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La Primera Guerra Mundial

También conocida como Gran Guerra,b fue una guerra desarrollada


principalmente en Europa, que dio comienzo el 28 de julio de 1914 y finalizó
el 11 de noviembre de 1918, cuando Alemania pidió el armisticio y más
tarde el 28 de junio de 1919, los países en guerra firmaron el Tratado de
Versalles. Hasta el comienzo de la Segunda Guerra Mundial,
esta guerra era llamada Gran Guerra o simplemente Guerra
Mundial. 6 7 8 En Estados Unidos originalmente se la conoció como Guerra
Europea.9 Más de nueve millones de combatientes perdieron la vida, una
cifra extraordinariamente elevada, dada la sofisticación tecnológica e
industrial de los beligerantes, con su consiguiente estancamiento táctico.
Está considerado el quinto conflicto más mortífero de la historia de la
Humanidad.c Tal fue la convulsión que provocó la guerra, que allanó el
camino a grandes cambios políticos, incluyendo
numerosas revoluciones con un carácter nunca antes visto en varias de las
naciones involucradas.10
Recibió el calificativo de mundial, porque en ella se vieron involucradas
todas las grandes potencias industriales y militares de la época,11 divididas
en dos alianzas opuestas. Por un lado se encontraba la Triple Alianza,
formada por las Potencias Centrales: el Imperio alemán y Austria-
Hungría. Italia, que había sido miembro de laTriple Alianza junto a Alemania
y Austria-Hungría, no se unió a las Potencias Centrales, pues Austria, en
contra de los términos pactados, fue la nación agresora que desencadenó
el conflicto.12 Por otro lado se encontraba laTriple Entente, formada por
el Reino Unido, Francia y el Imperio ruso. Ambas alianzas sufrieron cambios
y fueron varias las naciones que acabarían ingresando en las filas de uno u
otro bando según avanzaba la guerra: Italia, Japón y Estados Unidos se
unieron a la Triple Entente, mientras el Imperio otomano y Bulgaria se
unieron a las Potencias Centrales (Triple Alianza). En total, más de 70
millones de militares, incluyendo 60 millones de europeos, se movilizaron y
combatieron en la guerra más grande de la historia hasta ese
momento.13 14
Aunque el imperialismo que venían desarrollando desde hacía décadas las
potencias involucradas fue la principal causa subyacente, el detonante
del conflicto se produjo el 28 de junio de 1914 en Sarajevo con elasesinato
del archiduque Francisco Fernando de Austria.15 16 Su verdugo fue Gavrilo
Princip, un joven nacionalista serbio.17 18 Este suceso desató una crisis
diplomática cuando Austria-Hungría dio un ultimátum alReino de Serbia y
se invocaron las distintas alianzas internacionales forjadas a lo largo de las
décadas anteriores. En pocas semanas, todas las grandes potencias
europeas estaban en guerra y el conflicto se extendió a muchas otras
áreas geográficas.
El 28 de julio, los austro-húngaros iniciaron las hostilidades con el intento de
invasión de Serbia.19 20 Mientras Rusia se movilizaba, Alemania
invadió Bélgica, que se había declarado neutral, y Luxemburgo en su
camino a Francia. La violación de la soberanía belga llevó al Reino Unido a
declarar la guerra a Alemania. Los alemanes fueron detenidos por los
franceses a pocos kilómetros de París, iniciándose una guerra de
desgaste en las que las líneas de trincheras apenas sufrirían variación
alguna hasta 1917. Este frente es conocido como Frente Occidental. En
el Frente Oriental, el ejército ruso logró algunas victorias frente a los austro-
húngaros, pero fueron detenidos por los alemanes en su intento de
invadir Prusia Oriental. En noviembre de 1914, el Imperio Otomano entró en
la guerra, lo que significó la apertura de distintos frentes en
el Cáucaso, Mesopotamia y elSinaí. Italia y Bulgaria se unieron a la guerra
en 1915, Rumania en 1916 y Estados Unidos en 1917.
Tras años de relativo estancamiento, la guerra empezó su desenlace en
marzo de 1917 con la caída del gobierno ruso tras la Revolución de
Febrero y la firma de un acuerdo de paz entre la Rusia revolucionaria y las
Potencias Centrales tras la célebre Revolución de Octubre en marzo de
1918. El 4 de noviembre de 1918, el Imperio austrohúngaro solicitó
un armisticio. Tras una gran ofensiva alemana a principios de 1918 a lo
largo de todo el Frente Occidental, los Aliados hicieron retroceder a los
alemanes en una serie de exitosas ofensivas. Alemania, en plena
revolución, solicitó un armisticio el 11 de noviembre de 1918, poniendo fin a
la guerra con la victoria aliada.
Tras el fin de la guerra, cuatro grandes imperios dejaron de existir, el
alemán, ruso, austro-húngaro y otomano. Los Estados sucesores de los dos
primeros perdieron una parte importante de sus antiguos territorios,
mientras que los dos últimos se desmantelaron. El mapa de Europa y sus
fronteras cambiaron completamente y varias naciones se independizaron
o se crearon. Al calor de la Primera Guerra Mundial también se fraguó
laRevolución rusa, que concluyó con la creación del primer Estado
