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Reacciones químicas

Una reacción química se produce cuando las sustancias participantes en ella se transforman en otras
distintas. A las primeras se les llama reactivos y a las segundas productos. La masa de las sustancias
participantes es la misma antes y después de la reacción, es decir, se conserva. Esto sucede porque sólo
se lleva a cabo un reordenamiento entre los átomos de los reactivos, que se rompen y forman nuevos
enlaces.

Antes de comenzar el estudio de las reacciones químicas es necesario que observes la simbología usada
para expresar de una forma sencilla y universal una reacción química. Para ello haz clic en el siguiente
vínculo:
Clasificación general de las reacciones químicas
Una ecuación química es una forma resumida de expresar, mediante símbolos y fórmulas, una reacción
química. En ella determinamos las sustancias reaccionantes, se predicen los productos y se indican las
proporciones de las sustancias que participan en la reacción.
Para identificar si ha ocurrido una reacción química es necesario verificar si se ha dado alguno de los
siguientes eventos:

1. Se produce una efervescencia (producción de gases).

2. Se libera o absorbe energía (cambia la temperatura del matraz o recipiente


donde ocurre la reacción).
3. Cambio de color de los reactivos participantes.

4. Aparece un precipitado o sustancia insoluble.

En esta tabla aparecen los símbolos más utilizados en las ecuaciones químicas. Observa que las
sustancias que actúan como reactivos se escriben del lado izquierdo de la reacción mientras que los
productos (sustancias que se forman durante una reacción química) del lado derecho.

Símbolos de uso común en las ecuaciones químicas (Hein,


1992)
Símbolo Significado

Dan o producen (apunta hacia los productos).

Reacción reversible; equilibrio entre reactivos y productos.

Gas que se desprende (se coloca después de la sustancia).

Sólido o precipitado que se forma (se coloca después de la sustancia).

(s) Estado sólido (se coloca después de la sustancia).

(l) Estado líquido (se coloca después de la sustancia).

(g) Estado gaseoso (se coloca después de la sustancia).

(ac) Solución acuosa (sustancia disuelta en agua, se escribe después de ella).

Δ Energía calorífica.

Más o se agrega a (al aparecer este signo entre dos sustancias).


Para escribir una ecuación química se tiene que tomar en cuenta que:

1. Debemos saber cómo reaccionan las sustancias y qué nuevos productos se forman.

2. Toda ecuación química debe estar balanceada, es decir que debe de existir la misma
cantidad de átomos de un mismo elemento de ambos lados de la ecuación química, por
ejemplo, esta es una representación de una molécula de agua oxigenada o peróxido de
hidrógeno (H O ).
2 2

El agua oxigenada es un líquido transparente muy reactivo, por lo que se utiliza como desinfectante y
bactericida. Por este motivo se requiere almacenarlo en recipientes color ámbar, que no permitan la
entrada de luz y de esta manera el agua oxigenada almacenada no reaccione ni se descomponga.
El agua oxigenada por acción de la luz reacciona descomponiéndose en agua y oxígeno. Esta reacción se
produce de la siguiente manera:
Principales tipos de reacción química
Existen una gran cantidad de posibles maneras de que se produzca la interacción
entre compuestos, presentando diferentes características y
peculiaridades. Algunas de los principales tipos de reacciones químicas entre
compuestos son las siguientes.

1. Reacciones de síntesis o adición


En este tipo de reacciones químicas se combinan dos o más sustancias para
formar un único compuesto. La combinación de metal y oxígeno para formar
óxidos es un ejemplo.

2. Reacciones de descomposición
Las reacciones de descomposición son aquellas en las que un compuesto
concreto se descompone y divide en dos o más sustancias. Es lo que ocurre por
ejemplo cuando se produce la electrólisis del agua, separándose el agua en
hidrógeno y oxígeno.

3. Reacciones de desplazamiento, sustitución o intercambio


Uno de los tipos de reacción química en que un elemento de un compuesto
pasa a otro debido a su interacción. En este caso el elemento traspasado se ve
atraído por el otro componente, que debe tener mayor fuerza que el compuesto
inicial.

