo e depreciativo (Alatas, 1977: 234-35).
O mesmo pode ser o pensamento dos pensadores revolucionários russos, como Belinsky
e Herzen. Belinsky atribuiu a degradação da Rússia ao asiatismo implantado pelos
tártaros. Entre outros, os traços dominantes deste asiatismo eram a corrupção, preguiça
mental, ignorância e autodesprezo, em comparação com o europeismo, o oposto direto
(Belinsky, 1956: 127).
Esta visão do mundo não-europeu inferior era dominante antes da Segunda Guerra
Mundial. Não era inferioridade em ciência e tecnologia que era enfatizada, mas em
cultura, religião, moralidade e intelecto. A tendência atual do imperialismo intelectual,
embora já não expressa em termos de controle político, continua a sobreviver em
círculos de grande influência. Um exemplo foi o muito aclamado humanitário e
vencedor do Prêmio Nobel, Albert Schweitzer. Muitas de suas obras sobre o
colonialismo e a espiritualidade inferior do mundo não-ocidental foram publicadas antes
da Segunda Guerra Mundial, mas foram traduzidas e distribuídas em todo o mundo em
várias línguas com a sua benção. Ele morreu em 1965. Recebeu o Prêmio Nobel em
1952 e vários outros prêmios de diferentes governos.
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Schweitzer foi o mais sofisticado defensor do colonialismo. A expansão colonial


europeia do século XIX foi para ele uma escolha dentre alternativas, sendo o
colonialismo a escolha moral superior. Segundo ele, os povos primitivos ou semi-
primitivos não perderam sua independência quando um protetorado ou um governo
colonial se formaram. A independência foi perdida, isto sim, quando o barco do
primeiro homem branco chegou com pó e rum. A turbulência e a injustiça causaram
estragos. Os chefes começaram a vender seus seres humanos por bens. Schweitzer
concluiu: “A partir desse ponto, o trabalho político de um estado em colonizar é corrigir,
por sua ação, os males desenvolvidos por um avanço econômico desenfreado”
(Schweitzer, 1928:65).
Embora a liberdade seja um direito humano, exigiu, no entanto, uma sociedade estável
para protegê-la. Schweitzer concluiu: "Em uma sociedade desordenada, o próprio bem-
estar do próprio homem muitas vezes exige que seus direitos fundamentais sejam
resumidos". (Schweitzer, 1928: 65) O objetivo é realizar uma colonização que melhore
o bem-estar do conquistado, isto é, alcançar a verdadeira civilização. As pessoas não
devem ser atraídas para a rede capitalista industrial global, mas devem, em vez disso,
desenvolver sua agricultura e gerenciar sem a atração de lucro e bens manufaturados
(Schweitzer, 1984a:223).
Ele reconheceu a crueldade e a injustiça cometidas contra os povos colonizados, mas
dar-lhes independência não era a solução, pois isso levaria à escravização por parte de
seu próprio povo. Vinte anos depois, em 1948, quando a independência estava no ar, ele
não era favorável ao colonialismo se fosse por vantagem material, mas achou desejável
ajudar os africanos colonizados a alcançar uma condição de bem-estar (Schweitzer,
1948a:222).
Havia duas razões importantes pelas quais o homem europeu deveria impor a si mesmo
esse fardo civilizador. Um deles foi o fato de que o africano era uma criança. Ele disse:
“O negro é uma criança e, com crianças, nada pode ser feito sem o uso da autoridade.
Devemos, portanto, providenciar as circunstâncias do cotidiano que minha autoridade
natural pode encontrar expressão. Com relação aos negros, então, criei a fórmula: ‘Eu
sou seu irmão, é verdade, mas seu irmão mais velho’.” (Schweitzer, 1948b: 130)
O segundo motivo era a habilidade inata do africano de reconhecer o bem e a
racionalidade, mas esse nobre sentimento tinha, até então, se mostrado estúpido e
estrito. A libertação deste sentimento interno suprimido só poderia ser realizada através
das ideias morais superiores da religião de Jesus (Schweitzer, 1948b:155)
Vamos agora perguntar o que Schweitzer pensou sobre o resto do mundo, o não-
ocidental e não-africano. Ele também era um irmão mais velho ou um mestre?
Definitivamente, ele era um mestre, o epítome da Verdade e da Sabedoria, o pináculo da
Humanidade. Deixe-nos ouvir a sua opinião sobre o Islã. Ele nos dissuadiu a
compararmos os valores espirituais do Islã com o cristianismo. Ele argumenta assim:
Carece de originalidade espiritual e não é uma religião com pensamentos profundos
sobre Deus e o mundo. O seu poder no mundo baseia-se no fato de que, embora seja
uma religião ética e monoteísta e, em certa medida, tenha preservado todos os
instintos da mente religiosa primitiva, pode oferecer-se aos incivilizados e à metade
12