autodenominado socialista de la historia, laUnión Soviética. Se fundó
la Sociedad de Naciones, con el objetivo de evitar que un conflicto de tal
magnitud se volviera a repetir. Sin embargo, dos décadas después estalló
la Segunda Guerra Mundial. Entre sus razones se pueden señalar: el alza de
los nacionalismos, una cierta debilidad de los Estados democráticos, la
humillación sentida por Alemania tras su derrota, las grandes crisis
económicas y, sobre todo, el auge del fascismo.
La Segunda Guerra Mundial
Fue un conflicto militar global que se desarrolló entre 1939 y 1945. En él se
vieron implicadas la mayor parte de las naciones del mundo, incluidas
todas las grandes potencias, agrupadas en dos alianzas militares
enfrentadas: los Aliados de la Segunda Guerra Mundial y las Potencias del
Eje. Fue la mayor contienda bélica de la Historia, con más de cien millones
de militares movilizados y un estado de «guerra total» en que los grandes
contendientes destinaron toda su capacidad económica, militar y
científica al servicio del esfuerzo bélico, borrando la distinción entre
recursos civiles y militares. Marcada por hechos de enorme repercusión
histórica que incluyeron la muerte masiva de civiles, el Holocausto y el uso,
por primera y única vez, de armas nucleares en un conflicto militar, la
Segunda Guerra Mundial fue el conflicto más mortífero en la historia de la
humanidad,1 con un resultado final de entre 50 y 70 millones de víctimas.
El comienzo del conflicto se suele situar en el 1 de septiembre de 1939, con
la invasión alemana de Polonia, el primer paso bélico de la Alemania
nazi en su pretensión de fundar un gran imperio en Europa, que produjo la
inmediata declaración de guerra de Francia y la mayor parte de los países
del Imperio británico y laCommonwealth al Tercer Reich. Desde finales de
1939 hasta inicios de 1941, merced a una serie defulgurantes campañas
militares y la firma de tratados, Alemania conquistó o sometió gran parte
de la Europa continental. En virtud de los acuerdos firmados entre
los nazis y los soviéticos, la nominalmente neutral Unión Soviética ocupó o
se anexionó territorios de las seis naciones vecinas con las que compartía
frontera en el oeste. El Reino Unido y la Commonwealth se mantuvieron
como la única gran fuerza capaz de combatir contra las Potencias del Eje
en el Norte de África y en una extensa guerra naval. En junio de 1941 las
potencias europeas del Eje comenzaron la invasión de la Unión Soviética,
dando así inicio a la más extensa operación de guerra terrestre de la
Historia, donde desde ese momento se empleó la mayor parte del poder
militar del Eje. En diciembre de 1941 el Imperio del Japón, que había
estado en guerra con China desde 19372 y pretendía expandir sus dominios
en Asia, atacó a los Estados Unidos y a las posesiones europeas en
el océano Pacífico, conquistando rápidamente gran parte de la región.
El avance de las fuerzas del Eje fue detenido por los Aliados en 1942 tras la
derrota de Japón en varias batallas navales y de las tropas europeas del
Eje en el Norte de África y en la decisiva batalla de Stalingrado. En 1943,
como consecuencia de los diversos reveses de los alemanes en Europa del
Este, la invasión aliada de la Italia Fascista y las victorias de los Estados
Unidos en el Pacífico, el Eje perdió la iniciativa y tuvo que emprender la
retirada estratégica en todos los frentes. En 1944 los aliados
occidentales invadieron Francia, al mismo tiempo que la Unión
Soviética recuperó las pérdidas territoriales y ambos invadían Alemania.
La guerra en Europa terminó con la captura de Berlín por tropas soviéticas
y polacas y la consiguiente rendición incondicional alemana el 8 de mayo
de 1945. La Armada Imperial Japonesa resultó derrotada por los Estados
Unidos y la invasión del archipiélago japonés se hizo inminente. Tras
el bombardeo atómico sobre Hiroshima y Nagasaki por parte de los
Estados Unidos y la invasión soviética de Manchuria, la guerra en Asia
terminó el 15 de agosto de 1945 cuando Japón aceptó la rendición
incondicional.
La guerra acabó con una victoria total de los Aliados sobre el Eje en 1945.
La Segunda Guerra Mundial alteró las relaciones políticas y la estructura
social del mundo. La Organización de las Naciones Unidas (ONU) fue
creada tras la conflagración para fomentar la cooperación internacional y
prevenir futuros conflictos. La Unión Soviética y los Estados Unidos se alzaron
como superpotencias rivales, estableciéndose el escenario para laGuerra
Fría, que se prolongó por los siguientes 46 años. Al mismo tiempo declinó la
influencia de las grandes potencias europeas, materializado en el inicio de
la descolonización de Asia y África. La mayoría de los países cuyas
industrias habían sido dañadas iniciaron la recuperación económica,
mientras que la integración política, especialmente en Europa, emergió
como un esfuerzo para establecer las relaciones de posguerra.
Armamentos de la segunda guerra mundial

