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MARCO TEÓRICO

El papel del marco teórico en la investigación


Para investigar sobre un asunto necesitamos algo más que la simple observación de unos
hechos y, en consecuencia, necesitamos unas hipótesis, una metodología, una teoría de la
justificación y a todo ello lo denominamos marco teórico. En palabras sencillas diríamos
que se trata de una guía de actuación.

Cómo elaborar un marco teórico para un trabajo de investigación


Imaginemos que nos encontramos en la circunstancia de realizar un proyecto de
investigación. En primer lugar, deberemos conocer qué se ha publicado con anterioridad
sobre el asunto en cuestión. Por otra parte, es necesario estar familiarizados con la
terminología específica. Por último, es necesario que el investigador enmarque su
actividad dentro de un paradigma o modelo científico general. A partir de estas premisas
podríamos construir un marco teórico general con los siguientes elementos:

- Descripción del problema que se va a investigar.

- Adopción de una perspectiva teórica para explicar qué, cómo, cuándo y por qué ocurre
un fenómeno.
- Establecimiento de objetivos generales y específicos.
- Elección de una metodología (cada actividad científica requiere de un método
determinado, pues no es lo mismo una investigación arqueológica que una de tipo
biológico).
Consideraciones generales a modo de conclusión
Todo marco teórico se divide en dos apartados: el marco referencial (el contexto que
afecta a la investigación) y el marco temático (la investigación del tema elegido).
El marco teórico responde a dos preguntas fundamentales: qué se investiga y para qué se
investiga. Al mismo tiempo, el marco teórico implica la toma de una cierta postura
respecto al objeto de estudio (por ejemplo, una investigación suele ubicarse dentro de una
corriente científica u otra).

El concepto de marco teórico en la investigación tiene una estrecha relación con la idea de
metodología y de teoría

Un marco teórico es una forma de entender e interpretar la realidad a través de una serie
de conceptos que funcionan como supuestos teóricos que posibilitan el proceso de
investigación.
Algunos estudiosos del concepto consideran que en un marco teórico se producen
distintos niveles de abstracción que van de lo general a lo particular (el paradigma
científico que sirve como modelo, la teoría general del tema a tratar, las distintas teorías
sustantivas, las proposiciones teóricas y, por último, las regularidades empíricas).

Ciertos marcos teóricos conectan con metodologías cuantitativas, mientras que otros
tienen una mayor afinidad con metodologías cualitativas. En este sentido, en una
metodología de tipo cuantitativo se utilizarán métodos experimentales a través de técnicas
de recogida de datos (por ejemplo, la utilización de cuestionarios en un estudio
sociológico). En una metodología cualitativa (por ejemplo, el análisis etnográfico de un
grupo social) se llevarán a término trabajos de análisis interpretativos (como por ejemplo,
una serie de entrevistas a individuos de una etnia).