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STATUS ACTUAL DE LOS REFRACTARIOS EN VENEZUELA:

MATRIZ F-O-D-A Y PERSPECTIVAS FUTURAS

Delia Gutiérrez-Campos*, Thierry Poirier, Norberto Labrador, Neil Martínez, Ana L. Rivas

Universidad Simón Bolívar, Dept. de Ciencia de los Materiales, Caracas, Venezuela

* dgutierr@usb.ve

RESUMEN

La industria manufacturera de materiales refractarios en Venezuela tiene más de 50 años.

Entre las décadas del 60 y del 90, se generaron varias industrias fabricantes de especialidades

refractarias y de materias primas electrofundidas para el importante sector metalúrgico,

cementero y cerámico de este país. Al inicio del siglo XXI, el mercado total de productos

refractarios en Venezuela se estimaba en 200.000 toneladas/año con una capacidad instalada

aproximada de 180.000 toneladas/año. Las debilidades y amenazas actuales en este sector

incluyen diferentes factores estructurales y coyunturales que causaron la inactividad de 3 de las

5 plantas más importantes. Entre las fortalezas y oportunidades, es bueno destacar: la

creciente demanda real y potencial del sector industrial. También, la disponibilidad de materias

primas y de recursos humanos a nivel de TSU, ingenierías, maestrías y doctorados en el área

de Ingeniería de Materiales, con actividades de investigación en las universidades públicas.

*Trabajo presentado en la sesión monográfica de la Red CYTED HOREF sobre hormigones refractarios
LA INDUSTRIA REFRACTARIA EN VENEZUELA

El desarrollo de la industria refractaria está íntimamente ligado a la existencia de

recursos minerales, energéticos y de demanda por parte de los sectores industriales

involucrados. Al respecto, Venezuela dispone de una sólida infraestructura siderúrgica,

cementera y sobre todo petrolera y petroquímica. Este hecho ha conllevado a que el país sea

un creciente consumidor de productos refractarios.

La industria refractaria venezolana inicia operaciones en el año 1957, con la instalación

de una planta con horno continuo para la producción de ladrillos refractarios. Para 1964 se

instala una planta dedicada en forma exclusiva a la fabricación de especialidades refractarias y

más tarde arranca otra planta para la elaboración de piezas preformadas. En la década de los

80 se fundan dos industrias conexas: una planta para la fabricación de agregados

electrofundidos y otra planta para la manufactura de piezas especiales. En 1985 se originó un

incremento del 30% en la producción y venta, gracias a la política de sustitución de

importaciones. En esa época la demanda en el país llegó a las 156.000t, de las cuales se

importaron 11.000t, aproximadamente. Para 1987 la capacidad de producción instalada en

Venezuela era de 180.000t/año distribuidas en tres empresas con capacidades de

100.000t/año, 50.000t/año y 30.000t/año. Adicionalmente, otras empresas pequeñas

proporcionaban otras 20.000t/año al sector industrial. Para 1996 se había incrementado la


(1)
capacidad productiva hasta las 242.000t/año.

Hasta finales de los años 90, los productos fabricados por la industria refractaria en

Venezuela suplían entre 80 y 85% de la demanda local, mientras que el resto de los productos

requeridos provenía de exportaciones. En la Tabla 1 se listan los productos de fabricación local

y los materiales importados.

Cabe acotar que el proceso de globalización de los años 90, aunado a ciertos factores

locales generó variaciones importantes en el consumo de productos refractarios en el país.

Algunos hechos influyentes fueron la privatización en 1997 de la mayor industria siderúrgica del

país (SIDOR), la cual tiene una capacidad instalada de 5.1 millones de toneladas de acero
(2)
líquido al año . Dado que éste es el sector de mayor consumo de refractarios, ocurrió una
fractura de la relación proveedor-cliente estadal, se afectó la producción de los fabricantes

locales y se incrementó la competencia internacional. También, se estableció un desafío que

impuso cambios organizacionales y de paradigmas que permitiesen superar los problemas

sindicales y de conflictividad para alcanzar la rentabilidad y competitividad requeridas en este

tipo de industria.

(1)
Tabla 1 Productos de fabricación local e importados en Venezuela para 1996

PRODUCCIÓN NACIONAL IMPORTACIONES

Ladrillos silicoaluminosos Productos para la industria del vidrios: sílice,


AZS, bloques electrofundidos, etc.

