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Docente: Pamela Mutis.

Módulo I: Cómo aprenden


los adultos mayores
Unidad 1: Empoderamiento del adulto mayor en su entorno.

Diplomado de Especialización en Educación de Adultos Mayores.


Módulo I Unidad 1: Empoderamiento del adulto mayor en su entorno.
Diplomado de Especialización en Educación de Adultos Mayores.

d Persona humana: su valor en su ser individual y social

Los avances y cambios mundiales en estos últimos años han transformado la vida de las personas de forma
considerable, pero uno de los grandes impactos ha sido el aumento progresivo de los adultos mayores en el
mundo. Un mundo que no estaba tan preparado para asumir esta situación de la forma más adecuada.

En nuestro país los índices de crecimiento de las personas pertenecientes a la tercera edad aumentan
considerablemente. De acuerdo a las estadísticas, la población en Chile con respecto a las personas con
más de 60 años representan actualmente el 10%, sobreviviendo mas mujeres que varones, dando como
resultando mayor cantidad de viudas que viudos. Chile está viviendo un proceso en el cual su población
se está volviendo más longeva, producto la baja fecundidad y el severo control de la natalidad, producto
de los múltiples métodos de control de la población (anticonceptivos, métodos de barrera, dispositivos y
otros). Por otro lado el aumento del interés que poseen las personas jóvenes en tener un título profesio-
nal y un buen trabajo con ingresos económicos que le brinden comodidad y estabilidad, logrando metas
personales que pasan directamente por la decisión de postergar el nacimiento de los hijos o el matrimonio
“hasta terminar los estudios” ha contribuido al descenso considerable en el nacimiento de niños. A esto,
se suma el aumento de la expectativa de vida, gracias a los maravillosos descubrimientos de las ciencias
en el control de distintas enfermedades que antiguamente resultaban ser fatales como la hipertensión y
(1)
diabetes, que gracias al sorprendente descubrimiento del científico y médico Frederick Banting logró sa-
nar y mejorar considerablemente la calidad de vida de los enfermos con diabetes 1 insulino-dependientes,
que ahora pueden tener una vida normal y que antes, sin su insulina estaban destinados a morir a los dos o
tres años de aparecida la enfermedad. Estos y otros maravillosos aciertos científicos han logrado mantener
a las personas con buena salud y mejor calidad de vida.

Según el departamento de envejecimiento y salud OMS, Chile es considerado como uno de los países que
mantiene la mayor esperanza de vida (75 años), para el 2050, se calcula que la esperanza de vida de las
mujeres será de 84 años y para los varones de 78 años. Chile será el país más envejecido de Sudamérica
hacia mediados del siglo XXI. (SENAMA).

Estos datos son muy interesantes desde el punto de vista científico, médico, sociológico, biológico, antro-
pológico y psicológico. Es por ello que se hace necesario estudiar en profundidad como se va dando este
acontecimiento del envejecimiento de la población, sus consecuencias en la sociedad, en las familias, en
el país y las maneras en que se ha trabajado en beneficio de este grupo etáreo.
1
Reflexionando sobre la importancia que adquieren los estudios holísticos sobre el envejecimiento de la
sociedad, estos estudios deben tener una visión positivista, cambiando la dinámica emocional negativa y
mirar esta posible crisis como una gran “oportunidad”. Los hijos ya están grandes y hacen sus vidas, los
nietos deberían ser criados por los hijos, existe más tiempo libre y de ocio, entonces, es tiempo de vol-
carse en el Sí mismo y comenzar a hacer aquellas cosas que estaban pendientes, cuantas cosas se fueron
postergando por darle prioridad a la salud, crianza y educación de los hijos… Entonces, HOY es el tiempo
para aprovechar el período libre en el propio beneficio personal, de juntarse con los amigos y amigas, de
salir a exposiciones o realizar manualidades, entre muchas otras opciones personales e individuales que se
deben considerar. Como ven, un sin fin de nuevas oportunidades y posibilidades para ser feliz.
(1)
http://www.biografiasyvidas.com/biografia/b/banting.htm - http://www.endocrinologist.com/Espanol/diabetes.htm
1
Holos es una palabra griega = todo. Todas las propiedades de un sistema dado no pueden ser determinados o explicados por las
partes que los componen por sí solas. Trabajar con todas las partes en conjunto.

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Para ocupar ese tiempo libre y evitar los deterioros cognitivos, físicos y psicológicos que se presentan en
el adulto mayor pasivo, hay muchas posibilidades, la mayoría de ellas son talleres o trabajos grupales de
entretención y juegos, válidos para distraerlos y hacerlos sentirse más felices, pero que están dentro del
esquema “informal”, la cual tiende a desarrollarse en asociaciones con vínculos más débiles y objetivos
poco definidos.

Sin embargo, la educación se da en un esquema “formal”, se da en instituciones y organizaciones estruc-


turadas por normas, funciones estables y con más duración en el tiempo. La educación es una importante
estrategia para el empoderamiento del adulto mayor. El concepto de empoderamiento es amplio, complejo
y heterogéneo. El adulto se apodera el control de su vida y su entorno en todas sus dimensiones — per-
sonal, social, económica y afectiva —, aumentando su autoridad, su autoestima, su calidad de vida y su
propio poder sobre las situaciones y decisiones que afectan su vida completa.