La Segunda Guerra Mundial significó un gran cambio en la forma de


combatir. Junto a las armas convencionales, empleadas en conflictos
precedentes, surgieron otras nuevas. Aquellas que habían sido utilizadas
anteriormente se adaptaron a novedosas formas de estrategia.

Si en la Primera Guerra Mundial las armas tuvieron fundamentalmente un


carácter defensivo (ametralladora, minas, artillería pesada, etc.), útil en la
lucha de trincheras, durante la Segunda Guerra Mundial adquirieron más
importancia las de carácter ofensivo y móvil. El protagonismo correspondió
básicamente al carro de combate y al avión.

Respecto a los tanques, utilizados con desigual éxito en la Gran Guerra,


fueron dotados de cañones de mayor calibre, blindajes más gruesos y
resistentes, así como de mejoras en la velocidad y autonomía. En este
aspecto destacaron los carros de combate alemanes (los panzer en sus
diversos modelos), auténticos protagonistas durante la primera fase de la
guerra(invasión de Polonia y Batalla de Francia). No le fueron a la zaga en
calidad los carros de combate soviéticos, entre los que destacó el
famoso T-34. Losaliados dispusieron, en general, carros menos sofisticados,
pero algunos de ellos fueron empleados con gran éxito a lo largo de casi
todo el conflicto; fue el caso, por ejemplo, del Sherman estadounidense.

La aviación jugó un papel esencial durante la contienda, ya fuese utilizada


en misiones de bombardeo, o de apoyo a los carros de combate.
Abandonó la exclusiva misión de reconocimiento para convertirse en
unarma ofensiva. Sirvió para trasladar unidades
aerotransportadas(paracaidistas) y, en formaciones cerradas, tuvo la
misión de destruirobjetivos militares y civiles. En 1939 la Luftwaffe alemana
disponía de 4.800 aparatos de guerra, de los cuales 1670 eran
bombarderos. Momentos cruciales de la guerra se decidieron en el aire,
como ocurrió en la Batalla de Inglaterra (julio-octubre de 1940).
Algunos aparatos alcanzaron gran prestigio, como el Stuka alemán o
el Spitfire británico.

