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El sector Industrial del Cuero utiliza las pieles de los animales que se obtienen como

subproducto de la Industria cárnica y láctea, de no ser por este sector esta materia
prima sería desechada (ALDEN & PROOPS, 1998). En la actualidad tanto en
Ecuador como alrededor del mundo el cuero se ha convertido en la base de una
industria millonaria, pues es la materia prima para la manufactura de objetos de uso
diario como son: zapatos, prendas de vestir, correas, correas de transmisión para
maquinaria, carteras, bolsos y accesorios. Su procesamiento a la vez genera
productos derivados utilizados para la producción de alimento para animales y
mascotas, para fertilizantes y acondicionamientos del suelo.

Dependiendo del destino y el fin de los artículos puede ser fabricado a base de varios tipos
de animales como son: vacas, cabras, bueyes, caballos, becerros, cerdos, algunos reptiles
como culebras y cocodrilos, y de aves como el avestruz, todas sometidas a un proceso
adecuado de curtición. En el Ecuador como en todo el mundo el mayor porcentaje de la
producción de cuero es destinado a la fabricación de zapatos. El factor que limita la
obtención del cuero es el sacrificio del ganado, el mismo que depende de la industria
ganadera y la demanda de carne para consumo.
El sector del cuero y del calzado representa el 3,8% de la generación de empleo en el país,
no se compara con el sector de alimentos o textiles, pero para la provincia de Tungurahua es
el segundo más importante según datos de la CORPEI. Estas empresas según datos del INEC
dan empleo a 28.905 personas directamente.

La industria del Cuero y el Calzado en Ecuador es un sector importante en la economía. Del


mercado internacional del cuero y del calzado son 32 países que importan productos
ecuatorianos, entre los principales se encuentra países como: Italia y Francia en Europa,
siendo Italia el mayor importador de cuero en crudo en el mundo, China en Asia y Brasil en
Latinoamérica. Cerca del 44% es exportado a países de Latinoamérica y el Caribe, 40% a la
Unión Europea, 9% al Asia y un 7% a los Estados Unidos, según datos de la CORPEI.

Las curtiembres en el Ecuador


Una curtiembre o tenería es el lugar donde se procesan pieles y se las convierte en cuero,
que posteriormente será utilizado para la fabricación de calzado, tapicería, vestimenta y
marroquinería. A pesar de no ser una industria muy conocida a nivel nacional, la industria
del cuero tiene relevancia en la actividad económica del país y principalmente en la provincia
de Tungurahua. Se estima que son cerca de 80 curtiembres entre grandes, medianas,
pequeñas y artesanales, las que existen en Ecuador; y otras 60 empresas y personas naturales
proveedoras de materia prima y químicos asociadas al sector, beneficiando así a miles de
familias de manera directa e indirectamente (CUERONET, 2000)

Tipos de pieles de animales para el uso de la fabricación del cuero


La piel de varios animales es catalogada como cuero, la cual es preparada químicamente
para dar como resultado un material robusto, flexible y resistente a la putrefacción. Algunos
de los factores más relevantes que hacen de este material uno de los más usados y con mayor
popularidad es su enlace fibroso tridimensional y su asociada porosidad, como también la
implícita química natural de su estructura basada en el colágeno (ESCORCHE, 1990).

El cuero posee permeabilidad al vapor de agua y la característica de acumular un 30% de


vapor sin perder el tacto seco, cabe recalcar sus propiedades de estiramiento por fuerza
independiente de la temperatura, la cual es la base para que el cuero posea suavidad y
elasticidad que lo hacen resistente e inmune a la deformación, además es necesario tener un
tratamiento adecuado después de extraer la piel del animal, la conservación influye en el
resultado final (ESCORCHE, 1990). Entre los principales tipos de piel en bruto utilizados
para la curtición de pieles se encuentran:

Piel de Ganado Bovino: es las más solicitada debido al volumen de faenamiento que existe
por la demanda de carne. Aproximadamente dos tercios (65% -70%) del cuero en crudo de
este género, son trabajados para la producción de curtidos, con esto la más grande fuente de
surtido para la industria de cueros.

Piel de Becerro: uno de los animales más apetecidos en mercados internacionales y


nacionales es el becerro no solo por su carne sino por el fino cuero que se produce de su piel.
Los becerros machos jóvenes son los que proveen de carne y cuero de alta calidad debido a
los pequeños haces de colágeno que poseen.

