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8 de febrero de 2019

80 Grados

Quinientas
veinticinco
palabras para 
 Tomado de: https://www.80grados.net/
quinientas-veinticinco-palabras-para-la-jueza-
swain/

la Jueza Swain
por Luis A. Avilés

Como parte del proceso judicial para que la Juez cálculo: 111 palabras por minuto. Para presupuestar
Laura Taylor Swain otorgara su aval al acuerdo entre alguna que otra equivocación oral, pensé en preparar
los bonistas de COFINA y el Gobierno de Puerto el escrito con 105 palabras por minuto, por lo cual me
Rico, se abrió la oportunidad para que 24 personas impuse el límite de 525 palabras.
pasaran por la sala del Tribunal para deponer en
turnos de cinco minutos. Como a mí no me gustan Dos días antes de la vista en el Tribunal, mientras
los tribunales, ni los procesos judiciales, no me estaba preparando mi ponencia, recibí una llamada
interesó deponer. Pero cuando la licenciada Eva de un compañero de la Comisión Ciudadana para la
Prados, coordinadora del Frente Ciudadano por la Auditoría Integral del Crédito Público, quien me
Auditoría de la Deuda, me pidió que solicitara un informó que la Secretaría del Tribunal no le concedió
turno para presentar una perspectiva salubrista sobre turnos a aquellos economistas que con sólida base
el acuerdo de COFINA, no pude negarme. Me dijo científica podrían argumentar en contra del acuerdo.
que no se tenían detalles del proceso y que tal vez ni «¿Recibiste un mensaje del Tribunal? ¿Te concedieron
siquiera se llenarían las posiciones para los 24 un turno? Sería conveniente que alguien cediera su
testimonios. turno para que se escuche la evidencia presentada
por un economista.» Estaba dispuesto a ceder mi
Llené electrónicamente el cuestionario solicitado por turno; siempre he preferido estar afuera en la calle en
la Secretaría del Tribunal de Distrito y me preparé una línea de piquete frente a un tribunal, que estar
para escribir mi ponencia en inglés. Quería que la adentro en una de sus salas.
Jueza Swain me escuchara en su propio idioma, sin
ningún intermediario y sin excederme de los cinco En ese momento me percaté que había recibido el
minutos concedidos. Para prepararme, leí un texto en siguiente mensaje por correo electrónico:
voz alta en inglés, conté las palabras y saqué el
Estimado(a) solicitante: Recibimos más solicitudes de participación de las
que pudimos acomodar y lamentamos informarle que
Muchas gracias por expresar su interés en participar usted no fue seleccionado(a) para participar.
de la vista el 16 de enero de 2019 con relación a la
Moción del Estado Libre Asociado de Puerto Rico al Atentamente,
Amparo de la Regla de Quiebra 9019 Solicitando Orden de Secretaría del Tribunal
Aprobación para la Transacción entre el Estado Libre Tribunal de Distrito de los E.U.
Asociado de Puerto Rico y la Corporación del Fondo de Distrito de Puerto Rico
Interés Apremiante (Documento Núm. 4067 en el Caso
Núm. 17-3283) y la Tercera Enmienda al Plan de Ajuste Ya que me excluyeron de la lista de las 24 personas
bajo el Título III para La Corporación del Fondo de Interés que depondrían, aprovecho esta columna para
Apremiante (Documento Núm. 4652 en el Caso compartir con la audiencia de 80 Grados las 525
Núm. 17-3283). palabras que tenía preparadas para la Jueza Swain.

***
January 16, 2019

It is a matter of facts. Just looking at the big picture makes it evident, the COFINA Agreement should not be
upheld.

Good morning. Buenos días. My name is Luis A. Avilés Vera. I come to this court as an ordinary citizen, who in
these days, has the privilege of possessing health insurance. I am also a professor of health policy at the
University of Puerto Rico. As an ordinary citizen, I have witnessed patients who ask pharmacists to sell them
half of the prescription, because they cannot afford to pay the full bill. There is no federal patient privacy law
that can hide the face of bewilderment and despair in a sick individual who cannot afford medical treatment.
Many in Puerto Rico have witnessed similar situations.

PROMESA explicitly requires the Fiscal Oversight Board to “ensur[e] essential public services” (1). However,
this COFINA Agreement ignores such mandate since it presupposes the successful completion of a Fiscal Plan
that systematically undermines a most essential service, the protection of the public’s health.

The hallmark of the health care system envisioned by the Fiscal Plan is a repetition of the same buzz words of
U.S. health policy circles and a parade of failed market-driven reforms aimed at cost reduction. When health
insurance benefits are reduced, access to appropriate medical treatment is curtailed. When the University of
Puerto Rico’s funding is disproportionately reduced, the burden of student loans promotes the brain drain of
health professionals. The Fiscal Plan proposes an easy solution, cost reduction without any inquiry into the
structural causes of our financially unsustainable health care system. The Oversight Board never inquired into
the reasons why, during the years of economic crisis, four out of the ten locally owned companies with the
biggest revenues belong to the health sector (2, 3). The policy advisors of the Oversight Board completely
disregarded the health policy proposals debated by Puerto Rican scholars (4), making apparent their cultural
imperialism.

Accommodative policy analysts —the “handmaidens of power”— typically use polite terms. But as a professor, I
have the intellectual and moral obligation to use academic terms: this COFINA Agreement is violent, it
embodies a slow structural violence that causes harm, disability, and death in insidious ways (5). The perpetrators
of slow violence are invisible, hidden under routine operations of an unjust health care system. The victims are
the poor and vulnerable, whose suffering can easily be neglected. We cannot wait for our health care system to
hit rock bottom. It will never happen. This is an attritional calamity whose downward spiral does not produce a
spectacular collapse. This slow-paced calamity will never make headlines in the corporate media.

I am not asking, Your Honor, to elaborate an erudite new legal theory. Neither am I asking you to break new
grounds into the political philosophy of law. With all due respect, I am asking, Your Honor, to consider the big
picture, to check the simple fact that the COFINA Agreement is based on a Fiscal Plan that does not follow the
congressional mandate of ensuring essential public services. It is a matter of simple logic. The COFINA
Agreement should not be upheld.

Luis A. Avilés Vera


Boquerón, Puerto Rico

Notes
1. Puerto Rico Oversight, Management, and Economic Stability Act (PROMESA). Title II, section 201.
Public Law 114-187; JUNE 30, 2016.
2. Alvarado Vega, J. (November 18, 2016). Top 400 Locally Owned Companies Remain Combative.
Caribbean Business. Available at: https://caribbeanbusiness.com/top-400-locally-owned-companies-
remain-combative/
3. Alvarado Vega, J. (November 9, 2018). Caribbean Business Survey: Top 200 Locally Owned Companies in
Puerto Rico. Caribbean Business. Available at: https://caribbeanbusiness.com/caribbean-business-survey-
top-200-locally-owned-companies-in-puerto-rico/.
4. Consejo Multisectorial del Sistema de Salud de Puerto Rico. (2016). Basta ya de parchos en el sector salud:
Primer informe. San Juan: Consejo Multisectorial del Sistema de Salud de Puerto Rico. Available at: http://
consejomultisectorial.rcm.upr.edu/wp-content/uploads/sites/17/2016/10/Consejo-Multisectorial-Basta-ya-
de-parchos.pdf.
5. Rob Nixon. (2011). Slow Violence and the Environmentalism of the Poor. Cambridge, MA; Harvard University
Press.