Otras armas empleadas en el conflicto (ametralladoras antiaéreas, minas


anticarro, etc.) estuvieron, en cierto sentido, destinadas a contener el
poder destructivo de los tanques y aviones. En el caso de la guerra en el
mar, los alemanes, como en la Primera Gran Guerra, hicieron uso intensivo
de los submarinos, pero el éxito de sus U-Boote quedó aminorado por el
empleo de las minas submarinas,cargas de profundidad y el agrupamiento
de los buques aliados enconvoyes fuertemente protegidos. Los enormes
buques acorazados de superficie (el japonés Yamato fue el mayor de
todos) poco pudieron hacer frente a los ataques de las aeronaves,
procedentes bien de bases situadas en tierra firme, bien de buques
preparados al tal efecto: los portaviones. En algunos escenarios como el
del Pacífico la guerra se decidió por la acción de los mismos. La
destrucción de los que poseía la marina japonesa en las batallas
de Midway (1942) y Golfo de Leyte (1943) inclinaron la balanza a favor de
Estados Unidos. En una fase avanzada de la contienda aparecieron nuevas
armas. Fue el caso de las bombas volantes V- y V-2, lanzadas por los
alemanes sobre Londres desde el sur del canal de la Mancha. La
capitulación de Japón se produjo tras serle arrojados los ingenios más
destructivos de cuantos fueron empleados durante la contienda:
lasbombas nucleares que arrasaron las ciudades de Hiroshima y Nagasaki.
Línea de tiempo

Bandos de la segunda guerra mundial

La Segunda Guerra Mundial es el conflicto bélico más importante de la


historia, involucró de manera directa o indirecta a un total de 110 países
alrededor del mundo. Estos se dividieron en dos bandos principales, las
potencias del Eje lideradas por Alemania, Italia y el Imperio del Japón, y las
potencias Aliadas comandadas por Reino Unido, Francia, EEUU y la Unión
Soviética.

En este artículo se repasan las aportaciones de los principales países de


cada bando, los desencadenantes de las principales alianzas entre países,
el porqué de cierto tipo de apoyos entre los participantes y finalmente se
incluye una lista con los soldados aportados por cada país.

Bandos del ejército alemán

Tres son las principales naciones que formaban el Eje. Alemania, el Reino
de Italia y el Imperio de Japón que formarían el Eje Berlín-Roma-Tokyo. A
estas tres potencias se les unirían otros países que desempeñaron un papel
de apoyo o ayuda con tropas o suministros pero no intervinieron de
manera decisiva en la contienda.

Las coincidencias existentes entre los sistemas de gobierno de estos países


permitió su alianza formando las potencias del Eje. Alemania, Italia y Japón
junto con España formaban las principales dictaduras existentes en el
mundo, compartían un fuerte nacionalismo y una política exterior
expansionista.

Alemania

Un año después de su llegada al poder en 1933, Adolf Hitler pone fin a la


República de Weimar e instaura lo que se denomina el Tercer Reich.
Impulsó una política nacionalista, antisemita y expansionista con el objetivo
de recuperar lo que él mismo llamó el espacio vital alemán.

Debido a estas ideas expansionistas, invadió primero Austria,


Checoslovaquia y el 1 de Septiembre de 1939 Polonia, que sería el
detonante del inicio de la Segunda Guerra Mundial. Ese día Reino Unido y
Francia declararon la guerra a Alemania, Italia que había firmado el
denominado Pacto de Acero con el Tercer Reich se unió a Alemania.

De este modo, Alemania es la principal potencia del Eje, el causante de la


guerra y la nación con el ejército más numeroso y preparado de este
bando.

Reino de Italia y sus colonias

Desde su llegada al poder en 1922, Benito Mussolini al mando del Partido


Nacional Fascista de Italia instauró una política nacionalista y expansionista
que influyó más tarde en el propio Adolf Hitler. En 1936 se firmó un tratado
de amistad entre ambas naciones que se habían enfrentado a la
Sociedad de Naciones Europea y más tarde en Mayo de 1939 se aliaron
por medio del Pacto de Acero.

Italia primero desarrolló un papel principal librando sus propias batallas en


diversos frentes en lo que se denominó guerra paralela, Alemania e Italia
combatiendo por frentes distintos. Sin embargo el potencial del ejército
italiano no era suficiente como para vencer solo a las tropas aliadas de
modo que pasados los dos primeros años de la guerra, comenzó a
intervenir únicamente de manera conjunta con Alemania.

En 1943 los aliados invaden parte de la península itálica, el gobierno de


Mussolini sobre toda Italia cayó y este fue encarcelado. Gracias a la ayuda
de Hitler pudo escapar y formar la República Social Italiana en la zona de
Italia ocupada por los alemanes que prestaría ayuda al Tercer Reich.