dos povos civilizados da Ásia e da África como a forma do monoteísmo mais


facilmente acessível a eles (Schweitzer, 1939:22).

Ele considerava o budismo e o hinduísmo como igualmente inferiores ao cristianismo.


O intelectualismo da mente indiana era como uma nuvem que não dava chuva, mas
consumia em uma atmosfera abafada. O bramanismo e o budismo alcançaram uma ética
apenas em palavras, mas não em ações. Schweitzer admitiu que o budismo e o
hinduísmo eram unificados, lógicos, consistentes, monistas e pessimistas, mas seu
conteúdo ético era escasso e seu deus estava morto. Em suas palavras:
Apresentam uma visão lógica, monística-pessimista do trabalho e da vida. Mas é
uma religião atingida pela pobreza. Seu Deus é mera espiritualidade vazia. Sua
última palavra para o homem é a negação absoluta da vida e do mundo. Seu
conteúdo ético é escasso. É um misticismo que faz o homem perder sua existência
individual em um deus que está morto (Schweitzer, 1939:38,43)

Schweitzer admitiu que o Buda originou a ética da compaixão, embora o mandamento


de não matar e não machucar não começou com ele. No entanto, sua ética de compaixão
estava incompleta. Ele deduziu isso:
Em nenhum lugar o Mestre exige que, por toda forma de vida estar sofrendo, o
homem devesse esforçar-se, na medida do possível, para ajudar a todo ser humano e
a todos os seres vivos. Ele apenas ordena evitar ações impiedosas. De ajuda
simpática, ele não leva em conta. É excluído pelo princípio da não-atividade que
deriva da negação do mundo - e da vida (Schweitzer, 1936:102).

Não se pode evitar a impressão de que Schweitzer criou uma caricatura do budismo sob
a aparência de uma análise penetrante. Como podemos dizer que aqueles monges e
leigos budistas que se queimaram até a morte pela causa da verdade e da justiça, como
aconteceu no Vietnã durante a Guerra do Vietnã, não agiram para o bem dos outros? A
sua ação era não-atividade? Milhões de budistas estiveram envolvidos em conflitos
políticos intensos em busca da ordem política e social correta, o que indica sua séria
preocupação pelo bem-estar da sociedade - e sinaliza uma afirmação, não uma negação,
da vida.
No entanto, não é nossa intenção revisar criticamente o que Schweitzer escreveu sobre
civilizações não-ocidentais. Estamos preocupados com a estrutura de pensamento do
imperialismo intelectual. Essa estrutura arquitetônica é comum entre os imperialistas
intelectuais. A seguir estão os fundamentos dessa estrutura: (1) O mundo não-ocidental
tem um grau limitado de competência e criatividade; (2) Precisa das mãos orientadoras
do Ocidente para desdobrar essa habilidade limitada; (3) É receptivo à compaixão do
Ocidente como quando um homem mais jovem está disposto a aceitar o conselho de
uma pessoa mais velha e mais experiente; (4) Não deve ser deixado sozinho para
experimentar coisas desconhecidas ou estranhas ao Ocidente; (5) Tudo o que conseguiu
no passado foi incompleto e seriamente defeituoso; (6) Os padrões do mundo não-
ocidental não podem ser aplicados para medir o Ocidente. Somente o Ocidente pode
medir-se e é o Ocidente que pode medir outras civilizações além das que lhes são
próprias.
O que está acima são alguns dos principais pilares do pensamento do imperialismo
intelectual. Esta base existe há séculos, perpassando inúmeras e diferentes gerações,
pelo menos a partir do século XVIII. Ler Schweitzer me lembrou Thomas Stamford
13

