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KARL MARX FORMACIONES

ERIC J. ECONOMICAS
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ecitores
INDICE

siglo xxi editores, s.a. de c.v.


CERRO DEL AGUA 248. ROMERO DE TERREROS, 04310, MEXICO, D. F. NOT A DEL EDITOR 7
siglo xxi editores, s.a. INTRODUCCION, por ERIC J. HOBSBA WM 9
TUCUMAN 1621, 7° N, C1050AAG, BUENOS AIRES, ARGENTINA

siglo xxi de espana editores, s.a. FORMAS QUE PRECEDEN A LA PRODUCCION CAPITALISTA.
MENENDEZ PIDAL 3 BIS, 28036, MADRID, ESPANA (ACERCA DEL PROCESO QUE PRECEDE A LA FORMACION DE
LA RELACION DE CAPITAL 0 A LA ACUMULACION
ORIGINARIA), por KARL MARX 67

cdici6n al cuidaclo de eugenia huerta

primcra edici6n. 1971


decimotercera rcimpresi6n. 1987
segunda edici6n, corregida y nuevamente compuesta. 1989
septima reimprcsi6n. 2009
C sig]o XXi editorcs, S.a. de C. Y.
isbn 978-968-23-1561-9

derechos reservados conforme a Ia Icy


impreso y hecho en mexico

impreso en mu_j ica impresor, S.a. de C. Y.


camclia num. 4
coL cl manto. iztapalapa
marzo de 2009

[5]
NOTA DEL EDITOR

Para el texto de Marx hemos utilizado pnkticamente Ia misma ver-


sion incluida en los Elementos fundamentales para la critica de la
economia politica (Grundrisse) 1857-1858, Mexico, Siglo XXI, vol. 1,
15a ed., 1987, pp. 433-477.
En el original Marx utiliza parentesis y corchetes; estos ulti-
mos se hacen reconocibles en el texto impreso mediante dos cor-
chetes. Las paiabras agregadas tienen Ia finalidad de aclarar mu-
chas oraciones inacabadas o ambiguas que abundan a lo largo del
texto; cuando estos agregados estan entre corchetes dobles perte-
necen a los editores en espaiiol; cuando estan entre corchetes sim-
ples a Ia redacci6n del Instituto Marx-Engels-Lenin (IMEL).
Las notas indicadas con asteriscos pertenecen a Marx y van a
pie de pagina separadas del texto por una linea corta; las indicadas
con letras son de Ia redacci6n del IMEL, se refieren a problemas del
texto y van a pie de pagina separadas por una linea completa; las
numeradas en forma progresiva son referencias bibliograficas de
Marx, que pudieron completarse fehacientemente por los editores
del IMEL y se incluyen a! final del texto.

[7]
INTRODUCCION

ERIC J. HOBSBA WM

El trabajo que presentamos forma parte de un voluminoso


manuscrito redactado por Marx en 1857-1858 como prepara-
cion de sus obras Contribuci6n ala critica de la economia po-
litica y El capital. Dicho manuscrito se publico bajo el titulo
de Grundrisse der Kritik der politischen Okonomie en Mos-
cu, 1939-1941, aunque algunos extractos habian aparecido
en 1903 en Die Neue Zeit. El momenta y ellugar de Ia publi-
cacion determinaron que Ia obra fuera virtualmente descono-
cida hasta 1952, cuando esta parte de la misma se publico
como folleto en Berlin, y 1953, cuando los Grundrisse com-
pletos fueron reeditados en Ia misma ciudad. Esta edicion
alemana de 1953 sigue siendo la unica accesible. * No conoz-
co otra traduccion a idiomas de Europa occidental salvo la
italiana de 1956.
Los Grundrisse pertenecen, asi, al amplio grupo de ma-
nuscritos de Marx y Engels nunca publicados en vida de sus
autores, y que han quedado en condiciones de un estudio
acabado solo a partir de 1930. La mayor parte de ellos, como
el caso de los Manuscritos econ6mico-filos6ficos de 1844, que
han figurado ampliamente .en los ultimos debates, pertene-
cen ala juventud de Marx y del marxismo. Los Grundrisse,
sin embargo, corresponden a su plena madurez. Son el resul-
tado de una decada de intensos estudios en Inglaterra, y es
evidente que representan el estadio de su pensamiento inme-
diatamente anterior ala redaccion de El capital durante los
primeros afios de Ia decada de 1860, de la cual, como ya se

* Despues de redactada esta introducci6n aparecieron sucesivamente


las ediciones francesa, italiana, espanola e inglesa de los Grundrisse. Siglo
XXI los ha publicado en traducci6n dirccta yen forma integral en tres volu-
menes aparecidos en 1971-1976. [E.)

[9)
10 ERIC J. HOBSBAWM INTRODUCCION 11

observo, constituyen un trabajo preliminar. Los Grundrisse cion, es decir, en terminos sumamente abstractos. En pri-
son, por lo tanto, los ultimos escritos fundamentales del mer lugar, Marx se preocupa aqui, y en el Pr6logo a la Criti-
Marx maduro que han llegado al publico. ca, de establecer el mecanismo general de todo cambio
En estas circunstancias, su olvido resulta muy sorpren- social: la formacion de las relaciones sociales de produccion
dente. Particularmente por lo que toea a la seccion titulada que corresponden a un estadio definido del desarrollo de las
Formen die der kapitalistischen Produktion vorhergehen, en fuerzas materiales de produccion; el desarrollo recurrente
la que Marx intenta abordar el problema de la evolucion his- de conflictos entre las fuerzas y las relaciones de produc-
torica precapitalista, que aqui presentamos por separado. cion; las "epocas de revolucion social" en que las relaciones
Porque nose trata de notas casuales o sin importancia. Este vuelven a ajustarse al nivel de las fuerzas. Este analisis gene-
trabajo no representa solo -como el mismo Marx le escribe ral no implica afirmacion alguna sobre periodos historicos,
orgullosamente a Lasalle el 12 de noviembre de 1858- "el fuerzas y relaciones de produccion especificos. De tal modo,
resultado de quince afios de investigaciones, es decir, de los la palabra "clase" no es ni siquiera mencionada en el Pr6lo-
mejores afios de mi vida". No solamente muestra a Marx en go, puesto que las clases no son mas que casos especiales de
su faceta mas brillante y profunda. Es, ademas, en muchos las relaciones sociales de produccion en periodos particula-
sentidos, su intento mas sistematico de abordar el problema res, aunque sin duda muy prolongados, de la historia. Y la
de la evolucion historica y el complemento indispensable de unica afirmacion acerca de periodos y formaciones histori-
su magnifico Pr6logo ala Critica de Ia economia politica, es- cas es la breve lista, no fundamentada ni explicada, de las
crito poco despues y que muestra al materialismo historico "epocas de progreso, en la formacion economica de la socie-
en su aspecto mas fertil. Puede decirse sin vacilacion que dad", esto es, "el modo de produccion asiatico, el antiguo, el
cualquier analisis historico marxista que no tenga en cuenta feudal y el moderno burgues", de los cuales el ultimo consti-
esta obra -es decir, practicamente todos los analisis ante- tuye la forma "antagonica" final del proceso social de pro-
riores a 1941 y, por desgracia, muchos de los posteriores- duccion.
debe ser reconsiderado a su luz. Las Formen son, a la vez, mas generales y mas especi-
Pero existen razones obvias para este olvido. Los Grun- ficas que el Pr6logo, aunque elias tampoco -es importante
drisse eran, como Marx escribio a Lasalle, "monografias escri- hacerlo notar desde el principia- son "historia" en el senti-
tas en muy diversos periodos, para mi propio esclarecimien- do estricto. En un aspecto, el borrador intenta descubrir en
to y no para la publicacion". No solo requieren del lector el analisis de la evolucion social las caracteristicas de toda
una comoda familiaridad con el estilo de pensamientci de dialectica, e incluso de toda teoria satisfactoria cualquiera
Marx -es decir, con toda su evolucion intelectual y, en espe- sea su tema. Trata de lograi=, y lo logra realmente, aquellas
cial, con el hegelianismo- sino que, ademas, estan escritos cualidades de economia intelectual, generalizacion y logica
en una especie de taquigrafia intelectual privada, a veces im- interna ininterrumpida, que los cientificos tienden a denomi-
penetrable, en la forma de notas sin pulir, con interpolacio- nar "belleza" 0 "elegancia", y las persigue utilizando el me-
nes que, por muy claras que pudieran estar para Marx, nos todo dialectico de Hegel, aunque sobre una base materialis-
resultan con frecuencia ambiguas. Todo el que haya tratado ta y no idealista.
de traducir el manuscrito, y aun de estudiarlo e interpretar- Esto nos plantea de inmediato el segundo aspecto. Las
lo, sabra que a veces resulta imposible verter el significado Formen tratan de formular el contenido de la historia en su
de algunos pasajes sibilinos fuera de toda duda razonable. aspecto mas general. Este contenido es el progreso. Ni quie-
Aunque Marx se hubiese tornado el trabajo de volver cla- nes niegan la existencia del progreso historico ni quienes
ro su significado, estaria .muy lejos de resultar facil, puesto (basandose con frecuencia en los escritos del Marx inmadu-
que su analisis se verifica en un nivel muy alto de generaliza- ro) ven en el pensami~nto de Marx simplemente la exigencia
12 INTRODUCCION 13
ERIC J. HOBSBAWM

etica de Ia liberacion del hombre, encontranin aqui apoyo al- del hombre como un animal social de un tipo especial.'
guno. Porque para Marx el progreso es algo objetivamente El progreso, por supuesto, se puede observar en Ia cre-
definible, y que al mismo tiempo apunta hacia lo deseable. ciente emancipacion del hombre con respecto a Ia naturale-
La fuerza de Ia creencia marxista en el triunfo dellibre desa- za y en su creciente control sobre esta. Esta emancipacion
rrollo de todos los hombres depende no del vigor de Ia espe· -es decir, a partir de Ia situacion dada en que los hombres
ranza de Marx respecto de este, sino en Ia supuesta justeza primitivos se ocupan de su vida y a partir de las relaciones
del amilisis segun el cual el desarrollo historico conduce a espontaneas y primitivas (o, como dice Marx, naturwuchsig,
Ia humanidad, en efecto, a esa meta. "tal como se desarrollan de manera natural") que surgen del
La base objetiva del humanismo de Marx y, por supuesto proceso de Ia transformacion de los animales en grupos hu-
tambien, y al mismo tiempo, de su teoria de Ia evolucion so- manos- afecta no solo a las fuerzas, sino tambien a las rela-
cial y economica, es su amilisis del hombre como un animal ciones de produccion. Y a este ultimo aspecto se refieren las
social. El hombre o, mejor dicho, los hombres trabajan, esto Formen. Por un lado, las relaciones en que se insertan los
es, crean y reproducen su existencia en Ia pnictica cotidiana, hombres como resultado de Ia especializacion del trabajo -y,
respirando, buscando alimento, abrigo, amor, etc.; lo hacen en particular, del intercambio- se van progresivamente acla-
operando en Ia naturaleza, tomando de ella (y, en definitiva, rando y complicando, hasta que Ia creacion del dinero y, con
transformandola conscientemente) para tal fin. Esta interac- el, Ia producci6n de mercancfas y el intercambio, proporcionan
cion entre el hombre y Ia naturaleza es, y produce, Ia evo- una base para procesos antes inimaginables, incluyendo Ia
luci6n social. Tomar de Ia naturaleza o determinar Ia uti- acumulacion de capital; este proceso, aunque mencionado al
lizacion de algunas de sus porciones (incluyendo el propio comienzo del presente ensayo, no es su tema fundamental.
cu~rpo) puede ser visto, yen realidad lo es en ellenguaje co-
Por el otro, se quiebra progresivamente Ia doble relacion. de
mun, como una apropiacion, Ia que, por lo tanto, es, en su trabajo-propiedad, al alejarse crecientemente el hombre de lo
origen, sencillamente, un aspecto del trabajo. Ello se expre- natural, relacion primitiva con Ia naturaleza desarrollada en
sa en el concepto de propiedad (que noes en modo alguno lo forma espontanea. Toma Ia forma de una progresiva "separa-
mismo que el caso historicamente particular de Ia propie· cion del trabajo libre con respecto a las condiciones objeti-
dad privada). En sus comienzos, dice Marx, "el trabajador se vas de su reallzacion -con respecto al medio de trabajo y al
comporta con las condiciones objetivas de su trabajo como material de trabajo. Por lo tanto, ante todo, separacion del
con su propiedad: estamos ante Ia unidad del trabajo con sus trabajador con respecto a Ia tierra como su laboratorium
supuestos materiales". EJ hombre, siendo un animal social, natural. .. ". Su clarificacion definitiva se obtiene bajo el
desarrolla Ia cooperacion y Ia division social del trabajo -es capitalismo, cuando el trabajador es reducido a simple fuer-
decir, Ia especializacion de funciones- lo cual no solo es po- za de trabajo y, podemos agregar que, a Ia inversa, Ia propie-
sible por Ia produccion de un excedente por sobre lo necesa- dad se reduce al control sobre los medios de produccion, to-
rio para mantener al individuo y a Ia comunidad de Ia que talmente divorciada del trabajo, mientras que en el proceso
forma parte, sino que ademas incrementa las nuevas posibili- de produccion se produce una separacion total entre el uso
dades de obtenerlo. La existencia tanto del excedente como de
Ia division social del trabajo hace posible el intercambio. Pe- 1
Para Ia explicaci6n de Engels acerca de Ia evoluci6n del hombre a
ro, inicialmente, Ia produccion y el intercambio tienen como partir del mono, y por tanto de Ia diferencia entre el hombre y los demas
unico objeto el usa, esto es, el mantenimiento del productor primates, vease su borrador de 1876 titulado "El papel del trabajo en el pro-
y de su comunidad. Estos son los principales eslabones ana- ceso de transformaci6n del mono en hombre", en Carlos Marx y Federico
liticos con los que esta construida Ia teoria, y todos ellos son, Engels, Obras fundamentales, vol. 18, Mexico, Fondo de Cultura Econ6mi·
en realidad, ampliaciones o corolarios del concepto original ca, 1986, pp. 412 ss.
14 ERIC J. HOBSBAWM INTRODUCCION 15

(que no tiene pertinencia directa) y el intercambio y Ia acumu- llamada naturaleza como sobre su propia naturaleza? (.[Que,
lacion (que son el objeto directo de Ia produccion). Este es el sino] Ia elaboracion absoluta de sus disposiciones creadoras
proceso que Marx intenta analizar aqui, en sus distintas va- sin otro presupuesto que el desarrollo historico previo, que
riaciones tipicas posibles. Es el proceso en su totalidad, que convierte en objetivo a esta plenitud total del desarrollo, es
abarca siglos y continentes, lo que ocupa su pensamiento, decir al desarrollo de todas las fuerzas humanas en cuanto
aunque las formaciones economico-sociales particulares, que tales, no medidas con un patron preestablecido? ([Que, sino
expresan fases particulares de esta evolucion, son muy im- una elaboracion como resultado de] Ia cual el hombre nose
portantes. Por lo tanto, su marco de referenda es cronologico reproduce en su caracter determinado sino que produce su
solo en el sentido mas amplio, y problemas tales como Ia plenitud total? (.[Como resultado de] Ia cual no busca perma-
transicion de una fase a Ia otra no son su preocupacion fun- necer como algo devenido sino que esta en el movimiento ab-
damental, excepto mientras puedan arrojar luz sobre Ia soluto del devenir? En Ia economia burguesa -yen Ia epoca
transformacion de largo plazo. de Ia produccion que a ella corresponde- esta elaboracion
Pero, al mismo tiempo, este proceso de Ia emancipacion plena de lo interno aparece como vaciamiento pleno; esta
del hombre respecto a sus condiciones naturales primitivas de objetivacion universal, como enajenacion total, y Ia destruc-
produccion es de individualizaci6n humana. "El hombre cion de todos los objetivos unilaterales determinados, como
solo se aisla a traves del proceso historico. Aparece origina- sacrificio del objetivo propio frente a un objetivo completa-
riamente como un ser generico, un ser tribal, un animal mente externo."
gregario ... El intercambio mismo es un medio fundamental El ideal humanista del libre desarrollo individual esta
para este aislamiento. Vuelve superfluo el caracter gregario mas cerca ahora que en cualquier fase anterior de Ia histo-
y lo disuelve." Esto implica automaticamente una transfor- ria, aun en esta forma tan deshumanizada y evidentemente
macion en las relaciones del individuo con lo que originaria- contradictoria. Solo espera el pasaje de lo que Marx llama,
mente fue Ia comunidad en cuyo seno funcionaba. La comu- en una frase lapidaria, Ia etapa prehistorica de Ia sociedad
nidad primitiva ha quedado convertida, en el caso extremo humana -el periodo de las sociedades de clase de las que el
del capitalismo, en el mecanismo social deshumanizado que, capitalismo es Ia ultima- a Ia era en que el hombre domina
si bien torna realmente posible Ia individualizacion, es exte- su destino, Ia era del comunismo.
rior y hostil al individuo. Y, sin embargo, este proceso es de La vision de Marx es, de este modo, una fuerza maravi-
inmensas posibilidades para Ia humanidad. Como lo observa llosamente unificadora. Su modelo del desarrollo social y
Marx en un pasaje pltmo de esperanza y esplendor: economico, a diferencia del de Hegel, es tal que puede apli-
"Por eso, Ia concepcion antigua segun Ia cual el hombre, carse a Ia historia para producir resultados fructiferos y ori-
cualquiera que sea Ia limitada determinacion nacional, reli- ginales y no tautologicos; pero puede ser presentado al mis-
giosa o politica en que se presente, aparece siempre, igual- mo tiempo como el despliegue de las posibilidades logicas
mente, como objetivo de Ia produccion, parece muy excelsa latentes, en unas pocas afirmaciones elementales y casi axio-
frente al mundo moderno donde Ia produccion aparece co- maticas sobre Ia naturaleza del hombre -una determina-
mo objetivo del hombre y Ia riqueza como objetivo de Ia cion dialectica de las contradicciones trabajo-propiedad, y
produccion. Pero in fact, si se despoja a Ia riqueza de su limi- Ia division del trabajo. 2 Es un modelo de hechos pero, visto
tada forma burguesa, (que es Ia riqueza sino Ia universali-
dad de las necesidades, capacidades, goces, fuerzas produc- 2 A diferencia de Hegel, Marx nose deja atraer porIa posibilidad y, en
tivas, etc., de los individuos, creada en el intercambio
ciertas etapas de su pensamiento, por Ia necesidad de una presentaci6n
universal? (.[Que, sino] el desarrollo pleno del dominio hu- abstracta y apriorista de su teoria. Cf. Ia parte relativa al metodo de Ia eco-
mano sobre las fuerzas naturales, tanto sobre las de Ia asi nomia politica -brillante, profunda y conmovedora como casi todo lo que
16 ERIC J. HOBSBAWM INTRODUCCION 17

desde un angulo ligeramente diferente, el mismo modelo nos produce cuando se invierte mas del, digamos, 5% del ingreso
proporciona juicios de valor. Es esta multidimensionalidad nacional.3 No puede ser examinado salvo en terminos de
de la teoria de Marx la que hace que todos, menos los obtusos epocas hist6ricas y estructuras sociales particulares. El exa-
y prejuiciados, respeten y admiren a Marx como pensador, men de diversos modos precapitalistas de producci6n es, en
aun cuando no esten de acuerdo con el. AI mismo tiempo, au- este ensayo, un brillante ejemplo de ello y, de paso, ilustra
menta sin duda las dificultades de este texto, en especial lo totalmente err6neo que resulta concebir al materialismo
cuando el propio Marx no efectua concesiones a las exigencias hist6rico como interpretacion econ6mica (o sociol6gica) de
del lector superficial. Debe mencionarse particularmente un la historia. 4
ejemplo de esta complejidad: la negativa de Marx a separar Aun cuando seamos totalmente conscientes de que Marx
las diferentes disciplinas academicas. Es posible hacerlo en no debe ser parcelado de acuerdo con las especializaciones
su Iugar. Asi, el extinto J. Schumpeter, uno de los criticos academicas de nuestra epoca, seguira siendo, quiza, dificul-
mas inteligentes de Marx, intent6 distinguir al Marx soci6lo- toso captar la unidad de su pensamiento, en parte porque el
go del Marx economista, y uno podria hacerlo facilmente sil:l).ple esfuerzo de una exposici6n sistematica y Iucida tiende
con el Marx historiador. Pero estas divisiones mecanicas son a llevarnos al examen de sus diferentes aspectos seriatim en
engafiosas, y por completo opuestas al metodo de Marx. Fue- Iugar de simultaneamente, y en parte porque la tarea de la
ron los economistas academicos burgueses los que intenta- investigaci6n y verificaci6n cientificas debe conducirnos, en
ron dividir nitidamente entre el analisis estatico y el dinami- alguna etapa, a hacer lo mismo. Esta es una de las razones
co, con la esperanza de transformar al primero en el por las que algunos de los escritos de Engels, que tienen por
segundo introduciendole algun elemento "dinamizante", del objetivo una exposici6n clara, dan la impresi6n -por ejemplo,
mismo modo como los economistas academicos continuan allado de este ensayo- de cierto exceso de simplificaci6n o
construyendo modelos puros de "crecimiento econ6mico", diluci6n de la densidad del pensamiento de Marx. Algunas
preferentemenie expresables en ecuaciones, y relegan todo exposiciones marxistas posteriores, como el Materialismo
lo que no encaja en el al continente de los "soci6logos". Los dialectico e hist6rico de Stalin, han ido mucho mas lejos en
soci6logos academicos efect uan distinciones similares en un ni- esa direcci6n; quiza demasiado lejos. A la inversa, el deseo
vel un tanto inferior Je interes cientifico, los historiadores de destacar la unidad e interdependencia dialecticas de
en uno todavia mas modesto. Pero este no es el camino de Marx puede dar por resultado simples generalizaciones va-
Marx. Las relaciones sociales de producci6n (es decir, la or- gas sobre la dialectica u observaciones tales como que la su-
ganizaci6n social en su sentido mas amplio) y las fuerzas ma- perestructura no esta determinada mecanicamente o en el
teriales de producci6n, con cuyo nivel se corresponden, no corto plazo por la infraestructura, sino que reacciona a su
pueden ser divorciadas. "El conjunto de estas relaciones de
3 Marx tenia plena conciencia de Ia posibilidad de tales simplificacio-
producci6n forma Ia estructura econ6mica de la sociedad."
nes y, aunque no les atribuia demasiada importancia, de su utilizacion. De
(Pr6logo.) El desarrollo econ6mico no puede ser simplificado
a hi su sugerencia de que estudiar el crecimiento his to rico de Ia productivi-
como "crecimiento econ6mico", mucho menos como la va- dad pod ria ser un medio de otorgar cierto significado historico a las obser-
riaci6n de factores aislados como la productividad o la tasa vaciones de Adam Smith relativas a las economias estancadas y progresi-
de acumulaci6n de capital, ala manera del economista vul- vas. (Vease su Introducci6n del 57, cit.)
4 Esto es reconocido por los mas capaces criticos del marxismo. Asi,
gar moderno que suele argumentar que el crecimiento se
G. Lichtheim sefiala correctamente que las teorias sociologicas de Max We-
Marx escribio en ese periodo crucial de su pensamiento- en Ia lntroduc· ber (sobre religion y capitalismo o sociedad oriental) no se contraponen a
ci611 del 57, donde analiza Ia validez de este procedimiento [lntroducci6n ge- las de Marx. Fueron previstas por el, o pueden encajar sin dificultad en su
neral a Ia critica de Ia economia po/itica/1857, Mexico, Siglo XXI, 21a. edi- estructura. (Marxism, 1961; "Marx and the Asiatic mode of production", St
cion, 1989]. Anthony's Papers, 1963.)
18 ERIC J. HOBSBAWM INTRODUCCION 19