Imperio del Japón


Japón se encontraba en guerra con China y la URSS desde 1937, el
enfrentamiento con la primera se extendió hasta el final de la guerra.
Alemania, que al inicio de la guerra sino-japonesa había apoyado al país
chino acabó firmando el Pacto Tripartito con Japón para formar el Eje
porque Hitler veía al país nipón un potente aliado contra la Unión Soviética.

El Imperio de Japón sí fue capaz de librar la Guerra del Pacífico por su


cuenta, en 1941 decidió atacar sin previo aviso la flota de EEUU en el
Pacífico, bombardeando la bahía de Pearl Harbor. Este hecho fue clave
para el devenir de la guerra puesto que supuso la entrada en la contienda
de los Estados Unidos.
Esquema
Primera guerra mundial

Esto es un resumen sobre las herramientas con las que los ejércitos llevaban
a cabo la guerra, e incluye muchas de las innovaciones que la Guerra trae
consigo en el campo del armamento.

Por ejemplo, el desarrollo de los gases venenosos tuvo un gran impulso


durante los años 1914-18. El desarrollo de armas de largo alcance se
apresuró. Algunos inventos fueron más acertados que otros: el tanque,
desarrollado por los Británicos, llegó para quedarse: pero el lanzallamas,
aparte de su aterrador aspecto inicial, tuvo una vida muy corta.

Bayonetas.

De acuerdo con la tradición, la bayoneta se inventó en Bayonne, Francia,


al principio del siglo XVII. El hecho de que todavía fuera de uso común
durante la Primera Guerra Mundial puede parecer inadecuado cuando se
compara a los avances que hubo en tecnología armamentística,
caracterizados por la artillería, las granadas y los gases venenosos. De
todos modos la bayoneta fue utilizada por todos los bandos de 1914 a
1918, aunque su uso fuera más de carácter psicológico que práctico.

Los veteranos de la Primera Guerra Mundial, cuando son entrevistados,


tienden a subrayar el impacto de la bayoneta durante la Guerra. Muchos
remarcaban que la bayoneta se usaba principalmente para tostar pan,
abrir latas, limpiar el barro de sus uniformes, remover braseros de trinchera e
incluso ayudar en la creación de letrinas.

Esto plantea la siguiente pregunta: ¿tuvo la bayoneta algún significado


importante durante la Guerra, y si no, por qué la llevaban todos los
soldados de infantería en todos los ejércitos (incluyendo al ejercito más
avanzado tecnológicamente, el alemán)?

El ejército alemán desarrolló más tipos de bayonetas que todos los otros
ejércitos combinados. Crearon adaptadores especiales para que las
bayonetas enemigas se pudieran acoplar al rifle alemán por excelencia, el
Gewehr 98.

La bayoneta es, esencialmente, un simple cuchillo que se acopla al cañón


del rifle y que se utiliza en el combate cuerpo a cuerpo.

La mayoría de bayonetas eran de diseño muy simple, con forma de


cuchillo, aunque existieron variaciones. Por ejemplo, los franceses
diseñaron una hoja con forma de aguja para sus rifles Lebel. Los alemanes
también desarrollaron una bayoneta especialmente mortífera que llevaba
dientes, dándole la apariencia de una sierra por la parte trasera.

Producida por unidades de ingenieros para usos específicos, la hoja de


sierra trasera se convirtió en una bendición para la propaganda aliada.
Ansiosos por representar a los alemanes como seres sedientos de sangre y
despiadados, la prensa popular propagó a gran escala la noción de que
este tipo de bayoneta se había creado de manera específica como un
ejemplo de la brutalidad alemana para ser utilizada en combate cuerpo a
cuerpo.

Aunque se podía usar perfectamente de esta manera, en realidad estaba


diseñada para ser utilizada como una sierra cuando surgiera la necesidad.

Todavía existían muchas ocasiones en las que el combate cuerpo a


cuerpo era necesario.

Este era el escenario ideal para usar la bayoneta. De todos modos,


cuando era necesaria y su uso estaba justificado, los soldados
experimentados preferían otros métodos y llevaban porras improvisadas,
machetes o revienta-nudillos.
Curiosamente, el manual británico oficial de entrenamiento para el uso de
la bayoneta daba pocos consejos sobre la mejor manera de utilizarla. Los
soldados eran instruidos para dirigir la bayoneta hacia puntos vulnerables
del cuerpo de un soldado enemigo: la garganta, pectoral izquierdo o
derecho e ingle izquierda o derecha.