Raffles (17817-1826), que era basicamente um administrador colonial e não um filósofo


como o Schweitzer. Mas as semelhanças entre o pensamento dos dois são
surpreendentes. Com exceção da aquisição de ganhos materiais para o poder colonial, os
outros constituintes da filosofia do colonialismo de Raffles eram semelhantes aos de
Schweitzer (Alatas, 1971:2-5). Esta continuidade revela o substrato ideológico do
colonialismo que transcende os indivíduos em diferentes períodos que o defendiam.
Para repetir, com o edifício político do estado colonial desaparecido, a estrutura de
pensamento imperial continua a operar, mas em uma forma diferente, fora da área de
controle político óbvio.

O Imperialismo Intelectual e a Mente Cativa

O imperialismo intelectual, no entanto, deve ser distinguido da servidão intelectual,


embora o último seja, em geral, o objeto do imperialismo intelectual. Existe uma
espécie de escravidão intelectual que não é diretamente provocada pelo imperialismo
intelectual. Este é o fenômeno da mente cativa no mundo não-ocidental. O cativeiro é
auto induzido. Este cativeiro intelectual é um terreno fértil para a implantação do
imperialismo intelectual. Em resumo, uma mente cativa é aquela que é imitativa, sem
criatividade e cujo pensamento se baseia em categorias e modos de pensamento
ocidentais.
Este cativeiro auto induzido é o resultado da preponderância esmagadora da influência
intelectual ocidental no resto do mundo. Ele gerou a mente cativa, que se multiplicou
significativamente no mundo não-ocidental e ocupou vários cargos na sociedade. Sua
influência é forte e penetrante. Levantei o assunto em relação ao planejamento do
desenvolvimento durante a Eleventh World Conference of the Society for International
Development, Nova Deli, de 14 a 17 de novembro de 1969 (Alatas, 1969)3. Foi
analisado o impacto do projeto de desenvolvimento no plano do pensamento.
O que é uma mente cativa?
1. É um produto de instituições superiores de aprendizagem, em casa ou no exterior,
cuja forma de pensar imita e é dominada pelo pensamento ocidental de forma acrítica.
2. É sem criatividade e incapaz de levantar problemas originais.
3. Seu método de pensamento depende dos estereótipos atuais.
4. É incapaz de separar o particular do universal e, consequentemente, não consegue
adaptar o corpus de conhecimento universalmente válido às situações locais
particulares.
5. Está fragmentado em perspectivas.
6. É alienado dos principais problemas da sociedade.

3 Este artigo foi posteriormente publicado. Veja Alatas (1972).


14

7. É separado de sua própria busca intelectual. .