vez sabre esta ultima y puede, en ciertos casas, dominarla. en general, o su aproximaci6n a! problema de Ia evoluci6n
Este tipo de afirmaciones puede tener valor pedag6gico y y clasificaci6n hist6ricas en particular.
servir como prevenci6n contra los enfoques marxistas exce- Esto no significa que estemos obligados a aceptar Ia lista
sivamente simplificados (y es en tal sentido que, por ejem- de Marx de las epocas hist6ricas, tal como la presenta en el
plo, las formula Engels en su conocida carta a Bloch), pero Pr6logo o en las Formen. Como veremos, pocas partes del
en realidad no nos llevan mucho mas alia. Existe, como En- pensamiento de Marx han sido mas revisadas por sus disci-
gels le expres6 a Bloch, 5 una forma satisfactoria de evitar pulos mas devotos que esta lista -no necesariamente con la
estas dificultades. Consiste en "estudiar mas a fonda esta teo- misma justificaci6n- y ni Marx ni Engels quedaron satisfe-
ria en sus fuentes originales y no de segunda mana". Es por chos con ella por el resto de sus vidas. La lista, y buena parte
esta raz6n que este ensayo, en el que el lector puede seguir del analisis de las Formen que la fundamenta, son el resultado
a Marx en el momenta mismo de su pensamiento, merece un no de Ia teoria, sino de la observaci6n. La teoria general del
estudio tan atento y admirativo. materialismo hist6rico exige solo que haya una sucesi6n de
La mayoria de los lectores estaran interesados en uno de modos de producci6n, no necesariamente de cualquier modo
sus aspectos fundamentales: el examen de Marx de los perio- en particular, y quiza no en un arden predeterminado en
dos del desarrollo hist6rico, que constituye el fundamento especial. 6 Observando el material hist6rico existente, Marx
de Ia breve lista proporcionada en el Pr6logo a Ia Critica de pens6 poder distinguir un cierto numero de formaciones
Ia economia politica. Este es en si mismo un tema complejo, econ6mico-sociales y en una cierta sucesi6n. Pero si se hu-
que nos exige cierto conocimiento del desarrollo del pensa- biera equivocado en sus observaciones, 0 si estas estuvieran
miento de Marx y Engels acerca de Ia historia y de Ia evolu- basadas en una informacion parcial y, por lo tanto, equivo-
ci6n hist6rica, asi como de Ia suerte corrida por sus princi- ca, la teoria general del materialismo hist6rico permanece-
pales periodizaciones 0 divisiones hist6ricas en los analisis ria inc6lume. Ahara se admite generalmente que las obser-
marxistas posteriores. vaciones de Marx y Engels sabre los periodos precapitalistas
La formulaci6n chisica de estas epocas del progreso hu- se basan en un estudio mucho menos completo que la des-
mano aparece en el Pr6logo a Ia Critica de Ia economia politi- cripci6n y el analisis del capitalismo realizado por Marx.
ca, del que los Grundrisse son un borrador preliminar. Alii Marx concentr6 sus energias en el estudio del capitalismo,
Marx sugiere que "a grandes rasgos, podemos designar co- y se ocup6 del resto de Ia historia con diversos grados de de-
mo otras tantas epocas de progreso, en Ia formaci6n econ6mi- talle, pero principalmente en Ia medida en que se vinculaban
ca de Ia sociedad, el modo de producci6n asiatica, el antiguo, con los origenes y el desarrollo del capitalismo. Tanto el
el feudal y el moderno burgues". En el Pr6logo no se discu- como Engels eran, en lo que se refiere a Ia historia, lectores
ten ni el analisis que lo llev6 a este pun to de vista ni el mode- particularmente ilustrados, y su genialidad y su teoria les
lo te6rico de evoluci6n econ6mica que implica, aunque va- permiti6 utilizar sus lecturas de un modo inconmensurable-
rios pasajes de Ia Critica y de El capital (en especial el tomo mente superior a! de cualquiera de sus contemporaneos.
Ill) forman parte de el 0 son dificiles de comprender sin d. Pero se basaban en Ia literatura disponible, y esta era mucho
Las Formen, por otro !ado, se ocupan casi por completo de mas escasa de lo que es ahara. Conviene, en consecuencia,
este problema. Son, por lo tanto, una lectura esencial para repasar en resumen lo que Marx y Engels sabian acerca de
todo el que desee comprender Ia manera de pensar de Marx Ia historia y nolo que no podian todavia saber. Esto no signi-

6
Es evidente que existen ciertos limites: es improbable que una for·
5
Carta a Joseph Bloch, 21 de septiembt·e de 1890 [en Mat·x-Engcls, maci6n econ6mico-social basada, digamos, en un nivel tecnol6gico que exi-
Curresponclencia, Buenos Aires, Cartago, 1957, p. 309]. ge maquinas de vapor, pueda darse antes de una que no las necesita.
INTRODUCCION 21
20 ERIC J. HOBSBAWM

instruidos de esa epoca. El exilio en Inglaterra, los aconteci-


fica que su conocimiento fuera insuficiente para la elabora-
mientos politicos de la decada de 1850 y, sabre todo, loses-
ci6n de sus teorias sabre las sociedades precapitalistas. Pue-
tudios econ6micos de Marx, transformaron con rapidez sus
de ser que haya sido perfectamente adecuado. La creencia de
conocimientos. El mismo Marx deriv6 evidentemente cier-
que la simple acumulaci6n de volumenes y articulos hace
tos conocimientos de la India de los economistas clasicos, a
avanzar el entendimiento es una mania ocupacional de los
quienes ley6 y reley6 en los primeros afios de la decada (los
estudiosos. A veces no hace otra cosa que llenar bibliotecas.
Principios de J.S. Mill, Adam Smith, la Introductory lecture
Sin embargo, es deseable, por supuesto, un conocimiento de
de Richard Jones de 1851). 9 Comenz6 a publicar articulos
la base factica del analisis hist6rico de Marx para su com-
sabre China (el 14 de junio) y sabre la India (el 25 de junio)
prensi6n.
para el New York Daily Tribune en 1853. Es evidente que en
En lo referente a la historia de la Antigiiedad clasica
ese afio tanto el como Engels estaban profundamente interesa-
(greco-romana), Marx y Engels estaban casi tan bien equipa-
dos en la problematica hist6rica del Oriente, al extrema de
dos como _el est';ldioso moderno, que se apoya en fuentes pu-
que Engels intent6 estudiar persa. 10 Su correspondencia
ramente hteranas, aunque no disponian (cuando fueron es-
alude a comienzos del verano de 1853 a A historical geo-
critas las Formen) de la gran masa de trabajo arqueol6gico
graphy of Arabia del reverendo C. Foster, a los Voyages de
y de la colecci6n de inscripciones, que desde entonces han
Bernier, al orientalista sir William Jones, a las publicacio-
revolucionado el estudio de la Antigiiedad clasica, ni tam po-
nes parlamentarias sabre la India y a la History of Java de
co de los papiros. (Schliemann no inici6 sus excavaciones en
Stamford Raffles. 11 Es razonable suponer que los puntas
Troya h~sta 1870, y el primer tomo del Corpus Inscriptio·
de vista de Marx sabre la sociedad asiatica recibieron en
nu~ L~tz_narum de Mommsen apareci6 apenas en 1863.) Co·
esos meses su primera formulaci6n madura. Se basaban,
mo md1v1duos de educaci6n clasica no tenian dificultades en
como es evidente, en mucho mas que un estudio superficial.
leer latin y griego, y sabemos que estaban familiarizados
Por otra parte, el estudio de Marx y Engels del feudalismo
aun con fuentes tan rec6nditas como Jornandes, Amiano
de Europa occidental parece haberse desarrollado de una
Marcelino, Casiodoro y Orosio. 7 Por otro lado, ni una edu-
forma diferente. Marx estaba al tanto de los estudios de la
caci6n clasica ni el material entonces disponible posibilita-
epoca sabre la historia agraria medieval, es decir, en lo fun-
ba~ un conocimiento serio de Egipto y del antiguo Medio
damental, las obras de Hanssen, Meitzen y Maurer, 12 a los
Onente. En este periodo Marx y Engels nose ocuparon de
hecho de esta region. Incluso las referencias epis6dicas sa-
9
bre ella son relativamente escasas: aunque esto no signifi- Karl Marx, Chronik seines Lebens.
10 Engels a Marx, 6 de junio de 1853. [Correspondencia, ed. cit., p. 51.]
que que hayan pasado por alto su problematica hist6rica.~
11 Correspondencia dellS de mayo y del 14 de junio. Entre otras fuen-
En el terreno de Ia historia oriental su situaci6n era bas-
tes orientales, mencionadas en los escritos de Marx entre marzo y diciem-
tante diferente. No hay evidencias de que antes de 1848 bre de 1853, estan G. Campbell, Modern India (1852); J. Child, Treatise on the
Marx o Engels pensaran o leyeran mucho acerca de este te- east India trade (1681); J. von Hammer, Geschichte des osmanischen Reiches
ma. Es probable que no conocieran sabre historia oriental (1835); James Mill, History of India (1826); Thomas Mun, A discours on trade,
mas de lo que contienen las Lecciones sabre Ia filosofia de Ia from England into th east Indies (1621); L. Pollexfen, England and east India
~istoria de Hegel (que no son esclarecedoras) y alguna otra (1697), y Saltikov, Lettres sur l'Inde (1848). Tambien ley6 y anot6 varias
otras obras e informes parlamentarios.
mformaci6n similar que pudiera ser familiar a los alemanes 12 G. Hanssen, Die Aufhebung der Leibeingschaft und die Umgestalt·

ung der gutsherri/ich-biiuerlichen Verhiiltnisse ii.berhaupt inden Herzogthii.·


mern Schleswig und Holstein (San Petersburgo, 1861); Augusto Meitzen, Der
:Marx und Engels wr deutschen Geschichte (Berlin, Dietz, 1953).
Boden und die landwirstchaflichen Verhiiltnisse des preussischen Staates
. Cf. Engels a Marx, 18 de mayo de 1853, accrca del origen de Babilo·
(Berlin, 1866); G. von Maurer, Einleitung zur Geschichte der Mark, Hof, Dorf
ma; Engels a Marx, 6 de junio de 1853. [Correspol!del!cia, ed. cit., pp. 51, 52].
22 ERIC J. HOBSBAWM INTRODUCCION 23

que ya hace referenda en el tomo I de El capital, pero en nibles, la literatura especializada sabre los precios medieva-
realidad existe escasa evidencia de que estuviera seriamente les (Thorold Rogers) y la banca, Ia moneda y el comercio
interesado en este periodo en los problemas de la evoluci6n medievales. 15 Por supuesto que el estudio de estos proble-
de la agricultura medieval y la servidumbre. (Las referen- mas estaba en su infancia en el periodo del trabajo mas in-
cias son en relaci6n con la servidumbre entonces existente tensivo de Marx, en las decadas de 1850 y 1860, por lo que
en Europa oriental y, en especial, en Rumania.) No fue sino algunas de sus fuentes sabre Ia historia agraria y comercial
luego de Ia publicaci6n del tomo I de El capital (es decir, tam- deben ser consideradas como obsoletas desde hace tiempo. 16
bien despues de la redacci6n fundamental de los tomos n y En general, el interes de Engels en la Edad Media en Oc-
III) cuando este problema comenz6 a preocupar evidentemen- cidente, yen especial en Alemania, fue mucho mas vivo que
te a los dos amigos, sabre todo despues de 1868, cuando Marx el de Marx. Ley6 mucho material, incluso fuentes originales
comenz6 a estudiar con seriedad a Maurer, cuyas obras el y y monografias locales; redact6 esbozos de historia alemana
Engels consideraron desde entonces como la base de sus co- e irlandesa primitivas; era agudamente consciente de la impor-
nocimien tos sabre la materia. 13 Sin embargo, Marx parece tancia no solo de Ia evidencia lingiiistica sino tambien de la
haber concentrado su interes en la luz que Maurer y otros arqueol6gica (de manera especial la obra escandinava, que
arrojaron sabre la comunidad campesina primitiva, mas que Marx ya seiial6 como sobresaliente en la decada de 1860), y
en la servidumbre, aunque Engels parece haberse interesa- era por lo menos tan consciente como cualquier estudioso
do tambien en este aspecto desde el comienzo, habiendolo moderno de la importancia crucial de documentos econ6mi-
elaborado sabre la base de Maurer en su exposici6n sabre La cos de la Edad Media tales como el Poliptico del abate Irmi-
marca, escrita en 1882. Algunas de las ultimas cartas inter- no de St. Germain. Sin embargo, uno no puede evitar la im-
cambiadas entre ellos en 1882 se ocupan del desarrollo his- presi6n de que, al igual que Marx, su verdadero interes
t6rico de la servidumbre. 14 Parece claro que el interes de residia en la comunidad campesina primitiva mas que en el
Marx por el tema aument6 hacia el final de su vida, cuando desarrollo sefiorial.
los problemas de Rusia le preocupaban en forma creciente. En lo que se refiere a Ia sociedad comunal primitiva, los
Las secciones del tomo III de El capital que se ocupan de las puntas de vista hist6ricos de Marx y Engels se modificaron
transformaciones de la renta no muestran signos de ningun casi seguramente por el estudio de dos autores: Georg von
estudio detallado de la literatura sobre la agricultura feudal Maurer, quien intent6 demostrar la existencia de la propie-
occidental. dad comunal como un estadio de la historia alemana, y, sa-
El in teres de Marx por los origenes medievales de la bur- bre todo, Lewis Morgan, cuya obra La sociedad primitiva
guesia y por el comercio y las finanzas feudales era -como ( 1877) suministr6 la base de su analisis del comunismo pri-
se evidencia en el tomo III de El capital- mucho mas inten- mitivo. La marca de Engels (1882) se basa en el primero,
so. Se advierte con claridad que estudi6 no simplemente mientras que su Origen de la familia, de la propiedad privada
las obras generales sobre la Edad Media en Occidente, sino y del Estado (1884) se apoya principalmente en el segundo.
tambien, en la medida en que se encontraban entonces dispo- La obra de Maurer (que, como vimos, comenz6 a ejercer su

und Stadtverfassung und der offent/ichen Gewalt (Munich, I 854); Geschich-


te der Fronhofe, etc., 4 vols. (Erlangen, 1862-1863). IS Thorold Rogers es elogiado en El capital como el autor de "Ia pri-
13
Marx a Engels, 14 de marzo de 1868; Engels a Marx; 25 de marzo de mera historia autentica de los precios" de aquel periodo. K. D. Huellmann,
1868; Marx a Vera Zasulich, 8 de marzo de 1881; Engels a Hebel, 23 dedi- Stiidtwessen des Mittelalters (Bonn, 1826-1829), es citado extensamente en
ciembre de 1882. El capital, III.
14
Engels a Marx, IS de diciembre de 1882; Marx a Engels, 16 de di- 16 Tales como Huellmann; Vincard, Histoire du travail ... en France

ciembre de 1882. (1845) o Kindlinger, Geschichte der deutschen Horigkeit (1818).


24 ERIC J. HOBSBAWM INTRODUCCION 25

mayor impacto sabre los dos amigos en 1868) era considerada en cuatro tipos basicos -oriental (India), greco-romano, ger-
par estos, en cierto sentido, como una liberaci6n del saber manico y eslavo- corresponde al estado de sus conocimien-
hist6rico respecto al medievalismo romantico que surgi6 tos en la decada de 1850.
como reacci6n contra la Revoluci6n francesa. (Su falta de En lo referente a la historia del desarrollo capitalista,
simpatia hacia dicho romanticismo puede explicar en parte Marx era ya un experto destacado hacia fines de esa decada,
su propio descuido relativo de la historia feudal de Occiden- no tanto sabre la base de la literatura de historia econ6mica,
te.) Mirar mas alia de la Edad Media, hacia las epocas primi- que apenas existia entonces, sino de la voluminosa literatura
tivas de Ia historia humana, como lo hacia Maurer, parecia de teoria econ6mica, de la que tenia un profunda conocimien-
ser una coincidencia con la tendencia socialista, aunque los to. En todo caso, la naturaleza de sus conocimientos es sufi-
estudiosos alemanes que lo hacian no fueran socialistas.l7 cientemente familiar. Una ojeada a las bibliografias agrega-
Lewis Morgan, evidentemente, se desarrollo en una atmosfe- das ala mayoria de las ediciones de El capital ilustrara este
ra de socialismo ut6pico y deline6 con claridad la relaci6n aspecto. De acuerdo con los criterios actuales, la informa-
entre el estudio de la sociedad primitiva y el desarrollo pos- cion disponible en las decadas de 1850 y 1860 era extremada-
terior. Es comprensible par ella que Marx, quien descubri6 mente defectuosa, pero no debemos descartarla par esta ra-
su obra poco despues de su publicaci6n y observ6 de inme- z6n, en especial cuando la utiliza un hombre de la agudeza
diato la similitud de sus resultados con los obtenidos par el, mental de Marx. Asi, se puede argumentar que nuestro cono-
le diera la bienvenida y la utilizara, reconociendo su deuda cimiento del crecimiento de los precios del siglo XVI y del
con la honesta escrupulosidad cientifica que fue la caracte- papel desempeiiado en el par el oro americana tiene una sa-
ristica de Morgan como investigador. Una tercera fuente que lida base documental justa a partir de alrededor de 1929 o,
Marx utiliz6 con abundancia en sus ultimos afios fue la muy en realidad, aun mas tarde. Es facil olvidar que par lo me-
completa literatura de la investigaci6n rusa, en especial la nos una obra basica sabre este tema se encontraba disponi-
obra de M.M. Kovalevski. ble ya antes de la muerte de Marx, 18 y es aun mas facil olvi-
En consecuencia, el conocimiento de Marx y Engels de la dar que mucho antes de esto se conocia lo suficiente en
sociedad primitiva era solo somero en la epoca en que fue- general sabre el tema como para permitir una exposici6n in-
ron escritas las Formen. No se basaba en ningun conoci- teligente acerca del mismo, como la de Marx en la Critica de
miento serio de las sociedades tribales, ya que la antropolo- la economia politica. 19 No necesito agregar que Marx y En-
gia moderna se encontraba en su infancia, y a pesar de la gels se mantuvieron al tanto de la labor posterior en este
obra de Prescott (a quien Marx ley6 en 1851 y utiliz6 eviden- campo.
temente en las Formen) lo mismo sucedia con las civilizacio- Esto en cuanto al estado general del conocimiento hist6-
nes precolombinas en las Americas. Hasta Morgan, la mayor rico de Marx y Engels. Podemos resumirlo como sigue: era
parte de sus puntas de vista al respecto se basaban en parte (par lo menos en el periodo en que fueron escritas las For-
en los au tares clasicos, en parte en materiales sabre Oriente men) debil en lo relativo a la prehistoria, a las sociedades
pero, sabre todo, en materiales de la temprana Europa me- comunales primitivas y ala America precolombina y virtual-
dieval o en el estudio de las supervivencias comunales en mente inexistente en cuanto a Africa. No era notable en
Europa. Entre estas, las eslavas y las de Europa oriental
desempefiaron un importante papel, puesto que el vigor de 18 A. Soetbeer, Edelmetall-Produktion und Wertverhiiltnis zwischen

tales supervivencias en esas regiones habia atraido desde Goldu, Silber seit der Entdeckung Amerikas ... (Gotha, 1879), que Engels co-
hacia tiempo la atenci6n de los investigadores. La division noci6.
19 Marx-Engels, Werke, XIII [Contribuci6n a Ia critica de Ia economia

