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Costumbres y tradiciones

1- El carnaval en Guatemala
Como ya es habitual en países con tradición hispánica, esta celebración se efectúa en
todo el territorio chapín. Proveniente del latín carnem levare (abandonar la carne), está
relacionada con la Cuaresma y la costumbre de no comer este alimento durante 40 días.
Según la tradición religiosa, su celebración comienza el martes anterior al Miércoles de
Ceniza.También está asociado con el fin de la Navidad, que está representado por el 6 de
enero.
En esta cultura los disfraces no son obligatorios y más bien se trata de una festividad
general. Se caracteriza por cascarones vacíos pintados con acuarela rellenos de pica pica
o de harina que usan niños y adultos para jugar al Carnaval en colegios y parques.
2- Semana Santa
La Semana Mayor se lleva a cabo cada año entre los meses de marzo y abril. Esta
celebración posterior a la Cuaresma cuenta con varias procesiones que escenifican la
muerte y pasión de Cristo. Ya es habitual que esta conmemoración muestre la fabricación
de alfombras y cortejos fúnebres con gente disfrazada para la ocasión.
Existen algunos eventos que tienen fama internacional y que atraen a personas de
diversas partes del mundo. Entre ellos se encuentran El Nazareno de la Iglesia de San
José, La Reseña del Templo de la Merced, el Cristo Yacente o Cristo del Amor del
Templo de Santo Domingo, el Señor Sepultado de San Felipe y otras más.
3- El Rabinal Achí
También conocido como el baile del Tun, es una celebración internacional que representa
al único ballet prehispánico del continente americano. Su realización está condicionada
por varios rituales a los cuales se someten los participantes. Uno de ellos es la visita a los
montes que dan nombre a esta tradición para pedir permiso 7 veces.
Otro requisito indispensable que deben cumplir los bailarines está relacionado con una
abstinencia sexual durante los 30 días previos al baile y 30 días después del mismo. Esta
representación, a menudo, tiene lugar durante la elección de la Rabin Ajau como parte de
la fiesta cantonal.
4- El Corpus Christi de Patzún
Enmarcado en el contexto religioso, esta famosa tradición popular incluye la elaboración
de arcos triunfales con frutas de la zona, la creación de alfombras, bailes y fuegos
artificiales. Todo ello forma parte de la veneración a San Simón en San Andrés de Itzapa,
un dios que puede ser tanto bueno como malo.
Es un evento que organiza la cofradía indígena local vinculada a la magia y la religión.
Cuenta con una capilla muy concurrida donde al santo le ofrecen inciensos, cigarros, licor
y también le obsequian con dinero, joyas, plantas y animales. Esta figura es muy
influyente en éste y otros países de la región.
5- El Cristo negro de Esquipulas
Esta tradición ocurre en uno de los sitios más impresionantes de América Central y que
también se conoce como el trifinio (Honduras, El Salvador y Guatemala). Nace del
proceso de evangelización española y está relacionado con deidades de color como Ek
Chua o Ek Balam Chua.
Se lleva a cabo en el departamento de Chiquimula, considerado el centro del mundo por
albergar este santuario. Se realiza durante el mes de enero e incluye peregrinaciones,
penitencias, ofrendas, pago de promesas, agradecimientos y más.
6- La huelga de Dolores
Esta marcha satírica tradicional incluye una serie de actividades que efectúan los
estudiantes de la Universidad de San Carlos cada Viernes de Dolores. Creada en 1898
como medida de presión al gobierno, sus símbolos más importantes son La Chabela
(esqueleto danzante), La Chalana (canto), el periódico No Nos Tientes y el Desfile Bufo.
A lo largo de su historia, ha sido reprimida varias veces con algunos incidentes
lamentables, pero sigue celebrándose. Es una manifestación donde la juventud aprovecha
para mostrar su descontento de forma jocosa y satirizando a personajes del gobierno de
turno.