8. É inconsciente de seu próprio cativeiro e seus condicionantes.
9. Não pode ser estudado de forma quantitativa, mas pode ser estudado através de
observação empírica.
10. É o resultado do domínio ocidental sobre o resto do mundo. (Alatas, 1974: 691)
Entre os efeitos negativos da mente cativa, está a ausência de criatividade no domínio
da nova compreensão, explicação, levantamento de problemas, criação de conceitos,
profundidade de análise e unificação de consultas específicas (Alatas, 1981). Assim, a
influência generalizada da mente cativa obstruiu o surgimento de uma tradição de
ciência social autônoma na Ásia, se não em outras partes do mundo não-ocidental
também.4
Conforme observado anteriormente, a mentalidade cativa facilita a intrusão do
imperialismo intelectual quando um poder intelectual externo manipula o pensamento
de um grupo visando a dominação. Tomemos um exemplo recente da Índia e,
posteriormente, de um período anterior, durante a época colonial. N.K. Singhi refere-se
à abordagem estrutural-funcional que dominou a sociologia convencional por muito
tempo como resultado da historicidade da sociedade americana. A teoria da ação de
Parsons dominou muitos sociólogos indianos por algum tempo. No modelo explicativo,
a ação é a obtenção de gratificação e prevenção de privação. O complexo situacional de
ação sugerido por Parson não inclui a motivação espiritual transcendental como motor
primário e ação na sociedade indiana com sua própria natureza específica. Esse domínio
de categorias conceituais e orientações teóricas que emanam de alguns estudiosos
ocidentais levou, como diz Singhi, ao colonialismo intelectual e à incapacidade treinada
para construir alternativas cognitivas e examinar as tradições intelectuais da Índia como
reveladas em texto clássico. (Singhi, 1987:2-5). Singhi também aponta a existência de
certos paralelos nos atributos de ação entre as obras de Parsons e os ricos textos
indianos clássicos, e eles são mais abrangentes, precisos e logicamente adequados do
que os sugeridos pelos pensadores ocidentais contemporâneos. No entanto, esse assunto
foi negligenciado pelos cientistas sociais indianos contemporâneos. Singhi claramente
aponta para a influência da mente cativa. Ele sugere uma libertação mental por meio de
uma des-socialização acadêmica para desfazer a própria socialização acadêmica ao
longo das estruturas cognitivas ocidentais. (Singhi, 1987:7)
Isso foi sobre a Índia após a independência. Antes da independência, o imperialismo
intelectual operava nas linhas do poder político. As ideias foram introduzidas e
manipuladas politicamente para influenciar e controlar eventos. Um exemplo muito
interessante dizia respeito ao conceito de minoria introduzido pelo poder colonial
britânico, que atingiu o vigor operacional no redemoinho da política indiana. Os
conhecimentos emocionais e o condicionamento da mente provocados por este conceito
figuravam de forma proeminente na matriz causal da política indiana preocupada com a
partilha da Índia. O então presidente do Partido do Congresso, Maulana Abul Kalam
Azad, se rebelou contra esse conceito. A revolta de Azad é válida ainda hoje. O
problema ainda existe, e ainda estamos dominados por tais conceitos.

4 O problema de uma tradição autônoma nas ciências sociais é discutido em Alatas (1979).
15

Azad, com grande vigor intelectual e percepção digna de um bom sociólogo, questionou
e analisou criticamente o conceito de minoria aplicado aos muçulmanos da Índia. Ele
considerou isso uma tentativa de dividir os hindus e os muçulmanos da Índia. Ele lutou
contra esse conceito a partir de 1912, em seu semanário al-Hilal e o reviveu durante seu
discurso presidencial no congresso de Ramgarh do Partido do Congresso, em 1940. Ele
explicou:
Politicamente falando, a palavra minoria não significa apenas um grupo que é
numericamente menor e, portanto, tem direito a uma proteção especial. Significa um
grupo que é tão pequeno em número e tão carente de outras qualidades que dão
força, que não tem confiança em sua própria capacidade de se proteger do grupo
muito maior que o rodeia. Não basta que o grupo seja relativamente menor, mas
deve ser absolutamente tão pequeno que é incapaz de proteger seus interesses.
Assim, esta não é apenas uma questão de números; outros fatores também contam.
Se um país tiver dois grandes grupos com um milhão e dois milhões,
respectivamente, não quer dizer, necessariamente, que o fato de ser a metade do
outro implica chamar-se politicamente de uma minoria e se considerar fraca. (Desai,
1946:115).