17
politica, Mexico, Siglo XXI, 1980). que, de paso, anticipa las criticas moder-
Engels a Marx, 25 de marzo de 1868. nas de Ia explicaci6n puramente monetaria de las alzas de prccios.
26 ERIC J. HOBSBAWM !NTRODUCCION 27

cuanto al Medio Oriente antiguo o medieval, pero si marca- sidades, y el desenvolvimiento de las relaciones externas, ya
damente superior en lo que respecta a ciertas partes de Asia, sean de guerra ode trueque. El primer progreso importante
en especial la India, pero no sobre J apon. Era bueno en lo de Ia division social del trabajo consiste en la separacion del
que se refiere ala Antigiiedad clasica y Ia Edad Media euro- trabajo industrial y comercial del agricola y conduce por lo
pea, aunque el interes de Marx en este periodo, yen menor tanto ala distincion y oposicion entre ciudad y campo. Esto,
grado el de Engels, era desigual. Para su epoca, era sobresa- a su vez, !leva a la segunda fase historica de las relaciones
liente en lo relativo al ascenso del capitalismo. Ambos eran, de propiedad, Ia "propiedad comunal y estatal de la Antigiie-
evidentemente, atentos estudiosos de Ia historia. Con todo, dad". Marx y Engels ven sus origenes en Ia formacion de ciu-
es probable que en la carrera de Marx se hayan producido dades por la union (por acuerdo o conquista) de grupos tri-
dos periodos en los que se ocupo mas particularmente de Ia bales, al tiempo que continuaba subsistiendo Ia esclavitud.
historia de la sociedades preindustriales o no europeas: la de- La propiedad comunal urbana (incluyendo la de los ciudada-
cada de 1850, es decir el periodo que precede ala redaccion nos sobre los esclavos urbanos) es la forma mas importante
de la Critica de la economia politica, y lade 1870, despues de de propiedad, pero junto a ella surge Ia propiedad privada,
la publicacion del tomo I de El capital y de la redaccion fun- aunque a] comienzo supordinada ala comunal. Con el surgi-
damental del II y del III, periodo en el que Marx parece ha- miento, primero de la propiedad privada mueble y, especial-
ber vuelto a los estudios historicos, sobre todo de Europa mente de la inmueble, decae este orden social, asi como la
oriental y la sociedad primitiva, quizas en relacion con su in- condicion de los "ciudadanos libres", cuya situacion vis-a-
teres en las posibilidades revolucionarias de Rusia. vis la de los esclavos se basaba en su posicion colectiva de
miembros primitivos de la tribu.
A esta altura, Ia division social del trabajo es ya bastante
II compleja. No solo existe la division entre ciudad y campo y,
con el tiempo, aun entre estados representativos de intere-
Sigamos ahara la evolucion de los puntos de vista de Marx ses urbanos y agrarios, sino tambien dentro de la ciudad, Ia
y Engels sobre la periodizacion y Ia evolucion historicas. La division entre industria y comercio de ultramar, y, por su-
primera etapa se puede seguir mejor en La ideologia alemana, puesto, la de hombres libres y esclavos. La sociedad romana
de 1845-1846, que acepta ya (lo cual no constituia una nove- fue el ultimo desarrollo de esta fase de evolucion. 21 Su base
dad en si mismo) que estadios diferentes en la division social fue la ciudad, y nunca tuvo exito en Ia superacion de sus li-
del trabajo corresponden a diferentes formas de propiedad. mitaciones.
La primera de estas fue comunal y correspondia a "Ia fase La tercera forma historka de propiedad, la "feudal o por
inicial de la produccion en la que un pueblo se nutre de Ia estamentos",2 2 sigue cronologicamente, aunque en realidad
caza y de la pesca, de la ganaderia o, a lo sumo, de la agdcul- La ideologia alemana no sugiere ninguna conexion logica en-
tura".20 En este estadio, Ia estructura social se basa en el tre ell as, sino que simplemente seiiala la sucesion y el efecto
desarrollo y modificacion del grupo de parentesco yen su di- de la mezcla de instituciones de los romanos derrotados y de
vision interna del trabajo. Este grupo de parentesco (Ia "fa- las tribus conquistadoras germanicas. El feudalismo apare-
milia") tiende a desarrollar en su interior no solo la distill-
cion entre los jefes y el res to sino tambien Ia esclavitud, que
21 Ibid., p. 22.
se desarrolla con el incremento de la poblacion y de las nece-
22 No existe adecuada traducci6n inglesa del adjetivo stdndisch, par-
que el termino medieval "estate" [heredad] puede introducir confusion. [En
20 La ideo/ogia a/emana [Montevideo, Ediciones Pueblos Unidos, 1958, esp. lo traducimos "por estamentos" pues nos parece Ia ex presion mas ade-
p. 21]. cuada.]
28 ERIC J. HOBSBAWM INTRODUCCION 29

ce como una evolucion alternativa del comunismo primitivo, De cualquier modo, la transicion del feudalismo al capi-
en condiciones de ausencia de desarrollo urbana, debido a la talismo es un producto de la evolucion feudal. 24 Comienza
baja densidad de poblacion en una extensa region. La exten- en las ciudades, puesto que la separacion entre campo y ciu-
sion de la zona parece ser de importancia decisiva, ya que dad es el elemento fundamental y, desde el nacimiento de la
Marx y Engels sugieren que: civilizacion hasta el siglo XIX, constante de la division social
" ... el desarollo feudal se inicia(ra) en un terreno mucho del trabajo y su expresion. En el interior de las ciudades, que
mas extenso, preparado por las conquistas romanas y por la una vez mas surgieron en la Edad Media, se desarrollo una
difusion de la agricultura, al comienzo relacionado con division del trabajo entre la produccion y el comercio, alli
ell as". 23 donde no era ya una supervivencia de la Antigi.iedad. Esto
En estas circunstancias, el campo, y no la ciudad, es el proporcionola base del comercio a gran distancia y una divi-
punto de partida de la organizacion social. Una vez mas, su sion consiguiente del trabajo (especializacion de la produc-
base es la propiedad comunal -que, en realidad, se convierte cion) entre las diferentes ciudades. La defensa de los burgue-
en la propiedad colectiva de los senores feudales como gru- ses contra los feudales y la interaccion entre las ciudades
po, apoyados por la organizacion militar de las tribus ger- dio como resultado una clase de burgueses a partir de los
manicas conquistadoras. Pero la clase explotada, en oposi- grupos burgueses de los distintos pueblos. "La burguesi~
cion a la cual la nobleza feudal organizo su jerarquia y misma comienza a desarrollarse poco a poco con sus condi-
reunio a sus criados armadas, no era de esclavos sino de ciones, se escinde luego, bajo la accion de la division del tra-
siervos. Al mismo tiempo, se producia una division paralela bajo, en diferentes fracciones y, por ultimo, absorbe a todas
en las ciudades. Aqui, la forma basica de propiedad era el las clases poseedoras con que se habia encontrado al nacer
trabajo privado individual, pero diversos factores -las ne- (al paso que hace que la mayoria de la clase desposeida con
cesidades de defensa, de competencia y la influencia de la que se encuentra y una parte de la clase poseedora anterior
organizacion feudal agraria circundante- dieron como re- se desarrollen para formar una nueva clase, el proletariado),
sultado una organizacion social analoga: los gremios de en la medida en que toda la propiedad anterior se convier-
maestros artesanos o mercaderes, que con el tiempo se en- te en capital industrial o comercial." Marx agrega una nota:
frentaron a los oficiales y aprendices. Tanto la propiedad "Absorbe primeramente las sumas de trabajo, directamente
terrateniente labrada por el trabajo servil como el trabajo pertenecientes al Estado, y luego todos los estamentos ±
artesanal en pequefia escala con aprendices y oficiales, son [mas o menos] ideologicos." 25
descritos en esta etapa como la "principal forma de propie- Mientras el comercio no haya adquirido una escala mun-
dad" bajo el feudalismo (Haupteigentum). La division del dial y no se base en la industria en gran escala, los avances
trabajo se hallaba relativamente poco desarrollada, pero se tecnologicos debidos a estos desarrollos permanecen siendo
expresaba en lo fundamental en la rigida separacion de di- inseguros. Al estar basados en la localidad o en la region,
versos "rangos": principes, nobles, clero y campesinos en el pueden perderse como consecuencia de las invasiones bar-
campo; maestros, oficiales, aprendices y, eventualmente, baras o las guerras, y no hay necesidad de generalizar los
una plebe de jornaleros en la ciudad. Este sistema, territo- avances locales. (Observamos, de paso, que La ideologia ale-
rialmente extenso, requeria unidades politicas relativamen- mana apunta aqui al importante problema de la decadencia
te grandes, en interes tanto de la nobleza terrateniente como y la regresion historicas.) El desarrollo crucial del capitalis-
de las ciudades: las monarquias feudales, que por ello se tor- mo es, por lo tanto, el del mercado mundial.
naron universales.
24 Ibid., p. 55.
23 La ideo/ogia alemana [ed. cit., p. 23]. 25 Ibid., p. 60.
30 ERIC J. HOBSBAWM INTRODUCCION 31

La primera consecuencia de la division del trabajo entre to de Gran Bretafia en el desarrollo industrial se debio a la
ciudades es el surgimiento de fabricantes independientes de concentracion del comercio y de la manufactura en ese pais
los gremios, apoyados -como los centros pioneros de Italia durante el siglo XVII, creando gradualmente "un relativo
y Flandes- en el comercio exterior, o -como los de Inglate- mercado mundial y, con ella, una demanda para los produc-
rra y Francia- en el mercado interno. Se basan tambien en tos manufacturados de ese mismo pais, que las anteriores
la creciente densidad de Ia poblacion, en particular en el fuerzas productivas de la industria no alcanzaban ya a satis-
campo, y en la creciente concentracion de capital dentro y facer".27
fuera de los gremios. La tejeduria, debido a que dependia del Este analisis es evidentemente el fundamento de las sec-
uso de maquinaria, aunque fuera rudimentaria, probo ser la ciones historicas del Manifiesto comunista. Su base histori-
mas importante de estas ocupaciones manufactureras. El ca es escasa: Antigi.iedad clasica (sabre todo romana) y
crecimiento de las manufacturas, a su vez, proporciono me- Europa occidental y central. Reconoce solo tres formas de
dias de escape para los campesinos feudales, que, hasta en- sociedades de clase: la sociedad esclavista de la Antigi.iedad,
tonces, huian a las ciudades pero eran cada vez mas rechaza- el feudalismo y la sociedad burguesa. Parece sugerir a las
dos de ellas por el exclusivismo de los gremios. Lafuente de dos primeras como caminos alternativos a partir de la socie-
esta fuerza de trabajo era, en parte, los antiguos criados y dad comunal primitiva, vinculadas solo por el hecho de que
ejercitos feudales, en parte la poblacion desplazada por las el segundo se establecio sabre las ruinas de la primera. No
mejoras agricolas y la sustitucion de tierras de labor por se desarrolla ningun mecanismo que explique el colapso de
pasturas. la primera, aunque probablemente este implicito en el anali-
Con el ascenso de las manufacturas, la naciones comen- sis. A su vez, se presenta a la sociedad burguesa como cre-
zaron a competir como tales, y surge el mercantilismo, con ciendo, por decirlo asi, en los intersticios de la sociedad feu-
sus guerras comerciales, tarifas y protecciones. En el nivel dal. Su crecimiento es esbozado por entero, por lo menos al
nacional se desarrolla dentro de las manufacturas la rela- comienzo, como surgido de, y dentro de, las ciudades, cuyas
cion entre capitalista y obrero. La vasta expansion del co- conexiones con el feudalismo agrario son, sabre todo, las de
mercia, como resultado del descubrimiento de America y la atraer su poblacion originaria y sus esfuerzos de los anti-
apertura de la ruta maritima a la India, y la importacion guos siervos. No hay todavia un intento serio por descubrir
masiva de productos de ultramar, especialmente de metales las fuentes de la poblacion excedente, que sera quien propor-
preciosos, afectaron la posicion de la propiedad terratenien- cione la fuerza de trabajo para las ciudades y las manufactu-
te feudal y lade la clase laboriosa. La consecuente modifica- ras; las notas al respecto son demasiado esquem::iticas como
cion en las relaciones de clase, la conquista, la colonizacion para tener mayor peso analitico. Deben ser consideradas
"y, sabre todo, la expansion de los mercados hacia el merca- como una hipotesis muy gruesa y provisional del desarrollo
do mundial, que ahara se habia vuelto posible y se iba reali- historico, aunque algunas de las observaciones incidentales
zando dia tras dia", 26 abrieron una nueva fase en el desa- que contienen son sugerentes y otras, brillantes.
rrollo historico. El estadio del pensamiento de Marx representado por las
No es necesario continuar el analisis mas alla de este Fonne11 es considerablemente mas elaborado y meditado, y
punta, a parte de observar que La ideologia alemana registra se basa, por supuesto, en estudios historicos mucho mas am-
otros dos periodos de desarrollo anteriores al triunfo de la plios y variados, esta vez no limitados a Europa. La mayor
industria, hasta la mitad del siglo XVII y desde allf en ade- innovacion en Ia tabla de los perfodos historicos es el siste-
lante hasta fines del siglo XVIII, y tambien sugiere que el exi- ma "asiatica" u "oriental", que se incorpora en el famoso
26
Ibid., p. 64. n !hid., p. 68.
32 ERIC J. HOBSBAWM I NTRODUCCION 33

Pr6logo a la Critica de la economia politica. cara asi la "propiedad tribal o comunitaria" que es su base.
Hablando en terminos muy amplios, hay ahora tres o Estos sistemas pueden ser descentralizados o centralizados,
cuatro caminos alternativos a partir del sistema comunal "mas despoticos 0 mas democraticos" en la forma y organi-
primitivo, cada uno de los cuales representa una forma de t.ados de diversas maneras. Donde estos pequefios nucleos
la division social del trabajo ya existente o implicita en el: el de comunidad existen como parte de una unidad mayor, pue-
oriental, el antiguo, el germanico (aunque Marx, por supues- Jen dedicar parte de su producto excedente a costear "los
to, nolo limita a un solo pueblo) y el eslavo, forma un poco gastos de la entidad comunitaria en cuanto tal, o sea para la
confusa, que no se examina mas, pero que tiene afinidades guerra, para el servicio divino, etc." y las operaciones econ6-
con la oriental. Una distincion importante entre ellos es la micamente necesarias tales como la irrigaci6n y el manteni-
historicamente crucial entre los sistemas que resisten y los miento de las comunicaciones, que apareceran asi como rea-
que favorecen la evolucion historica. El modelo de 1845-1846 lizadas por la unidad superior, "el gobierno desp6tico que
apenas roza este problema, aunque, como hemos vista, el flota por encima de las pequefias comunidades". Sin embar-
pun to de vista de Marx acerca del desarroll0 historico nunca go, esta enajenacion del producto excedente contiene los
fue.meramente lineal, ni lo consider6 jamas como un simple germenes del "dominium sefiorial en su sentido mas origina-
reg1stro del progreso. Con todo, hacia 1857-1858 el examen rio", y el feudalismo, vasallaje, puede desarrollarse a partir
se encuentra mucho mas adelantado. de el. La naturaleza "cerrada" de las unidades comunales
Como resultado del desconocimiento de las Formen la significa que las ciudades apenas si se incorporan a la econo-
discusion sobre el sistema oriental se bas6 en el pasado, fun- mia, y se desarrollan "solo en aquel punta que es particular-
damentalmente en las primeras cartas de Marx y Engels yen mente favorable para el comercio con el exterior o alii donde
los articulos de Marx sobre la India (ambos de 1853),28 don- el gobernante y sus satrapas intercambian sus ingresos (plus-
de se lo caracteriza -en consonancia con las opiniones de producto) por trabajo, gastan esos ingresos como labour-
los primeros observadores extranjeros- por "la ausencia funds [reserva de trabajo]". Por lo tanto, el sistema asiatica
de propiedad de la tierra". Se pensaba que esto debiase a no es todavia una sociedad de clases, o por lo menos, lo es
condiciones especiales, que requerian una centralizaci6n ex- en su forma mas primitiva. Marx parece considerar que las
cepcional, por ejemplo, la necesidad de obras publicas y pla- sociedades mexicana y peruana pertenecen al mismo genera,
nes de irrigacion en regiones que no podrian ser cultivadas como tambien ciertas sociedades celtas, aunque complica-
efectivamente de otra forma. Sin embargo, con base en nue- das, y quiza perfeccionadas, por la conquista de ciertas tri-
vas observaciones, Marx sostuvo con evidencia que la carac- bus o comunidades por otras. Observamos que ello no exclu-
teristica fundamental de este sistema era la "propiedad co- ye una evoluci6n posterior, pero solo como un lujo, por asi
munitaria o tribal, producto sobre todo de una combinacion decirlo; unicamente en la medida en que puede desarrollar-
de manufactura y agricultura dentro de la pequefia comuni- se sobre la base del excedente entregado o arrancado a las
dad, que de ese modo se vuelve enteramente self-sustaining unidades economicas autosuficientes basicas de la tribu 0
[autosuficiente] y contiene en si misma todas las condiciones de la aldea.
de la reproducci6n y de la plusproducci6n", y que, por lo tan- El segundo sistema emergente de la sociedad primitiva
to, resistio la desintegraci6n y la evolucion economica con -"producto de una vida historica mas dinamica"- da como
mas empecinamiento que cualquier otro sistema. La ausen- resultado la ciudad, y por su intermedio, el modo antiguo,
cia teorica de propiedad en el "despotismo oriental" enmas- una sociedad expansionista, dinamica, cambiante: " .. .Ia
ciudad con sus tierras colindantes es el todo economico". En
p · . I
28
nnCipa mente, Marx a Engels, 2 de junio de 1853; Engels a Marx,
su forma desarrollada -aunque Marx se cuida en insistir en
6 de junio de 1853; Marx a Engels, 14 de junio de 1853. el prolongado proceso que la precede, asi como en su comple-
34 ERIC J. HOBSBAWM !NTRODUCCION 35

jidad- se caracteriza por la esclavitud como bien mueble. tura; la historia asiatica es una especie de unidad indiferen-
Pero esta, a su vez, tiene sus limitaciones economicas, y ha te de ciudad y campo (en este caso la ciudades verdadera-
de ser remplazada por una forma de explotacion mas flexi- mente grandes deben ser consideradas meramente como
ble y productiva, Ia de los campesinos dependientes por · JS campamento seiiorial, como una superfetacion sabre la es-
senores (feudalismo) que a su turno da Iugar al capitalismo. tructura propiamente economica); la Edad Media (epoca
Un tercer tipo no tiene como nucleo basico ni la comu- germanica) surge de la tierra como sede de la historia, histo-
nidad de aldea ni Ia ciudad sino "cada casa individual, la ria cuyo desarrollo posterior se convierte luego en una con-
cual constituye para si un centro autonomo de Ia produccion traposicion entre ciudad y campo; la [historia] moderna es
(manufactura solo como ocupacion domestica accesoria de urbanizacion del campo, no, como entre los antiguos, rurali-
las mujeres, etc.)". Estas casas separadas se encuentran mas zacion de la ciudad."
o menos laxamente vinculadas entre si (siempre que perte- Sin embargo, mientras estas diferentes formas de la divi-
nezcan a Ia misma tribu) y ocasionalmente se unen "para la sion social del trabajo son claramente formas alternativas
guerra, Ia religion, Ia resolucion de problemas legales, etc.", de la ruptura de la sociedad comunal, se las presenta apa-
o para el uso, por parte de las casas individualmente autosu- rer'ltemente -en el Pr6logo a la Critica de la economia
ficientes, de los pastas comunales, el territorio de caza, etc. politica, aunque no de manera especifica en las Formen-
La unidad basica es, por lo tanto, mas debil y potencialmen- como estadios historicos sucesivos. En sentido literal, esto
te mas "individualista" que Ia comunidad aldeana. Marx de- es absolutamente falso, puesto que no solo el modo asiatica
nomina a este tipo germdnico, aunque, lo repetimos, es evi- coexiste con todos los demas, sino que tampoco se puede en-
dente que no lo limita a un solo pueblo. 29 Como distingue contrar en la argumentacion de las Formen, ni en parte algu-
los tipos antiguo y genndnico del oriental, podemos inferir na, ninguna sugerencia de que el modo antiguo se haya desa-
que Marx consideraba al tipo germdnico, a su modo, tam- rrollado a partir de el. Debemos, por lo tanto, entender que
bien como potencialmente mas dinamico que el oriental, Io Marx se refiere no a una sucesion cronologica y ni siquiera
cual, en efecto, no es improbable.' 0 Las observaciones de ala evolucion de un sistema a partir de su predecesor (aun-
Marx sabre este tipo son exasperantemente escuetas, pero que este es obviamente el caso del capitalismo y el feudalis-
sabemos que el y Engels dejaron el camino abierto para una mo), sino ala evolucion en un sentido mas general. Como vi-
transicion directa de Ia sociedad primitiva al feudalismo, mas antes, "el hombre solo se aisla a traves del proceso
como entre las tribus germanicas. historico. Aparece originariamente como un ser generico, un
La division entre campo y ciudad (o produccion agricola ser tribal, un animal gregario." Las diferentes formas de esta
y no agricola), fundamental en el analisis de Marx de 1845- individualizacion gradual del hombre, que representan la
1846, tambien lo es, por lo tanto, en las Formen, pero tiene ruptura de la unidad original, corresponden a los distintos
una base mas amplia y una formulacion mas elegante: estadios de la historia. Cada uno de ellos representa, por asi
"La historia antigua clasica es historia urbana, pero de decirlo, un paso mas alla a partir de "la unidad originaria
ciudades basadas sabre la propiedad de la tierra y Ia agricul- entre una forma determinada de organizacion comunal (tribal)
y la correspondiente propiedad sabre la naturaleza o com-
portamiento para con las condiciones objetivas de la produc-
29
La desaparici6n de estc nombre puedc deberse al hecho de que sus cion como con una existencia natural". Representan, en otras
estudios posteriores de Ia literatura especiulizada condujeron a Marx a du- palabras, niveles en la evolucion de la propiedad privada.
dar de que su descripci6n antel'ior de Ia sociedad germanica Iuera adecuada.
Marx distingue cuatro etapas analiticas, aunque no cro-
°
3
Cf. G.C. Hormans, ,;The rural sociology of medieval England", en
nologicas, en esta evolucion. La primera es la propiedad co-
Pas/ and Present, 1953, para las diferentes tendcncias de desarollo de los po-
blados comunales y de una sola familia. munal directa, como en el sistema oriental y, en una forma
36 ERIC J. HOBSBAWM I NTRODUCCION 37