Muchas veces la percepción y el trato que tienen los adultos mayores en nuestro país, se caracteriza por la
desvaloración y trato a veces indigno, producto de la cultura del envejecimiento actual, que lo aísla y le
diminuyen las oportunidades y posibilidades de seguir ejerciendo sus derechos como personas y desarro-
(2)
llando capacidades y habilidades por más tiempo.
Es aquí en donde la educación se transforma en un aliado estratégico e importante para que el adulto
mayor vuelva a hacerse cargo y tome el control de su vida, accediendo a un conocimiento sistemático,
informándose en diversas materias que van desde el autoconocimiento personal y del propio desarrollo del
envejecimiento a muchas otras posibilidades en las que se puede desarrollar cognitivamente, culturalmen-
te, artísticamente, hasta desarrollarse como emprendedor aprendiendo a elaborar y gestionar un proyecto,
incluso llegando a trabajar en su propio negocio.

(2)
Empoderamiento del adulto mayor - http://www.gerontologia.org/noticia.php?id=1599 - http://www.gerontologia.org/portal/
archivosUpload/ChileForoSocial2006.pdf

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Y a pesar de que ella era abuela


Un día quiso ir a la escuela,
Se puso zapatos rojos,
Guantes de tul y un par de anteojos.

La vio la maestra asustada y le dijo:


¡Estás equivocada!
Y [ella] respondíó
¿Por qué no puedo estudiar yo?
(Rafael Vilagut)
(3)
Ysern, en el año 2001 mencionó las necesidades más importantes de los adultos mayores:
1- Seguridad. Se refiere al sentimiento de saber y confirmar que no van a ser abandonados ni dejados de lado,
que serán cuidado, protegidos, que contarán con los recursos económicos, habitacionales y de salud necesa-
rios para vivir con dignidad sus últimos días de vida. En psicología este concepto se llama “seguridad básica” y
se ha podido confirmar que las personas que carecen de seguridad básica en la infancia (abandono, maltrato,
Etc.), tienen más riesgo de sufrir enfermedades y morir a temprana edad, al igual que en la adultez mayor.

2- Amor y afecto. El adulto mayor, debe sentirse integrado al grupo, valorado y respetado por lo que es, el
mismo hecho de auto-aceptarse o quererse es un sinónimo de motivación. Tenemos la experiencia de haber
dado amor y hacerlo recibido. Si recordamos algún episodio potente de nuestra infancia o adolescencia
con imágenes de profundo amor, nuestro organismo funciona en base a ese recuerdo y se conecta con esa
emoción, cuántos lindos recuerdos que tenemos y que podemos llegar a tener, depende entonces, de la
conciencia que tengamos al respecto.

3- Una vida con sentido. Requiere de que su vida tenga algún sentido hasta los últimos días, incluso la
muerte tiene sentido. Un papel muy importante es el que cumple la espiritualidad (aquí se contextualiza
un amplio repertorio interno que va más allá de la religión) como una forma de resignificar la existencia
y otorgarle un importante sentido, por alguna razón nos tocó vivir cada cosa que vivimos y no otra, por
una importante razón nos tocó el padre, la madre y la familia que tenemos y no otra. Las capacidades de
las personas y en este caso, del adulto mayor dependen en gran medida, de la percepción que se tiene del
sí mismo y de los otros adultos mayores. Es por ello que es obligatorio hacer un alto y volver a mirar a
“la vejez” como una etapa natural del hombre en el mundo, para potenciar todas las capacidades de cada
individuo.

A continuación, revisaremos una buena clasificación y mirada del envejecimiento humano según Ysern,
quien nuevamente hace un gran aporte para comprender el empoderamiento del adulto mayor y la manten-
(3)
ción de una vida activa:
• Hay que educar y ser educados para saber dar la vida, en medio de la vejez, su último sentido y
orientación.
• Hay que sentirse feliz en esta etapa de la vida, para poder sellar en buena forma el paso por este
mundo.
• Ya integrados a esta última etapa de la vida, la idea no es resignarse sino reflexionar y preguntarse:
¿Cómo se quiere terminar los últimos días de vida?

(3)
Caract. psicosociales del envejecimiento: Necesidades del adulto mayor http://www.ubiobio.cl/vitrina/articulos/6.shtml

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• De acuerdo a la experiencia, es el tiempo de la sabiduría para poner las cosas en orden.


• Es el momento, en el que se pueden dar cuenta, de la importancia que le dieron a algunas situaciones
que hoy les parece sin importancia.
• Es la etapa de la tranquilidad, vida interior, quietud y de reflexión con uno mismo.

Sin duda, el envejecer es un acercarse al término de nuestra finita vida, a la muerte, al tiempo de morir;
para el adulto mayor la muerte es una normativa, representa “lo esperado”, lo que tiene que pasar por vo-
luntad propia. El trabajo es integrar a la muerte como un proceso natural de la vida y de los seres vivos.

