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21/2/2017 Winston Churchill, divulgador de la ciencia | Letras Libres

l primer minitro ritánico era, coa rara en eto momento, un partidario practicante del
Winton Churchill, divulgador
COMPARTIR N:        
penamiento cientí쾮co: aí lo demuetra u recién decuierto enao ore la poiilidad de
C I  N C I A   Y   T  C N O L de la ciencia
OGÍA

que exita vida extraterretre.
Winston Churchill, divulgador de la ciencia
Por qué e crucial impedir una
  A CONTINUACIÓN > 

46 3 extinción maiva de primate

Por Pablo Duarte 20 febrero 2017

l gainete del mandatario e upone un lugar omrío. Todo ilencio  maculina caoa, ahí el líder hace
intropección: pondera la grieta del preupueto, anticipa la daga ajo la toga legilativa, contradice la grá ca de
la popularidad. La realidad  la cuenta de Intagram e han encargado de dementir eta concepción algo polvoa.
Pero, al imaginar cincuenta, ochenta año atrá, la potal igue iendo epia: un homre  algo aotagado en traje de
tre pieza en meditación profunda.

ta potal imaginaria actualizó u vigencia hace uno día. n una caja del Mueo Nacional Churchill en
Wetminiter College en Miouri apareció un puñado de página –once– en papel ceolla  mecanogra ada con
un enao cientí co de la autoría de ir Winton Leonard pencer-Churchill KG OM CH TD DL FR RA. Coa
inigni cante i la página fueran un memorando de algún trámite durante u pao por la Hacienda púlica; u once
página de nomre de arco cuando era Minitro de Marina. Reulta que no. l artículo lleva el concio título:
“¿tamo olo en el univero?”. te ganador del Noel de Literatura en 1953 era tamién un omnívoro lector 
jamá le acó la vuelta al penamiento cientí co. De hecho, conignan la iografía que fue de lo primero
mandatario en funcione en deignar o cialmente a un aeor cientí co  e famoa u anécdota de la oma 
la regla de cálculo. revíimo: lo militare etán exaperado con la necedad churchilliana de emplear
etadítica para planear atalla contra umarino alemane. Uno de ello, de apodo “omer”, lo ataja:
“¿tamo peleando una guerra con oma o con regla de cálculo?”. xhala,  reponde: “uena idea, proemo
con la regla de cálculo”.

l atrofíico Mario Livio tuvo oportunidad de leer la copia del reve artículo. Aunque en u nota pulicada en
Nature no aparece el texto original  la cita on mu reve, la exégei e, algo ocioa í, pero facinante.
Facinante por partida dole: primero por el contenido del artículo  la procedencia de quien propone lo
argumento,  egundo, por el contexto en el que fue ecrito. La interrogante por nuetra oledad en el como  la
euda repueta en once página e le ocurrió a Churchill en el fatídico año de 1939. l 3 de eptiemre, el día en el
que Inglaterra entró en la egunda Guerra Mundial, ir Winton fue nomrado Lord del Almirantazgo e integrante
del Conejo de Guerra de Chamerlain.  decir que no hará tenido neceariamente mucho tiempo lire. Aún aí,
ponderó con eriedad, eguramente en un etudio en penumra, la poiilidad de la vida extraterretre.

http://www.letraslibres.com/mexico/ciencia­y­tecnologia/winston­churchill­divulgador­la­ciencia 1/7
21/2/2017 Winston Churchill, divulgador de la ciencia | Letras Libres

ntrado en materia, egún la gloa de Livio, el penamiento de Churchill e aemeja a lo argumento moderno
Winton Churchill, divulgador
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de la atroiología. Tiene mu claro lo avance de u época  la ae cientí
de la ciencia ca que lo utentan. Domina
concepto  e iente cómodo argumentando a partir de ello  no de corazonada o prejuicio. “Lo ere vivo del
A CONTINUACIÓN >  
tipo que conocemo requieren agua”, ecrie  hala de la zona haitale a la que tiene que etar un planeta de u
Por qué e crucial impedir una
extinción maiva de primate
etrella irradiante para que no ea ni mu caliente ni mu frío. n el cao de nuetro itema, ólo Marte  Venu
caerían dentro de ea franja; decarta a lo demá Má adelante paa al tema de otro ole  la poiilidad de que
exitan planeta imilare al nuetro.  Churchill e apoa en una teoría deacreditada —el modelo del atrofíico
Jame Jean ore la formación de lo planeta– para opinar que nuetro ol “e excepcional, quizá único”. in
emargo, en palara de Livio:

Aquí Churchill rilla. Con el ano ecepticimo de un cientí co, ecrie ‘Pero eta epeculación
depende de eta hipótei ore la formación de lo planeta. Quizá no e forman aí. aemo que
ha millone de etrella dole,  i eta pudieron formare, ¿por qué no e formarían itema
planetario?’”[…]Churchill ecrie: ‘No o tan preuntuoo como para penar que mi ol e el
único con una familia de planeta.

l encaezado en negrita e: Churchill creía en lo extraterretre. La realidad de u argumento e má meurada 
má precia: e proale exitan acomodo imilare al nuetro pero la ditancia involucrada impedirán lo
con rmemo. l enao continúa demenuzando la facinación  la complicacione del viaje interetelar. Y
termina diciendo:

Por mi parte, no eto tan impreionado con lo éxito que etamo coniguiendo como civilización
aquí como para penar que omo el único itio en ete inmeno univero que contiene criatura
viviente  penante, o que omo el punto má alto del dearrollo fíico  mental que jamá haa
aparecido el vato confín de epacio  tiempo.

Decía que aomra por partida dole, el enao ore la vida extraterretre. Por un lado, e un enao cientí co
ecrito en la ecalera hacia el teatro de la guerra. Por otro, no e una  cción jocoa ore marciano irónico;
tampoco e un artículo de opinión alegórico ecrito por una  gura púlica: e un orio tratamiento, dice Livio que
a lo leó, de una interrogante cientí ca peritente. Y ademá, no era raro en él. Pulicó texto ore iología,
evolución  energía nuclear. “n una época en la que mucho político actualmente minimizan a la ciencia, me
parece conmovedor recordar a un líder que e involucraa con ella de una manera tan profunda”, ecrie Livio. La
época a la que e re ere e una en la que en el paí vecino 27 por ciento de lo adulto no aen ditinguir entre
atronomía  atrología. Y la época del preidente con la tei de licenciatura plagiada. Y la época en la que e
precio tener a mano cierto concepto cientí co para hacerle frente a la política de lo "hecho alternativo" 
la “poverdad”.

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