Azad argumentou ainda mais. Se o hinduísmo tivesse sido a religião da Índia por vários
milhares de anos, o Islã estava na Índia há mil anos. O cristianismo também deve ser
considerado uma religião da Índia (Desai, 1946:115). Seria errado anexar a palavra
"minoria" ao Islã e ao cristianismo na Índia, apenas por causa de seus números. No
entanto, a força da palavra introduzida pelos círculos britânicos envolvidos com a
política indiana dominou a resistência oferecida por líderes como Azad. Ironicamente,
foi Jinnah quem finalmente acreditou que os muçulmanos da Índia não eram uma
minoria, mas uma nação em si mesma. Em 26 de março de 1940, como presidente da
Liga Muçulmana, Jinnah declarou a ideia do Paquistão como um estado muçulmano
separado.
Os exemplos acima demonstram o papel significativo do imperialismo intelectual como
uma força na moldagem de opiniões na direção escolhida pelo poder imperial. Este
último conseguiu manipular a dissensão entre certos grupos de hindus e muçulmanos
usando as armas intelectuais de ideias, conceitos e interpretação da história. Esta era
uma realidade sociológica geralmente ignorada pelos historiadores subsequentes,
particularmente os do exterior. Alguns que estão cientes, evitam o assunto por medo de
serem acusados de escrever uma história propagandística barata contra o imperialismo.
Também é difícil obter dados com facilidade e eficiência, já que muitos deles eram
produtos de motivações secretas e ações dissimuladas difíceis de aceitar como materiais
históricos claros.
Além do imperialismo intelectual com implicações políticas diretas, temos aquele com
implicações sociais e culturais que eventualmente assumem a liderança. Em sua
excelente análise das percepções históricas da Índia antiga por estudiosos europeus e
indianos, Romila Thapar revelou que foi James Mills, em sua História da Índia
Britânica, que lançou os alicerces da interpretação comunitária da história indiana, ao
mesmo tempo em que justificava a teoria das duas nações. Ele foi o primeiro a dividir a
história indiana em três períodos: as civilizações hinduísta, muçulmana e britânica.
(Thapar, 1977:4)
16

O livro teve uma grande influência na Índia do século XIX. Mills era severamente
crítico da cultura hindu e era mais simpatizante da civilização muçulmana. Isso, disse
Romila Thapar, fez com que os orientalistas e mais tarde os historiadores indianos
defendessem a civilização hindu até o ponto de glorificar excessivamente o antigo
passado. O período muçulmano foi considerado como um declínio. Foi argumentado
que, durante este chamado período muçulmano, começou a evolução de duas nações,
hindu e muçulmana (Thapar, 1977:7). Assim, a partilha da Índia foi o resultado lógico.
A intrusão acadêmica no mundo da história indiana, que não foi desenvolvida
fervorosamente, pelos eruditos coloniais, efetuou uma falsificação da história indiana. A
mesma periodização, a mesma glorificação do passado pré-islâmico e a mesma
falsificação ocorreram no campo da história indonésia, apresentada pelos historiadores
coloniais holandeses.
Entre as falsificações observadas por Thapar estava a ênfase exagerada da
espiritualidade na cultura indiana. Essa ideia, comparativamente recente, foi proposta
por aqueles que procuravam a utopia na Índia antiga e por aqueles que a consideravam
uma maneira eficaz de proteger a mente dos indianos da industrialização, do
desenvolvimento tecnológico e do domínio estrangeiro. Thapar então chama a atenção
para a nossa mente cativa, observando que “a ideia foi ansiosamente retomada por
estudiosos indianos que encontraram nela um contrapeso ideal para sua humilhação de
serem subservientes a uma força estrangeira" (Thapar, 1977:13).
O indiano antigo, ou visitantes, como os gregos e os árabes, nunca perceberam qualquer
sentido significativo da espiritualidade, diferente de qualquer outra sociedade. Essa foi
uma dessas criações intelectuais do imperialismo.
Da mesma forma, evitando certos temas: a natureza dos conflitos na Índia antiga
raramente foi estudada por historiadores indianos. As referências à tensão foram
atenuadas. No entanto, o foco entusiasmado no conflito foi direcionado ao período
hindu-muçulmano, que começou no século XIII (Thapar, 1977:21,22)
A representação de apenas governantes muçulmanos como promotores de conflitos foi
outra distorção da história. Outro problema foi a falta de uma abordagem consistente na
escrita histórica. Thapar chamou a nossa atenção:
Mahmud de Ghazhi é principalmente associado na maioria das histórias padrão
como o despojador de templos e o destruidor de ídolos. A explicação para esta
atividade é facilmente fornecida pelo fato de que ele era um muçulmano - supondo
que só um muçulmano despojaria templos e destruiria ídolos, uma vez que a religião
islâmica se opõe à adoração de ídolos. Existe outra suposição nisso de que todos os
governantes muçulmanos poderiam ser destruidores de ídolos, a menos que outros
fatores os impedissem. Pouca tentativa é feita para procurar mais explicações sobre
o comportamento de Mahmud. Outros motivos podem ser encontrados quando
alguém se volta para a tradição dos reis hindus e pergunta se algum deles era
despojador de templos e ídolos. Aqui encontramos o caso de Harsha, um rei da
Caxemira do século XI, para quem o despojamento dos templos era uma atividade
organizada e institucionalizada (Thapar, 1977:15,16).