Si continuamos revisando a otros autores que tocan este tema nos encontramos con Erikson (1980), que
menciona la 8ª Etapa psicosocial del hombre y se conoce como: integridad v/s desesperanza. (Ver detalles
(4)
en anexos).

La persona sana en cuanto avanza en su vida y en su edad, logra un sentido de aceptación de su propia
vida, que le permite admitir varios aspectos de su vida, principalmente la muerte, puede resignificarla o
comprenderla o bien, caer en la desesperanza. Cuando esto ocurre, la persona cae en lo que conocemos
como depresión. La maravillosa virtud que menciona Erikson de esta etapa: La sabiduría, una virtud que
vale la pena aprovechar.

Los adultos mayores deben defender su autonomía personal y social. Una demanda excesiva de apoyo y
ayuda puede ir en contra de la optimización de sus propias capacidades. Imaginemos a un niño cuando
aprende a caminar, lo logra a través de la confianza que le puedan transmitir sus padres, luego el niño
puede aprender por sí mismo, que si no ejerce la fuerza suficiente en las piernas se cae, tempranamente
aprenden lo que es la fuerza de gravedad, el equilibrio y autocontrol. Si le ponemos cojines para que no se
caiga, nunca aprenderá a caminar solo.

En la actualidad, desgraciadamente muchas veces los abuelos pasan a reemplazar a los padres como jefes
de hogar, quienes se encargan del cuidado de sus nietos nacidos fuera del matrimonio, ya que los progeni-
tores del niño son demasiado jóvenes e irresponsables o están enfermos o con adicciones. Esta condición
de los abuelos y abuelas se hace cada vez más frecuente en la actualidad y se conoce con el nombre de
“Síndrome de los abuelos esclavos”. Lo sufren aquellos adultos mayores obligados a hacerse cargo de la
crianza de sus nietos, aunque no les corresponda. Consecuencias como cansancio permanente, depresión,
(5)
falta de motivación, hipertensión emocional y malestar anímico son algunos de los síntomas.

d Asistencialidad: Más oportunidades de vida

En la actualidad en Chile existen importantes políticas nacionales que apoyan los niveles asistenciales del
adulto mayor. La gran meta es lograr un cambio importante a nivel cultural de la población que signifique
un mejor trato y una valoración positiva del adulto mayor, lo que implica una percepción distinta sobre el
(6)
envejecimiento y así alcanzar los mejores niveles de calidad de vida. (Libro Blanco, SENAMA).

(4)
Más información sobre Erik Erikson: (anexos) - http://www.psicologia-online.com/ebooks/personalidad/erikson.htm
(5)
Abuelos esclavos - http://weblog.maimonides.edu/gerontologia2007/2007/07/abuelos_esclavos_el_nuevo_sind.html
(6)
Las personas mayores en chile, libro blanco - http://www.senama.cl/archivos/libroblanco.pdf

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En esta política nacional existen los siguientes fundamentos valóricos: Equidad, solidaridad intergenera-
cional y pleno respeto a la dignidad de los adultos mayores y al ejercicio de sus derechos como personas
y ciudadanos.
La gran meta que se debe lograr en las políticas utilizadas para el adulto mayor consiste en “lograr un
cambio cultural en toda la población que signifique un mejor trato y valoración de los adultos mayores en
nuestra sociedad, lo que implica una percepción distinta sobre el envejecimiento y alcanzar mejores nive-
les en la calidad de vida para todos los adultos mayores”. (Plan Mundial Sobre el Envejecimiento, Madrid
(7)
2002).

d Síntesis entre vejez y calidad de vida

La vejez implica entrar en una nueva etapa de cambios importantes del ser humano y su desarrollo. Mien-
tras más conocimientos se tienen sobre los procesos implícitos que se dan en los cambios evolutivos, mejor
se puede vivir y controlar las dificultades que se dan en cada etapa de la vida.
La Vejez es la etapa del desarrollo que señala un estado al cual se llega después de un largo proceso, y que
es el resultado de una compleja interacción de procesos biológicos, psicológicos y sociales. Se conoce como
(8)
vejez a la “edad del hombre en la que la vida inicia su curva descendente”. (Warren, 1999, pág. 374).
Biológicamente hablando, comprendiendo los cambios físicos que se producen en nuestro cuerpo, envejecer
es el conjunto de modificaciones inevitables e irreversibles que se producen en un organismo con el paso

(7)
Senama, glosario - http://www.senama.cl/static/glosario.aspx
(8)
Salud en el adulto mayor PDF http://www.redadultosmayores.com.ar/buscador/files/ARGEN013.pdf

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del tiempo, y que finalmente conducen a la muerte. Estos cambios varían considerablemente en el tiempo y
gravedad de los acontecimientos, según las distintas especies y de un organismo a otro. En el hombre, estas
diferencias comprenden la reducción de la flexibilidad de los tejidos, la pérdida de algunas células nerviosas,
(8)
el endurecimiento de los vasos sanguíneos y la disminución general del tono corporal.