modificada, en el eslavo, ninguno de los cuales, segun pare- presentan una forma algo mas articulada de evolucion a par-
ce, pueden ser considerados todavia como sociedades de cla- tir del comunismo primitivo; pero el "sistema germanico"
se completamente formadas. La segunda es la propiedad co- como tal no constituye una formacion socioeconomica espe-
munal que permanece como el sustrato de lo que es ya un cial. Integra la formacion economico-social del feudalismo
sistema "contradictorio", o sea de clase, como las formas en conjuncion con la ciudad medieval (el sitio en que surge
antigua y germimica. La tercera etapa emerge, si seguimos la produccion artesanal autonoma). Esta combinacion por lo
Ia argumentacion de Marx, no tanto por mediacion del feu- tanto, que emerge durante la Edad Media, constituye la ter-
dalismo como por el ascenso de Ia manufactura artesanal, en cera fase. La sociedad burguesa, que emerge del feudalismo,
Ia cual el artesano independiente (organizado corporativa- forma la cuarta. La afirmacion de que las formaciones asia-
mente en gremios) representa ya una forma mucho mas indi- tica, antigua, feudal y burguesa son "progresivas" no impli-
vidual de control sobre los medias de produccion, y por cierto ca, en consecuencia, ninguna vision lineal simple de la histo-
que de los de consumo, que le asegura la existencia mientras ria, ni el sencillo punto de vista de que toda la historia es
sea capaz de producir. Pareceria que Marx tenia en cuenta progreso. Simplemente dice que cada uno de estos sistemas
aqui una. cierta autonomia del sector artesanal de produc- se aparta cada vez mas, en aspectos cruciales, de la situacion
cion, puesto que deliberadamente excluye a las manufactu- originaria del hombre.
ras del Oriente antiguo, pero sin dar razones. La cuarta eta-
pa es aquella en Ia cual surge el proletariado; es decir, donde
Ia explotacion ya no se verifica mas en Ia cruda forma de la III
apropiacion de hombres -como los esclavos o los siervos-
sino en Ia apropiacion de "trabajo". "Para el capital, el tra- El punto siguiente a ser considerado es la dinamica interna
bajador no es condicion alguna de Ia produccion, sino que de estos sistemas: (que los hace surgir y declinar? Esto es
solo lo es el trabajo. Si el puede cumplirlo por media de ma- relativamente simple para el sistema oriental, cuyas carac-
quinas, o simplemente por media del agua o del aire, tant teristicas lo tornan resistente a la desintegracion y a la eva-
mieux [tanto mejor]. Y el capital no se apropia del trabaja- lucian economica, hasta su destruccion por la fuerza exter-
dor sino de su trabajo, no inmediatamente, sino mediado por na del capitalismo. Marx, en esta etapa, nos dice demasiado
el intercambio." poco sobre el sistema eslavo como para agregar comenta-
Pareceria -aunque en vista de Ia dificultad del pensa- rios. Por otro lado sus puntas de vista sobre la contradiccion
miento de Marx y del caracter eliptico de sus notas, uno no interna de los sistemas antiguo y feudal son complejos, y
puede estar seguro- que este analisis corresponde a un es- plantean algunos problemas dificiles.
quema de los estadios historicos del siguiente tipo: las for- La esclavitud es la principal caracteristica del sistema
mas orientales (y eslavas) son historicamente mas cercanas al antiguo, pero la opinion de Marx sabre su contradiccion in-
origen del hombre, puesto que conservan en funcionamiento terna basica es mas compleja que el simple pun to de vista de
Ia comunidad primitiva (aldea) en media de su superestruc- que la esclavitud impone limitaciones a una mayor evolu-
tura social mas elaborada, y tienen un sistema de clase insu- cion economica y produce, de esta forma, su propio derrumbe.
ficientemente desarrollado. (Como es obvio, podemos afiadir Debe seiialarse, de paso, que la base de su analisis parece ser
que, en el periodo en que escribio Marx, observaba que am- la mitad romana occidental del Mediterraneo, antes que la
bos sistemas se desintegraban bajo el impacto del mercado griega. Roma comienza como una comunidad de campesinos,
mundial y sus caracteristicas especificas, por lo tanto, iban aunque su organizacion es urbana. La historia antigua es
desapareciendo.) Los sistemas antiguo y germanico, aunque "historia urbana, pero de ciudades basadas sobre la propie-
tam bien primarios -es decir, no derivados del oriental-, re- dad de la tierra y la agricultura". Noes una comunidad com-
38 ERIC J. HOBSBAWM INTRODUCCION 39

pletamente igualitaria, ya que los desarrollos tribales, combi- sulta esto: de aqui el recelo de los ar..tiguos hacia el comer-
nadas con casamientos mutuos y conquistas, tienden ya a cia y la manufactura, que es mejor dejar a los libertos, clien-
producir grupos de parentesco socialmente mas elevados y Les o extranjeros, y su creencia en los peligros de los tratos
mas bajos, pero el ciudadano romano es, en esencia, un terra- con extranjeros, su deseo de intercambiar productos exce-
teniente, y "la perduracion de la commune es la reproduc- dentes, etc. El segundo es, por supuesto, la esclavitud. Par-
cion de todos los members de la misma como self-sustaining que la necesidad misma de restringir la esclavitud (o lo que
peasants, cuyo plustrabajo, el trabajo de la guerra, etc., per- es lo mismo, la propiedad terrateniente) a los miembros de
tenece igualmente ala commune". Pues la guerra es su ocu- Ia comunidad conquistadora, lleva naturalmente a la escla-
pacion primaria dado que la (mica amenaza a su existencia vizacion o servidumbre de los conquistados. "Esclavitud y
proviene de otras comunidades que pretenden su tierra, y el servidumbre son tan solo desarrollos posteriores de la pro-
unico modo de asegurarle la tierra a cada ciudadano, a medi- piedad basada en la organizacion tribal." Por lo tanto, "la
da que la poblacion se expande, es ocupandola por la fuerza. conservacion de la comunidad antigua implica la destruc-
Pero las propias tendencias belicistas y expansionistas de es- cion de las condiciones en las que se basa, se convierte en su
tas comunidades campesinas deben conducir a la quiebra de opuesto". La "mancomunidad", representada primero por
las cualidades campesinas que son su base. Hasta cierto todos los ciudadanos, es representada por los patricios aris-
punta, la esclavitud, la concentracion de la propiedad terri- tocratas, que permanecen como los unicos terratenientes ab-
torial, el intercambio, una economia monetaria, la conquis- solutos frente a los miembros menos importantes y los es-
ta, etc., son compatibles con los fundamentos de esta comu- clavos, y por los ciudadanos frente a los no ciudadanos y los
nidad. Mas alla de este punta, deben llevar a su derrumbe y esclavos. Las contradicciones economicas reales de una eco-
tornar imposible la evolucion de la sociedad o del individuo. nomia esclavista no son discutidas por Marx en este contex-
Por lo tanto, la forma antigua de organizacion social se to. Son, en el plano muy general de su analisis de las For-
encuentra decisivamente limitada aun antes del desarrollo men, simplemente un aspecto especifico de la contradiccion
de una economia esclavista, como lo indica el hecho de que fundamental de la sociedad antigua. Tarhpoco examina aqui
con ella el desarrollo de la productividad no es y no puede por que fue la esclavitud y nola servidumbre la que se desa-
ser una preocupacion fundamental. "Nunca encontraremos rrollo en la Antigi.iedad. Se puede conjeturar que se debio al
entre los antiguos una investigacion acerca de cual forma de nivel de las fuerzas productivas y a la complejidad de las re-
la propiedad de la tierra, etc., es la mas productiva, crea la laciones sociales de produccion ya alcanzadas en el antiguo
mayor riqueza ... La investigacion versa siempre acerca de Medi terraneo.
cual modo de propiedad crea los mejores ciudadanos. La ri- El derrumbe del modo antiguo esta implicito, por consi-
queza solo aparece como fin en si mismo entre los pocos guiente, en su caracter economico-social. No parece haber
pueblos comerciantes -monopolistas del carrying trade [co- ninguna razon logica por la cual deba conducir inevitable-
mercia itinerante]- que viven en los poros del mundo anti- mente al feudalismo, como diferente de otros "nuevas mo-
guo, tal como los judios en la sociedad medieval." dos, combinaciones del trabajo" que posibilitarian una pro-
En consecuencia, dos factures principales tienden a so- ductividad mas alta. Por otra parte, queda excluida la transi-
cavarla. El primero es la diferenciacion social dentro de la cion directa del modo antiguo al capitalismo.
comunidad, contra la cual la peculiar combinacion antigua Cuando llegamos al feudalismo, del cual se desarrollo en
de propiedad territorial comunal y privada no proporciona efecto el capitalismo, el problema se torna mucho mas des-
defensa alguna. Es posible que el ciudadano individual pier- concertante, aunque sea solo porque Marx nos dice muy
da su propiedad -es decir, la base de su ciudadania. Cuanto poco al respecto. No se encontrara en las Formen ningun esbo-
mas acelerado es el desarrollo economico, mas probable re- zo de las contraJiccioncs internas del feudalismo, comparable
40 ERIC J. HOBSBAWM INTRODUCCION 41

al del modo antiguo. Tampoco hay una verdadera exposici6n servidumbre los senores y lo que quedara es la producci6n
de la servidumbre (y menos de la esclavitud). En realidad, es- mercantil simple; separense las plantaciones y los esclavos
tas dos relaciones de producci6n aparecen reunidas con fre- y (hast a que los esclavos no hagan otra cosa) no quedara eco-
cuencia, y a veces como "las relaciones de dominaci6n y ser- nomia de ningun tipo. "Por lo tanto, son necesarias relacio-
vidumbre", en contraste con la situaci6n del obrero libre.3 1 nes de dependencia personal, la carencia de libertad perso-
El elemento interior de la sociedad feudal del cual deriva el nal, cualquiera que sea su grado, y el hallarse ligado a la
capitalismo parece ser, en 1857-1858 como en 1845-1846 la tierra en cuanto accesorio de la misma, la servidumbre de
ciudad -mas especfficamente, los comerciantes y artesa~os la gleba [Horigkeit] en el sentido propio del termino" [El ca-
urbanos. Es la emancipaci6n de la propiedad sabre los me- pital, III, vol. 8, p. 1 006]. En condiciones de servidumbre el
dias de producci6n de su base comunal, tal como sucede en- siervo produce no unicamente el excedente de trabajo del
tre las artesanias medievales, la que proporciona la base de que se apropia su senor, en una forma u otra, sino que puede
la separaci6n del "trabajo" respecto a las "condiciones obje- tambien acumular una ganancia para si mismo. Ya que, por
tivas de producci6n". Es este mismo desarrollo -la consti- diversas razones, en sistemas econ6micamente primitivos y
tuci6n del "propietario trabajador" junto a, y fuera de, la de bajo desarrollo como el feudalismo, se da la tendencia de
propiedad de la tierra, la evoluci6n artesanal y urbana del que el excedente permanezca invariable, como una magni-
trabajo, que no es " ... un accidente de la propiedad de la tud convencional, y puesto que "el empleo de esa fuerza [los
tierra y subsumido bajo esta"- el que proporciona la base siervos] no se limita en modo alguno a la agricultura, sino
de la evoluci6n del capitalismo. que incluye la industria domiciliaria rural. Aqui esta dada la
No se examina el papel del feudalismo agrario en este posibilidad de cierto desarrollo econ6mico ... " [El capital,
proceso, pero pareceria ser mas bien negativo. En el momen- III, vol. 8, p. 1 0 10].
ta adecuado, debe posibilitarle al campesino su separaci6n Marx no examina estos aspectos de la servidumbre, al
de la tierra, del criado con relaci6n a su senor, a fin de con- igual que las contradicciones internas de la esclavitud, par-
vertirlo en un trabajador asalariado. Es irrelevante que esto que no es su preocupaci6n en las Formen trazar una "histo-
tome la forma de la disoluci6n del vasallaje (Horigkeit}, de la ria econ6mica" de ninguna de las dos. En realidad, tal como
propiedad privada o de la posesi6n de pequenos terratenien- sucede en otros lugares, aunque aqui en una forma mas bien
tes o campesinos arrendatarios, o de las diversas formas de general, no le preocupa la dinamica interna de los sistemas
clientela. Lo importante es que ninguna de estas debe inter- precapitalistas excepto en tanto explique los prerrequisitos
ponerse en el camino de la transformaci6n de los individuos, del capitalismo. 33 Aqui le interesan nada mas que dos in-
por lo menos potencialmente, en mana de obra libre. terrrogantes negativos: ( por que el "trabajo" y el "capital"
Sin embargo, aunque esto no se analiza en las Formen no pudieron surgir de otras formaciones socioecon6micas
(sino en El capital, III}, la servidumbre y otras relaciones mas que del feudalismo? y ( por que el feudalismo, en su for-
analogas de dependencia difieren de la esclavitud en aspec- ma agraria, permiti6 que emergieran y no impuso obstacu-
tos eCon6micamente significativos. El siervo, aunque este los fundamentales para su surgimiento?
bajo el control del senor, es de hecho un productor econ6mi- Esto explica las lagunas evidentes de su tratamiento. Al
camente independiente; el esclavo no lo es.32 Quitese a la igual que en 1845-1846, no hay aqui un examen de los modus
31 operandi especificos de la agricultura feudal. No hay un ana-
En El capital, III [por ejemplo, vol. 8, p. 795], se habla de elias, en ge-
neral, de esa manera. [Todas las referencias a esa obra estan tomadas de
Karl Marx, El capital, 3 tomos, 8 volumenes, Mexico, Siglo XXI, 1975-1981 3 3 Aun en El capital, m, donde se refiere con mayor extension al tema
(E.).] de Ia agricultura feudal, niega especificamente Ia intenci6n de analizar Ia
32 El capital, Ill, vols. 6, 7 y 8.
propiedad de Ia tierra en ninguna de sus diferentes formas hist6ricas.
42 ERIC J. HOBSBAWM 43
I NTRODUCCION

lisis de las relaciones especificas entre la ciudad feudal y el bros, pero en la que existe, sin embargo, la pose~ion_ indivi-
campo, o del motivo por el que este produjese a aquella. Por dual en una forma identificable. Esta forma mas hbre de
otro lado, se comprueba la idea de que el feudalismo europeo L·omunidad que implica una mayor potencialidad de indivi-
es unico, puesto que ninguna otra variante de este sistema dualizacio~ economica, convierte al "sistema germanico"
produjo la ciudad medieval, que es crucial para la teorfa (via el feudalismo) en el antepasado directo de la sociedad
marxista de la evolucion del capitalismo. Aunque el feudalis- burguesa. . . .
mo sea un modo general de produccion existente fuera de Nose trata la evolucion de este sistema haem el feudahs-
Europa (quiza en Japon, que Marx nunca examina en deta- mo, pero se presentan por sf mismas varias. posibilidades de
lle), no hay nada en Marx que nos autorice a buscar cierta diferenciacion social interna y externa (por eJemplo, por efecto
"ley general" de desarrollo que pueda explicar su tendencia de guerras y conquistas). Podria a~entur~rse la suposicion
a evolucionar hacia el capitalismo. de que Marx le daba una importanCI~ considerabl: ~ la orga-
Lo que se discute en las Formen es el "sistema germani- nizacion militar ya que, tanto en el sistema germamco como
co", es decir, una subvariedad particular del comunismo en el antiguo, "la guerra [es] uno de los trabajos mas origina-
primitivo, que por consiguiente tiende a desarrollar un tipo rios de todas estas entidades comunitarias naturales, tanto
particular de estructura social. Su centro parece ser la colo- para la afirmacion de la propiedad como para la nu~va ~,d­
nizacion dispersa en nucleos familiares autosuficientes eco- quisicion de esta". Est a es, por cierto, la linea de e~~hcacwn
nomicamente, a diferencia de la ciudad campesina de los an- luego utilizada por Engels en El origen de l~ famtlw, d?~de
tiguos: " ... el todo economico esta contenido en cada casa el Estado surge de la transformacion del_ hderazgo :Uihtar
individual, la cual constituye para si un centro autonomo de gentil entre las tribus teutonicas. No hay nmg~na razon para
la produccion (manufactura solo como ocupacion domestica suponer que Marx haya pensado en forma diferente ..
accesoria de las mujeres, etc.). En el mundo antiguo, la ciu- · Cuales eran las con tradicciones in ternas del feudahsmo?
dad con sus tierras colindantes es el todo economico; en el · Co~o evoluciono hacia el capitalismo? Estos problemas
mundo germanico, el domicilio individual. .. " Su existencia han preocupado crecientemente a los histor_iadores marxi~­
esta protegida por su vinculo con otros domicilios similares tas, como en la vigorosa discusion internacwnal en los pn-
pertenecientes a la misma tribu, vinculo que se expresa en meros afi.os de la decada de los afi.os cincuenta, alrededor de
la reunion ocasional de todos los afincados para los fines los Studies in the development of capitalism,* de M.H. Dobb,
de la guerra, la religion, el arreglo de disputas y, en general, y el debate inmediatamente posterior e_n la ~RSS sobre_ "la
la seguridad mutua. En la medida en que existe propiedad ley economica fundamental del_ feu~~hsmo . Cualesqu_~era
comun, como en las pasturas, los cotos de caza, etc., es utili- sean los meritos de una y otra discuswn -y los de la pnme-
zada por cada miembro como individuo, y no, como en la so- ra parecen haber sido superiores a los de la se?unda- a~­
ciedad antigua, como representante de la mancomunidad. bas tuvieron la evidente desventaja de la carenCia de toda m-
Uno podria comparar el ideal de la organizacion social ro- dicacion sobre los propios puntos de vista de Marx sobre el
mana a un college de Oxford o de Cambridge, cuyos miem- tema. No es imposible que coincidiera con Dobb en que _la
bros son copropietarios de los terrenos y de los edificios causa de la declinacion feudal fue "la ineficacia del feudahs-
solo en tanto forman un cuerpo de miembros, pero de los mo como sistema de produccion, ligada a las crecientes ne-
que no puede decirse, como individuos, que los "posean" en cesidades de renta de la clase dominante" (Studies 42 [61]),
todo o en parte. Podria compararse, pues, al sistema germa- pese a que Marx parece subrayar, en todo caso, la relativa
nico con una cooperativa de vivienda, en la cualla ocupacion
individual de un departamento por un miembro depende de * Estudios sabre el desarrollo del capitalismo, Mexico, Siglo XXI, !Sa.
su union y de su cooperacion continua con los otros miem- cd., 1982. [E.].
44 ERIC J. HOBSBAWM I NTRODUCCH)N 45

inflexibilidad de las demandas de Ia clase dominante feudal hubieran concluido su historia con trabajo libre y capital".
y su tendencia a establecerlas en forma convencionaJ.3 4 E~ Pero son esenciales.
igualmente posible que hubiera aprobado Ia opinion de R.H. Igualmente esencial es el elemento urbano artesanal.
Hilton de que "Ia lucha porIa renta fue el 'motor primordial' Las observaciones de Marx a! respecto son elipticas y alusi-
de Ia sociedad feudal" (Transition, 70), aunque, casi con cer- vas, pero es evidente su importancia en su analisis. Sobre
teza, hubiera rechazado como una sobresimplificacion el todo subraya el elemento de Ia habilidad, el orgullo y Ia orga-
punto de vista de Porshnev de que Ia pura lucha de las masas nizacion artesanales. 36 La importancia fundamental de Ia
explotadas fue ese motor fundamental. Pero el caso es que formacion de las artesanias medievales parece consistir en
Marx no aparece anticipando ninguna de estas lineas en par- que, al desarrollarse el trabajo mismo como habilidad ar-
te alguna; ciertamente no en las Formen. tesanal determinada, deviene propiedad (no fuente de es-
Si puede decirse que alguno de los participantes en estos ta), e introduce de esta forma una separacion potencial en-
debates sigue sus huellas identificables, es P.M. Sweezy, tre el trabajo y las otras condiciones de produccion, lo que
quien argumenta (siguiendo a Marx) que el feudalismo es un expresa un mayor grado de individualizacion que el comu-
sistema de produccion para el uso, 35 y sin que surja "del ca- nal y torna posible Ia formacion de Ia categoria del trabajo
racter mismo de la producci6n una necesidad ilimitada de libre. AI mismo tiempo, desarrolla habilidades especiales y
plustrabajo" [El capital, I, vol. 1, cap. VIII, pp. 282-283]. Por sus instrumentos. Pero en el estadio del gremio-artesania el
lo tanto, el agente fundamental de desintegracion fue el cre- instrumento de trabajo "esta aun tan adherido a! trabajo
cimiento del comercio, operando mas particularmente a tra- vivo mismo ... que verdaderamente no circula". Y, con todo,
ves de los efectos del conflicto e interrelacion entre un campo aunque par si mismo no puede generar el mercado de traba-
feudal y las ciudades, que se desarrollaron en sus hordes. Es- jo, el desarrollo de Ia produccion mercantil y monetario pue-
ta linea de argumentacion es muy similar a Ia de las Formen. de generar el mercado de trabajo solo "bajo el supuesto de
Para Marx, es necesaria Ia conjuncion de tres fenomenos Ia actividad artesanal urbana, Ia cual no estaba basada sobre
para dar cuenta del desarrollo del capitalismo a partir del el capital y el trabajo asalariado, sino sobre Ia organizacion
feudalismo: primero, como hemos visto, una estructura so- del trabajo en corporaciones, etcetera".
cial rural que permite "poner en libertad" a! campesinado Pero todo esto necesita tambien de una estructura agra-
en determinado momento; segundo, el desarrollo artesanal ria potencialmente en disolucion. Porque el capitalismo no
urbano, que genera Ia produccion de mercancias especiali- puede desarrollarse sin "Ia insercion del campo en toda su
zada, independiente, no agricola, bajo Ia forma artesanal, y amplitud en Ia produccion no de valores de uso, sino de valo-
tercero, Ia acumulacion de riqueza monetaria derivada del res de cambio". Esta es otra de las razones por las cuales los
comercio y Ia usura (Marx es categorico sobre este ultimo antiguos, quienes si bien desdeiiaban y eran suspicaces en
punto). La formacion de estas acumulaciones monet~rias relacion con las artesanias, habian producido una version de
"pertenece a Ia prehistoria de Ia economia burguesa"; "actividad artesanal urbana", no podian generar una indus-
todavia no son capital. Su mera existencia, y aun su predo- tria en gran escala. No se nos indica con precision que es lo
minio aparente, no produce automaticamente el desarrollo que disuelve, de esta forma, Ia estructura agraria del feuda-
capitalista; de lo contrario "Ia antigua Roma, Bizancio, etc.,
36 Palabi·as como Wiirdiges Zwl{t\\'essen ("Ia dignidad del sistema de
34
El capital, Ill, vol. 8, cap. XLVII, secci6n 11. los gremios"), el "trabajo mismo es aun mitad artesania. mitad fin en si mis-
35 Esto noes negado en general por los marxistas, aunque no hay que mo ... maestria", Stiiditscher Ge\\"erbefleiss ("actividad artesanal urbana"),
confundirlo con Ia opinion segun Ia cuallos sistemas de producci6n de valo- son usadas constantemente. Todas elias tienen malices emocionales v por
res de uso son tambien, a veces, sistemas de economfa natural. cierto que, en general. aprobatorios.
46 ERIC J. HOBSBAWM INTRODUCCION 47

lismo, fuera de las caracteristicas del "sistema germanico", maci6n de las artesanias urbanas en industrias se produce
que es su sustrato. Y, en realidad, no son necesarias mayo- luego, pues requiere un considerable progreso de los metodos
res evidencias en el contexto de Ia argumentaci6n de Marx productivos, a fin de afrontar Ia producci6n fabril. En este
sobre este punto. Se mencionan a! pasar una serie de efectos punto terminan las referencias en el manuscrito de M·ux
del crecimiento de una economia de intercambio. Se sefiala que tratan especificamente de las formaciones precapitalis-
tambien que en parte este proceso de separaci6n del trabajo tas. No se estudian las etapas del desarrollo capitalista.
con respecto a las condiciones objetivas de producci6n: ali-
menta, materias primas, instrumentos, tuvo Iugar sin rique-
za monetaria. Lo mas aproximado a un balance general im- IV
plica que el capital aparece primero esporadica o localmente
(subrayado por Marx), junto a (subrayado por Marx) los vie- Ahora debemos considerar en que medida Ia reflexi6n y el
jos modos de producci6n, pero destruyendolos luego por to- estudio posteriores de Marx y Engels los condujo a modifi-
das partes. car, ampliar y continuar los puntos de vista generales expre-
La manufactura para el mercado externo surge a! co- sados en las Formen.
mienzo sobre Ia base del comercio a larga distancia yen los Especialmente, este fue el caso en lo relativo a! estudio
centros de dicho comercio, no en los gremios de artesanos del comunismo primitivo. Es includable que el propio interes
sino en los oficios rurales complementarios menos especiali- hist6rico de Marx despues de Ia publicaci6n de El capital
zados y controlados por los gremios, tales como Ia hilande- (1867) se concentr6 en forma abrumadora en este estadio del
ria y tejeduria, aunque tam bien por supuesto en aquellas ra- desarrollo social, sobre el que Maurer, Morgan y Ia extensa
mas urbanas directamente relacionadas con Ia navegaci6n y literatura rusa, que devor6 desde 1873 en adelante, prop•or-
Ia construcci6n de barcos. Por otro !ado, aparece en el cam- cionaban una base mucho mas s6lida de investigaci6n que Ia
po el campesino arrendatario, asi como Ia transformaci6n existente en 1857-1858. Ademas de Ia orientaci6n agraria de
de Ia poblaci6n rural en jornaleros libres. Todas estas manu- su trabajo en El capital, III, pueden sugerirse dos razones
facturas necesitan de Ia existencia previa de un mercado rna- para esta concentraci6n de intereses. La primera, el desarro-
siva. La disoluci6n de Ia servidumbre y el surgimiento de las llo de un movimiento revolucionario ruso llev6 cada vez mas
manufacturas convierte gradualmente a todas las ramas de a Marx y Engels a poner sus esperanzas de una revoluci6n
Ia producci6n en capitalistas, mientras que en las ciudades europea en Rusia. (No hay una interpretacion err6nea del
una clase de jornaleros, etc., a! margen de las corporaciones, pensamiento de Marx mas grotesca que Ia que sugiere que
proporciona un componente en Ia creaci6n de un proletaria- esperaba una revoluci6n exclusivamente en los paises indus-
do propiamente dichoY triales avanzados de Occidente.) 38 Puesto que Ia situaci6n
La destrucci6n de los oficios rurales complementarios de Ia comunidad aldeana era un pun to de desacuerdo te6rico
crea un mercado interno para el capital basado en Ia sustitu- fundamental entre los revolucionarios rusos que consulta-
ci6n de Ia anterior oferta rural de bienes de consumo porIa ban a Marx sobre el problema, era natural que investigara
manufactura o Ia producci6n industrial. "Un proceso que se el tema con mayor detalle.
deriva por si mismo de Ia separaci6n de los trabajadores con
respecto al suelo y a Ia propiedad (aun cuando sea bajo Ia 38 Engels menciona las esperanzas de ambos en una revoluci6n rusa

forma servil) de las condiciones de producci6n." La transfor- en los ultimos anos de Ia decada de los aflos setenta, yen 1894 preve especi-
ficamente Ia posibilidad de que "Ia revoluci6n rusa de Ia seflal para Ia revolu-
ci6n de los obn:ros en Occidente, de modo que ambas se complementen"
37
Aqui Marx subestima Ia diferenciaci6n de las artesanias urbanas en (Werke, xvm; otras referencias: Marx a Sorge, 27 de septiembre de 1877;
,·irtuales patrones y virtuales jornaleros. Engels a Bernstein, 22 de febrero de 1882).
48 ERIC J. HOBSBAWM INTRODUCCION 49

