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Diseño del Proyecto: Estrategia de Generación de Potencia Eléctrica en México

Es otoño del 2015 y ustedes, grupo de asesores técnicos, están considerados para tener una cita con el Lic.
Pedro Joaquín Coldwell, Secretario de Energía de los Estados Unidos Mexicanos. Su responsabilidad más alta,
como grupo de asesores, será analizar todas las fuentes de energía disponibles para producir energía
eléctrica en México. La Secretaría de Energía deberá exponer al Presidente una propuesta bien razonada, ya
que se espera que haya presiones de diversos grupos interesados (compañías de energía, ecologistas, etc.)
así como la opinión pública para definir la estrategia de energía eléctrica, en especial a la luz del cambio
climático global y el continuo incremento en el costo de la energía. Como ustedes saben, las fuentes de
energía viables incluyen: biomasa, carbón, geotermia, pequeñas y micro hidroeléctricas, celdas de
combustible de hidrógeno, gas natural, fisión nuclear, corrientes oceánicas, potencial térmico marino, olas
marinas, cambio de las mareas, celdas fotovoltaicas, energía térmica solar y energía eólica (básicamente
todas las fuentes con excepción del combustóleo). Ustedes deben investigar y evaluar cada una en términos
de (a) el costo final al consumidor ($/Kwh), (b) las emisiones de gases tipo invernadero, (c) otros impactos
sociales, ambientales y políticos (incluyendo el impacto de la independencia de la energía nacional), (d) la
capacidad total de satisfacer los requerimientos de electricidad del país, (e) el factor de capacidad y el de
disponibilidad que incluya el cubrir la curva de carga (tanto diaria como de cada estación del año) y (f)
cualquier otro asunto pertinente.

Cada grupo de asesores está decidido a asegurar un lugar en la cita mediante la elaboración de un reporte
sobre una fuente de energía única, con el fin de formar parte del reporte global que se entregará al
Presidente. Para ello, se ha dividido la evaluación inicial en un esfuerzo de tres etapas:

1. Búsqueda de información;

2. Análisis cualitativo de la fuente de energía asignada; y

3. Análisis cuantitativo de dicha fuente de energía.

Cada grupo debe mostrarse escéptico de la cantidad de información que está accesible en los medios, por
tanto, han decidido sabiamente ser meticulosos al referenciar la(s) fuente(s) de cualquier informe y datos
que servirán como base para elaborar sus recomendaciones.

Etapa 1: Búsqueda de Información

Para llevar a cabo todos los análisis requeridos (esto, independientemente de la fuente de energía que
estarán investigando), necesitan investigar y calcular los valores esperados (en realidad rangos) de la
información pertinente. Por ejemplo, cuál será la demanda de energía eléctrica esperada en México en los
próximos 10-15 años, pero al considerar varios factores, tal como la economía nacional y la introducción de
vehículos eléctricos, las necesidades de energía eléctrica estimadas varían en proyecciones que van de un
valor mínimo a un valor máximo. Ustedes deberán concentrarse en aquellos datos que puedan citarse y que
parezcan tener su origen en fuentes confiables, o sea, fuentes no sesgadas (muchos sitios de Internet no
califican). Además, cuáles son los costos actuales de la electricidad de diversas fuentes de energía y que
clase de variabilidad existe a nivel nacional. Al final, elaborarán un memorándum corto (2 a 3 páginas, con
espacio sencillo) en el que describirán sus hallazgos correspondientes a la Etapa 1.

Etapa 2: Análisis Cualitativo de una Sola Fuente de Energía

De la lista anterior, seleccionarán ó se les asignará una fuente de energía para analizarla a lo largo del curso.
Algunas de las fuentes listadas tienen más de una forma (por ejemplo, la geotermia tiene hidrotermia,
petrotermia y agua geopresurizada; la biomasa tiene aún mayor diversidad), de manera que cada grupo
deberá enfocarse en un solo tipo o forma de energía. La fuente específica que elijan o se les asigne no tendrá
efecto alguno en su calificación. En principio, seleccionen una fuente que les interese (Si he omitido alguna
fuente y se muestran interesados, háganmelo saber). La ubicación puede también diferenciar una fuente de
energía, por ejemplo, celdas fotovoltaicas en órbita.

