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Teor�a cu�ntica de campos

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Dispersi�n de neutrones. La dispersi�n inel�stica de neutrones en un cristal es el


resultado de la interacci�n de un neutr�n lanzado contra los �tomos en vibraci�n de
la red cristalina. En teor�a cu�ntica de campos, el proceso se modeliza de manera
m�s sencilla al introducir los cuantos de las ondas sonoras del cristal, los
fonones, entendi�ndolo como la absorci�n o emisi�n de un fon�n por el neutr�n.

Part�culas y campos, cl�sicos y cu�nticos. Las nociones cl�sicas de part�cula y


campo comparadas con su contrapartida cu�ntica. Una part�cula cu�ntica est�
deslocalizada: su posici�n se reparte en una distribuci�n de probabilidad. Un campo
cu�ntico es equivalente a un colectivo de part�culas cu�nticas.
La teor�a cu�ntica de campos es una disciplina de la f�sica que aplica los
principios de la mec�nica cu�ntica a los sistemas cl�sicos de campos continuos, por
ejemplo, el campo electromagn�tico. Una consecuencia inmediata de esta teor�a es
que el comportamiento cu�ntico de un campo continuo es equivalente al de un sistema
de part�culasn 1? cuyo n�mero no es constante, es decir, que pueden crearse o
destruirse.1? Tambi�n se la denomina teor�a de campos cu�nticos, TCCn 2? o QFT,
sigla en ingl�s de quantum field theory.

Su principal aplicaci�n es la f�sica de altas energ�as, donde se combina con los


postulados de la relatividad especial. En este r�gimen se usa para estudiar las
part�culas subat�micas y sus interacciones, y permite explicar fen�menos como la
relaci�n entre esp�n y estad�stica, la simetr�a CPT, la existencia de antimateria,
etc.2?

Tambi�n es una herramienta habitual en el campo de la f�sica de la materia


condensada, donde se utiliza para describir las excitaciones colectivas de sistemas
de muchas part�culas y entender efectos f�sicos tales como la superconductividad,
la superfluidez o el efecto Hall cu�ntico.3?

En particular, la teor�a cu�ntica del campo electromagn�tico, conocida como


electrodin�mica cu�ntica, fue el primer ejemplo de teor�a cu�ntica de campos que se
estudi� y es la teor�a f�sica probada experimentalmente con mayor precisi�n.4? Los
fundamentos de la teor�a de campos cu�ntica fueron desarrollados entre las d�cadas
de 1920 y 1950 por Dirac, Fock, Pauli, Tomonaga, Schwinger, Feynman y Dyson, entre
otros.

�ndice
1 Historia
2 Principios b�sicos
2.1 Motivaciones y definici�n
2.1.1 Limitaciones en la mec�nica cu�ntica
2.1.2 Definici�n
2.2 Segunda cuantizaci�n
2.2.1 L�mite continuo
2.2.2 Osciladores cu�nticos
2.2.3 Campo cu�ntico
2.3 Din�mica del campo cu�ntico
2.3.1 Campo cu�ntico libre
2.3.2 Fermiones
2.3.3 Esp�n y estad�stica
2.3.4 Campo cu�ntico en interacci�n
2.4 Enfoques alternativos
3 Aspectos clave
3.1 Diagramas de Feynman
3.2 M�todos funcionales. Soluciones no perturbativas
3.3 Renormalizaci�n
3.4 Teor�as gauge
3.5 Simetr�as. Ruptura espont�nea y anomal�as
3.5.1 Simetr�as discretas. CPT
4 Aplicaciones
4.1 F�sica de altas energ�as
4.2 F�sica de la materia condensada
5 V�ase tambi�n
6 Notas y referencias
6.1 Notas
6.2 Referencias
7 Bibliograf�a
7.1 Bibliograf�a adicional en espa�ol
8 Enlaces externos
Historia
Art�culo principal: Historia de la teor�a cu�ntica de campos

Richard Feynman, Shin'ichiro Tomonaga y Julian Schwinger recibieron el premio Nobel


de f�sica en 1965 por el desarrollo de la electrodin�mica cu�ntica.
El desarrollo de la teor�a cu�ntica de campos ocurri� simult�neamente con el de la
mec�nica cu�ntica �ordinaria�, en un intento de explicar los fen�menos at�micos
tomando tambi�n en cuenta las leyes de la teor�a de la relatividad.5? Entre 1926 y
1928 se desarrollaron los primeros intentos de encontrar una ecuaci�n de onda
relativista que describiera el movimiento de una part�cula cu�ntica, debidos a
Erwin Schr�dinger y a Paul Dirac. Sin embargo, dichas ecuaciones mostraban ciertas
inconsistencias.