4. Reacciones iónicas
Se trata de un tipo de reacción química que se produce ante la exposición de
compuestos iónicos a un disolvente. El compuesto soluble se disuelve,
disociándose en iones.
5. Reacciones de doble sustitución
Se trata de una reacción semejante a la de la sustitución, con la excepción de
que en en este caso uno de los elementos que forman uno de los compuestos pasa
el otro a la vez que este segundo compuesto pasa al primero uno de sus propios
componentes. Es necesario para que se produzca la reacción que al menos uno de
los compuestos no se disuelva.

6. Reacciones de oxidorreducción o redox


Se denomina como tal a aquel tipo de reacción química en que existe
intercambio de electrones. En las reacciones de oxidación uno de compuestos
pierde electrones en favor del otro, oxidándose. El otro compuesto se reduciría al
aumentar su número de electrones.
Este tipo de reacciones ocurren tanto en la naturaleza como de manera artificial.
Por ejemplo, es el tipo de reacción que hace que necesitemos respirar
(adquiriendo oxígeno del medio) o que las plantas realicen la fotosíntesis.

7. Reacciones de combustión
Un tipo de oxidación extremadamente rápida y enérgica, en el que una
sustancia orgánica reacciona con oxígeno. Esta reacción genera energía
(generalmente calorífica y lumínica) y puede generar llamas y que suele tener
como resultado un producto en forma de gas. Un ejemplo típico es la combustión
de un hidrocarburo o del consumo de glucosa.

8. Reacciones de neutralización
Este tipo de reacción química se produce cuando una sustancia básica y otra
ácidainteraccionan de tal manera que se neutralizan formando un compuesto
neutro y agua.

9. Reacciones nucleares
Se denomina como tal toda aquella reacción química en la que se provoca una
modificación no de los electrones de los átomos, sino de su núcleo. Esta
combinación o fragmentación va a provocar un elevado nivel de energía. Se
denomina fusión a la combinación de átomos, mientras que su fragmentación
recibe el nombre de fisión.

10. Reacciones exotérmicas


Se denomina reacción endotérmica a toda aquella reacción química que
provoca la emisión de energía.

11. Reacciones endotérmicas


Las reacciones endotérmicas son todos aquellos tipos de reacción química en la
que la interacción entre elementos absorbe energía del medio, siendo el
producto final mucho más enérgico que los reactivos.
1- Reacciones de Síntesis o Adición
Las reacciones de síntesis o adición son aquellas donde las substancias se juntan formando
una única sustancia. Representando genéricamente los reactivos como A y B, una reacción de
síntesis puede ser escrita como:

A + B —– > AB
Veamos algunos ejemplos

Fe + S —– > FeS
2H2 + O2 —– > 2H2O

H2O + CO2—– > H2CO3

Perciba en los ejemplos que los reactivos no precisan ser necesariamente substancias
simples (Fe, S, H2, O2), pudiendo también se substancias compuestas (CO2, H2O) pero en
todas el producto es una sustancia “menos simple” que las que originaron.

2- Reacciones de Análisis o Descomposición


Las reacciones de análisis o descomposición son lo opuesto de las reacciones de síntesis, o
sea, un reactivo da origen a productos más simples que el. Escribiendo la reacción genérica
nos resulta fácil entender lo que sucede:

AB —– > A + B
¿No parece simple? Lo es bastante. Veamos algunos ejemplos:

2H2O 2 H2 + O2

2H2O2 2H2O + O2

Reversibilidad de las reacciones químicas


Los ejemplos pueden sugerir que cualquier reacción de síntesis puede ser invertida a través
de una reacción de análisis. Esto no es verdad. Algunas reacciones pueden ser reversibles,
como podemos notar en la reacción del agua:

2H2 + O2 2H2O
2H2O 2H2 + O2
Sin embargo esto no es una regla

3- Reacciones de Desplazamiento
Las reacciones de desplazamiento o de sustitución simple merecen un poco más de atención
que las anteriores. No que sean complejas, pues no lo son, pero tienen algunos pequeños
detalles. En su forma genérica la reacción puede ser escrita como:

AB + C —– > A + CB
Vamos a entender lo que sucede: C cambio de lugar A. Simple asi, pero será que esto ocurre
siempre? Intuitivamente la respuesta es que no. Imagina lo siguiente: Entras en un baile y ves
a la persona con la que te gustaría bailar bailando con otra persona. Vas a ir hasta ella e
intentar hacerla cambiar de pareja, estarás intentando desplazar el acompañante indeseable y
asumir su lugar. Si resulta que eres más fuerte que el “indeseable” basta darle un empujón
para asumir su lugar, pero si el fuera un bruto troglodita, posiblemente el no sentirá ni el
empujón que le des.