Después de seleccionar una fuente de energía particular, deberán iniciar el análisis revisando la información
cualitativa básica que exista. Específicamente, harán una tabla de dos columnas en la que enlistarán las
ventajas y desventajas de dicha fuente de energía—el formato tabular es para presentar la información al
Presidente quien estará muy ocupado y debe ser capaz de identificar rápidamente los puntos clave.

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Además de esto, también harán una lista separada (complementaria a la tabla) de cualquier subsidio o
beneficio existente o propuesto por el gobierno federal para dicha fuente de energía. Se pueden tener varias
políticas y tarifas para una fuente de energía dada; por ejemplo, la localización geográfica de la fuente de
energía juega un rol importante, ejemplo: si la política energética apoya la potencia eléctrica mareomotriz,
se tendrán que construir nuevas líneas de transmisión para conducir esa energía desde las costas hasta
lugares alejados, con lo cual la economía de los estados costeros mejorará por la propia generación y la
creación de empleos, pero los estados alejados de la costa probablemente paguen más por la electricidad
debido a mayores costos de transmisión. La clave en esta etapa es reunir la mayor cantidad de información,
bien referenciada, organizar los datos en una presentación clara e identificar las limitaciones resultantes,
para que el Presidente no las ignore. Ustedes van a aumentar el memorándum de la Etapa 1 (es decir,
insertarán la nueva sección) con su análisis cualitativo y entregar un memorándum más largo (en total ~ 4-6
páginas en total).

Etapa 3: Análisis Cuantitativo de la Fuente de Energía Seleccionada

Ahora que tienen una comprensión cualitativa de la fuente de energía, deberán analizar la fuente de energía
para determinar su potencial para satisfacer las necesidades del país. En esta etapa del análisis, necesitarán
información correspondiente al “suministro de combustible” de la fuente de energía. En ciertos casos el
suministro de combustible es referido en términos del costo para extraer el combustible. Este análisis
cuantitativo obliga a enfocarse en la configuración específica de la planta para la fuente de energía dada. Por
ejemplo, en el caso de la energía térmica solar, ¿están calculando valores para un sistema de un solo paso ó
un arreglo de torre de potencia? Ó en el caso de biomasa, ¿cuál es exactamente la fuente de combustible
(por ejemplo, basura, maíz, biodiesel, etc.? Hay algunos mitos y verdades que pueden ser rápidamente
descartados o probados mediante cálculos simples: por ejemplo, leí en relación a la potencia de las mareas
que “la luna ejerce una fuerza gravitacional sobre la Tierra más del doble que la del Sol”.

El reporte final deberá ser un memorándum completo (aumentando el documento de la Etapa 2) con los
resultados de este proyecto (~10 páginas). Los cálculos detallados deben anexarse como apéndices.

Se debe tomar un cuidado especial para dar como referencia la fuente exacta (es decir, NO anexen una
bibliografía) de todos los datos e información que ustedes citen en los memorándums que van a entregar.
Tomen nota que la información y datos no sustentados incurrirán en penalizaciones sustanciales en su
calificación, dado que en el “mundo real” tales omisiones resultarían en consecuencias graves (para ustedes
ó para la compañía que los contrate).

Una Bibliografía es una lista de libros, reportes, etc., en forma alfabética que se han consultado y utilizado
para escribir su documento. Las Referencias proporcionan la fuente exacta (número de página, párrafo,
edición del libro, documento, etc.) de un hecho, dato ó información particular. Por tanto, las Referencias son
mucho mejores que las Bibliografías, ya que si alguien cuestiona la información presentada y ustedes la han
referenciado correctamente, estarán en mejor forma para defender su punto de vista (pero cuidado ya que
un sitio de Internet típicamente no es una fuerte referencia). Pueden usar la herramienta de Word de
insertar Notas al pie, para incluir las referencias.1

Pueden usar también la características de Insertar Referencia cruzada, para repetir un número de referencia
sin tener que reescribir toda la referencia citada.

Sugerencia Final: antes de enviar sus memorándums, hagan una prueba de lectura para revisar la ortografía
y gramática de nuestro idioma, ya que la confianza del Presidente y otros funcionarios disminuiría
significativamente si ustedes no son capaces de transmitir correctamente sus ideas y planteamientos.


1
EE Plantas Generadoras. FIUV Veracruz. Jorge Del Río Montiel

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