Había un valor psicológico innegable en que la infantería llevara


bayonetas, incluso si se usaba pocas veces. Las bayonetas continuaron
siendo una herramienta importante durante la Segunda Guerra Mundial.

Lanzallamas.

El lanzallamas, que llenaba de terror a los soldados franceses y británicos


cuando era utilizado por el ejército alemán durante las fases tempranas de
la Primera Guerra Mundial en 1914 y 1915 (y que rápidamente fue utilizado
por ambos) no era un arma especialmente innovadora.

El lanzallamas fue inevitablemente rediseñado y perfeccionado durante los


siglos siguientes, aunque los modelos vistos durante los días tempranos de
la Primera Guerra Mundial fueron desarrollados durante el cambio de siglo
del XIX al XX. Los alemanes probaron dos modelos de lanzallamas (o
Flammenwerfer en alemán) al comienzo del siglo XX, uno grande y uno
pequeño, ambos desarrollados por Richard Fielder.

El más pequeño y ligero Flammenwerfer (el Kleinflammenwerfer) fue


diseñado para ser portátil y de un solo operario. Usando aire presurizado y
dioxido de carbono o nitrogeno propelia un torrente de combustible en
llamas hasta una distancia de 18 metros.

El modelo pesado de mayor tamaño (el Grossflammenwerfer) funcionaba


sobre el mismo diseño del anterior pero no lo podía transportar una sola
persona. Su máximo alcance era el doble del modelo reducido y podía ser
operativo de manera constante durante unos, por aquel entonces,
impresionantes cuarenta segundos, aunque se consideraba
extremadamente caro debido a su alta consumición.

Tras las pruebas en 1900, el ejército alemán empezó a producirlo en serie


para tres batallones de especialistas desde 1911 en adelante.

El primer uso notable del lanzallamas fue en un ataque sorpresa contra los
ingleses en un pueblo de Holanda, Hooge. A las tres y cuarto de la
madrugada el día 30 de julio de 1915 los alemanes hicieron uso efectivo de
sus lanzallamas portátiles.

El efecto del ataque sorpresa con lanzallamas fue brutal para la oposición
británica, aunque su frente, que retrocedió inicialmente, se estabilizó más
tarde durante aquella misma noche. En dos días de combate intenso los
británicos perdieron 31 oficiales y 751 oficiales de rango menor durante el
ataque.

Gracias al éxito del ataque sobre Hooge el ejército alemán adoptó el uso
de los lanzallamas en todos sus frentes. Los lanzallamas se utilizaban
mayoritariamente para limpiar líneas enemigas de defensores antes de los
ataques alemanes, precediendo a sus compañeros de infantería.

Eran innegablemente útiles cuando se usaban en distancias cortas, pero su


uso no pasaba de allí, especialmente después de que los franceses y los
británicos habían superado el miedo inicial que tuvieron ante su uso.

Los británicos, intrigados por las posibilidades que les ofrecían los
lanzallamas, experimentaron con sus propios modelos. Antes de la ofensiva
de Somme construyeron cuatro modelos (de dos toneladas de peso cada
uno) montados sobre una trinchera construida en tierra de nadie a sesenta
yardas de las líneas enemigas alemanas.

Cada uno fue construido pieza por pieza, y a pesar de que dos de ellos
fueran destruidos antes del 1 de julio de 1916 (el comienzo de la batalla de
Somme) los dos restantes, cada uno con un alcance de 90 yardas, se
utilizaron durante el 1 de julio. De nuevo descubrieron que eran
tremendamente útiles despejando trincheras, pero que no tenían ningún
uso secundario. Su fabricación fue, por lo tanto, abandonada.

Durante la Guerra los alemanes lanzaron un total de 650 ataque con


lanzallamas. No existe un número oficial de ataques británicos y franceses.

Granadas.

Las granadas fueron consideradas practicas para operaciones de asedio


hasta que los estrategas alemanes se fijaron en ellas durante el conflicto
Ruso-Japonés de 1904.

Igual que en muchas otras cosas cuando comenzó la Guerra en agosto de


1914, los alemanes llevaban la delantera en el desarrollo de
granadas. Mientras comenzaba la guerra los alemanes ya tenían
preparadas setenta mil grandas de mano, junto con ciento seis mil
granadas de rifle.