Por otro lado, en 1926 Werner Heisenberg, Pascual Jordan y Max Born profundizaron
en el estudio del problema del cuerpo negro: el comportamiento de la radiaci�n
electromagn�tica dentro de una cavidad, en ausencia de part�culas cargadas. Esto
constituy� el primer ejemplo de una teor�a cu�ntica de campos, en este caso
aplicando las reglas de cuantizaci�n al campo electromagn�tico. En sus resultados,
la radiaci�n se comportaba como un conjunto de part�culas �los fotones�, en
consonancia con la hip�tesis de los cuantos de luz, formulada por Einstein en 1905.
Tras este ejemplo, las mencionadas ecuaciones de onda relativistas se estudiaron de
nuevo desde otro punto de vista. En lugar de interpretarlas como funciones de onda,
se usaron las reglas de cuantizaci�n de un campo cl�sico para manipularlas. De este
modo se obtuvieron ecuaciones para part�culas cu�nticas respetando las leyes de la
relatividad que s� eran consistentes. Esta reinterpretaci�n, conocida como segunda
cuantizaci�n, fue llevada a cabo por Heisenberg, Wolfgang Pauli, Vladimir Fock,
Wendell Furry, Robert Oppenheimer y Victor Weisskopf.

A pesar de sus �xitos iniciales, la teor�a cu�ntica de campos ten�a problemas


te�ricos muy serios. El c�lculo de muchas cantidades f�sicas en apariencia
ordinarias resultaba en un valor infinito, un resultado sin sentido. Un ejemplo de
esto eran las peque�as diferencias entre algunos niveles de energ�a en el �tomo de
hidr�geno, la llamada estructura fina. Este �problema de las divergencias� fue
resuelto durante las d�cadas de 1930 y 1940 por Julian Schwinger, Freeman Dyson,
Richard Feynman y Shin'ichiro Tomonaga entre otros, mediante una t�cnica conocida
como renormalizaci�n. Esta etapa culmin� con el desarrollo de la moderna
electrodin�mica cu�ntica �QED, por Quantum Electrodynamics�. La t�cnica de los
diagramas de Feynman, un procedimiento gr�fico de c�lculo desarrollado por Richard
Feynman, se convirti� en una de las herramientas b�sicas de la teor�a cu�ntica de
campos.

En la d�cada de 1950 QED fue generalizada a una clase m�s general de teor�as
conocidas como teor�as gauge, comenzando con el trabajo de Chen Ning Yang y Robert
Mills.6?A finales de la d�cada de 1960, Sheldon Glashow, Abdus Salam y Steven
Weinberg unificaron las interacciones electromagn�tica y d�bil en la teor�a
electrod�bil �una teor�a gauge� mediante el concepto de ruptura espont�nea de
simetr�a, introducido originariamente para explicar la superconductividad.7?

Sin embargo, no fue hasta la d�cada de 1970 que qued� establecido el modelo
est�ndar de la f�sica de part�culas. El modelo de unificaci�n electrod�bil no
recibi� especial atenci�n hasta que, en 1971, Gerardus 't Hooft y Martinus Veltman
demostraron que las teor�as con simetr�as rotas espont�neamente pod�an ser
renormalizadas.8? Por otro lado, la intensidad de las interacciones fuertes entre
hadrones fue un desaf�o para los te�ricos de campos hasta el desarrollo del
concepto de la libertad asint�tica por Frank Wilczek, David Gross y Hugh David
Politzer en 1973.9?

Tambi�n durante la d�cada de 1970, la teor�a cu�ntica de campos �rompi� los


grilletes de los diagramas de Feynman�, al descubrirse que las soluciones no
perturbativas de las ecuaciones de los campos cl�sicos juegan un papel crucial a
nivel cu�ntico.10?Adem�s, la actitud hacia la t�cnica de la renormalizaci�n y hacia
la teor�a cu�ntica de campos en general fue cambiando progresivamente, gracias a
los avances de �entre otros� Kenneth Wilson en f�sica de la materia condensada. La
aparici�n de los infinitos pas� de ser considerada una �patolog�a� a �simplemente
un recordatorio de una limitaci�n pr�ctica: no conocemos qu� ocurre a distancias
mucho m�s peque�as que aquellas que podemos observar directamente�.11?

Principios b�sicos
Motivaciones y definici�n
Limitaciones en la mec�nica cu�ntica
En mec�nica cu�ntica �ordinaria�, un conjunto de part�culas se describe mediante
una funci�n de onda ?(r1, ..., rn), que recoge la probabilidad de encontrar a cada
una de estas en un punto dado.n 3? Adem�s, la evoluci�n en el tiempo de esta
funci�n de onda est� dictada por la ecuaci�n de Schr�dinger:n 4?12?