Tipos de Vejez (Rowe y Khan, 1997)


• Vejez Normal: Se sucede con los estándares correspondientes a un determinado contexto. El que
presenta la media de los parámetros correspondientes al funcionamiento biológico, psicológico y
social que ha sido definido como normal para la edad.
• Vejez Patológica: Ocurre con presencia de enfermedad, vejez no es igual a enfermedad, pero si en la
vejez existe más probabilidad de tener enfermedades crónicas.
• Vejez Satisfactoria, con éxito, competente o activa: Sucede con baja probabilidad de enfermar y
discapacidad asociada, un adecuado funcionamiento físico y funcional y un alto compromiso con la
(7)
vida y la sociedad.
(Intervención Psicosocial en Gerontología, Manual Práctico.2000. Cáritas)

Es interesante poder conocer las diferentes teorías y definiciones en donde los autores han tratado de
ordenar y sistematizar la información que poseen sobre la vejez y el envejecimieto de la población. A con-
tinuación la definición más aceptada y conocida que existe sobre el envejecimiento.

ENVEJECIMIENTO se refiere al proceso de cambios graduales irreversibles en la estructura y función de


un organismo que ocurren como resultado del paso del tiempo. Se extiende por toda la vida, que engloba
una serie de cambios que se inician en el momento de la concepción, los cuales se hacen más evidentes
(7)
después de la madurez. (Glosario gerontológico SENAMA).

Existen distintas teorías acerca del envejecimiento que desde la biología (teorías genéticas, celulares,
sistémicas, de eventos vitales) la psicología (teoría del desarrollo, enfoque del ciclo vital, teoría de la
actividad, teoría de la continuidad) y lo social (teoría de la desvinculación, de la subcultura, de la moder-
nización), entre otras, las que explican como ocurren los cambios por el paso del tiempo.

Lo que debe ser un foco de atención y preocupación por parte del adulto mayor es mantener una vida activa
que implica practicar el autocuidado en todos los aspectos de la vida, físicos, nutricionales, emocionales,
y cognitivos para lograr llegar a tener una vejez exitosa y una buena calidad de vida.

Para lograr estos cambios significativos es necesario que el adulto mayor se cuide, tome conciencia de sí
mismo, de quién es, de sus capacidades y limitaciones y pueda efectuar actos y compromisos para progresar
día a día. Esta mirada se ha trabajado desde hace varios en países desarrollados otorgándole un espacio
especial al cuidado del adulto mayor, el trato que le da la comunidad y los derechos que poseen. Para ello
existen varios tratados, manuales y libros que hablan sobre el AUTOCUIDADO, que se refiere al “Conjunto
de actividades que realizan las personas, la familia o la comunidad, para asegurar, mantener o promover al
(7)
máximo su potencial de salud”. (Glosario gerontológico SENAMA).

El autocuidado involucra cambiar estilos de vida que ya se han incorporado por nuevas conductas adapta-
tivas que permitan, a través de un estado de bienestar, desarrollar una vida plena y activa, perseverando
(7)
Senama, glosario - http://www.senama.cl/static/glosario.aspx
(8)
Salud en el adulto mayor PDF http://www.redadultosmayores.com.ar/buscador/files/ARGEN013.pdf

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y fortaleciendo la salud física o psíquica. En Chile esta preocupación no es menor y se ha implementado


una campaña nacional implementada por el Gobierno de Chile: “elige vivir sano”. En su rol de vocera la
Primera Dama Cecilia Morel, lanzó este nuevo programa que es un proyecto, trabajado en forma conjunta
y transversal entre diversos ministerios, servicios públicos y privados, que busca que la sociedad chilena
(9)
tenga una vida más saludable, respetando la integridad física y sicológica.

(Educación para la Salud, Organización Mundial de la Salud).

Existe también otra definición desde la línea de la gerontología social que menciona el concepto de ENVE-
JECIMIENTO EXITOSO que se refiere al proceso personal y social que se cursa con dignidad; energía, salud,
actividad física y mental; participación e integración social, productiva y política; satisfacción con la vida
(7)
propia; y termina con una buena muerte. (Glosario gerontológico SENAMA).

Se puede alcanzar el envejecimiento exitoso optimizando nuestro potencial personal y social, viviendo
vidas activas, participativas y productivas, saludables y solidarias. Es muy necesario comprender que el
adulto mayor debe preocuparse y ocuparse de tener una buena calidad de vida y que esta forma de vida se
ha de adquirir durante toda la vida. Es por ello que existen varios talleres de autocuidado para el adulto

(7)
Senama, glosario - http://www.senama.cl/static/glosario.aspx
(9)
Vivir sano: www.eligevivirsano.cl

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mayor en donde se aceptan alumnos desde los 50 años en adelante. Es aquí en donde las personas van
adquiriendo una real noción de lo que significa un buen envejecer.