Los granaderos eran aquellos hombres encargados de despejar trincheras


y posiciones enemigas usando granadas de varios tipos distintos. Equipos
de demolición crecieron en numero a medida que la guerra continuaba y
formaron un componente vital de cualquier ataque que llevara a cabo la
infantería hacia el final de la guerra.

El equipo de demolición británico consistía en nueve hombres: Un oficial,


dos lanzadores, dos portadores, dos soldados con bayonetas para
defender al equipo y dos hombres para sustituir bajas del equipo.

Las granadas, ya fueran de mano o lanzadas con un rifle, se detonaban de


dos maneras: por impacto (percusión) o por mecha (tenían un
temporizador que las hacía explotar al cabo de un tiempo determinado).

La infantería prefería las granadas con mecha a los mecanismos de


percusión, ya que siempre existía el riesgo de soltar una granada
accidentalmente en el interior de una trinchera y que esta explotara.

La idea de utilizar una anilla de la que se tiraba con la mano para poner
en marcha la mecha se convirtió rápidamente en algo común y fue una
característica esencial de todas las granadas que se desarrollaron tras la
guerra.

Existía otro tipo de Granada, cilíndrica, que se activaba golpeándola


contra una pared como si se tratara de una cerilla antes de lanzarla contra
el enemigo.

La primera granada británica, la Mark 1 que se usó en 1914, fue poco


popular entre los soldados. Con forma de maraca, la granada tenia un
mango de 16 pulgadas unido a una bola que se activaba al quitar la anilla
de seguridad superior. Cuando era lanzada el mango se aseguraba de
que cayera boca abajo para que el detonador golpeara contra la carga
explosiva.

De todos modos, la Mark 1 causó problemas de desconfianza entre los


soldados, ya que siempre podía explotar de manera prematura si entraba
en contacto con cualquier cosa al ser lanzada, algo muy probable en una
trinchera.

En consecuencia muchos soldados británicos comenzaron a crear


granadas caseras, aquellas que eran conocidas como las de lata de
mermelada.

Llamadas así porque estaban hechas con las latas de mermelada que
recibían en sus provisiones los soldados, cada una rellena de dinamita con
trozos de chatarra.

Un trozo de mecha sobresalía de la parte superior de la lata, cada


pulgada de ella daba 1.25 segundos extra de tiempo. Otras granadas
caseras fueron vistas en frentes alrededor de todo el mundo, como Rusia y
Arabia.

El desarrollo de granadas pronto despegó y por lo menos en el frente


oriental las granadas defectuosas y caseras fueron desapareciendo a
medida que aparecieron nuevos modelos.

Las granadas de rifle se colocaban en un dispositivo especial acoplado al


cañón del rifle y salían disparadas utilizando cartuchos de fogueo. Este tipo
de granadas nunca llegaron a ser populares, y eran correctamente
acusadas de ser poco precisas. Los alemanes dejaron de crear granadas
de rifle en 1916, aunque siguieron experimentando con modelos revisados
y rediseñados.

Los británicos y los alemanes se resistían a dejar de utilizarlas. Los británicos,


que habían sido pioneros de su uso, junto con los franceses mejoraron el
alcance de las granadas de rifle de una media de 180-200 metros hasta la
impresionante cifra de 400 metros (granadas con estabilizadores).

La primera granada de mano británica verdaderamente popular (a la que


se referían simplemente como “No. 15”) comenzó a producirse en grandes
cantidades a finales de 1915, aunque su popularidad cayó terriblemente
cuando se descubrió que fallaba de una manera garrafal bajo
condiciones climáticas de lluvia.

Se diseñaron y produjeron incontables tipos de granadas durante la guerra,


más de 50, pero solo una ha sobrevivido hasta hoy, la granada de mano
Mills, diseñada por William Mills en 1915.
Línea de tiempo

Estrategias de la primera guerra mundial

En el frente oriental (Alemania vs Rusia) se libraba una guerra de maniobras


(de ataques rápidos y contundentes)
Y en el frente occidental (Aliados vs Alemania) era una guerra de desgaste
y defensa (era una guerra fija donde no se ganaba ni se perdía territorio)
solo con la aparición de los tanques es q se logro inclinar la balanza para
los aliados.
Los aviones al principio solo se usaban para reconocimiento, luego para
bombardeos y después para derribar otros aviones.
La artillería se usaba como punta de lanza para la infantería,
bombardeaban una zona (incluso durante una semana) y luego la
infantería avanzaba para tomar el terreno, pero si el enemigo estaba bien
atrincherado, el bombardeo no servía de mucho y la ofensiva fracasaba