(1) {\displaystyle i{\frac {\partial \Psi }{\partial t}}=\left[{\frac {\mathbf {P}


^{2}}{2m}}+\mathbf {V} \right]\Psi } i\frac{\partial\Psi}{\partial t} =
\left[\frac{\mathbf{P}^2}{2m} + \mathbf{V}\right]\Psi

Sin embargo, este esquema no describe correctamente algunos aspectos presentes en


ciertos sistemas f�sicos:

Creaci�n y destrucci�n
Durante la evoluci�n de este sistema, el n�mero de part�culas se mantiene finito e
invariable �a saber, n�. Sin embargo, en experimentos de altas energ�as es
corriente que el n�mero de part�culas var�e �por ejemplo en la desintegraci�n de un
neutr�n, o la aniquilaci�n de un electr�n y un positr�n en fotones�, como
consecuencia de la famosa relaci�n masa-energ�a de la relatividad. Adem�s, en el
contexto de f�sica del estado s�lido, las excitaciones de un colectivo de �tomos se
reinterpretan como cuasipart�culas, como el fon�n,n 5? cuyo n�mero es tambi�n
variable.1?13?
Invariancia relativista
Esta ecuaci�n no refleja las propiedades de la cinem�tica relativista. Su l�mite
cl�sico describe el movimiento de una part�cula bajo las leyes de la mec�nica
galileana, en lugar de la mec�nica relativista: el primer t�rmino de la izquierda
en (1) se corresponde con la energ�a cin�tica no relativista p2/2m,14? en lugar de
la expresi�n relativista (p2 + m2)1/2, donde p es el momento de la part�cula.15?
Campo cl�sico
Las interacciones entre las n part�culas del sistema tienen lugar mediante fuerzas
a distancia, dadas por el potencial V. Sin embargo, en la f�sica cl�sica existen
sistemas m�s generales, que no pueden entenderse mediante este esquema. Es por
ejemplo el caso de un conjunto de cargas el�ctricas en movimiento: para describir
su evoluci�n es necesario tener en cuenta de forma independiente tanto las
part�culas cargadas como el campo electromagn�tico que generan.14?
Es posible modificar la ecuaci�n de Schr�dinger para obtener una versi�n
consistente con los principios de la relatividad especial, como la ecuaci�n de
Klein-Gordon o la ecuaci�n de Dirac. Sin embargo, estas tienen muchas propiedades
insatisfactorias: por ejemplo, predicen la existencia de part�culas con energ�a
negativa, de modo que el sistema resulta ser inestable.16? Estos defectos son
debidos a que dichas ecuaciones tampoco contemplan la posibilidad de que las
part�culas puedan crearse o destruirse y, como se menciona en el primer ep�grafe,
es inconsistente suponer una teor�a relativista con un n�mero constante de
part�culas en interacci�n.1?13?

Definici�n
Una teor�a cu�ntica de campos es el resultado de aplicar las reglas de cuantizaci�n
al sistema de una teor�a cl�sica de campos.17? Esto permite estudiar los aspectos
cu�nticos de los campos continuos, como el campo electromagn�tico. Adem�s, la
cuantizaci�n de un campo presenta aspectos singulares: las reglas de cuantizaci�n
aplicadas a un campo continuo revelan que sus posibles estados se corresponden con
los de un colectivo de part�culas id�nticas que pueden crearse y destruirse. Por
�ltimo, en el caso particular de que la ecuaci�n del campo cl�sico respete la
teor�a de la relatividad, el sistema cu�ntico obtenido hereda esta propiedad. De
este modo, la cuantizaci�n de un campo cl�sico sirve para cubrir los diversos
aspectos que una teor�a cu�ntica �ordinaria� no describe correctamente.

Segunda cuantizaci�n
Art�culo principal: Segunda cuantizaci�n

L�mite continuo. En la aproximaci�n de l�mite continuo, una cadena de �tomos en


vibraci�n se modeliza mediante un campo continuo f(x).

Modos normales. Los modos normales de un sistema f�sico son sus vibraciones
colectivas m�s simples, como las de esta membrana el�stica. Modo (0,1).

Modo (0,2).

Modo (0,3).

Segunda cuantizaci�n. Un sistema de dos osciladores cu�nticos es equivalente a un


sistema con un n�mero variable de part�culas de dos clases. (M�s informaci�n)
El proceso de aplicar las reglas de cuantizaci�n a un campo e identificar sus
posibles estados cu�nticos con los de un colectivo de part�culas se denomina
segunda cuantizaci�n.n 6?18?