Piel de ovino: tiene una característica peculiar, la mayoría de las razas son criadas por su
lana no por su piel y para la obtención de su carne. Mientras más fino y espeso es el vello de
lana, más suelta es la estructura de la piel, lo que reduce las cualidades del cuero. El ganado
ovino incluyendo a los corderos representa cerca del 12% en la producción total del cuero.
Las razas comunes proveen una lana de alta calidad; y, el ganado de raza es el que provee
una lana de baja calidad, pero con piel de excelentes características (GERHARD, 1998).

Piel de cabra: las pieles de este tipo de animales son utilizadas para artículos costosos, como
son: calzado, cabritilla, vestidos, guantes, forro de cuadernos, encuadernación y libros de la
más alta calidad. Los caprinos son animales delicados, son ideales cuando no se dispone un
amplio espacio de tierra. Su piel tiene características muy llamativas como: piel fibrosa, no
produce lana y fibras moduladas a lo largo de todo su cuerpo.
Piel de Cerdo: los cerdos o chanchos representan un 5% de la producción total en curtición,
proveen un tipo de cuero poroso, bastante resistente, que una vez curtido adecuadamente se
obtiene un cuero de alta calidad, suave, duradero y flexible. La manera en que está
constituida la piel del cerdo varía de los hábitos alimenticios de cada animal, lo cual al final
dirá si es un cerdo de granja o un cerdo doméstico.

El proceso productivo

El proceso productivo de la cadena de cuero se divide en cuatro grandes actividades que son:
producción de cuero crudo, curtiembre, marroquinería y calzado. Una breve descripción se
presenta a continuación:

Producción de cuero crudo: la obtención del cuero crudo se da después del sacrificio de los
animales. Para la producción de la curtiembre, la principal materia prima es la piel cruda de
origen bovino.

Curtiembre: el curtido es el proceso de sometimiento de la piel a acciones físico–químicas


para convertirla en un material duradero. Esta parte del proceso de producción comprende
varias faces que se mencionan a continuación:

- Ingreso de cuero crudo: se produce la recepción de los cueros que provienen de los
frigoríficos y mataderos y se recortan las partes inservibles. Si los cueros no van a
usarse inmediatamente en el proceso, se los acondiciona para poder conservarlos.
- Trinchado en pelo: la grasa adherida del lado carne del cuero, y los restos de carne,
son separados pasando la piel por una máquina descarnadora dotada de cilindros con
cuchillas.
- Pelambre: esta operación comienza con el remojo y lavado de la piel. Durante el
pelambre, que dura aproximadamente 24 horas, el pelo es eliminado, y la piel se
hincha y abre sus fibras permitiendo el ingreso de los productos químicos usados en
etapas posteriores.
- Curtido: esta operación se lleva a cabo con el fin de impedir la putrefacción del cuero
y mejorar su apariencia y propiedades físicas, asegurando la estabilidad química y
biológica del mismo. Este proceso puede efectuarse utilizando curtientes vegetales o
sales de cromo; El curtido vegetal, se aplica en particular a las pieles de los bovinos
destinadas a la producción de cueros para suelas de calzado. El curtido mineral se
aplica cuando se desea obtener cueros finos, muy flexibles, delgados y suaves.
- Escurrido: este procedimiento se realiza en caballetes, apilando las pieles durante el
tiempo que requieran, dependiendo de la humedad con que lleguen a esta etapa.
- Rebajado: se hace en una máquina rebajadora, con el fin de obtener un calibre
uniforme deseado. En esta etapa obtenemos un subproducto denominado
"rebajadora", que se puede utilizar como materia prima para la elaboración de
planchas de fibra de cuero.
- Dividido: la piel pasa por la máquina de dividir, en la cual, por medio de una cuchilla
horizontal, se divide a la piel en Flor (donde estaba inserto el pelo) y Descarne (la
parte pegada a la carne del animal).
- Re curtido y teñido: se realiza en furlones, se tiñe el cuero con colorantes. El re
curtido, confiere al cuero propiedades especiales (resistencia a la tracción y al
desgarro, permeabilidad al vapor de agua, etc.). Los nutrientes aportan al cuero
grasas que perdió en las etapas anteriores, dándole suavidad y un tacto natural.
- Secado: el cuero húmedo se seca utilizando distintas técnicas que deben contribuir a
obtener un mayor rendimiento superficial: como secado al vacío donde el cuero se
sujeta a marcos metálicos por medio de ganchos que lo estiran e impiden la
formación de arrugas. El cuero así obtenido tiene una superficie mayor y más lisa.
- Ablandado: el cuero debe ser ablandado para volver a conferirle el aspecto natural.
Para lograr este objetivo se utilizan máquinas ablandadoras que golpean con sus
placas dentadas contra el cuero (del lado carne y flor simultáneamente) produciendo
el ablandado y estirándolo al mismo tiempo.
- Pintado: el pintado del cuero se puede realizar en diversos tipos de máquinas, que
aplican una capa uniforme de pintura sobre la superficie que puede terminarse lisa o
grabada, de acuerdo al artículo final deseado. El acabado se inicia con un secado en
equipos diseñados para tal propósito; estos equipos constan de una lámina a 70 C, la
cual tiene un sistema de vacío, el cual provoca la evaporación del agua contenida en
el cuero.

