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DUREZA Y TENACIDAD

Definición de dureza
Se denomina dureza a la resistencia a ser rayado que ofrece la superficie lisa de un
mineral, y refleja, de alguna manera, su resistencia a la abrasión. Mediante el
estudio de la dureza de un mineral se evalúa, en parte, la estructura atómica del
mismo pués es la expresión de su enlace más débil.

La dureza es una forma de evaluación de la reacción de una estructura cristalina a


una tensión sin rotura. En los cristales con enlaces metálicos, que pueden fluir
plásticamente, el rayado da lugar a una ranura o surco. Por el contrario, en
materiales frágiles el rayado es la manifestación de una microfractura.

Escala de Mohs
El grado de dureza se mide en mineralogía por comparación, determinándose la
facilidad o dificultad en que un mineral es rayado por otro. Un mineral blando
siempre es rayado por cualquier mineral más duro y nunca al revés.

Numéricamente esta dureza relativa, designada por H, se establece gracias a la escala de


diez minerales corrientes definida por F. Mohs en 1824.

Mineral H
Talco 1
Yeso 2
Calcita 3

Fluorita 4

Apatito 5
Ortosa 6
Cuarzo 7
Topacio 8
Corindón 9
Diamante 10

Esta escala no es en modo alguno proporcional, en efecto, la diferencia entre la


dureza del diamante (10 en la escala) y el corindón (9 en la escala) es mucho
mayor que la existente entre el corindón y el talco (1 en la escala).

En otras escalas, los valores cuantitativos permiten apreciar mejor estas diferencias,
y están basadas en resultados sobre profundidad de penetración de una punta de
diamante al mineral (Berkovich, Knoop, Wilks), evaluación del pulido de las
facetas (Denning, Winchell, Wilks), abrasión con arena (Eppler) u otros (Rosiwal).
Si se consideran estos valores de la dureza, llamada dureza absoluta, puede
observarse esta no linealidad entre los elementos de la escala de Mohs:

Algunos productos artificiales han logrado alcanzar valores un poco más altos que
el corindón (carburo de silicio, carburo de boro, carburo de wolframio).

La dureza de un mineral es una propiedad vectorial, pudiendo presentar un


mismo mineral diversos valores dependiendo de la dirección según la cual se les
raye. Por lo general, esa diferencia es muy ligera, pero en el caso de la cianita H = 5
paralelamente a su alargamiento y H = 7 normalmente a este. La calcita tiene una
H = 3 en todas sus direcciones excepto según {0001} en la que vale H = 2.

En el diamante el plano menos duro es el de cara de rombododecaedro (110), y el


más duro el de cara de octaedro (111), muy dificil de pulir. En una misma cara de
diamante hay varias direcciones de mayor y menor dureza. Es posible representar
estas variaciones por medio de diagramas vectoriales. El diagrama de la dureza de
un plano (111) en diamante es un triángulo; para el plano (100) es una estrella de
cuatro puntas; y para el plano (110) una elipse:

Test de dureza
El test de dureza de Mohs consiste simplemente en encontrar cual es el último
mineral de la escala que puede ser rayado por el ejemplar a medir y cual es el
primero que no puede serlo.

Este test requiere tomar una serie de precuaciones:

Tomar caras frescas pues la alteración provoca una disminución de la dureza de


un mineral.
No confundir la raya con la huella que dejan los minerales más blandos. Mientrar
la huella puede ser limpiada, la raya es irreversible.
Tener en cuenta la la naturaleza de un mineral pues los minerales pulverulentos,
granulares o astillosos pueden romperse y quedar aparentemente rayados por
minerales realmentemás blandos.

Cuando se encuentra un mineral en el campo, rara vez se dispone de 10 minerales para


efectuar el test de dureza. Por el contrario, puede obtenerse un aproximación bastante buena
usando simplemente:

La uña del dedo (H = 2.5).


Una moneda de cobre (H = 3).
Una punta de acero, por ejemplo una punta de cuchillo, un clavo etc. (H = 5).
Un fragmento de vidrio (H = 5.5).

Empleando estos objetos comunes se consigue una buena orden de magnitud de


dicha dureza.

Tenacidad
Se denomina tenacidad a la resistencia que opone un mineral a ser partido, molido,
doblado o desgarrado, siendo, en cierto modo, una medida de su cohesión.

Se definen una serie de objetivos relacionados con este concepto:

Un mineral frágil es aquél que se rompe o reduce a polvo fácilmente, siendo una
propiedad característica de minerales con enlaces iónicos dominantes.

Se dirá de un mineral que es maleable cuando puede ser conformado en hojas


delgadas por percusión.

Un mineral séctil puede cortarse fácilmente en virutas delgadas con un cuchillo.

Si un mineral puede estirarse fácilmente hasta formar un hilo se dice dúctil.


Ductilidad, sectilidad y maleabilidad son propiedades características de
minerales con enlaces metálicos pues dicho enlace transmite a la materia la
capacidad de convertir toda tensión aplicada en deformación plástica.

Cuando un mineral puede ser doblado y pero no tiene la capacidad de recuperar


su forma original, manteniendo la deformación de forma permanente, se
denomina flexible. Los minerales en los que existan fuerzas de enlace de tipo
Van der Waals o de hidrógeno tales como el talco o las cloritas lo son.

Por en contrario cuando un mineral recupera su forma original tras ser


deformado se dice elástico. Las micas con enlaces iónicos son típicamente
elásticos.
1. Mencione uno de los criterios de clasificación para decir que un
material es más duro que otro.

Un cuerpo es más duro que otro ya que sus


moléculas están muy unidas y tensas como para
dejarse penetrar.

En el caso de los minerales el método consiste


en raspar un material con otro. El diamante es
duro porque es difícil de rayar.

De igual forma se puede emplear otros métodos


como el de la penetración, las herramientas de
corte o de penetración deben ser mas duras que
el material a ser cortado.
Así, los materiales se clasifican de acuerdo a una escala, llamada escala de Mohs.
En 1.812, el geólogo austriaco Friedrich Mohs (1773-1839) ideó una

escala de dureza para los minerales, que va desde el talco (1) hasta el diamante
(10), y que se usa hasta hoy en día. Se basa en que un mineral sólo podrá rayar a
otro de menor dureza.

ESCALA DE MOHS DUREZA DE LOS MINERALES

Dureza Mineral Equivalente diario

diamante sintético
10 Diamante
rubí
9 Corindón
papel abrasivo
8 Topacio
cuchillo de acero
7 Cuarzo
cortaplumas
6 Ortoclasa/Feldespato
vidrio
5 Apatito
clavo de hierro
4 Fluorita
moneda de bronce
3 Calcita
uña del dedo
2 Yeso
polvos de talco
1 Talco

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