7- La quema del torito
Esta costumbre consiste en una danza de origen español que está ligada al tema de las
ganaderías y sus capataces. El baile cuenta la historia de un capataz que impide a los
vaqueros lidiar un toro y ellos deciden emborracharlo para hacerlo. La narración termina
con la muerte del jefe a manos del astado más bravo.
Su origen también está ligado a la llegada de los juegos pirotécnicos y es común verla en
muchas regiones. El torito es un armazón de madera o alambre lleno de fuegos artificiales
encendidos que alguien lleva sobre sus hombros entre la muchedumbre mientras que la
gente trata de torearlo.
8- La carrera de cintas
A esta actividad también se le conoce como Juego de Gallos y se lleva a cabo después
de la ceremonia en que la cofradía pide permiso a los santos y a la Madre Tierra. Los
jinetes usan un traje protocolar que incluye pañuelos coloridos, cintas rojas y plumas.
La muerte de algún cabalgante resulta un buen presagio relacionado con la abundancia y
la salud, por lo que es celebrada. Los turnos para ingresar a la pista son controlados y los
participantes deben pagar para montar por un tiempo determinado o por una cantidad de
vueltas.
9- El fiambre
Dentro de la gastronomía, este plato es uno de los más emblemáticos de la cultura
guatemalteca y se consume durante el Día de Todos los Santos (1º de noviembre). Su
creación se remonta a la época colonial, tiene un aspecto de ensalada y puede incluir
hasta 50 ingredientes diferentes.
Este plato multicultural contiene las verduras mesoamericanas, los embutidos españoles o
árabes y los aportes particulares de cada región. Es una actividad familiar que
conmemora a los difuntos y luego se acompaña con postres tradicionales como el de
ayote, garbanzos en miel o jocotes.
10- Los barriletes gigantes
Relacionados con el Día de los Muertos, son estructuras de papel hechas por los
lugareños para ahuyentar a los espíritus de hogares y cementerios. En el Festival de
Santiago todo empieza a las 4 de la mañana para llevarlos a camposanto y terminarlos de
armar.
Los barriletes voladores se mantienen hasta las 4 de la tarde y al día siguiente la gente va
con velas al cementerio para que los espíritus vuelvan a sus hogares. Las cometas en
tierra son elevadas y al terminar el ritual son quemadas por los niños para que el humo
pueda guiar a las almas extraviadas.
11- Las posadas
Relacionada con el nacimiento del Niño Jesús, esta celebración ocurre en la víspera del
24 de diciembre y es una procesión con las imágenes de la Virgen María y San José. En
ella participan niños vestidos de pastores que llevan velas, farolillos e instrumentos como
panderetas y castañuelas.
Es un recorrido lleno de villancicos, sones y coplas donde los pastorcitos son atendidos
cuando van pidiendo posada durante la procesión. Al terminar el trayecto, son convidados
con un refrigerio que puede ser un tamalito, un ponche y pan dulce para que sigan
cantando hasta la medianoche.
12- La navidad guatemalteca
Al igual que en Europa, los guatemaltecos acostumbran a colocar el árbol de Navidad que
lleva adornos, luces y la típica estrella en la punta. Antes se utilizaban las ramas de
pinabete, pero esa práctica ha caído en desuso por la tala indiscriminada, prefiriendo los
árboles artificiales o de otra especie.
Esta celebración tiene su máxima expresión durante los días 24 y 25 de diciembre con la
celebración de la misa de gallo una hora antes de la medianoche. Al llegar las doce, son
habituales los fuegos artificiales, los deseos de Feliz Navidad, los rezos ante el Niño
Jesús y los abrazos de fraternidad.
13- La quema del diablo
Parecida a otras tradiciones americanas, se realiza como un ritual de purificación de todo
lo malo que ha sucedido en el año. Anteriormente la gente utilizaba todo tipo de trastos
viejos y cachivaches inservibles para quemarlos. Hoy en día se utilizan piñatas con forma
de diablo y que son quemadas frente a las casas cada 7 de diciembre.