Se mencionarán algunas características más relevantes de poder tener una adecuada calidad de vida:

• Hay que educar y ser educados para saber dar la vida, en medio de la vejez, su último sentido y
orientación.
• Hay que sentirse feliz en esta etapa de la vida, para poder sellar en buena forma el paso por este
mundo.
• Ya integrados a esta ultima etap de la vida, la idea no es resignarse sino reflexionar y preguntarse:
como se quiere terminar los últimos días de vida.
• De acuerdo a la experiencia, es el tiempo de la sabiduría para poner las cosas en orden.
• Es el momento, en el que se pueden dar cuenta, de la importancia que le dieron a algunas situaciones
(3)
que hoy les parece sin importancia. (José Luis Ysern de Arce, Agosto, 2001).

Otros autores hablan de envejecimiento activo, que corresponde al proceso por el que se optimizan las
oportunidades de bienestar físico, social y mental durante toda la vida, con el objetivo de ampliar la espe-
ranza de vida saludable, la productividad y la calidad de vida en la vejez. Este concepto es aplicable tanto
a individuos como a grupos de población y hace referencia a una participación continua en las cuestiones
sociales, económicas, culturales y espirituales, no estando limitado a las funciones físicas o a la participa-
ción laboral. Incluye a todas las personas, sean estás frágiles, discapacitadas o con necesidad de asisten-
(10)
cia. (Pedro Paulo Marín, la tercera. 2011).

El envejecimiento activo constituye un concepto más amplio que el envejecimiento saludable al reconocer
factores que, junto a lo sanitario, afectan la manera de envejecer de individuos y poblaciones, estando
íntimamente relacionado con un enfoque de derechos de las personas mayores, su autonomía e indepen-
dencia. (“Envejecimiento activo: un marco político”. Revista Española de Geriatría y Gerontología, 2002, 37
(S2), pp. 74-105).

Seguir activos para envejecer bien es una propuesta de este siglo, en donde los adultos mayores deben
vivir sus últimos años de vida de manera digna y saludable. Los expertos en el trabajo con adultos mayores
concluyen que en el siglo XXI, la salud de los adultos mayores será un elemento para el desarrollo econó-
mico y social de todos los países. (Organización Panamericana de la salud –OPS).

Por esta razón se llevaron a cabo planes de acción integrados en salud para adultos mayores durante el
período 1999 y 2002. Dicho programa presenta un nuevo paradigma respecto a las personas de mayor edad
como participantes activos de la sociedad y proporciona las bases para este nuevo enfoque.

En contraste, a pesar de las recomendaciones de los organismos internacionales, aún se tiene como prio-
ridad la inversión para salud pública en adolescentes y niños, con una atención ocasional para el adulto
mayor. Es por ello que el propio adulto mayor debe ser precavido con el autocuidado ya mencionado ante-
riormente, que debería darse desde que se es niño, adolescente y adulto, antes del proceso de jubilación,

(3)
Caract. psicosociales del envejecimiento: Necesidades del adulto mayor http://www.ubiobio.cl/vitrina/articulos/6.shtml
(10)
Blog Pedro Pablo Marín - http://blog.latercera.com/blog/ppmarin/

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que debe ser una etapa de preparación y reflexión personal, autoevaluación y mirada interna, haciéndose
cargo de sí mismo de forma responsable e inteligente.
Siempre se puede vivir la vejez más positivamente. Es necesario comprender que somos un organismo
compuesto de diferentes partes que deben ser apreciadas y valoradas de la misma forma. No podemos solo
cuidar un solo aspecto de nuestra vida como la alimentación sana si no hacemos deporte, es ahí donde se
produce un desajuste en el organismo.

d Activación en diferentes áreas y sus consecuencias

En relación con la actividad física, (fortalecimiento del sistema muscular, aumento de la flexibilidad, en-
trenamiento de la coordinación, Etc.) mejora de la sensación subjetiva de bienestar y de las capacidades de
aprendizaje y memoria, aumento de la autoestima y de la capacidad de relación y contacto social, mejora
el ánimo y fortalece la musculatura.

Con relación a la actividad mental, los individuos con un coeficiente intelectual más alto, con una ma-
yor gama de intereses, una más amplia perspectiva de futuro y un mayor número de contactos sociales,
llegan a la vejez con una sensación más profunda de bienestar psicofísico y emocional. Esta característica
la he podido comprobar en los años que llevo realizando talleres de activación para adultos mayores.
Actualmente se postula que para lograr el desarrollo humano a lo largo del ciclo vital, las personas y la
sociedad deben proveer “oportunidades para que todas las personas puedan alcanzar una edad avanzada
con habilidades para adaptarse a los cambios, con habilidades pasa seguir contribuyendo positivamente
y productivamente, con buena salud, con buena red de apoyo familiar y social”. (Cristina Santolaria de
Castro, revista Mufase, Octubre 2001).

d Desafíos de ser un adulto mayor hoy

Los avances e investigaciones en el plano de la salud, la conciencia sobre el beneficio del deporte y la sana
nutrición hacen que se extienda la esperanza de vida y la salud de los seres humanos. Ya se han revisado
los avances en diferentes planos, pero ahora nos toca revisar los gigantescos desafíos que existen hoy para
el adulto mayor, con todos los cambios que se han efectuado a través de los años.