Es interesante que -un tanto inesperadamente- sus niks- su capacidad para transformarse en una forma supe-
puntas de vista se inclinaran hacia los de los narodniks, rior de economia sin destrucci6n previa. 43 No es este el Iu-
quienes creian que la comunidad aldeana rusa podia propor- gar adecuado para ofrecer una apreciaci6n detallada del
cionar Ia base para una transicion al socialismo sin su desin- esquema de Marx sabre la evoluci6n primitiva en general,
tegracion previa causada por el desarrollo capitalista. Este como puede encontrarse en El origen de la familia 44 de En-
punta de vista no condecia con la tendencia natural del pen- gels, y sabre la comunidad agraria en particular. Empero,
samiento historico anterior de Marx y no fue aceptado por son de notar aqui dos observaciones generales acerca de este
los marxistas rusos (que se encontraban entre los oponentes conjunto de trabajos. Primero, la sociedad preclasista com-
de los narodniks en este punta) o por los marxistas posterio- prende por sf misma una epoca historica extensa y compleja,
res y, en todo caso, probo ser infundado. Acaso Ia dificultad con su propia historia y sus leyes de desarrollo, y con sus
que tuvo Marx en redactar una justificacion teorica del mis- propias variedades de organizaci6n socioeconomica, que en
mo,39 refleje un cierto sentimiento de incomodidad. Con- este caso Marx tiende a denominar colectivamente como "la
trasta en forma notable con el Iucido y brillante retorno de formaci6n" o "tipo arcaico". 45 Parece clara que comprende
Engels a Ia tradicion marxista fundamental -y el apoyo a las· cuatro variantes basicas del comunismo primitivo, tal
los marxistas rusos- al examinar el mismo tema algunos como s'e lo establece en las Formen. Probablemente incluye
aiios mas tarde. 40 De todos modos, nos puede llevar a Ia se-
gunda razon del creciente interes de Marx en el comunis- 43 G. Lichteim (lac. cit.) tiene raz6n al llamar Ia atenci6n respecto de
mo primitivo: su odio y desprecio cada vez mayores hacia Ia
esta creciente hostilidad hacia el capitalismo y de ese cariiio por las comu-
sociedad capitalista. (La opinion de que el viejo Marx perd16 nidades primitivas sobrevivientes, pero se equivoca al sugerir que el Marx
parte del ardor revolucionario juvenil es siempre popular de 1858 las habia visto bajo una luz completamente negativa. Que el comu-
entre los criticos que desean abandonar Ia practica revolu- nismo seria una recreaci6n, en un nivel superior, de las virtudes sociales
cionaria del marxismo manteniendo el apego a su teoria.) Pa- del comunismo primitivo, es una idea que pertenece a Ia primera herencia del
rece probable que Marx, quien antes habia dado la bienvenida socialismo. Dijo Fourier: "El genio debe descubrir los caminos de esa felici-
dad primitiva y adaptarlos a las condiciones de Ia industria moderna" (cita-
al impacto del capitalismo occidental sabre las estancadas do por J. Talman, Political messianism, Londres, 1960, p. 127 [edic. en esp.:
economias precapitalistas como una fuerza inhumana pero Mesianismo politico, Mexico, Aguilar, 1969] ). Para las opiniones del primer
historicamente progresiva, se sintiera cada vez mas horrori- Marx, cf. Das philosophische Manifest der historischen Rechtsschule (1842)
zado por esta inhumanidad. Sabemos que siempre habia ad- en Werke, I, p. 78: "Una ficci6n corriente del siglo XVIII veia el estado natu-
ral como el verdadero estado de Ia naturaleza humana. Los hombres desea-
mirada los valores sociales positivos incorporados, asi fuera
ban ver Ia idea del hombre con sus propios ojos, y por Io tanto crearon los
en forma atrasada, en la comunidad primitiva. Y es includa- 'hombres naturales', Papagenos, cuya misma pie! emplumada expresaba su
ble que despues de 1857-1858 -tanto en El capital, m, 41 candor. En las ultimas decadas del siglo XVIII se sospech6 que los pueblos
como en los subsiguientes debates rusos-42 subrayo en for- primitivos poseian Ia sabiduria original, y se podia oir a los cazadores de
ma creciente Ia viabilidad de Ia comuna primitiva, sus pode- aves imitar por todas partes Ia canci6n del iroques o del indio, en Ia creen-
cia de que por esos medias seria posible capturar a las aves mismas. Todas
res de resistencia a la desintegracion historica e incluso
estas excentricidades se basaban en Ia idea correcta de que las condiciones
-aunque, quiza, solo en el contexto del debate con los narod- groseras son retratos ingenuos, por asi decirlo a Ia manera holandesa, de
condiciones verdaderas." Cf. tambien Marx a Engels, 25 de marzo de 1868,
39 En una carta a Vera Zasulich, 1881. Se conservan cuatro borradores acerca de Ia contribuci6n de Maurer a Ia historia.
de esta carta, tres de ellos impresos en Werke, XIX, pp. 384-406. 44
Esta era una obra que Marx queria escribir y para Ia cual prepar6
40
Nachwort (1894) zu "Soziales aus Russland" (Werke, XVIII, pp. 663- voluminosos apuntes, en los que se bas6 Engels. Cf. Prefacio a Ia primera
664). edici6n de su libra (1884) en Werke, XXI, p. 207 [en esp. en Obras escogidas,
41
El capital, III. Moscu, s/f., t. n, p. 177].
42
Por ejemplo, cartas a Zasulich, op. cit., pp. 387, 388, 402 y 404. 45 Cartas a Vera Zasulich, lac. cit., passim.
50 ERIC J. HOBSBAWM INTRODUCCION 51

tambien el "modo asiatico" (que hemos visto como la mas desintegraci6n de la comunidad primitiva y, en mayor medi-
primitiva de las formaciones socioecon6micas), y puede ex- da, por el surgimiento y declinaci6n del feudalismo. Su in te-
plicar por que este modo desaparece aparentemente del tra- res por la dinamica de la agricultura servil fue mas marc ado
tamiento sistematico de Ia cuesti6n por parte de Engels en que el de Marx. En la medida en que contamos con analisis
el Anti-Duhring yen El origen de la familia. 46 Es posible que de estos problemas de los ultimos aflos de la vida de Marx,
Marx y Engels hayan tenido tam bien en cuenta cierto tipo de se encuentran bajo la formulaci6n de Engels. Mas aun, los
estadio hist6rico intermedio de desintegraci6n comunal, del elementos politicos y militares desempeflan un papel mas
cual podrian surgir clases dominantes de diferentes tipos. bien prominente en la obra de Engels. Finalmente, Engels se
Segundo, el analisis de Ia evoluci6n social "arcaica" es concentr6 casi por entero en la Alemania medieval (con una
coherente en todo sentido con el analisis esbozado en La ideo- o dos incursiones en Irlanda, con la cual tenia vinculaciones
logia alemana y en las Formen. Simplemente los elabora, personales), y se hallaba, sin duda, mas preocupado que
como sucede en El origen de Ia familia, donde se amplian a Marx por el surgimiento de la nacionalidad y su funci6n en
Ia luz de Morgan, las breves referencias de La ideologia 47 a el desarrollo his to rico. Algunas de es tas diferencias en el
Ia importancia crucial de Ia reproducci6n humana (sexual) o enfasis se deben simplemente a que el analisis de Engels
como cuando el analisis sucinto de Ia propiedad comunal opera en un nivel menos general que el de Marx; que es una
primitiva es completado y modificado (a Ia luz de estudiosos de las razones por las que, con frecuencia, es mas accesible
como Kovalevski, quien, dicho sea de paso, estaba a su vez y estimulante para aquellos que hacen sus primeras armas
influido por Marx) con las etapas de desintegraci6n de Ia co- en el marxismo. Algunas otras, no. Sin embargo, aun recono-
munidad agraria, en los esbozos de las cartas a Zasulich. ciendo que estos dos hombres no eran hermanos siameses y
Un segundo terreno en el cuallos fundadores del marxis- que (como lo reconoci6 Engels) Marx era, con mucho, el pen-
mo continuaron sus estudios especiales fue el del periodo sador mayor, debemos cuidarnos de la tendencia moderna a
feudal. Era el favorito de Engels, antes que de Marx. 4 H Bue- contrastar a Marx y Engels, generalmente en desventaja de
na parte de su obra se superpone, al dedicarse a los origenes este ultimo. Cuando dos hombres colaboran en forma tan
del feudalismo, con los estudios de Marx sobre las formas cercana como lo hicieron Marx y Engels durante cuarenta
comunales primitivas. No obstante, el interes de Engels pa- aflos, sin ningun desacuerdo te6rico de importancia, es de
rece haber sido algo diferente del de Marx. Es probable que suponer que cada uno de ellos conoce lo que el otro tiene en
se encontrara menos preocupado por Ia supervivencia o Ia mente. Sin duda, si Marx hubiera escrito el Anti-Duhring
(publicado durante su vida), este trabajo habria tenido dife-
40 "La esdavitud es Ia primera (subrayada pur mi. E.J .H.) forma de Ia
rencias y, quiza, hubiera contenido algunas sugerencias nue-
cxplolacion, Ia forma propia del mundu antiguo; le suceden Ia servidumbre,
vas y profundas. Pero no hay absolutamente ninguna raz6n·
en Ia Edad Media, y el trabajo asalariado en los 1iempos modcrnos. Estas para creer que disintiera con su contenido. Esto se aplica
son las Ires grandes formas de avasallamiento que caraclerizan las tres tambien a las obras escritas por Engels despues de la muer-
grandcs cpocas de Ia civilizacion" (Origen, en Werke, XXI, p. 170 [en esp. te de Marx.
foe. cit., p. 342] ). Segun estc texto es cvidente que nose inlenta incluir aqui,
El analisis de Engels del desarrollo feudal (que es visto
en ninguno de los tres rubros, lo que Marx denomino el modo "asiatica".
Se le omite como pertenecicntc a Ia prchis1oria de Ia "civilizacion".
exclusivamente en terminos europeos) intenta completar al-
47
Werke, 111, pp. 29-30 [l-n esp., /oc. cit., p. 27]. gunas de las brechas dejadas en el analisis en extremo global
48 Anti-Diihring, Orige11 de Ia familia, cl breve ensayo sobre La marca de 1857-1858. En primer lugar, se establece una conexi6n 16-
y Las g11erras ClllllfJesillas e11 Alellltlllia, son las principales obras publica- gica entre la declinaci6n del modo antiguo y el surgimiento
das, peru exislen bun·adures y nulas (pur lu gene1·al incomplelas) acerca de del feudal, a pesar del hecho de que uno fue establecido por
Ia historia medieval alemana e irlandesa. cr. Werke, XVI, pp. 459-500; XIX,
pp. 425-521; XXI, pp. 392-40\. los invasores barbaros extranjeros sobre las ruinas del otro.
INTRODUCCION 53
52 ERIC J. HOBSBAWM

poco en el aire el origen del vasallaje y del senorio feudal. La


La (mica posibilidad de agricultura en gran escala era, en los
propia explicacion de Engels parece ser mas social, politica
tiempos antiguos, la dellatifundismo esclavo, pero mas alla
y militar que economica. El campesinado teutonico libre se
de cierto punta tenia que resultar antieconomico y dar lu-
empobrecio por las constantes guerras y, dada la debilidad
gar otra vez ala agricultura en pequena escala como "la uni-
del poder real, tuvo que colocarse bajo la proteccion de los
ca forma provechosa". 49 Por lo tanto, la agricultura antigua
nobles o del clero. 52 En el fonda, esto se debia a la incapaci-
se encontraba ya a mitad de camino hacia la medieval. El
dad de una forma de organizacion social, basad~ en el paren-
cultivo en pequena escala fue la forma dominante en la gricul-
tesco, en administrar o controlar las grandes estructuras po-
tura feudal, siendo "funcionalmente" irrelevante que algu-
liticas creadas por sus conquistas exitosas: estas implicaban
nos de los campesinos fueran libres, y otros debieran diver-
automaticamente, por lo tanto, el origen de las clases y del
sas obligaciones a los senores. El mismo tipo de prod~ccion
Estado. 53 Esta hipotesis no es muy satisfactoria en su for-
en pequena escala por parte de pequenos propietarios de sus
mulacion elemental, pero es importante la derivacion de los
propios medias de produccion predominaba en las ciuda-
origenes de las clases de las contradicciones de la estructura
des.50 Aunque esta era, dadas las circunstancias, una forma
social (y no, simplemente, de un determinismo economico
de produccion mas economica, el atraso general de la vida
primitivo). Continua la linea de pensamiento de los manus-
economica en la temprana edad feudal -el predominio de la
critos de 1857-1858, por ejemplo, sabre la esclavitud.
autosuficiencia local, que solo daba lugar a la venta 0 dis-
la declinacion del feudalismo depende, una vez mas, del
traccion de un excedente marginal- imponia sus limitacio-
surgimiento de las artesanias y del comercio, y de la division
nes. Al tiempo que garantizaba que cualquier sistema de
y conflicto entre la ciudad y el campo. En terminos del desa-
senorio (necesariamente basado en el dominio de grandes
rrollo agrario, se expreso en un incremento de la demanda
pro?iedades o_ de los grupos de sus cultivadores) debia "pro-
de bienes de consumo (ademas de armas y equipos) por par-
ducrr necesanamente grandes terratenientes dominantes y
te de los senores feudales, solo disponibles por media de la
pequenos campesinos dependientes", impedia simultanea-
compra. 54 Hasta cierto punta -dadas las condiciones tecni-
mente explotar estas grandes propiedades o por -los viejos
cas estancadas de la agricultura- el aumento del excedente
metodos esclavistas o por la moderna agricultura servil en
extraido a los campesinos solo pudo alcanzarse en forma ex-
gran escala, como lo probo el fracaso de las "villas" imperia-
tensiva -por ejemplo, incorporando nuevas tierras al culti-
les de Carlomagno. La unica excepcion fueron los monaste-
vo, fundando nuevas aldeas. Pero esto implicaba "un acuer-
rios, que eran "cuerpos sociales anormales", estando funda-
do amistoso con los colonos, ya fueran vasallos u hombres
dos en el celibato, y, por lo tanto, sus logros economicos
libres". Por lo tanto -y debid~ tambien a que la primitiva
excepcionales debian permanecer como tales. 51
forma de senorio no conten4t incentivo alguno para incre-
Aunque este analisis evidentemente subestima en parte
mentar la explotacion, sino mas bien una tendencia a que las
el papel de Ia agricultura solariega seglar en gran escala en
cargas fijas de los campesinos se aligeraran con el correr del
la alta Edad Media, es agudo por demas, en especial en su
tiempo- tendio a aumentar en forma marcada la libertad
d_istinc~on entre Ia gra~ propiedad como unidad social, poli-
campesina, en especial despues del siglo XIII. (Nuevamente
trca y fiscal y como umdad de producci6n, yen su enfasis sa-
bre el predominio de Ia agricultura campesina durante el 52 Ibid.
feudalismo mas que de la solariega. Sin embargo, deja un 53 Ibid., pp. 146, 164 [en esp., pp. 318-319) y La marca (Werke, XIX, pp.
324-325).
54 La marca, lac. cit., pp. 326-327. Sabre Ia necesidad de armas de fa-
49 Orige11 de Ia familia, Werke, XXI, p. 144 [en esp., p. 316).
50 Allli-Diil!rillg, Werke, XX, pp. 164, 220,618. bricaci6n urbana, el borrador de Engels, Vber den Verfall des Feudalismus
51 Orige11 de Ia familia, Werke, xx, pp. 148-149 und das Aufkommen der Bourgeoisie (Werke, XXI, p. 392).
[en csp., pp. 3-8).
54 ERIC J. HOBSBAWM INTRODUCCION 55

aqui la natural ignorancia de Engels sobre el desarrollo de aquellos donde trata los origenes de Ia sociedad feuda!Y El
la agricultura solariega de mercado en la alta Edad Media y tema no es desarrollado. No se da una explicacion adecuada
sobre la "crisis feudal" del siglo XIV sobresimplifica en par- ni directa de por que Ia agricultura en gran escala, que era
te y distorsiona el cuadro que traza.) antieconomica en la temprana Edad Media, volvio a ser eco-
Pero a partir del siglo XV predomino la tendencia opues- nomica sobre una base servil (u otra) hacia su final. Mas sor-
ta, y los senores reconvirtieron en siervos a los hombres libres prendente aun (dado el vivo in teres de Engels por el desarro-
e incorporaron la tierra campesina a sus propias propieda- llo tecnologico durante la transicion de Ia Antigiiedad a Ia
des. Esto se debio (por lo menos en Alemania) no simplemen- Edad Media, tal como lo registra Ia arqueologia), 58 es que
te a las crecientes demandas de los senores, que solo podian no se examinen realmente los cambios tecnologicos en Ia
ser satisfechas, por lo tanto, por medio de ventas en aumen- agricultura; y existen muchos otros cabos sueltos. No se in-
to provenientes de sus propias propiedades, sino a! crecien- tenta extender el analisis fuera de Europa occidental y cen-
te poder de los principes, que privo a la nobleza de otras tral, excepto en unas observaciones muy sugerentes sobre la
fuentes originarias de ingreso, tales como el robo en los ca- existencia de la comunidad agraria primitiva bajo la forma
minos y otras extorsiones similares. 55 De esta manera, el de vasallaje (Horigkeit) directo e indirecto, como en Rusia e
feudalismo termino con un renacimiento de la agricultura Irlanda, 59 y una observacion -que parece adelantar la poste-
en gran escala sobre la base de Ia servidumbre, y la expro- rior exposicion de Lamarca- en el sentido de que en Europa
piacion campesina correspondiente al crecimiento del capi- orientalla segunda servidumbre de los campesinos se debio
talismo y derivada de el. "La era capitalista en el campo es al surgimiento de un mercado de exportacion para los pro-
precedida por un periodo de agricultura en gran escala so- ductos agricolas y se desarrollo conforme a! mismo. 60 En
bre la base de los servicios en trabajo de los siervos." resumen, no parece que Engels haya tenido ninguna inten-
Esta descripcion de Ia declinacion del feudalismo no es cion de alterar Ia descripcion general de Ia transicion del
enteramente satisfactoria, aunque marca un importante avan- feudalismo al capitalismo formulada por el y Marx muchos
ce con relacion al primer analisis marxista del feudalismo anos antes.
-o sea, el in ten to de establecer, y tener en cuenta, la dinami- No se producen otras incursiones mayores en Ia historia
ca de la agricultura feudal y, en especial, las relaciones entre de las "formas que preceden a! capitalismo" en los ultimos
senores y campesinos dependientes. Esto se debe, casi con aiios de Marx y Engels, pese a que se llevo a cabo un impor-
certeza, a Engels, porque es el quien (en las cartas relativas tante trabajo sobre el periodo posterior al siglo XVI, yen es-
a la preparacion de La marca) pone un acento particular en pecial sobre Ia historia contemporanea. Por lo tanto, solo
los movimientos de las prestaciones en trabajo, yen realidad quedan por discutir brevemente dos aspectos de sus analisis
pone de manifiesto que Marx se habia equivocado anterior- posteriores sobre el problema de las fases del desarrollo so-
mente al respecto. 56 Introduce (basandose en gran parte en cial. c:En que medida mantuvieron la lista de formaciones,
Maurer) una linea de analisis de Ia historia agraria medieval tal como quedo establecida en el Pr6logo a la Critica de la
que desde entonces ha demostrado ser excepcionalmente
fructifera. Por otro lado, es preciso seiialar nuevamente que 57 La marca -cuyo objetivo es referirse solo de paso a los movimien-

este campo de estudio parece marginal a los intereses funda- tos de Ia agricultura feudal- fue planeado como un apendice de 8 o 10 pagi-
mentales de Marx y Engels. Los escritos en que Engels abor- nas para el Anti-Duhring, y el inedito Vber den Verfall como prefacio para
da el problema son breves y someros, en comparacion con una nueva edici6n de Las guerras campesinas en Alemania.
58 Cf. Zur Geschichte der Urgermanen, en Marx-Engels-Lenin-Stalin,

Zur deutschen Geschichte, Berlin, Dietz, 1953, vol. I.