14- El palo volador
También practicada en el sur de México, esta danza mesoamericana se hace para pedir
la fertilidad de los suelos y lluvia.
Consiste en un árbol cortado con una estructura giratoria en el tope que además cuenta
con 4 cuerdas para los bailarines. Engalanados con plumas y máscaras, se lanzan al
vacío atados de los pies y girando alrededor del poste.
15- Las pedidas de novios
Fieles a ciertas costumbres castizas, los padres guatemaltecos del novio suelen arreglar
una cita con los progenitores de la novia para discutir los planes de los futuros esposos.
Generalmente es el padre del novio el encargado de discutir estos asuntos.
Asimismo, la madre participa para dar a conocer los planes de los novios e indicar cómo
ellos pueden colaborar con la felicidad y su integración a la sociedad. Una vez establecido
el acuerdo mutuo, los padres de la novia brindan un refrigerio como ofrenda de buena
voluntad.
16- Los sones populares
La tradición musical abarca todos los pueblos y el guatemalteco no es la excepción.
Haciendo uso de instrumentos locales como la marimba sencilla o de doble teclado,
tambor, tamborcito, pito, arpa, violín, guitarrilla y otros, han creados melodías varias
melodías muy distintivas.
Entre las más conocidas se pueden mencionar el son de la Chabela, el son barreño, son
típico, son chapín, son de pascua, son ceremonial, son tradicional y el son autóctono,
entre otros.
17- Bailes tradicionales
La danza de los disfraces en Guatemala es una de las danzas folclóricas más
importantes.
La danza de los disfraces en Guatemala es una de las danzas folclóricas más
importantes.
Dentro del contexto de la danza, son muchas y muy variadas las expresiones que posee
este pueblo mesoamericano de tanta mezcla e influencias. Esto ha dado origen a
expresiones como el baile de los micos, el de los diablos, el de los marineros y el de
nuestros viejos animalitos.
Otros ejemplos notables son: el baile de la serpiente, el del dragón o taragón, el de la
conquista, el de los viejitos, el de los güegüechos y la danza Yurumein. Asimismo, hay
danzas garífunas, como el Chip, el Yancunú, el Sambai, el Majani, el Gunjae, la Zumba y
otras más.
18- Día del Maestro
En honor a la muerte de la docente María Chinchilla Recinos, en Guatemala instauraron el
25 de junio como Día del Maestro. Este hecho ocurrió el 25 de dicho mes en 1944,
durante una protesta masiva contra la dictadura de Jorge Ubico que fue reprimida
violentamente por las fuerzas del orden.
Esta manifestación es un recordatorio anual que se realiza para recordar el papel
fundamental del docente dentro de la sociedad. Históricamente el magisterio de muchos
países latinoamericanos es menospreciado y estos profesionales viven como ciudadanos
de segunda.
19- Celebración de cumpleaños
Todas las culturas muestran diversas formas de conmemorar esta ocasión en función de
la edad del cumpleañero. En Guatemala es habitual quemar cohetillos a las 5 de la
mañana, felicitar al agasajado y comer un tamal acompañado de chocolate y un pan
francés para el desayuno.
Cuando se trata de niños, habitualmente la fiesta se realiza en la tarde con las ya
tradicionales piñatas llenas de dulces y de un personaje favorito. Esto se acompaña con la
tarta, otras golosinas y platos típicos como chuchitos y tostadas.
20- Despedidas de solteros o solteras
Esta costumbre anglosajona se ha arraigado en esta cultura y puede ser tanto para
hombres como para mujeres. En el primer caso, es normal que la celebración se lleve a
cabo en un restaurante o una discoteca donde se le juegan bromas al futuro marido.
En cuanto a las féminas, la fiesta puede ser organizada por la madre de la novia, sus
hermanas o personas allegadas. La misma puede ser en un local o negocio donde la
futura esposa es agasajada con regalos divertidos, juegos y bromas.