Aunque nuestro país no ha estado ajeno a estos cambios, no está completamente preparado para este fuer-
te aumento de la población mayor. El último informe efectuado por las Naciones Unidas da a conocer las
políticas sobre envejecimiento en el mundo y en Chile. El citado documento señala que en muchos países
ya se está dando un proceso de envejecimiento de la población a ritmos más rápidos. Según las tendencias
actuales, se pronostica que, para 2050, prácticamente el 80% de la población mundial mayor de 60 años
vivirá en lo que son ahora países en desarrollo. (Cepal, Naciones Unidas, Nueva York, junio 2007). Datos
muy interesantes que nos hacen reflexionar sobra las posibilidades que esto tiene.

El envejecimiento de nuestra población es inevitable, pero nuevamente se toma la visión positivista que
permite abrirnos a nuevas oportunidades. Las cifras que ya hemos revisado nos deben hacer tomar con-
ciencia sobre la urgencia de elaborar programas, políticas y leyes que permitan enfrentar adecuadamente
esta realidad. La necesidad de modificar el entorno es vital, valorando la participación y potenciación de
las personas mayores.

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Uno de los errores más comunes que existe en nuestro país y que detiene la mirada proactiva, tiene que ver
con las “falsas creencias” de lo que significa ser un adulto mayor. Estas falsas ideas influyen no sólo en el
trato hacia las personas mayores, sino también en el modo en que éstas se comportan (Little, 1988).

Dada la imagen cultural que existe en nuestra sociedad respecto del envejecimiento, la vejez y sus carac-
terísticas específicas, es necesario tener una actitud “empática” y proyectarnos con nuestro propio proceso
del envejecimiento, reconociendo nuestras emociones, valores y las propias limitaciones que surgen en la
relación y atención de adultos mayores.

Estas falsas creencias o mitos son apreciaciones valóricas, casi siempre negativas, asociadas fundamental-
mente a limitaciones, pérdidas y falta de poder en los distintos ámbitos de vida del adulto mayor. (SENA-
(7)
MA, glosario gerontológico).

Lo anterior, ocasiona formas de actuar sociales o individuales que perjudican su adecuada inserción social.
Algunos ejemplos son: “los adultos mayores se asemejan, el hombre y la mujer envejecen de la misma
manera”, “los adultos mayores son frágiles”, “son como niños”, “son una carga para la sociedad”, “los
adultos mayores siempre se quejan y están enfermos”. Salvarezza (1991) señala que: “las personas mayores
no pueden hacer nada para sí mismas, ni por sí mismas, incluso erróneamente se piensa que ni siquiera
lo desean ya”. Aquí se ignoran las conductas autónomas en el adulto mayor y se refuerzan las conductas
dependientes de sobreprotección y de entrega de una mayor ayuda de la necesaria, lo que le resta al adulto
mayor la posibilidad de desarrollar comportamientos autónomos.
(11)
d Mitos del adulto mayor:

• Mito 1: Los adultos mayores son incapaces y dependientes: esta afirmación constituye una mirada
reduccionista, exclusivamente física o médica, y no considera otros aspectos al momento de evaluar,
como la autonomía o funcionalidad de las personas mayores. Hay que tener presente que, en Chile,
un 67% de la población adulta mayor es autovalente, es decir, es capaz de valerse por sí misma para
efectuar las actividades de la vida diaria. Un 30% es frágil y requiere alguna forma de ayuda, y sólo
el 3% está postrada. Es extraño lo que ocurre en nuestra mente, ya que la imagen que primero resalta
cuando pensamos en adultos mayores es la de alguien dependiente o enfermo.
• Mito 2: Los adultos mayores no tienen nada que aportar a la sociedad: Con esta visión se cree que
ellos ya hicieron su aporte a la sociedad. En la actualidad se privilegia el tener, por sobre el ser,
valorándose en gran medida los bienes materiales que se tienen más que las características de la
persona como un todo.
• Mito 3: Los adultos mayores no pueden aprender nuevos conocimientos o destrezas, ni necesitan
educación o capacitación: esta creencia se sustenta en que el deterioro físico es igual al deterioro
mental, y cualquier esfuerzo que se haga para que un adulto mayor aprenda cosas nuevas es una
pérdida de tiempo. Estas creencias falsas inducen a proyectar sobre los adultos mayores una imagen
de incapacidad y rigidez, porque olvidan considerar la vejez como una etapa normal de cualquier ser
humano en evolución con características particulares.

(7)
Senama, glosario - http://www.senama.cl/static/glosario.aspx
(11)
Mitos del Adulto mayor: http://adultomayorpleno.blogspot.com/2009/06/10-mitos-sobre-los-adultos-mayores-1.html
http://adultomejor.blogspot.com/

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La tarea es descubrir cómo lograr que la mayoría de las personas llegue a la adultez mayor en las mejores
condiciones, manteniéndose autónomas el mayor tiempo posible. Es esperable que quienes envejezcan
deban enfrentar un tiempo indeterminado en el que deberán depender de terceras personas; sin embargo,
la dependencia debiera corresponder sólo al último período de la existencia, cuando hayan perdido su au-
tonomía física y mental.