55 La marca, lac. cit., pp. 326-327. 59 Anti-Duhring: notas preparatorias (Werke, xx, pp. 357-358).
56 Engels a Marx, 15 de febrero de 1882; 16 de diciembre de 1882. 60 Ibid., p. 588.
56 ERIC J. HOBSBAWM INTRODUCCION 57

economia politica? (.Que otros factores generales ace rca del Por otro lado, en estos ultimos aiios, una serie de pasajes
desarrollo socioeconomico consideraron o reconsideraron? sugieren una elaboracion muy interesante del concepto de
Como hemos visto, Marx y Engels tendieron en sus ulti- relacion social de produccion. Nuevamente aqui parece que
mos aiios a distinguir o sugerir subvariedades, subfases y Engels tomo la iniciativa. Asi, escribe sobre la servidumbre
formas transicionales en el interior de sus grandes clasifi- (a Marx, el 22 de diciembre de 1882, posiblemente siguiendo
caciones sociales, y especialmente en la sociedad preclasista. una sugerencia de este): "Es seguro que la servidumbre y la
Pero no se producen grandes cambios en la lista general de prestacion de servicios no son una forma exclusiva del me-
formaciones~ a menos que contemos el cambia casi formal dievo feudal; los encontramos en o casi todas partes donde
del "modo asiatica" al "tipo arcaico" de sociedad. No existe, los conquistadores hacen que los antiguos habitantes culti-
por lo menos por parte de Marx, inclinacion alguna a aban- ven la tierra." Y otra vez, sobre el trabajo asalariado: 63 "Los
donar el modo asiatica (e incluso hay una tendencia a rehabi- primeros capitalistas ya encontraron el trabajo asalariado
litar el modo "eslavo"); y por cierto hay una negativa delibe- como forma. Pero lo encontraron como algo subsidiario, ex-
rada a reclasificarlo como feudal. Argumentando contra la cepcional o improvisado o como punto de transicion." Esta
opinion de Kovalevski, segun la cual tres de los cuatro gran- distincion entre los modos de produccion caracterizados por
des criterios del feudalismo germano-romano debian encon- determinadas relacion~s y las "formas" de dichas relacio-
trarse en la India, que era, por lo tanto, preciso considerar nes, que pueden existir en una variedad de periodos o de
como feudal, Marx seiialo que "Kovalevski olvida, entre marcos socioeconomicos, ya esta implicita en el pensamien-
otras cosas, la servidumbre, que no tiene importancia sus- to anterior de Marx. A veces es explicita, como en el analisis
tancial en la India. (Mas aun, en lo que se refiere al papel in- del dinero o de las actividades mercantiles. Ella tiene una
dividual de los senores feudales como protectores, no solo de importancia considerable, pues no solo nos ayuda a descartar
los campesinos no libres, sino de los libres ... no tiene im- argumentos tan primitives como los que niegan la novedad
portancia en la India, excepto para los wakuf [tierras dedica- del capitalismo porque los comerciantes existian en el anti-
das a fines religiosos].) Tampoco encontramos en la India, guo Egipto, o porque los feudos medievales pagaban con di-
aquella 'poesia de la tierra' tan caracteristica del feudalis- nero su mano de obra para las cosechas, sino que ademas lla-
mo romano-germanico (cf. Maurer), como tampoco en Roma. ma la atencion sobre el hecho de que las relaciones sociales
En la India, la tierra no es jamas noble en el sentido de ser, basicas, que son necesariamente limitadas en su numero,
por ejemplo, inalienable con relacion a quienes no son miem- son "inventadas" y "reinventadas" por los hombres en mu-
bros de la clase noble." 61 Engels, mas interesado en las po- chas ocasiones, y de que los modos monetarios de produc-
sibles combinaciones entre el seiiorio y las supervivencias cion (excepto, quiza, el capikllismo) son complejos formados
de la comunidad primitiva, parece menos categorico, aun- con todo tipo de combinaciones de aquellas.
que excluye especificamente al Oriente del feudalismo 62 y,
como hemos visto, no realiza ningun intento de extender su
analisis del feudalismo agrario mas alia de Europa. Nada v
hay que sugiera que Marx y Engels hayan considerado la
combinacion peculiar de feudalismo agrario y ciudad medie- Por ultimo, vale la pena reseiiar brevemente la discusion en-
val como algo que no sea peculiar de Europa. tre los marxistas acerca de la formacion socioeconomica fun-
damental, a partir de la muerte de Marx y Engels. Esta ha
61
Citado por L.S. Gamaiunov y R.A. Ulianovski, "La obra del soci6lo- sido insatisfactoria en muchos aspectos, aunque tiene la
go ruso M.N. Kovalevski ... y Ia critica de su obra porK. Marx", XXV Con-
greso Internacional de Orientalistas, Moscu, 1960, p. 8.
62 Anti-Duhring, lac. cit., p. 164 [en esp., p. 170]. 63 Ibid., p. 252 [en esp., p. 268].
58 ERIC J. HOBSBAWM INTRODUCCION 59

ventaja de no considerar en ningun momenta que los textos lizacion moderna, una vez que se encuentran en libertad de
de Marx y Engels encierran la verdad definitiva. En efecto, perseguirlas.
han sido ampliamente revisados. Sin embargo, el proceso de El enfoque unilineal conduce tambien a la busqueda de
esta revision ha sido extrafiamente asistematico y desorde- las "leyes fundamentales" de cada formacion, que expliquen
nado, el nivel teorico de gran parte de la discusion desalenta- su pasaje a la forma siguiente mas elevada. Estos mecanis-
dor y el problema, en su conjunto, ha sido confundido, mas mos generales fueron ya sugeridos por Marx y Engels (en es-
que aclarado. pecial en El origen de la familia) para el pasaje del estadio
Deben sefialarse dos tendencias. La primera, que implica comunal primitivo, admitido como universal, a la sociedad
una considerable simplificacion del pensamiento de Marx y de clases, y para el desarrollo muy diferente del capitalismo.
Engels, reduce las principales formaciones socioeconomicas Recientemente se han realizado una serie de intentos para
a una unica escalera por la cual todas las sociedades huma- descubrir "leyes generales" similares para el feudalismo, 66
nas ascienden escalon a escalon, pero a diferentes velocida- y aun para la etapa esclavista. 67 Segun el consenso general
des, por lo que todas, eventualmente, llegan hasta la punta. 64 no han sido muy exitosos, e incluso las formulas sugeridas
Esto tiene algunas ventajas desde el punta de vista politico por ultimo para el acuerdo parecen ser poco mas que defini-
y diplomatico, porque elimina la distincion entre sociedades ciones. Este fracaso en el descubrimiento de "leyes funda-
que han mostrado en el pasado mayor o menor tendencia in- mentales" de aceptacion general para el feudalismo y la so-
terna al rapido desarrollo historico, y porque torna dificul- ciedad esclavista, no deja de ser significativo en si mismo.
toso que algunos paises en particular reclamen ser una ex- La segunda tendencia se sigue en parte de la primera,
cepcion a las leyes historicas generales, 65 pero no ofrece pero se encuentra tambien parcialmente en conflicto con
ventajas cientificas evidentes, difiriendo ademas con los ella. Ha llevado a una revision formal de la lista de Marx de
puntas de vista de Marx. Mas aun, es por completo innecesa- formaciones socioeconomicas, omitiendo el "modo asiati-
ria politicamente, puesto que, cualesquiera que sean las di- ca", limitando el alcance del "antiguo", con la correspon-
ferencias en el desarrollo historico pasado, el marxismo ha diente extension del "feudal". La omision del "modo asiati-
sostenido siempre con firmeza el pun to de vista de que todos ca" se produce, hablando en termino generales, entre los
los pueblos, de cualquier raza o base historica, son igual- ultimos afios de la decada de 1920 y finales de la de 1930: ya
mente capaces de alcanzar todas las realizaciones de la civi- no es mencionado mas en el Materialismo dialectico e
hist6rico de Stalin (1938), aunque continuo siendo utilizado
64 "La totalidad de los pueblos recorren, en lineas generales, un mis- por algunos marxistas, principalmente de habla inglesa, has-
mo camino ... La sociedad avanza mediante una sucesi6n consecutiva, suje- ta mucho despues. 68 Como .J.o caracteristico para Marx fue
ta a !eyes, de las formaciones econ6mico-sociales", 0. Kuusinen, Funda-
mentals of marxism-leninism (Londres, 1961), p. 153 [en esp., Manual de 6 6 Respecto de las discusiones sovieticas de 1950 y afios siguientes, cf.
marxismo-/eninismo, Madrid, Fundamentos, p. 122]. Voprosi Istorii, 6, 1953; 2, 1954; 2, 4 y 5, 1955. En cuanto a Ia discusi6n occi-
65
El temor de alentar el "excepcionalismo asiatica" y desalentar una dental ace rca de Ia transici6n del feudalismo, que en parte toea temas simi-
oposici6n lo bastante firme a Ia influencia imperialista (occidental) fue un lares, cf. The transition from feudalism to capitalism, por P.M. Sweezy,
elemento fuerte, y tal vez decisivo, en el abandono del "modo asiatica" de M.H. Dobb, H.K. Takahashi, R.H. Hilton, C. Hill (Londres) [en esp., La tran-
Marx por parte del movimiento comunista internacional, despues de 1930. sici6n del feuda/ismo a/ capitalismo, Barcelona, Ciencia Nueva, 1967]. Cf.
Cf. las discusiones de 1931 en Leningrado (como se las describe muy tenden- tambien, G. Lefebvre, La Pensee, 65, 1956; G. Procacci, Societii, I, 1955.
ciosamente) en Asiatic despotism, de K.A. Wittfogel, 1957, pp. 402-404 [edic. 6 7 Cf. Guenther y Schrot, Problemes theoriques de Ia societe esclavagis-
en esp., Despotismo asiatica, Madrid, Guadarrama, 1966, pp. 452-454]. Afios te, en Recherches Internationa/es a Ia lumiere du marxisme, Paris, 2, mayo-
atras, el Partido Comunista Chino ya habia adoptado independientemente junio de 1957.
Ia misma actitud. Para sus plintos de vista, que parecen muy normativos y 68 Por ejemplo, en E.M.S. Namboodiripad, The national question in
esquematicos, vease las Obras escogidas de Mao Tse-tung. Kerala, Bombay, 1952.
60 ERIC J. HOBSBAWM INTRODUCCION 61

la resistencia ala evoluci6n hist6rica, su eliminaci6n produ- Pero el feudalismo nose ha desarrollado simplemente como
ce un esquema mas simple que se presta con mas facilidad una categoria residual. Desde los primeros tiempos posmar-
a interpretaciones universales y unilineales. Pero tambien xistas se efectuaron intentos de caracterizar como una espe-
elimina el error de considerar a las sociedades orientales cie de protofeudalismo o feudalismo primitivo ala primera
como esencialmente "inmutables" o ahist6ricas. Se ha he- forma general -aunque no necesariamente universal- de
cho notar que "lo que Marx mismo dijo sobre la India no sociedad de clases surgida de la desintegraci6n del comunis-
puede ser tornado tal como esta", aunque tambien que "la mo primitivo. 73 (Esta transici6n directa del comunismo pri-
base te6rica [de la historia de la India] sigue siendo marxis- mitivo al feudalismo ha sido, por supuesto, proporcionada
ta".69 La restricci6n del modo "antiguo" no ha planteado por Marx y Engels.) Se sugiere que, fuera de este protofeuda-
mayores problemas politicos ni refleja·, en apariencia, deba- lismo, se desarrollan otras diversas formaciones, incluyen-
tes politicos. Se debi6, simplemente, al fracaso de los inves- do el feudalismo desarrollado del tipo europeo (y japones).
tigadores tanto en el descubrimiento de una fase esclavista Por otro lado, siempre se admiti6 un.a regresi6n al fe~dalis­
en todos los casos, como en el hallazgo del modelo mas bien mo a partir de otras formaciones que, siendo potencialmente
simple de economia esclavista que se habia hecho corriente menos progresivas, son en realidad de mas alto desarrollo
(mucho mas sencillo que el de Marx) como adecuado aun -como en el paso del Imperio romano a los reinos teut6ni-
para las sociedades clasicas de la Antigi.iedad.7° La ciencia cos tribales. Owen Lattimore llega al extremo de "sugerir
oficial sovietica ya no se compromete mas con un estadio que pensemos, experimentalmente, en terminos de feudalis-
universal de sociedad esclavista.7 1 mo evolucionista y regresivo (o involucionista)", y tambien
El "feudalismo" expandi6 sus limites, en parte para nos pide que tengamos en cuenta la posibilidad de una feu-
completar la brecha dejada por estos cambios -ninguna de dalizaci6n temporaria de las sociedades tribales en acci6n
las sociedades afectadas podia ser reclasificada como capi- reciproca con otras mas desarrolladas. 74
talista ni fue reclasificada como comunal-primitiva o "arcai- El resultado final de toda esta variedad de tendencias ha
ca" (tal como Marx y Engels se inclinaban a hacerlo, segun sido poner en circulaci6n una vasta categoria de "feudalis-
recordamos)- yen parte a expensas de las sociedades hasta mo", que abarca los continentes y los siglos, y comprende
entonces clasificadas como comunales primitivas y de los desde, digamos, los emiratos del norte de Nigeria hasta la
primeros estadios del desarrollo capitalista. Porque ahora Francia de 1788, desde la tendencias visibles en la sociedad
resulta evidente que la diferenciaci6n clasista en ciertas so- azteca en visperas de la conquista espanola hasta la Rusia
ciedades, antes indefinidamente denominadas "tribales" zarista en el siglo XIX. En realidad, es probable que todos
(por ejemplo, en muchas partes de Africa), habia avanzado estos casos puedan ser colocados bajo una unica clasifica-
en forma considerable. En el otro extremo de la escala tem- ci6n general de este caracter, y que esto tenga valor analiti-
poral, la tendencia a clasificar todas las sociedades como co. Al mismo tiempo, es claro que, sin una buena medida de
"feudales" hasta que tuviera lugar una "revoluci6n burgue- subclasificaciones y de analisis de subtipos y de ·etapas his-
sa" formal, gan6 cierto terreno, en especial en Inglaterra. 72
nist Review, julio de 1948. Sin embargo, esta opinion siempre tuvo sus criti-
69 D.D. Kosambi, An introduction to the study of Indian history, Bom- cos, especialmente 1.1. Kuczynski (Geschichte der Lage der Arbeiter unter
bay, 1956, pp. 11-12. dem Kapitalismus, vol. 22, cap. 1-2).
70 73 Cf. Bogdanov, Short course of economic science, 1897, revisado en
Recherches Intemationales, lac. cit. (1957), para una selecci6n de
trabajos. 1919 (Londres, 1927) [en esp., Principios de economia politica, Mexico, Pav-
71
E. Zhukov, "The periodization of world history", en International lov, s/f.]. y en forma mas elaborada, K.A. Wittfogel, Geschichte der biirger-
Historical Congress, Stockholm, 1960, en Rapports, I, pp. 74-88, esp. p. 77. lichell Gesel/sclzaft, Viena, 1924.
72 Cf. "State and revolution in Tudor and Stuart England", en Commu- 74 0. Lattimore, "Fe!ldalislll i11 histon·", en Past £md Prese11t, 12, 1957.
62 ERIC J. HOBSBAWM !NTRODUCCION 63

t6ricas individuales, el concepto general corre el riesgo de parte, a los problemas de las formaciones socioecon6micas
llegar a ser demasiado poco manejable. Se han intentado va- precapitalistas especificas; en parte, a Ia cuesti6n tan traji-
rias de estas subclasificaciones, por ejemplo, "semifeudal", nada, y ahora reabierta, del "modo asiatico". 79 Es todavia
pero hasta ahora el esclarecimiento marxista del feudalismo demasiado pronto como para hacer algo mas que registrar
no ha obtenido progresos de significaci6n. Ia reanudaci6n de estas discusiones.
La combinaci6n de las dos tendencias aqui sefialadas Podemos llegar ala conclusion de que el estado actual de
produjo una o dos dificultades incidentales. Asi, el deseo de Ia investigaci6n marxista en este terreno es insatisfactorio.
clasificar firmemente a cada sociedad o periodo en uno u En gran parte, esto se debe al desarrollo hist6rico del movi-
otro de los casilleros aceptados, produjo conflictos de miento marxista internacional de la generaci6n anterior ala
limites, como es natural cuando insistimos en hacer coinci- mitad de Ia decada de 1950, que tuvo un efecto incuestiona-
dir conceptos dinamicos con estaticos. De esta forma, se dis- blemente negativo sobre el nivel de la investigaci6n marxis-
cuti6 mucho en China acerca de la fecha de la transici6n de ta en este yen muchos otros campos. El enfoque original de
la esclavitud a] feudalismo, ya que "la lucha era de naturale- Marx sobre el problema de Ia evoluci6n hist6rica fue simpli-
za muy prolongada, cubriendo varios siglos ... Diversos mo- ficado y modificado en algunos aspectos, y nose utilizaron,
dos de vida sociales y econ6micos han coexistido temporal- para corregir estas tendencias, recordatorios de Ia naturale-
mente sobre el vasto territorio de China." 75 Una dificultad za profunda y compleja de su metodo, como la publicaci6n
similar ha llevado en el Occidente a la discusi6n sobre el ca- de las Formen. La lista primitiva de Marx de formaciones so-
racter de los siglos comprendidos entre el XIV y el xvm. 76 cioecon6micas fue a] terada, pero no se proporcion6 un sus-
Estas discusiones tienen, por lo menos, el merito de plantear ti tuto satisfactorio. Se descubrieron y completaron algunas
problemas acerca de la mezcla y coexistencia de diferentes de las brechas de Ia brillante, pero incompleta y tentativa,
"formas" de relaciones sociales de producci6n, aunque, por investigaci6n de Marx y Engels, pero tambien se toler6 que
lo demas, su interes noes mayor que el de algunos otros de- algunas de las partes mas fructiferas de sus analisis desapa-
bates marxis tas. 77 recieran de la escena.
Sin embargo, Ia polemica marxista ha demostrado re- Esto es tanto mas lamentable, cuanto que los ultimos
cientemente, y en parte bajo el estimulo de las Formen, una treinta afios, mas o menos, fueron en muchos aspectos un
bienvenida tendencia a revivir y a cuestionar algunos de los periodo de grandes exitos para cl enfoque marxista de la his-
puntos de vista que habian llegado a ser aceptados en las ul- toria. En realidad, una de las piezas mas convincentes de la
timas decadas. Este reavivamiento parece haberse dado in- evidencia de Ia superioridad del metodo marxista es que,
dependientemente en una serie de paises, socialistas y no so- aun en un periodo en que se permiti6 con demasiada fre-
cialistas. Un informe reciente registra contribuciones de cuencia que el marxismo creativo se osificara, el materialis-
Francia, la Republica Democratica Alemana, Hungria, Ingla- mo hist6rico, sin embargo, inspir6 un gran monto de valioso
terra, India, Jap6n y Egipto. 78 Las mismas se refieren, en trabajo hist6rico, e influy6 a los historiadores no marxistas
parte, al problema general de Ia periodizaci6n hist6rica, tal
como se lo discute en el debate de Marxism today, 1962; en 79 Recherches lntemaliorzales, 37 (mayo-junio de 1963), que trata del
feudalismo, contiene algunas contribuciones polemicas pertinentes. Acerca
75E. Zhukov, lac. cil., p. 78. de Ia sociedad antigua, cf. los debates entre Welskop (Die Produklions Ver-
76
The lransilion from feudalism lo capilalism, lac. cit. hii.ltnisse im a/ten Orient zmd in her griechichromisclzen A111ike, Berlin,
77
Cf. Zur Periodisierung des Feudalismus und Kapitalismus und der 1957) y Guenther y Schrot (Zischr. f. Geschicluswissenschaft, 1957, y Wis-
geschicht/ichen Enlwicklung der USSR, Berlin, 1952. sensch. Ztschr. d. Karl-Marx-Unil'., Leipzig. 1963); acerca de Ia sociedad
78
Asiaticus, "II modo de produzione asiatico" (Rinascila, Roma, 5 de oriental, F. Tokei, Sur /e mode de production asiatique, Paris, Centre d'Etu-
octubre de 1963, p. 14). des et de Recherches Marxistes, 1964, mimeografiado.
64 ERIC J. HOBSBAWM

mas que nunca. Mayor raz6n, entonces, para que se encare KARL MARX
ahora el tan necesario esclarecimiento del punto de vista
marxista sobre la evoluci6n hist6rica y, en especial, las prin- FORMAS QUE PRECEDEN
cipales etapas de desarrollo. Un cuidadoso estudio de las A LA PRODUCCION CAPITALIST A
Formen -que no significa la aceptaci6n automatica de todas
las conclusiones de Marx- no puede mas que ayudar en esta
tarea, y es, en verdad, una parte indispensable de la misma.
FORMAS QUE PRECEDEN A LA PRODUCCION
CAPITALIST A. (ACERCA DEL PROCESO QUE PRECEDE
A LA FORMACION DE LA RELACION DE CAPITAL
0 A LA ACUMULACION ORIGINARIA.) 1

Si un supuesto del trabajo asalariado y una de las condicio-


nes hist6ricas del capital es el trabajo libre y el cambia de
este trabajo libre por dinero a fin de reproducir y valorizar
el dinero, a fin de ser consumido por el dinero como valor
de ~so, no para el disfrute sino como valor de uso para el di-
nero, del mismo modo, otro supuesto es la separaci6n del
trabajo libre con respecto a las condiciones objetivas de su
realizaci6n, con respecto al media de trabajo y al material de
trabajo. Por lo tanto, ante todo, separaci6n del trabajador
con respecto a la tierra como su laboratoriuma natural -y,
por consiguente, disoluci6n de la pequefia propiedad de la
tierra, asi como tambien de la propiedad colectiva de la tierra
basada en la comuna oriental. Bajo estas dos formas el tra-
bajador se comporta con las condiciones objetivas de su traba-
jo como con su propiedad: estamos ante la unidad del trabajo
con sus supuestos materiales. En consecuencia, el trabaja-
dor tiene una existencia objetiva, independientemente del
trabajo. El individuo se comporta consigo mismo como pro-
pietario, como senor de las condiciones de su realidad. Se
comporta del mismo modo con el otro y, segun que este su-
puesto este puesto como derivado de la entidad comunitaria
o de las familias individuales que constituyen la comunidad,
se comporta con los otros como con copropietarios, como
con tantas otras encarnaciones de la propiedad comun, o
como con propietarios aut6nomos, junto a los cuales la pro-
piedad comun misma, que antes todo lo absorbia y domina-
ba, es puesta como un particular ager publicusb diferencia-
do, junto a los muchos propietarios privados de la tierra.

a Taller, Iugar de trabajo.


b Tierra publica.