Finalmente, um ponto significativo levantado por Thapar diz respeito à concepção do


período muçulmano. Não havia uma entidade homogênea tão clara dentro do contexto
do tempo horizontal como o período muçulmano. Ela explicou:
17

O problema básico em aceitar essa periodização, mesmo a nível superficial, é que a


chegada das dinastias muçulmanas varia no tempo de região para região do
subcontinente da Índia. Assim, os árabes conquistaram Sind e estabeleceram seu
governo lá no século VIII d.C. Os turcos ocuparam uma parte do Punjab no século
XI. Estenderam seu controle sobre uma grande parte do norte da Índia no século
XIII. As dinastias muçulmanas estabeleceram primeiro seu poder no Deccan no
século XIV. No extremo sul, as dinastias muçulmanas não governaram até muito
mais tarde. Assim, não há data uniforme para o estabelecimento do domínio
muçulmano (Thapar, 1977:10).

Até agora, discutimos a influência do imperialismo intelectual na moldagem da mente


de uma nação em relação ao seu próprio passado, juntamente com a consequência
resultante: o surgimento da mente cativa. Fora do contexto político colonial, no mundo
de hoje, o imperialismo intelectual, como observado anteriormente, persiste como um
cluster de diferentes formas. Uma delas foi discutida por Johan Galtung como
colonialismo científico, “um processo pelo qual o centro de gravidade para a aquisição
do conhecimento está localizado fora do próprio país”. Galtung também se referiu ao
colonialismo econômico com a mesma característica. Ele mencionou o fenômeno
paralelo de extrair matérias-primas das colônias e enviá-las de volta como produtos
manufaturados, como sugeriu o sociólogo argentino Jorge Graciarena (Galtung, 1967).
Na América Latina, o colonialismo intelectual muito discutido foi a tentativa atual de
financiar e controlar a pesquisa para as Forças Armadas dos Estados Unidos ou outros
fins. Existe uma literatura substancial sobre isso. Conforme observado anteriormente,
nosso interesse é a dominação da mente, das estruturas de pensamento, da conceituação
não relacionada ao fenômeno de pesquisa e controle de informações de fora de um país.
Um fator de grande consequência no condicionamento do cativeiro intelectual,
mencionado anteriormente, é a incapacidade da mente cativa de separar o particular do
universal. Há uma enorme quantidade de literatura do mundo ocidental que pode induzir
uma orientação cativa se o leitor não-ocidental não for cuidadoso. Os autores dessas
contribuições podem não pretender conscientemente colonizar as mentes dos estudiosos
asiáticos ou africanos, mas o tom imperioso de algumas de suas obras, julgando e
decidindo sobre as sociedades africanas e asiáticas, mesmo sem visitá-las, como as de
Max Weber que cobriram o mundo muçulmano, a China e a Índia em seu voo
intelectual global, podem, no entanto, atuar como um poderoso processo de
condicionamento.
Durante meus anos na Universidade de Amsterdã na Holanda (1948-88), eu estava
ciente disso como um problema, mas demorou-se a desemaranhar o particular do
universal, que foi agrupado por autores como Max Weber. Em seus escritos
sociológicos, Weber criou muitos desses conceitos. Um exemplo pode ser dado aqui: o
conceito de personalidade carismática e o conceito subseqüente de autoridade
carismática. Ele definiu o carisma como “uma certa qualidade de uma personalidade
individual em virtude da qual ele é considerado extraordinário e tratado como dotado de
poderes ou qualidades sobrenaturais, sobre-humanas ou pelo menos especificamente
excepcionais” (Weber, 1968:241) Autoridade carismática, de acordo com Weber , se
opõe fortemente à autoridade burocrática. Ele explicou:
A autoridade burocrática é especificamente racional no sentido de estar vinculada a
regras intelectualmente analisáveis; enquanto a autoridade carismática é
18

especificamente irracional no sentido de ser estranha a todas as regras (Weber,


1968:244).