Bandos de la primera guerra mundial

En la Primera Guerra Mundial (1914-1918) hubieron dos bandos: los Aliados


y las Potencias Centrales:

Potencias Centrales:

Imperio Alemán (2° Reich)


Imperio Austrohúngaro
Imperio Otomano
Reino de Bulgaria

Aliados:

Francia
Reino Unido (Inglaterra, Irlanda, Escocia, Gales, Canadá, Sudáfrica,
Australia, India Británica, Terranova y Nueva Zelanda)
Estados Unidos
Bélgica
Imperio Ruso
Imperio del Japón
Reino de Grecia
Reino de Italia
Reino de Rumania
Reino de Serbia
Reino de Montenegro

Mapas de la primera guerra mundial

La guerra que estalla en el verano 1914 debía ser corta según los estados
mayores. Pero va a durar más de cuatro años.

El recurso a nuevas armas y, sobre todo, el uso de una artillería de una


potencia desconocida hasta entonces, provocan pérdidas considerables
entre los principales beligerantes.
En el momento de hacer la paz, Europa ha perdido su liderazgo mundial y
es Wilson, el presidente de los Estados Unidos, quien propone los principios
sobre los cuales se va a fundar un nuevo orden internacional.

Esquemas de la primera guerra mundial

El período comprendido entre 1905 y 1914, llamado el de "La paz armada",


concentra la mayor parte de las causas que originaron la Gran Guerra.

Las rivalidades entre las potencias europeas y la convicción de que la


guerra era, no sólo necesaria, sino inevitable (Esto se basaba en una idea
que expresa muy bien la máxima latina "Si vis pacem, para bellum", que
dice: Si quieres la paz, prepara la guerra), desencaderán un conflicto que,
rebasando todas las previsiones y planes militares, se prolongará durante
cuatro años de sufrimiento y destrucción. El entusiasmo nacionalista que
precedió a la contienda se estrellará, pocos meses después, con la
realidad de las trincheras.
propaganda

Costosde la primera guerra mundial

Consecuencias de la primera guerra mundial

Los imperios rusos y aleman sufrieron grandes amputaciones territoriales. El


primero perdio Finlandia, Estonia, Letonia, lituania y Polonia.
- El nuevo reparto y reconfiguracion del mapa europeo, se inspiro en el
principio de autodeterminacion de los pueblos, aunque no siempre fue
aplicado coherentemente.
- Desaparicion de la monarquia dualaustrohungara y en su lugar
aparecieron las republicas de Austria, Hungria y Checoslovaquia.
- El imperio Turco se desintegro y quedo reducido apracticamente a la
meseta de anatolia con un reducido apendice europeo. El movimiento de
las nacionalidades alcanzo a sus territorios de Asia y surgieron los nuevos
estados de Siria, Irak, Libano, Palestina y Transjordania.
- Los pueblos eslavos del sur, serbios, croatas y eslovenos, se agruparon en
el nuevo reino de Yugoslavia.
- Desaparecieron las dinastias seculares (Habsburgo, hohenzollem,
romanov y los sultanes turcos), que fueron reemplazados por republicas.
- Las economias europeas quedaron gravemente afectadas obligandose a
contraer pesadas deudas internas y sobre todo externas, asi como una
emision de papel moneda que provoco una inflacion gigantesca.
- Se contabilizaron aproximadamente unos diez millones de muertos, con
las naturales consecuencias demograficas (falta de mano de obra y
reduccion del mercado interno).
- Se creo la Sociedad de Naciones (o Liga de Naciones), durante las
conversaciones de Versalles, a propuestas del presidente estadounidense
Wilson con el objetivo de garantizar la paz y el orden internacional. Eran
miembros originarios los 27 Estados aliados y los 13 neutrales, quedando
excluidos los paises vencidos, cuya admision debia contar con una
mayoria de dos tercios. Tampoco formo parte de ella los Estados Unidos,
pues , el Congreso de este pais jamas ratifico el acuerdo de su presidente.