[67]
68 KARL MARX
FORMAS QUE PRECEDEN A LA PRODUCCION CAPITALISTA 69
En ambas formas, los individuos nose comportan como
de esta (actividad como pastures, cazadores, agricultures,
trabajadores sino como propietarios -y miem~ros de u~a
etc.). La tierra es el gran laboratorium, el arsenal, que pro-
entidad comunitaria, que al mismo tiempo trabaJan. El obje-
porciona tanto el medio de trabajo como el material de tra-
tivo de este trabajo noes Ia creacion de valor, aun cuando es
bajo, como tambien Ia sede, Ia base de Ia entidad comunita-
posible que se ejecute plustrabajo para intercambiarlo P?r
ria. [Los hombres] se comportan con ella ingenuamente,
productos ajenos, i.e." por plusproductos, sino que su obje-
[tratandola] como propiedad de Ia entidad comunitaria, de Ia
tivo es el mantenimiento del propietario individual Y de su
entidad comunitaria que se produce y reproduce a traves del
familia asi como de Ia entidad comunitaria global. El poner
trabajo viviente. Cada individuo se comporta como propie-
al individuo como trabajador, en esta desnudez, es en si mis-
tario 0 poseedor solo en tanto miembro, member, de esta co-
mo un producto historico. · . .
munidad. La apropiacion real a traves del proceso de trabajo
En Ia primera de estas formas de prop~edad de I~ tierra,
ocurre bajo estos supuestos, los cuales no son ellos mismos
aparece, ante todo, como primer supuesto una ent1.d~d co-
producto del trabajo, sino que aparecen como los supuestos
munitaria resultante de un proceso natural. La fam1ha o Ia
naturales o divinos de este. Contando siempre con esta mis-
familia devenida tribu, por ampliaci6n o por intermarriage"
ma relacion fundamental como base, esta forma puede reali-
entre familias, o una combinacion de tribus. Dado que se
zarse de maneras muy diversas. P. ej., de ningun modo esta
puede admitir que Ia vida pastoral, o mas en general el
en contradiccion con ella el que, tal como en Ia mayor parte
nomadismo, constituye Ia primera forma de los modos de
de las formas fundamentales asidticas, Ia unidad omnicom-
existencia, en Ia cualla tribu nose instala en una sede deter-
prensiva, que esta por encima de todas estas pequeiias enti-
minada sino que aprovecha para el pastaje lo que va encon-
dades comunitarias, aparezca como el propietario superior
trando -pues los hombres no son por naturaleza sedenta-
o como el unico propietario, de tal modo que las comunida-
rios (para ello deberian encontrarse en un ambito. natural
des efectivas solo aparezcan como poseedores hereditarios.
tan especialmente fertil como para que se estableCieran en
Dado que Ia unidad es el propietario efectivo y el supuesto
el al igual que monos en un arbol; al no ocurrir esto, [anda-
efectivo de Ia propiedad colectiva, esta misma puede apare-
ran] roaming' como las bestias salvajes)-, en consecuen-
cer como algo particular por encima de las muchas entidades
cia, Ia colectividad tribal, Ia entidad comunitaria natural, ~o
comunitarias particulares y efectivas y, en consecuencia, el
aparece como result ado sino como supuesto de Ia. ~proJ?!a­
individuo resulta en elias desprovisto in fact de propiedad,
cion colectiva (temporaria) del suelo y de Sll utzlzzaczon.
o Ia propiedad -i.e. el comportamiento del individuo con las
Cuando finalmente se asiente, el que esta colectividad origi-
condiciones naturales del trabajo y de Ia reproduccion como
naria se modifique en mayor o men or grado dependera tanto
con [condiciones] que le pertenecen, objetivas, [que son
de divcrsas condiciones externas, climaticas, geograficas, fi-
para el el] cuerpo de su subjetividad preexistente como na-
sicas, etc., como de su particular dis posicion natural, etc.: de
turaleza inorganica- aparece mediada para eJ por una fran-
su caracter tribal. La colectividad tribal resultante de un
quicia que Ia unidad global -unidad que se realiza en el des-
proceso natural, o, si se quiere, Ia horda -Ia comu~idad de
pota como padre de las muchas entidades comunitarias-
sangre, de idioma, de costumbres, etc.- es el pnmer su-
[otorga] al individuo por intermedio de Ia comunidad par-
puesto de Ia apropiaci611 de las condiciones objeti\•as de su
ticular. El plusproducto -que ademas seve determinado le-
vida y de Ia actividad de autorreproduccion y de objetivaci6n
galmente como consecuencia de Ia apropiacion efectiva a
traves del trabajo- pertenece entonces de por si a esta uni-
"Abrcviatura de ic/ es/, csto cs. dad suprema. Por lo tanto, en medio del despotismo oriental
h Matrimonios mixtos. y de Ia carencia de propiedad que parece existir juridi~a­
,. Vagabundcando.
mente en el, existe de hecho, como fundamento, esta propie-
70 FORMAS QUE PRECEDEN A LA PRODUCCION CAPITALIST A 71
KARL MARX

dad.~omunitaria o tribal, producto sabre todo de una combi- estos casas, las ciudades propiamente dichas surgen junto a
naCion de manufactura y agricultura dentro de la pequeiia estas aldeas solo en aquel punta que es particularmente fa-
co_m_unidad, qu~ de ese modo se vuelve enteramente self-sus- vorable para el comercio con el exterior o alli donde el go-
tammga Y conttene en sf misma todas las condiciones de la bernante y sus satrapas intercambian sus ingresos (pluspro-
repro~uccion y de la plusproduccion. Una parte de su plus- ducto) por trabajo, gastan esos ingresos como labour-funds.
~rabaJoyert~nece a la colectividad superior, que en ultima La segunda forma -que, como la primera, ha dado lu-
msta?cia existe como persona, y este plustrabajo se hace gar a modificaciones esenciales, historicamente, etc.-, pro-
efec~Ivo tanto en tributos, etc., como en el trabajo comun ducto de una vida historica mas dinamica, de los avatares y
destmado a e:-:altar ~ la ~nidad, en parte al despota real, en de las modificaciones de las tribus originarias, tiene tambien
p~rte ala enti~ad _tnbalimaginada, al dios. Este tipo de pro- como primer supuesto la entidad comunitaria, pero no como
PI~dad comumtana, en tanto se realiza realmente en el tra- en el primer caso en cuanto sustancia, de la cuallos individuos
baJo, pued: a su vez a_parecer [de dos maneras]: por un lado, son meros accidentes o con respecto ala cual solo constitu-
las pequenas comumdades pueden vegetar independiente- yen componentes naturales; tampoco supone la tierra como
~ente un_a al lado de la otra y en elias el individuo trabaja base, sino la ciudad como sede ya desarrollada (centroa) de
m~ependtentement~, con su familia, en ellote que le ha sido los campesinos (propietarios de la tierra). La tierra de culti-
asignado (un trabaJo determinado para reservas colectivas vo aparece como territorio de la ciudad, no ya la aldea como
por asi decirlo pa~a insurance, b por un lado, y para cos tea; mero accesorio de la tierra. La tierra en si -y no importa
los gastos de la entrdad comunitaria en cuanto tal, 0 sea para que dificultades ofrezca para su laboreo, para su apropia-
1~ guerra, par_a el servicio divino, etc.; el dominiumc seiio- cion real- no ofrece obstaculos para comportarse con ella
nal _en su _sentido mas originario se encuentra primeramente como con la naturaleza inorganica del individuo vivo, como
aqm, p. eJ. en las comunidades eslavas en las rumanas etc con su taller, como con el media de trabajo, objeto de traba~
Aqui se da la transicion ala prestacion,personal, etc.), 0 ', po; jo y media de vida del sujeto. Las dificultades que encuentra
e~ _otro lad~, la unidad puede extenderse hasta incluir tam- la comunidad solo pueden provenir de otras comunidades,
bien 71 ~aracte_r colectivo del trabajo mismo, lo cual puede que ya han ocupado esa tierra o que molestan a la comuni-
c?nstttmr ~n ststema formalizado como en Mexico, en espe- dad en su ocupacion. La guerra es entonces la gran tarea co-
Cial_ en Peru, entre los antiguos celtas, algunas tribus de la mun, el gran trabajo colectivo, necesario para ocupar las
Indi~. Ademas, el caracter colectivo puede estar presente en condiciones objetivas de la existencia vital o para proteger
la tnbu d~ _mo~o que la unidad este representada por un jefe y eternizar la ocupacion de las mismas. Por lo tanto, la co-
de la famihay·Ibal o como la relacion reciproca entre los pa- munidad compuesta de familias se organiza en primer termi-
dres de familia. Segun esto, la entidad comunitaria tendra no para la guerra -como organizacion militar y guerrera-,
u_na forma ~a~ despotica o mas democratica. En consecuen- y esta es una de las condiciones de su existencia como pro-
Cia, las condiciOnes colectivas de la apropiacion real a traves pietaria. La concentracion de las viviendas en la ciudad es
del trabajo, [p. ej.~-s~stemas de regadio, muy importantes en- base de esta organizacion guerrera. La naturaleza de la orga-
tre los pueblos astaticos,_medios de comunicacion, etc., apa- nizacion triballleva por si misma a [la constitucion de] lina-
recen como obra de 1~ umdad superior, del gobierno despoti- jes superiores e inferiores, diferenciacion esta que se desa-
co que flota por enctma de las pequeiias comunidades. En rrolla aun mas por la mezcla con tribus sojuzgadas, etc. La
propiedad comunitaria como propiedad estatal -ager publi-
a Autosuficiente.
b Seguridad, garantia. a En el ms., "Zentrum" ("centro") sin parentesis y escrito encima de
c Dominio. "Siiz" ("sede").
72 KARL MARX FORMAS QUE PRECEDEN A LA PRODUCCION CAPIT;\LISTA 73

cus- se ve en este caso separada de Ia propiedad privada. de Ia relacion entre el sujeto que trabaja y los presupuestos
La propiedad del individuo no es aqui inmediatamente y de naturales del trabajo, [dados] como algo que le pertenece-,
por si propiedad comunitaria, como en el primer case," pero esta pertenencia es mediada por su ser miembro del es-
donde, a su vez, tampoco es propiedad del individuo separa- tado, por el ser del estado, y por lo tanto por un supuesto que
do de Ia comunidad, pues este es mas bien solo su poseedor. es pensado como divino, etc. Concentracion en Ia ciudad,
Cuanto menor sea el grado en que Ia propiedad del indivi- con el campo como territorio; economia campesina en pe-
duo solo pueda ser valorizada, de hecho, a traves del trabajo quefia escala, que trabaja para el consumo inmediato; manu-
comun -co~o p. ej. en el Oriente por las acequias-, cuanto factura como actividad domestica accesoria de las mujeres
mayor sea el grado en que a traves de migraciones, a traves e hijas (hilary tejer) o independizada solo en algunas ramas
del movimiento historico, se haya roto el caracter natural de especificas (fabri," etc.). El supuesto de Ia perduracion de
Ia tribu, cuanto mas se aleje Ia tribu de su sede original y estab organizacion comunitaria es el mantenimiento de Ia
ocupe tierra ajena y entre, por tanto, en condiciones de tra- igualdad entre sus self-sustaning peasants" libres y el traba-
bajo esencialmente nuevas, con un mayor desarrollo de Ia jo propio como condicion para Ia perduracion de su propie-
energia del individuo -su caracter comun aparece y debe dad. [Los individuos] se comportan con las condiciones del
aparecer hacia afuera sabre todo como unidad negativa-, trabajo como propietarios, pero, en realidad, estas condicio-
tanto mas estan dadas las condiciones para que el individuo nes aun deben ser puestas constantemente por el trabajo
se convierta en propietario privado del suelo, de parcelas personal como condiciones y elementos objetivos de Ia per-
particulares, cuyo laboreo particular le correponde a el y a sonalidad del individuo. Por otro lado, Ia orientacion de esta
su familia. La comunidad -como estado- es, por un lado, pequefia comunidad guerrera Ia empuja mas alia de estos If-
Ia relacion recipocra entre estos propietarios iguales y li- mites, etc. (Roma, Grecia, judios, etc.). "Una vez que los augu-
bres, su vinculo contra el exterior, y es, al mismo tiempo, su rios", dice Niebuhr, "le aseguraron a Numa Ia aprobacion
garantia. La naturaleza de Ia entidad comunitaria se basa divina de su eleccion, Ia primera preocupacion del piadoso
aqui en el hecho de que sus miembros son agricultores de reyno fue el servicio del templo sino el de los hombres. Divi-
parcelas, propietarios de Ia tierra que trabajan, y, en igual diolas tierras que Romulo habia ganado en Ia guerra y habia
medida, Ia autonomia de estos resulta de su relacion reci- dejado para que fueran ocupadas: instauro el culto de Ter-
proca en tanto miembros de la comunidad, [de Ia] salvaguar- mino. Todos los legisladores antiguos, y sabre todo Moises,
dia del ager publicus para las necesidades colectivas y para fundaron el exito de sus preceptos en favor de Ia virtud, Ia
Ia gloria colectiva, etc. En este caso, sigue siendo presupues- rectitud y las buenas costumbres sabre Ia propiedad de Ia tie-
to para Ia apropiacion del suelo el ser miembro de Ia comu- rra o, por lo menos, sabre le posesion hereditaria segura de
nidad, pero, en tanto miembro de Ia comunidad, el individuo Ia tierra para el mayor numero posible de ciudadanos." (Vol.
es propietario privado. Se relaciona con su propiedad en I, 245, 2a. ed., Hist. Rom.) 2 El individuo es placed in such
tanto esta es el suelo, pero, al mismo tiempo, en tanto esta conditions of gaining his life as to make not the acquiring of
es su ser como miembro de Ia comunidad, y el mantenimien- wealth his object, but self-sustainance, its own reproduction
to de si mismo como miembro es igualmente el manteni- as a member of the community; the reproduction of himself as
miento de Ia comunidad y a Ia inversa, etc. La comunidad, proprietor of the parcel of ground and, in that quality, as a
si bien ya es aqui un producto hist6rico no solo de fact, sino member of the commune.d La perduracion de Ia commune
tambien como algo reconocido como tal y que por tanto tie-
a Artesanos, mas en particular artesanos que trabajaban con metales.
ne un origen, es supuesto de Ia pro pie dad del suelo -es decir b "dieses"; en edic. 1939, "des" ("de Ia").
"Campcsinos autosuficicnles.
a Caso. d Colocado en condiciones tales para ganar su vida que su objctivu no
74 KARL MARX FORMAS QUE PRECEDEN A LA PRODUCCION CAPITALISTA 75

es la reproduccion de todos los members de la misma como dificarse por completo historica o localmente, etc., segun
self-sustaining peasants, cuyo plustrabajo, el trabajo de la que el trabajo mismo ocurra a cargo del poseedor privado
guerra, etc., pertenece igualmente ala commune. La propie- aislado o, a su vez, este determinado por la comunidad o por
dad del propio trabajo es mediada a traves de la propiedad Ia unidad situada por encima de las comunidades particula-
de la condicion del trabajo -de la parcela de tierra, a su vez res). Tampoco ocurre como en la forma griega, romana (en
garantizada a traves de la existencia de la comunidad, y esta suma, en la forma antigua clasica), en la cualla tierra es ocu-
a su vez a traves del plustrabajo bajo la forma de servicio pada por la comunidad yes suelo romano: una parte corres-
guerrero, etc., de los miembros de la comunidad. El miem- ponde ala comunidad como tal, en cuanto diferente de sus
bro de la comunidad no se reproduce a traves de la coopera- miembros, ager publicus en sus diversas formas; la otra par-
cion en el trabajo wealth producing,a sino a traves de la co- te es dividida y cada parcela es romana en cuanto es la pro-
operacion en el trabajo para los intereses colectivos (reales piedad privada, el dominio, de un romano, la parte que le
o imaginarios) ligados al mantenimiento del nexo hacia afue- pertenece dellaboratorio, pero, a su vez, el solo es romano
ra y hacia adentro. La propiedad es quiritaria,b romana, el en cuanto posee derecho soberano sabre una parte de la tie-
propietario privado de la tierra solo lo es como romano, rra romana.
pero como romano es propietario privado de la tierra. [[En la Antigi.iedad, el comercio y los oficios urbanos
Una [tercera]" forma de la propiedad de las condiciones eran poco apreciados, mientras que la agricultura era alta-
naturales de su trabajo por parte de los individuos que tra- mente respetada; en la Edad Media, la evolucion opuesta.]] 3
bajan, self-sustaining members of the community,d es la [[El derecho al usufructo de la tierra comunitaria a traves de
germanica. En este caso no ocurre como en la forma especi- su posesion les correspondia originariamente a los patri-
ficamente oriental, en la que el miembro de la comunidades cios; estos luego se lo otorgaron a sus clientes; la transferen-
como tal copropietario de la propiedad colectiva (donde la cia en propiedad [de tierras] del ager publicus les corres-
propiedad solo existe como propiedad de la tierra, el miem- pondio exclusivamente a los plebeyos; todas las asignaciones
bro individual como tal es solo poseedor de una parte en favor de los plebeyos y compensacion por una parte de la
especifica, hereditaria o no, pues a ninguno le pertenece de tierra comunitaria. Propiedad territorial propiamente dicha,
por si una fraccion de propiedad, sino como miembro inme- a excepcion de la situada al pie dea los muros de la ciudad,
diato de la comunidad, en cuanto esta en unidad directa con originariamente solo en manos de los plebeyos (comunida-
ella y no en cuanto se diferencia de ella. En consecuencia, des rurales luego absorbidas).]]4 [[Caracter esencial de la
este individuoe es solo poseedor. Solo existe propiedad plebe romana como un conjunto de campesinos, tal como se
colectiva y unicamente posesi6n privada. Los modos de esta pone de manifiesto en su pr-opiedad quiritaria. Los antiguos
posesion en relacion con la propiedad colectiva pueden mo- consideraban unanimemente el trabajo de la tierra como la
ocupaci6n propia del hombre libre, la escuela de los solda-
es Ia adquisicion de riqueza sino Ia subsistencia, su propia reproduccion dos. Alii esta contenida la antigua cepa de la nacion, que se
como miembro de Ia comunidad; su propia reproduccion como propietario
de Ia parcela y, en tal canicter, como miembro de Ia comuna.
modifica en las ciudades, donde se establecen artesanos y
a Productor de riqueza.
comerciantes extranjeros y donde tambien llegan los nativos
bEn el texto aparece Ia palabra "Quiritorium", que no esta registrada atraidos por la ganancia. Donde existe esclavitud, el Iiberto
como palabra latina, pero que probablemente sea un error por "quiritium": busca su subsistencia a traves de tales ocupaciones, en las
propio de los ciudadanos romanos, quiritario. Mas adelante Marx utiliza Ia cuales a menudo reune riquezas: de tal modo, tambien en la
palabra alemana "quiritarische".
c "eine [dritte]"; en edic. 1939 "eine [andere]" ("otra").
Antigi.iedad estos oficios se encontraban sabre todo en sus
d Miembros autosuficientes de Ia comunidad.
e "dieser Einzelne"; en ms., "diese Einheit" ("esta unidad"). a "unter den"; en Ia edic. 1939, "urn die" ("alrededor de").
76 KARL MARX
FORMAS QUE PRECEDEN A LA PRODUCCION CAPITALIST A 77

manos y, por consiguiente, no eran decorosos para el ciuda- munes de los gentilesa romanos desaparecieron mas tarde
dano; de ahi la opinion de que seria peligroso otorgar a los (ya en tiempos de Ciceron). Lo que se mantuvo mas tiempo
artesanos la ciudadania plena (por regla general, entre los fue la herencia [conjunta] de los miembros dellinaje muer-
antiguos griegos estaban excluidos de ella). tos sin deudos y sin testamento. En los tiempos mas anti-
OvOEPL f~l'. 'Pwp,atWP aim KcX1r"f1AOP b!m XELQOTEXI'"f1P/3LOPEXELP.a guos, los miembros de la gens tenian la obligacion de ayudar
Los antiguos no tenian ni siquiera vagamente la idea de a soportar cargas extraordinarias a aquellos de los suyos ne-
la dignidad propia a la organizacion corporativa, tal como cesitados de asistencia. 8 (Entre los germanos [esto se da]
esta aparece en la historia de las ciudades medievales, e in- desde sus origenes y en todas partes; maxima persistencia
cluso en estas, en cuanto las corporaciones vencieron a los li- entre los ditmarsosb.)9 Las gentes,c corporaciones. 10 En el
najes, el espiritu militar declino por completo y, por consi- mundo antiguo no existio ninguna organizacion mas general
guiente, tambien el respeto por la ciudad fuera de ella y su que los linajes. 11 Asi, entre los galeses, los aristocraticos
libertad.]]5 [[Las tribus de los estados antiguos estaban consti- Campbells y sus vasallos constituyen un clan]]Y Dado que
tuidas de dos maneras: sabre la base de linajes o sabre la el patricio representa en mayor grado la entidad comunita-
base de lugares. Las tribus basadas en linajes superan en an- ria, el es el possessord del ager publicus y lo utiliza por in-
tigiiedad a las tribus basadas en ellugar y en casi todas par- termedio de sus clientes, etc. (y tambien se lo va apropiando
ies fueron suplantadas por estas. Su forma mas estricta, gradualmente). La comunidad germanica no se concentra en
mas extrema, es la organizacion de castas, separadas las la ciudad; la mera concentracion -la ciudad como centro de
unas de las otras, sin derecho a matrimonio mixto y entera- la vida rural, domicilio de los trabajadores de la tierra e
mente diferenciadas ~n cuanto a su dignidad, correspon- igualmente centro de la conduccion de la guerra- otorga en-
diendole a cada una un oficio exclusivo e incambiable. Las tonces a la comunidad como tal una existencia externa, dife-
tribus locales correspondieron originariamente a una divi- rente de la del individuo. La historia antigua clasica es his to-
sion de la tierra en distritos y aldeas, de tal modo que, en el ria urbana, pero de ciudades basadas sabre la propiedad de
Atica bajo Clistenes, aquel que en el momenta de la division la tierra y la agricultura; la historia asiatica es una especie
se encontraba en una aldea fue registrado como un demotesb de unidad indiferente de ciudad y campo (en este caso las
de esa aldea, miembro de la phylec de la region ala que per- ciudades verdaderamente grandes deben ser consideradas
tenecia la aldea. La regla era que, de ahi en adelante, sus meramente como campamento sefiorial, como una superfe-
descendientes, sin que importara su Iugar de residencia, tacion sabre la estructura propiamente economica); la Edad
quedaran en la misma phyle y el mismo demos, con lo cual Media (epoca germanica) surge de la tierra como sede de la
tambien esta division asumio una apariencia de agrupacion historia, historia cuyo desarrollo posterior se convierte lue-
de parentesco. 6 Ellinaje romanod no [era un] parentesco de go en una contraposicion entre ciudad y campo; la [historia]
sangre: al nombre colectivo, Ciceron agrega como indica- moderna es urbanizacion del campo, no, como entre los anti-
cion: "descendencia de [hombres] libres". 7 Los sacrae co- gltos, ruralizacion de la ciudad.
''Como resultado de la concentracion en la ciudad, la co-