El programa de la OMS sobre envejecimiento y salud defiende ahora un enfoque para el envejecimiento
saludable. Este concepto alienta al “proceso de hacerse mayor sin envejecer” mediante el desarrollo con-
tinuado de actividades físicas, programas de activación mental, y muchas otras actividades, cuyo enfoque
considera todas las áreas del adulto mayor como un organismo compuesto por diversas partes que deben
estar en equilibrio y armonía.

La calidad de vida en el adulto mayor está determinada en gran medida por su capacidad para mantener su
autonomía y preservar su independencia, a fin de evitarles una doble angustia: la discapacidad y la vejez.
La actitud positiva, las emociones sanas, la aceptación de lo que ocurre en la vida, privilegiar el aquí y el
ahora, ver el vaso “medio lleno” es la clave para mejorar la calidad de vida del adulto mayor.

Ser un adulto mayor hoy es ingresar a un mundo globalizado en el que existen diversas actividades multi-
disciplinarias como talleres, cursos formales e informales, incluso carreras universitarias que promueven el
desarrollo social, intelectual, cognitivo, elevando la calidad de vida y autoestima del adulto mayor. Lo más
importante al momento de elegir es privilegiar aquellas “cosas que quedaron pendientes”. Gracias a Dios
tenemos el ejemplo de muchos adultos mayores que nos han demostrado que esta etapa es una próspera
forma de comenzar una nueva vida.

Tenemos el ejemplo en nuestro país de adultos mayores que dan una gran lección, un hecho que se con-
sidera un hito histórico en el cine y en el relato-contacto real con la vida de los adultos mayores. En la
película de cine chilena “El regalo”, bajo la dirección: Andrea Ugalde y Cristián Galaz, actúan Nelson Vi-
llagra (Francisco), Delfina Guzmán (Carmen), Jaime Vadell (Pacheco), Julio Jung (Tito), Gloria Münchmeyer
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(Lucy), Héctor Noguera (Nicolás), vemos a nuestros potentes adultos mayores en plena acción.

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Película el regalo sinopsis y video - http://www.cinematografia.cl/post/el_regalo

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El Regalo es una película en el rango de la comedia romántica, la historia de amigos verdaderos y entraña-
bles que viven una gran aventura en un viaje que será una experiencia inolvidable y maravillosa. Un filme
que honra y dignifica a los adultos mayores. El resumen de esta historia consiste en que Francisco, viudo y
recién jubilado, está pasando por un momento difícil, una clara depresión lo invade y hace que la jubila-
ción lo sobrepase, cayendo en un pozo sin salida. Sus mejores amigos, Pacheco y Tito, deciden hacerle un
curioso regalo. Ellos lo invitan a un paseo a las termas de Chillán, tema que no le parece una buena idea a
Francisco. Este paseo les traerá muchas sorpresas y sorprendentes aventuras, conocerán a grandes personas
mayores: Carmen, Nicolás y Martín que cambiarán los planes y las vidas de todos los personajes de esta
película. Es un viaje entre realidad y surrealismo, que será una experiencia inolvidable.

El Regalo obtuvo en el Festival de Cine de Viña del Mar 2008 varios premios, entre ellos del público y del
jurado joven. En esta película se introduce al adulto mayor, sus sentimientos y vivencias, alegrías y pro-
blemas a todo el público, algo inédito en nuestro país. Un evento que contó con asistencia masiva a cines
y gran apoyo del público, especialmente de los adultos mayores, que sin duda se sienten identificados con
esta propuesta cinematográfica. Una cinta financiada por diversas entidades, entre las cuales se encuentra
el Fondo de Fomento del Cine y la Cultura y Corfo. Los actores probados en el ambiente nacional, con una
colorida fotografía finamente lograda y que se entremezcla en parajes de naturaleza que vale la pena mos-
trar pues invita a conocer el hermoso paisaje en el cual se desarrollan las historias que la trama envuelve.

Actuaciones magistrales de longevos actores que nos llaman la atención con mensajes claros de cómo
superar nuestros miedos internos y de enfrentar nuestras existencias, aceptando ser un adulto mayor y
tomando el destino de cada día que nos toca vivir, para vivir cada día mejor.

En la actualidad, nos podemos sentir realmente orgullosos de muchos adultos mayores que siguen activos
y dándonos un ejemplo de vitalidad, inteligencia, sabiduría y amor por esta maravillosa vida.

d Convivencia social: oportunidad para conocer a otros y conocerse a sí mismo

Las reflexiones sobre participación social, promoción de los derechos de las personas mayores y generación
de condiciones para su cohesión social, en lo concerniente a la ciudadanía activa, propician la instalación
de referentes que permiten avanzar hacia políticas públicas más pertinentes a la realidad situacional de las
personas mayores. En Chile surge la creación de los Consejos Asesores Regionales de Mayores, como una
respuesta concreta a la necesidad de fortalecer la participación social y el ejercicio de la ciudadanía activa
de las personas mayores que participan en las organizaciones sociales. Este es un organismo asesor del
Servicio Nacional del Adulto Mayor, que tiene como tarea apoyar, incidir y acompañar el proceso de diseño

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y ejecución de proyectos y programas que se dirijan a las personas mayores y que tiendan a fortalecer la
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participación social, protección de sus derechos y el ejercicio de su ciudadanía activa. (SENAMA).