Ladrillos de alta alúmina Muebles de cordierita para la industria


cerámica

Ladrillos de magnesia calcinada Bloques porosos para la inyección de argón

Ladrillos de cromo-magnesia y magnesia- Formas especiales para hornos de cocción de


cromo de liga directa y liga convencional ánodos de carbón

Ladrillos de magnesia-carbón aglutinados con Mezclas apisonables para hornos de


resinas inducción (básicas, sílice, alta alúmina)

Ladrillos aislantes desde el grupo 20 hasta el Complementos para la producción local,


grupo 33 principalmente alta alúmina y ladrillos básicos
quemados

Morteros silicoaluminosos, de alta alúmina y


básicos. De fraguado en caliente, fraguado al
aire y de enlace fosfatado

Plásticos y mezclas apisonables con liga


química

Concretos densos y aislantes con agregados


silicoaluminosos y de alta alúmina

Concretos con bajo y ultrabajo contenido en


cemento

Mezclas de proyección básicas

Fibras cerámicas
Por otra parte, aunque la industria del aluminio es un consumidor menor de productos

refractarios, tiene un peso interesante (aproximadamente un 20%, ver fig. 1) en el consumo

nacional. Por tratarse de un sector estadal, se mantuvo la política de "compre venezolano" e

incluso, se apuntó a la independencia tecnológica con la creación de una empresa de


(1)
fabricación de ánodos destinados a los mercados nacionales e internacionales . Estos

aspectos le confirieron cierta estabilidad al mercado de refractarios. Lamentablemente, la

disponibilidad de energía eléctrica y de bauxita son dos insumos indispensables para la


(4)
producción de aluminio . En este sentido, a partir del 2009 se generaron problemas con el

suministro de electricidad producto de debilidades en la infraestructura venezolana, tales como

deficiencias en mantenimiento, fallas de planificación e inversión en el sector eléctrico. Este

hecho motivó al gobierno venezolano a implementar un racionamiento de la distribución

eléctrica, lo cual se vió reflejado en una disminución del orden del 40% en la producción de

aluminio y, por consiguiente, en el consumo de productos refractarios. A la fecha, este sector


(5,6)
sigue presentando cifras bajas y volatilidad del mercado .

En cuanto al resto de los sectores como las industrias cementeras, vidrio, petrolera y

petroquímica, se ha mantenido el desempeño industrial con ciertas restricciones como las

deficiencias en el sistema eléctrico nacional, los cambios organizacionales de sector privado a

sector público y la conflictividad sindical.

A pesar de todos estos inconvenientes, para el inicio del siglo XXI, se estimaba que el

mercado total de productos refractarios en Venezuela era del orden de las 200.000t/año con la

siguiente distribución: 65% para la industria del hierro y el acero, 20% para la industria del

aluminio, 3% para la industria cementera y 12% para otras industrias como vidrio, cerámica,
(7)
petrolera, petroquímica y procesamiento de minerales.

MATRIZ F-O-D-A DEL SECTOR REFRACTARIO VENEZOLANO EN LA ACTUALIDAD

Antes de reseñar la matriz de los elementos de fortalezas (F), oportunidades (O),

debilidades (D), y amenazas (A), asociadas al sector estudiado (tabla 3), es bueno recordar
que la evolución del comportamiento de la industria básica venezolana es un factor

determinante para entender esta matriz. En particular, el sector del acero, a través de SIDOR

es el consumidor de mayor peso (tabla 2), con un 65% del consumo total.

(4)
Tabla 2 Consumo promedio de refractarios en diferentes sectores industriales

kg DE REFRACTARIOS 1 TONELADA DE
REQUERIDOS

10.0 Acero

5.5 PARA Incineración de desechos

4.0 PRODUCIR Vidrio

2.7 Cobre y metales no ferrosos

1.0 Cemento

0.7 Cal

200,000,000
Exportaciones

160,000,000 Importaciones
$ (FOB)
$ (FOB)

120,000,000
US US

80,000,000

40,000,000

0
1996 1998 2000 2002 2004 2006 2008 2010 2012 2014

Fig. 1: Histórico de importaciones y exportaciones en el sector de los productos refractarios


(9)
elaborados (dólares FOB), según el Instituto Nacional de Estadística Venezolano
Tabla 3 Matriz F-O-D-A del sector de los refractarios en Venezuela