Marroquinería y talabartería: de esta parte del proceso productivo se obtienen las


manufacturas de cuero y prendas de vestir de este material. Se compone de cinco pasos
básicamente: diseño, modelo, cortado, guarnecido6, terminado y empaque.

Calzado: una característica importante del proceso de producción del calzado es que requiere
insumos diferentes al cuero, como son los textiles, el caucho y el plástico. El proceso de
fabricación del calzado se inicia con la fabricación de suelas, luego viene el cortado de la
pieza previamente patronada y, posteriormente, el proceso de guarnecido.

Medidas ambientales en la fabricación del cuero

- Políticas y reformas ambientales del Ecuador

Las reformas ambientales impuestas al sector curtidor por el Ministerio del Ambiente de
Ecuador (MAE), buscan una producción más limpia y sustentable en la fabricación del cuero
del país. El principal objetivo de estas reformas son la reducción de los niveles de
contaminación de las fabricas procesadoras de pieles, fomentando el cuidado ambiental y
mejorando la calidad y productividad de las empresas. A pesar de que en un inicio las
medidas no fueron aceptadas de la mejor manera por los representantes de la industria del
cuero, poco a poco el MAE ha conseguido obtener resultados, reduciendo los niveles de
contaminación de la mayoría de las curtiembres del país.
- Economía ambiental
La economía ambiental incluye en sus estudios al medio ambiente a través de herramientas
microeconómicas que se constituyen con la valorización económica de los bienes
ambientales. De esta manera se pueda realizar una evaluación de los mismos y así determinar
una gestión ambiental para lograr un desarrollo sustentable.
- Factores económicos, sociales y ambientales generados por las curtiembres

El sector curtidor es de gran importancia para la economía nacional y principalmente para la


provincia de Tungurahua ya que es uno de los principales motores económicos y productivos
de la zona central del país, por la cantidad de pieles procesadas que se elaboran, lo que a su
vez contribuye a los demás sectores asociadas al mismo, como es el caso de la industria del
calzado (SUMANTH, 1999).

Según la Cámara Nacional de Calzado se estima que entre la industria del cuero y la industria
del calzado de nuestro país se emplea a cerca de 100 mil personas de manera directa e
indirectamente, generando así desarrollo y riqueza para la ciudad de Ambato, la provincia
de Tungurahua y el resto del país.

BIBLIOGRAFÍA
MENA, L. V. (2014). Investigación de los problemas socioeconómicos de
las pequeñas y medianas empresas (PYMES) del sector cuero y calzado, en la ciudad de
Ambato provincia de Tungurahua, en el período 2007-2012, a fin de diseñar una propuesta
de solución, como herramienta de prevención que garantice la continuidad y crecimiento de
las mismas, Universidad de las Fuerzas Armadas ESPE Extensión Latacunga. Maestría en
Gestión de Empresas Mención Pequeñas y Medianas Empresas.

GERHARD, J. (1998). “Posibles fallas en el Cuero y en su Producción”. Impresión Partner


Rubelmann GmbH.
REVISTA “CUEROS”. (2010). Ecuador. “Vecachi Reseña Histórica”. Edición # 55
CICO. (2008). Ecuador. “Perfil de Cuero y sus Elaborados”. CORPEI. Pág. 3
MORETA. M. (2010). Ecuador. Eje productivo de la sierra centro. Revista Lideres.

CÁMARA DE INSDUSTRIAS DE TUNGURAHUA. (2009). Ecuador. “Estudio sectores


textil-confección, cuero y calzado y metalmecánico carrocero de Tungurahua”. H. Consejo
Provincial de Tungurahua.

III CENSO NACIONAL AGRICOLA. (2000). Ecuador. “Panorama de la cadena


agroindustrial de la carne y subproductos”
CUERONET. (2000). Argentina. ”La industria del cuero y del calzado” .

SUMANTH, David. (1999). México. “Administración para la Productividad”. Editorial


Continental.