En la reacción de desplazamiento el proceso es idéntico: C ve a B ligado a A, se aroxima y


siendo más fuerte, desplaza A y asume la ligación con B. En caso que C no sea más fuerte
que A, nada sucederá.

Bastará entonces saber quien es más fuerte que quien.

Au<Ag<Cu<H<Pb<Sn<Ni<Fe<Cr<Zn<Al<Mg<Na<Ca<K<Li
Metales nobles < hidrogeno < metales
De esta forma, tenemos:

2Na + 2H2O —– > 2NaOH + H2 (el sodio desplaza al hidrógeno del agua H-OH)
Au + HCl —– > no reacciona (el oro no consigue desplazar al hidrógeno)
4- Reacciones de Doble Sustitución
Son también muy simples, pero debemos quedar atentos a los detalles. El mecanismo es fácil:

AB + CD —– > AD + CB
Ciertamente ya habrá podido ver lo que sucede. A cambió de lugar con C. La diferencia de
este tipo de reacción con el desplazamiento, es que ni A ni C estaban solos y en ambos casos
ninguno de ellos quedó solo luego de la sustitución.

Para entender como es cuando una reacción de este tipo ocurre, tendremos que observar lo
siguiente:

La substancia AB esta en solución y de esta forma lo que tenemos en verdad son los iones A+
y B- separados unos de los otros. La substancia CD también está en solución, por tanto
tenemos también los iones C+ y D- separados.

Cuando juntamos las dos soluciones estamos promoviendo una gran mezcla entre los iones
A+, B-, C+ y D-, formando una gran “sopa de iones”.

Si al combinar C+ con B-, el compuesto CB fuera soluble, los iones serán nuevamente
separados en C+ y B-, resultando exactamente en la misma cosa que teníamos anteriormente.
Lo mismo sucede con A+ y B-

Así, al mezclar AB con CD, estamos en verdad haciendo:

(A+ ) + (B- ) + (C+ ) + (D- )

Tomemos en cuenta que juntar iones que se separarán nuevamente resultará en la misma
“sopa de iones” y no resulta en ninguna nueva susbtancia, por tanto no ocurre ninguna
reacción.
Para que la reacción efectivamente ocurra, será necesario que al menos uno de los probables
productos (AD o CB) no sean separados al juntarse, o sea, deben formar un compuesto
insoluble y esto es logrado a través de una sal insoluble, de un gas o de agua.

Si uno de los productos fuera una sal insoluble el no será separado en iones y permanecerá
sólido. Si fuese un gas, el se desprenderá de la solución (burbujas) y también permanecerá
con sus moléculas agrupadas. Mientras que si uno de los productos fuese agua, ella no se
desagrega en su propia presencia.

NaCl + AgNO3 —– > NaNO3 + AgCl


En esta reacción el producto AgCl (cloruro de prata) es insoluble, por tanto la reacción ocurre.

NaCl + LiNO3 —– > NaNO3 + LiCl


Como ninguno de los productos formados, NaNO3 (nitrato de sodio) o Lic. (Cloruro de Litio) es
insoluble, la reacción no sucede.

NaOH + HCl —– > NaCl + H2O


Como uno de los productos es água (H2O), la reacción ocurre.

Para la previsión de ocurrencia o no de una reacción de doble desplazamiento es fundamental


que conozcamos la solubilidad de las salen en agua, y para recordar esto lea acerca de
solubilidad en el agua.

¿Vio como es sencillo? Con un poco de práctica y ejercicios usted podrá lograr
escribir reacciones que pueden dar origen a un determinado producto: ¿Quiere ver?

Imagínese que usted desea obtener sulfato de plomo (PbSO4), usted sabe que tendrá que
juntar el ion del plomo (Pb 2+) y el ion de sulfato (SO42 -). Como sabemos que el sulfato de
plomo es insoluble, podemos promover un doble desplazamiento

PbX + YSO4 —– > PbSO4 + XY


Es solo elegir X e Y de forma que las dos substancias sean solubles.

Otra forma de realizar el desplazamiento de hidrógeno, del hidrógeno por el plomo ya que este
es más reactivo.

Pb + H2SO4 —– > H2 + PbSO4