 Disponibilidad de materias primas  Tejido productivo mermado

 Disponibilidad de fuentes energéticas  Burocracia

 Ubicación geográfica estratégica del  Control de cambio y acceso irregular


país a las divisas extranjeras

 Experiencia y formación de recurso  Falta de competividad


humano
 Conflictividad sindical
 Deficiencias en la producción
energética
 Denuncias de corrupción

 Mercado interno no satisfecho y fuerte  Expropiaciones


demanda del sector vivienda (cabillas,
 Empeoramiento del clima sindical
cemento, vidrio)
 Inestabilidad económica
 Voluntad gubernamental de reanimar la
industria básica  Inestabilidad política
 Mejoramiento (mediano plazo) del
suministro eléctrico
 Potencial de las industrias petrolera y
petroquímica
 Entrada de Venezuela en el
MERCOSUR

Las debilidades del sector refractario son observables en la figura 1: el fuerte descenso

de importaciones y exportaciones de este sector es un síntoma de un fenómeno grave


(8)
calificado a veces de “desindustrialización” .

Estas dificultades están vinculadas con causas coyunturales, tal vez con solución a

mediano plazo, como: (1) el suministro energético: el actual avance de la construcción de una

nueva represa hidroeléctrica, la posibilidad de un mejoramiento mediante inversiones


(10)
correctamente enfocadas, son evocados como soluciones a mediano plazo . (2) el clima de
conflictividad laboral. Existen otras causas estructurales, más arraigadas, como el control de

cambio y las restricciones de acceso a las divisas extranjeras (desde 2003), así como la

burocracia o la corrupción. En este sentido, una mejoría en la capacidad y competitividad del

mermado sector industrial de los refractarios venezolanos podría representar un desafío de

largo aliento.

La nacionalización a partir del 2009 de las empresas privadas básicas de la región

guayanesa (en particular: SIDOR) han dado lugar a cambios fundamentales, con la
(11)
reorganización del modelo productivo (de capitalista a socialista ). Ello implica la

titularización de los empleados tercerizados y también un efecto de centralización. Las


(12))
negociaciones de cupos de empleos, cierto incremento de la burocracia , así como las

luchas de interés entre los diversos sindicatos y el gobierno, o entre estos mismos sindicatos
(13)
, han generado numerosos paros y acciones de protesta que han afectado fuertemente la

actividad de la industria básica, lo cual influye en la demanda de refractarios. Adicionalmente,


(14)
denuncias de corrupción han sido formuladas a diversos niveles , incluyendo la distribución
(15) (15,16)
de productos terminados y de consumibles refractarios. Por ejemplo, en mayo 2012 , la
(17)
producción de las dos plantas locales de refractarios bajó hasta 5% de su capacidad ,
(18)
mientras su principal cliente (SIDOR) importaba hasta el 100% de su consumo . Para el mes
(19)
de agosto, esta situación parecía seguir sin solución . Se espera, sin embargo, alcanzar una

producción de 300 a 500 toneladas para el final del año 2012.

Este clima local de conflictividad no es ajeno al clima político nacional de cara a las elecciones

presidenciales del 7 de octubre, que pudiesen influir en el modelo productivo actual. En este

sentido, en el momento cuando se redacta el presente artículo, existe un alto nivel de

incertidumbre tanto político como económico, y la mayoría de las empresas de refractarios y

afines están en su nivel mínimo de actividad.

Sin embargo, cabe destacar condiciones favorables para modificar este rumbo de

manera positiva: (1) la disponibilidad de materias primas para refractarios, si se considera que
(9)
a pesar de la crisis de suministro eléctrico , Venezuela siguió exportando corindón a niveles

superiores a las 300.000 toneladas métricas / año entre 2009 y 2011; (2) la existencia de
abundantes fuentes energéticas; (3) una elevada demanda interna de productos de las

industrias básicas (vivienda, petróleo y petroquímica); (4) la ubicación estratégica de Venezuela

(cercanía al canal de Panamá, América del norte, las islas del Caribe, y acceso fácil al océano

atlántico); (5) la disponibilidad de recursos humanos experimentados y capacitados: varias

universidades, como la USB, la UCV, la UNEXPO, el IUTFRP realizan investigación y

formación de técnicos, ingenieros, magísteres y doctores en metalurgia, ingeniería de

materiales y, en menor cantidad, en el área de los materiales refractarios. Esta actividad

académica se complementa con diplomados para la industria. Algunas de las investigaciones

realizadas en esta área incluyen: desarrollo y estudio de oxidación de moldeables básicos

MgO-C, estudio de desempeño de refractarios en la industria petroquímica, evaluación de

mecanismos tapón-boquilla en maquinas de colada continua, estudio de ataque químico por el

baño electrolítico sobre recubrimientos refractarios.