Promover espacios para la construcción de vínculos intergeneracionales significa mayor cohesión social,
superación de prejuicios y prevención de escenarios de violencia material y simbólica. La promoción de las
relaciones intergeneracionales da como resultado la disponibilidad de un mayor potencial de apoyo, lo que
constituye un factor protector para las personas mayores. (Adulto Mayor, apreciaciones y propuestas: Dr.
Héctor Lamas y Francisco Javier Lamas, Perú, 2009).
Nuestros adultos mayores son sabiduría, son historia, son nuestros ancestros y pilares sólidos, son quienes
construyeron nuestro camino presente. Son recuerdos y enseñanzas, son carruajes y troles, carretas y ca-
minatas, plumas, tinteros y bolígrafos, son cimientos y sólidos pilotes. Sin ellos, nosotros no existiríamos,
por lo tanto, les debemos nuestra vida, así de simple.

De todas maneras, el proceso de envejecimiento tiene que ver con sintonizarse positivamente y en agrade-
cimiento con los últimos kilómetros de nuestra vida.

Cuando salgas en el viaje, hacia Ítaca


desea que el camino sea largo,
pleno de aventuras, pleno de conocimientos.
Que sean muchas las mañanas estivales
en que con cuánta dicha, con cuánta alegría
entres a puertos nunca vistos.
Siempre en tu pensamiento ten a Ítaca.
Llegar hasta allí es tu destino.
Pero no apures tu viaje en absoluto.
Mejor que muchos años dure:
y viejo ya ancles en la isla,
rico con cuanto ganaste en el camino,
sin esperar que riquezas te dé Ítaca.
Ítaca te dio el bello viaje.
Sin ella no hubieras salido al camino.
Otras cosas no tiene ya que darte.
Y si pobre la encuentras, Ítaca no te ha engañado.
Sabio así como llegaste a ser, con experiencia tanta,
ya habrás comprendido las Ítacas qué es lo que significan.
(La verdadera Itaca era el viaje, el camino).

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SENAMA - http://www.senama.cl/

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Hay muchas maneras de hacer el viaje, pero hay una verdad siempre presente; nadie puede hacer el viaje
por nosotros, porque nadie puede creer por ti, nadie puede hacer por ti lo que tu mismo debes hacer, por-
que nuestra existencia no admite representantes.

(Ver video: http://www.youtube.com/watch?v=B2G4FQby7bM)

BIBLIOGRAFIA

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edad en Chile, según resultados del Censo de Población año 2002”. Santiago, 2003.

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• Alicia Forttes Bustamante, Mercedes Concha Ferreira, Arpad Somalí Dula, Josefina Aragoneses Alonso,
Beatriz Zegers Prado y Jorge Mahaluf Zacur. “Así Me Gustaría Envejecer”. Pontificia Universidad Católica de
Chile. 2002. Santiago de Chile.

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investigador Unidad de Estudios SENAMA y equipo de colaboradores. 2009.

• Manual de indicadores de calidad de vida en la vejez (CEPAL, 2006).

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• Características psicosociales del envejecimiento: Necesidades del adulto mayor


http://www.ubiobio.cl/vitrina/articulos/6.shtml

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• Mitos del Adulto Mayor: http://adultomayorpleno.blogspot.com/2009/06/10-mitos-sobre-los-adultos-


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• Talleres para Adultos Mayores: http://adultomejor.blogspot.com/

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• SENAMA - http://www.senama.cl/

Envejecimiento y salud: Organización Mundial de la Salud

• Ginebra: http://www.imsersomayores.csic.es/documentos/documentos/oms-hombres-01.pdf

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• Los años no son una enfermedad: platea.pntic.mec.es/jescuder/articu07.doc

• Cepal: http://www.eclac.org/cgibin/getProd.asp?xml=/prensa/noticias/comunicados/5/28935/P28935.
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• INE: http://www.ine.cl/canales/sala_prensa/noticias/2007/agosto/pdf/RCERDA.pdf

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Diplomado de Especialización en Educación de Adultos Mayores.

• Calidad de Vida: http://promoviendocalidaddevida.org/site/libraries/documentos/adulto_mayor_


apreciaciones_y_propuesta.pdf

• Portal de psicogerontología: http://psicomundo.com/tiempo/tiempo8.htm

VIDEOS

Enlaces para videos sobre envejecimiento activo:

• Envejecimiento activo : http://www.youtube.com/watch?v=eV_gRlXcd9k

• Poder dorado: http://www.youtube.com/watch?v=1W6LZI-xPDE

• Entrevista a una adulta mayor activa: http://www.youtube.com/watch?v=TgwjM8ARIYk&feature=related

• 10 mandameintos para saber envejecer: http://www.youtube.com/watch?v=dk9PHGEQr5Y&feature=related

•Presentación Libro Blanco del Envejecimiento Activo: http://www.youtube.com/watch?v=UgyDyMIuBfc&


feature=related

• Viaje a Itaca: Video: http://www.youtube.com/watch?v=B2G4FQby7bM

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