Esta generalização não é válida. Se Weber tivesse se esforçado para estudar o Profeta do
Islã e a história islâmica, descobriria que a autoridade carismática de Maomé não era
especificamente irracional nem anti burocrática. O Profeta do Islã estabeleceu as bases
de um sistema de direito adotado por bilhões no decorrer de um milênio e meio,
juntamente com numerosas regras de vida, organizadas racionalmente. Assim, no seu
caso, o carisma, a lei e as regras são encontradas em uma combinação. Eles não são
antitéticos.
Além disso, o status lógico do conceito pode ser questionado. É verdade que as
qualidades carismáticas são muitas vezes consideradas como derivadas de origem divina
ou como exemplares e não acessíveis para a pessoa comum. Weber, no entanto, reuniu
sob líderes carismáticos diferentes tipos de seres humanos, incluindo o berserk, o
epiléptico e o profeta da revelação. Do ponto de vista fenomenológico tal conceituação
é problemática (Alatas, 1991:244-50)

Emancipação intelectual
Da natureza do problema gerado pelo imperialismo intelectual, é óbvio que um
movimento de emancipação intelectual deve ocorrer. Aqui também existem as formas
paralelas de condições entre a nossa situação atual e o passado colonial. Akinsola
Akiwowo, conhecido sociólogo nigeriano, lamentou a dependência dos sociólogos
africanos e o cativeiro mental por seus colegas norte-americanos. Eles mostram mais
respeito e admiração aos sociólogos norte-americanos e europeus do que aos seus
colegas. Eles também ignoravam o excelente trabalho realizado por seus próprios
colegas dentro e fora de seus próprios países (Akiwowo, 1980: 62-63)
Akiwowo descobriu que os sociólogos africanos não estavam alienados de suas
respectivas pátrias. Eles estavam muito envolvidos na política, na crítica social e no
sindicalismo. “No entanto,” Akiwowo inferiu, “os cientistas sociais africanos diferem
essencialmente de seus homólogos europeus em sua habilidade de demonstrar
capacidade para construir modos de explicação africanos relevantes para sua
preocupação diária como cientistas sociais em seus países de origem, como sociólogos
na Europa e América do Norte fizeram para os seus países.” (Akiwowo, 1980:66).
O fenômeno da mente cativa, embora não idêntico em particularidades, é generalizado.
No Décimo Congresso Internacional de Ciências Antropológicas e Etnológicas, Nova
Deli, de 10 a 21 de dezembro de 1970, apelei para o estabelecimento de uma tradição
asiática de ciências sociais. Uma das condições essenciais para uma tradição a
desenvolver é possuir o elemento combativo pronto para refutar generalizações
errôneas, interpretações, levantamentos de problemas, conceituações, metodologias e
domínio inadequado de dados e compreensão do contexto sociocultural histórico
(Alatas, 1979). Quando isso for realizado, uma reconstrução criativa das ciências sociais
na direção de uma tradição autônoma e independente pode ocorrer.
19

Por último, mas não menos importante, o imperialismo intelectual e a escravidão


provocaram um deslocamento da atenção de certas questões que são significativamente
relevantes para as sociedades asiáticas e africanas, se não para o resto do mundo. Por
exemplo, a questão da etnia foi elevada à proeminência dos antropólogos durante a
época colonial. Posso pensar em pelo menos oito aspectos da etnia que devem ser
estudados seriamente no Terceiro Mundo. Eles são: (l) etnia e crime corporativo; (2)
etnia e nepotismo burocrático; (3) etnia e amiguismo; (4) etnia e contravenção política;
(5) etnia e corrupção; (6) etnia e decadência; (7) etnia e idealismo operacional; e (8)
etnia e a supressão do indivíduo.
A emancipação da mente a partir dos grilhões do imperialismo intelectual é a principal
condição para o desenvolvimento de uma tradição de ciência social criativa e autônoma
nas sociedades em desenvolvimento. Aqueles que hesitam em aceitar a prevalência do
imperialismo intelectual são bem-vindos a um combate intelectual. O imperialista
intelectual não os protegerá, mas os abandonará no momento em que deixarem de ser
úteis ao seu sistema de valores.

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