Todo esto representa ventajas y oportunidades significativas para enfrentar el desafío

de una reactivación de la industria refractaria venezolana o la implementación de nuevos

negocios en esta área. En este sentido, empresas de China y Brasil ya han celebrado

convenios con el gobierno de Venezuela para la producción de refractarios. Este tipo de

convenio también representa una oportunidad para algunos de estos socios que deseen

promover con mayor facilidad sus productos en Venezuela. La entrada reciente de Venezuela

al MERCOSUR, de hecho, contribuye a facilitar esta realidad.

CONCLUSIÓN

La situación del sector refractario venezolano en el 2012 puede ser calificada de crítica,

en vista de la drástica reducción de la actividad y demanda de productos nacionales por parte

de la industria básica (en especial: acero y aluminio), cuyas causas fueron descritas en el

presente artículo. Si bien se llega a hablar de “desindustrialización”, la presencia de las

fortalezas y oportunidades enumeradas en la matriz FODA refleja la posibilidad de una

reactivación a mediano plazo, de este sector. Se destaca el reciente ingreso de inversiones de

China y Brasil a través de convenios comerciales y la entrada de Venezuela al MERCOSUR.


REFERENCIAS BIBLIOGRAFICAS

(Referencias internet consultadas entre el 12 y el 14/09/2012)

1. http://www.cinvicre.com/
2. http://informe21.com/economia/produccion-de-sidor-retrocede-a-niveles-del-recorte-
electrico
3. http://www.carbonorca.gob.ve/eca/index.php?r=site/frm_historia
4. N. Kreuels, A view on the European Refractory Industry , Bol. Soc. Esp. Ceram. V. 48, 5,
245-254 (2009)
5. [http://economia.noticias24.com/noticia/13222/venezuela-reducira-la-produccion-de-
aluminio-casi-en-un-40/,
6. http://www.eluniversal.com/economia/120430/baja-produccion-de-aluminio-obliga-a-
ajustar-exportaciones
7. M. Velez, D. Gutiérrez-Campos, A. Di Giampaolo, T. Poirier, “Ceramic manufacturing in
Venezuela”, Ceramic Industry, pp. 19 – 21, (November 1999)
8. http://www.eluniversal.com/economia/120108/industria-nacional-estancada-pese-al-
crecimiento-economico
9. http://www.ine.gov.ve/index.php?option=com_content&view=category&id=48&Itemid=33
10. http://www.nuevaprensa.com.ve/site/articulo/42467/Expertosopinanquesistemaelctriconaci
onalesrecuperable/
11. http://www.cendit.gob.ve/uploaded/pdf/Proyecto_Nacional_Simon_Bolivar.pdf
12. http://www.conflictove.org.ve/guayana/bolivar-protestaron-nomina-diaria-de-bauxilum-
presenta-retraso-en-el-pago.html
13. http://www.nuevaprensa.com.ve/site/articulo/39293/PidenaRicardoMenndezquereviseactua
cindelviceministrodeIndustriasBsicas/
14. http://www.aporrea.org/trabajadores/a139172.html
15. http://www.indepabis.gob.ve/resumen/impreso/1028
16. http://www.entornointeligente.com/articulo/1261585/Sidor-no-compra-produccion-de-
empresas-materiales-refractarios-de-CVG
17. http://www.eluniversal.com/economia/120413/tres-trabajadores-de-cvg-refractarios-inician-
huelga-de-sangre
18. http://www.entornointeligente.com/articulo/1261533/VENEZUELA-Sidor-importa-100-
insumos-refractarios-para-sus-hornos-09052012
19. http://www.primicia.com.ve/index.php/trabajo/item/29599-producci%C3%B3n-sin-venta-en-
refractarios
AGRADECIMIENTOS

Al programa Programa CYTED red 312RT0453, HOREF sobre hormigones refractarios


por apoyar este tipo de eventos. A CINVICRE (Cámara de la Industria del Vidrio, Cerámica,
Refractarios e Industria Afines) por el soporte en la información suministrada.