a A ningun romano le estaba permitido dedicarse a! comercio a! menu· "Miembros de Ia gens o grupo te6l"icamente consanguineo que consti·
deo o ser artesano. tuia Ia unidad social basica.
h Habit antes de una zona de Holstein, en el actual estado de Schleswig
b Miembro de un demos, circunscripci6n territorial basica.
c Tribu. Holstein.
,. Plural de gens.
d "Das romische Geschlechter"; en edic. 1939, "Diese romischen
d PoseedoL
Geschlechter" ("estos linajes rojT\anos").
e Santuarios.
,. El cuaderno siguiente, que aqui comienza, l!e,·a el encabezamiento:
78 KARL MARX FORMAS QUE PRECEDEN A LA PRODUCCION CAPITALISTA 79

munidad como tal posee una existencia economica; la mera cen como mediadas, es decir como relacion reciproca de los
existencia de la ciudad como tal es diferente de la mera plu- sujetos autonomos. Au fond," el todo economico esta conteni-
ralidad de casas independientes. En este caso, el todo no do en cada casa individual, la cual constituye para si un centro
consiste en sus partes. Es una especie de organismo autono- autonomo de la produccion (manufactura solo como ocupa-
mo. Entre los germanos, entre quienes los cabezas de familia cion domestica accesoria de las mujeres, etc.). En el mundo an-
se establecen en los bosques, separados por grandes distan- tiguo, la ciudad con sus tierras colindantes es el todo economi-
cias, la comunidad solamente existe, considerada solo exter- co; en el mundo germanico, el domicilio individual, que solo
namente, en virtud de cada acto de reunion de sus miem- aparece como un punto en la tierra que le pertenece; no una
bros, aun cuando su unidad existente en si [misma] esta concentracion de muchos propietarios, sino [una] familia
puesta en la ascendencia, la lengua, el pasado y la historia como unidad autonoma. En la forma asiatica (por lo menos en
comunes, etc. En consecuencia, la comunidad aparece como la predominante) no hay propiedad, sino solo posesion por
una reunion, no como una union, como acuerdo entre sujetos parte del individuo; la comunidad [es] propiamente el propie-
autonomos que son los propietarios de la tierra, no como uni- tario efectivo, en consecuencia, propiedad solo como propie-
dad. Por ello la comunidad no existe in fact como estado, como dad colectiva del suelo. Entre los antiguos (los romanos como
entidad estatal, tal como entre los antiguos, porque no existe el ejemplo mas clasico, la cosa en b forma mas pura, mas deli-
como ciudad. Para que la comunidad adquiera una existencia neada), [se da] la forma contrapuesta de la propiedad estatal
real, los propietarios libres de la tierra deben reunirse en y la propiedad privada, de tal modo que esta existe mediada
asamblea, mientras que en Roma, p. ej., la comunidad existe, por aquella o la estatal misma existe en esta forma doble. Por
fuera de estas asambleas, en la presencia de la ciudad misma consiguiente, el propietario privado es al mismo tiempo ciuda-.
y de los funcionarios que estan a su frente, etc. Sin duda, se dano urbano. Desde el punto de vista economico, la ciudadania
da tambien entre los germanos el ager publicus, la tierra co- estatal se reduce a la forma simple del campesino habitante de
munitaria o tierra del pueblo, diferenciada de la propiedad del una ciudad. En la forma germanica, el campesino no es ciuda-
individuo. Se trata de la tierra de caza, praderas, reservorios dano del estado, es decir, no es habitante de la ciudad, sino
de lena, de aquella parte de la tierra que no puede ser dividida que el fundamento es la vivienda familiar autonoma, aislada,
si es que ha de prestar servicios como medio de produccion en garantizada a traves de su asociacion con otras viviendas fami-
esta forma determinada. Sin embargo este ager publicus no liares similares de la misma tribu, y a traves de su reunion
aparece, como entre los romanos, p. ej., como la existencia ocasional para la guerra, la religion, la resolucion de proble-
economica particular del estado paralelamente a los propieta- mas legales, [de tareas] tales que afiancen la seguridad mutua.
rios privados, de tal modo que estos propietarios privados son La propiedad individual de la tierra no aparece aqui como for-
tales en cuanto estaban excluidos, estaban privados, tal como ma contrapuesta a la propiedad comunitaria, ni tampoco co-
los plebeyos, [del] usufructo del ager publicus. Entre los ger- mo mediada a traves de esta, sino ala inversa. La comunidad
manos, el ager publicus aparece, mas bien, solo como una am- solo existe en la relacion reciproca entre estos propietarios in-
pliacion de la propiedad privada individual y solo figura como dividuales de la tierra, en cuanto tales. La propiedad comuni-
propiedad en cuanto posesion comun de una tribu por la cual taria como tal solo aparece como un complemento comu-
hay que luchar contra tribus enemigas. La propiedad del indi- nitario de las residencias individuales de la tribu y de las
viduo no aparece mediada por la comunidad, sino que la exis- apropiaciones individuales del suelo. La comunidad no es la
tencia de la comunidad y de la propiedad comunitaria apare- sustancia con respecto a la cual el individuo aparece solo
como accidente, ni tampoco lo general que, como tal, sea
"Cuaderno v (EI capitulo del capital. Continuaci6n)". En Ia hoja liminar del
cuademo dice: "Cuademo v, enero 1858, Londres. (Comenzado el 22 de enero.)" "En el fondo.
80 KARL MARX FORMAS QUE PRECEDEN A LA PRODUCCION CAPITALISTA 81

una unidad existente como representacion y ala vez como pre- de su actividad, tal como su piel, sus organos de los sentidos, a
sencia de la ciudad y de sus necesidades urbanas diferencia- los que sin duda tambien reproduce en el proceso vital, y los
das de las del individuo, o como suelo urbana, en cuanto exis- desarrolla, etc., pero que, por su lado, constituyen un supuesto
tencia particular de la ciudad, la diferencia de la existencia de ese proceso de reproduccion-, [este comportamiento] esta
economica particular del miembro de la comunidad. Por el igualmente mediado a traves de la existencia natural, en ma-
contrario, la comunidad en si, como comunidad en la lengua, yor o menor grado desarrollada historicamente y modificada,
en la sangre, etc., es alga que, por un lado, constituye un su- del individuo como miembro de una comunidad, o sea [a tra-
puesto del propietario individual, pero, por otro lado, como ves de] su existencia natural como miembro de una tribu, etc.
existencia solo se da en su reunion efectiva para objetivos co- Asi como un individuo aislado no podria tener lenguaje, tam-
munes y, en la medida en que tiene una existencia economica poco podria tener propiedad del suelo. Cuanto mas, podria nu-
particular a traves del uso en comun de zonas de caza, prade- trirse de el como sustancia, a! igual que l~s animales. El com-
ras, etc., estas son utilizadas por cada propietario individual portamiento respecto a la tierra como propiedad es siempre
en cuanto tal, no (como en Roma) en cuanto representante del mediado por Ia ocupacion, pacifica o violenta, de Ia tierra por
estado; propiedad efectivamente comun de los propietarios in- Ia t'ribu, por la comunidad en cualquiera de sus formas en ma-
dividuales, no de la asociacion de estos propietarios, que po- yor o menor grado naturales o ya resultado del desarrollo
seeria en la ciudad misma una existencia separada de la de historico. En este caso, el individuo nunca puede hacerse pre-
cada uno como [propietario] individual. sente en Ia forma puntual con que aparece en cuanto mero tra-
La cuestion es propiamente la siguiente: en todas estas bajador libre. Si las condiciones objetivas de su trabajo estan
formas en las que la propiedad de la tierra y Ia agricultura presupuestas como pertenecientes a el, tambien el esta pre-
constituyen Ia base del arden economico y, por consiguiente, supuesto como miembro de una comunidad, a traves de" la
el objetivo economico es Ia produccion de valores de uso, Ia re- cual es mediada su relacion con el suelo. Su relacion con las
producci6n del individuo en aquellas relaciones determinadas condiciones objetivas del trabajo es mediada por su existencia
con su comunidad en las que ei constituye Ia base de esta, [en como miembro de Ia comunidad; por otro lado, la existencia
todas estas formas] hay: 1) apropiacion de Ia condicion natural efectiva de Ia comunidad esta determinada por la forma deter·
del trabajo -de Ia tierra como instrumento originario de tra- minada de su propiedad de las condiciones objetivas del traba-
bajo y a Ia vez como laboratorium, como reservorio de mate- jo. Que esta propiedad mediada por la existencia en Ia comuni-
rias primas- no a traves del trabajo, sino como supuesto del dad aparezca como propiedad colectiva, en Ia cual el individuo
trabajo. El individuo se comporta con las condiciones objeti- solo sea poseedor y no se de propiedad privada alguna del sue-
vas del trabajo simplemente como con alga suyo, se comporta lo, o que Ia propiedad aparezca en Ia doble forma de propie-
con elias tratandolas como naturaleza inorganica de su subje- dad estatal y privada, la una junto a Ia otra, de tal modo que
tividad, en Ia cual esta se realiza a si misma; Ia principal condi- esta ultima se presente como puesta por la primera, y en
cion objetiva del trabajo no se presenta como producto del tra- consecuencia solo el ciudadano del estado pueda y deba ser
bajo, sino que se hace presente como naturaleza; por un !ado, propietario privado, pero, por otro !ado, su propiedad como
[se da] el individuo viviente, por el otro, Ia tierra como condi- ciudadano del estado tenga, al mismo tiempo, una existencia
cion objetiva de la reproduccion de este; 2) pero este comporta- particular, o que, finalmente, Ia propiedad comunal aparezca
miento con el suelo, con Ia tierra, [tratandolo] como propie- solo como ampliacion de Ia propiedad individual, pero esta se
dad del individuo que trabaja -el cual, en consecuencia, ya presente como Ia base y la comunidad en general no tenga
desde un principia no aparece, en esta abstraccion, como mero existencia para si fuera de Ia asamblea de los miembros y de
individuo que trabaja, sino que tiene en Ia propiedad de la tie-
rra un modo objetivo de existencia, que constituye un supuesto ""durch" en el ms., "als" ("como").
82 KARL MARX FORM.AS QUE PRECEDEN A LA PRODUCCION CAPITALISTA 83

su asociacion para objetivos comunes, estas diversas formas trabajo y de tribu, es el fundamento del desarrollo, que, en
de comportamiento de los miembros de Ia comunidad o tribu consecuencia, es en adelante un desarrollo limitado, pero
con respecto al suelo de Ia tribu -Ia tierra en Ia cual se ha que, al traer Ia superacion de los limites, representa deca-
establecido- dependen en parte de las condiciones economi- dencia y ruina. El desarrollo de Ia esclavitud, Ia concentra-
cas bajo las cuales este se comporta con el suelo como propie- cion de Ia propiedad de Ia tierra, el intercambio, el sistema
tario, es decir, bajo las cuales se apropia por el trabajo de los monetario, Ia conquista, etc. [actuaron] asi entre los roma-
frutos de este, lo cual, a su vez, dependeni del clima, de las ca- nos aun cuando todos estos elementos parecieron compati-
racteristicas fisicas del suelo, del modo ffsicamente condicio- bles con el fundamento y parecieron en parte ampliaciones
nado de su explotacion, de su trato con las tribus enemigas o inofensivas de este, en parte excesos derivados de el mismo.
vecinas y de los cambios producidos por las migraciones, ex- Pueden darse aqui grandes desarrollos dentro de un ambito
periencias historicas, etc. Para que Ia comunidad siga existien- determinado. Los individuos pueden aparecer como gran-
do segun el modo antiguo, como tal, es necesaria Ia reproduc- des. Pero no hay que pensar aqui en un desarrollo libre y pie-
cion de sus miembros bajo las condiciones objetivas no, ni del individuo, ni de Ia sociedad, pues tal desarrollo
presupuestas. La produccion misma, el progreso de Ia pobla- est a en con tradiccion con Ia relacion originaria.
cion (Ia cual" tambien pertenece [al ambito de] Ia produccion) Nunca encontraremos entre los antiguos una investi-
suprimen gradual y necesariamente estas condiciones; las des- gacion acerca de cuitl forma de Ia propiedad de Ia tierra,
truyen en vez de reproducirlas, etc., y de ese modo se desinte- etc., es Ia mas productiva, crea Ia mayor riqueza. La rique-
gra Ia entidad comunitaria junto con las relaciones de propie- za no aparece como objetivo de Ia produccion, aunque bien
dad en que estaba basada. La forma asiatica es necesariamente puede Caton investigar que cultivo del campo es el mas lu-
Ia que se mantiene con mayor persistencia y duracion. Esto crativo, 13 o Bruto pres tar su dinero al mejor interes. 14 La
esta implicito en sus supuestos: que el individuo no llega a investigacion versa siempre acerca de cual modo de propie-
ser independiente de Ia comunidad, que [hay un] circulo self- dad crea los mejores ciudadanos. La riqueza solo aparece
sustaining de Ia produccion, una unidad de Ia agricultura y como fin en si mismo entre los pocos pueblos comerciantes
Ia manufactura, etc. Si el individuo cambia su relacion con Ia -monopolistas del carrying tradea- que viven en los poros
comunidad, cambia de ese modo a Ia comunidad y actua en del mundo antiguo, tal como los judios en Ia sociedad medie-
forma destructiva sabre ella, asf como sabre su supuesto val. La riqueza es aqui, por un lado, cosa, alga realizado en
econ6mico; por otro lado, el cambia de este supuesto econo- casas, en productos materiales, a los cuales se contrapone el
mico, provocado por su propia dialectica, empobrecimiento, hombre como sujeto; por otra parte, como valor, es mero
etc. En especial Ia influencia de Ia organizacion guerrera y control sabre trabajo ajeno, pero no con el objetivo del domi-
Ia conquista, que en Roma, p. ej., es esencialmente parte nio sino del goce privado, etc. En todas [estas] formas se.-
de las condiciones economicas de Ia comunidad misma, des- hace presente con Ia configuracion de cosa, tratese de una
truye el vinculo real sabre el cual esta se basa. En todas es- cosa o de relacion por media de las casas, que reside fuera
tas formas, Ia reproducci6n de las relaciones presupuestas del individuo y accidentalmente junto a el. Por eso, Ia con-
entre el individuo y su comunidad -relaciones en mayor o cepcion antigua segun Ia cual el hombre, cualquiera que sea
menor grado naturales o producto de un proceso hist6rico, Ia limitada determinacion nacional, religiosa o politica en
pero tradicionales- y de una existencia objetiva determina- que se presente, aparece siempre, igualmente, como objetivo
da, para ei predeterminada, tanto con respecto a las condi- de Ia produccion, parece muy excelsa frente al mundo rna-
ciones del trabajo como con respecto a sus companeros de demo donde Ia producci6n aparece como objetivo del hom-

""dicsc"; en cdic. 1939, "dicscr" ("cl cual"). a Comercio itinerante, que implica transporte de bienes.
FORMAS QUE PRECEOEN A LA PROOUCCION CAPITALISTA 85
84 KARL MARX

br.e y la riqueza como objetivo de la produccion. Pero, in bien esta naturaleza inorganica en tanto sujeto. Esta condi-
fact, si se despoja a Ia riqueza de su limitada forma burgue- cion noes su producto, sino algo dado previamente: le esta
presupuesta como existencia natural fuera de el. Antes de
sa, (.que es la riqueza sino la universalidad de las necesida-
que analicemos esto mas en detalle, agreguemos que el hue-
des, capacidades, goces, fuerzas productivas, etc., de los indi-
viduos, creada en el intercambio universal? (_[Que, sino] el no de Proudhon no solo podia, sino que debia, acusar tanto
al capital como al trabajo asalariadb -como formas de
desarrollo plena del dominio humano sabre las fuerzas natu-
propiedad- de provenir de una genesis extraecon6mica,
rales, tanto sabre las de la asi llamada natu raleza como sa-
bre su propia naturaleza? (.[Que, sino] la elaboracion absolu- pues la preexistencia de las condiciones objetivas del traba-
ta de sus disposiciones creadoras sin otro presupuesto que jo como algo separado del trabajador,como capital, y la pre-
el desarrollo historico previa, que convierte en objetivo a existencia para el capitalista del trabajador como desprovisto ·
esta plenitud total del desarrollo, es decir al desarrollo de de propiedad, como trabajador abstracto, el intercambio tal
todas las fuerzas humanas en cuanto tales, no medidas con como se da entre valor y trabajo vivo, representan un proce-
un patron preestablecido? (.[Que, sino una elaboracion como so hist6rico -por mas que el capital y el trabajo asalariado
resultado de] la cual el hombre nose reproduce en su canic- mismo reproduzcan esta relacion y la elaboren tanto ~n su
ter determinado sino que produce su plenitud total? (.[Como alcance objetivo como en profundidad-, un proceso his tori-
resultado de] la cual no busca permanecer como algo deveni- co que, como hemos vista, constituye la historia de la gene-
do sino que esta en el movimiento absoluto del devenir? En sis del capital y del trabajo asalariado. En otras palabras: la
Ia economia burguesa -yen la epoca de la produccion que genesis extraecon6mica de la propiedad no significa sino
a ella corresponde- esta elaboracion plena de lo interno, la genesis hist6rica de la economia burguesa, de las formas
aparece como vaciamiento plena, esta objetivacion univer- de produccion que alcanzan su expresion teorica o ideal a
sal, como enajenacion total, y la destruccion de todos los ob- traves de las categorias de la economia politica. El hecho de
jetivos unilaterales determinados, como sacrificio del objeti- que la historia preburguesa, y cada una de sus fases, tenga
vo propio frente a un objetivo completamente externo. Por tambien su economia y un fundamento econ6mico de su mo-
eso el infantil mundo antiguo aparece, por un lado, como su- vimiento, es au fond la mera tautologia de que la vida del
perior. Por otro lado, lo es en todo aquello en que se busque hombre, d'une maniere ou d'une autre,a descanso desde
configuracion cerrada, forma y limitacion dada. Es satisfac- siempre sabre la produccion social, cuyas relaciones llama-
cion desde un pun to de vista limitado, mientras que el [mun- mas precisamente relaciones economicas.
do] moderno deja insatisfecho o alii donde aparece satisfe- Las condiciones originales de la producci6n (o, lo que es
cho consigo mismo es vulgar. lo mismo, de Jab reproduccion de un numero creciente de
personas a traves del proceso natural de ambos sexos, pues
Lo que el senor Proudhon llama Ia genesis extraecono-
esta reproduccion, si bien aparece por un }ado como apro-
mica de Ia propiedad -y por propiedad entiende precisa-
piacion de los objetos por el sujeto, por el otro aparece igual-
mente propiedad de Ia tierra- 1" es Ia relaci6n preburguesa
del iridividuo con las condiciones objetivas del trabajo y, sabre
todo, con las -condiciones objetivas del trabajo- natura-
fo era: "pues, en tanto el indiv1duo que trabaja era un individuo natural,
les, pues en tanto el sujeto que trabaja [es] individuo natural, existencia natural, Ia primera condici6n objetiva de su trabajo aparecen (sic
existencia natural, esta primera condici6n objet iva de su tra- el plural) como aquellas [vinculadas] con Ia naturaleza, Ia tierra. su cuerpo
bajo aparcce como naturaleza, como tierra, ~omo su cuerpo inorganico ... ". Marx elimin6 luego algunas palabras, sin corregir las res·
inorganico;" Cl mismo no es solo cuerpo organico sino tam- !antes.
a De una manera u otra.
b "der" ("de Ia"); en edic. 1939, "die" ("Ia").
""pues en tanto ... in01·ganico"; Ia 1·edaccion original de este parra·
86 KARL MARX FORMAS QUE PRECEDEN A LA PRODUCCJON CAPITALIST A 87

mente, como conformaci6n de los objetos por un fin subjetivo, ral de la entidad comunitaria participa de la propiedad co-
como sujeci6n de los objetos a ese fin; transformaci6n de es- lectiva y tiene una parte particular en posesi6n, asi como, en
tos objetos en resultado y receptaculos de Ia actividad subje- tanto ciudadano romano de nacimiento, tiene (at least)" un
tiva) originariamente no pueden ser elias mismas produci- derecho ideal al ager publicus y un derecho real a tal o cual
das, no pueden ser resultados de la producci6n. Lo que numero de juggerab de tierra, etc. Su propiedad, es decir la
necesita explicaci6n, o es resultado de un proceso hist6rico, relaci6n con los presupuestos naturales de su producci6n co-
noes la unidad del hombre viviente y actuante, [por un lado,] mo pertenecientes a el, como suyos, es mediada a traves del
c.on las condiciones inorganicas, naturales, de su metabolismo hecho de ser ei miembro natural de una entidad comunita-
con la naturaleza, [por el otro,] y, por lo tanto, su apropiaci6n ria. (La abstracci6n de una entidad comunitaria en la cual
de la naturaleza, sino la separaci6n entre estas condiciones los miembros no tienen nada en comun, a no ser ellenguaje,
inorganicas de la existencia humana y esta existencia activa, etc., y apenas esto,. es manifiestamente el producto de un es-
una separaci6n que por primera vez es puesta plenamente tado hist6rico muy posterior.) En relaci6n con el individuo es
en la relaci6n entre trabajo asalariado y capital. En la rela- p. ej. claro que el mismo se comporta con respecto a la len-
ci6n de esclavitud y servidumbre esta separaci6n no tiene Iu- gua como con su propia lengua solo en cuanto miembro na-
gar, sino que una parte de la sociedad es tratada por la otra tural de una comunidad humana. La lengua como producto
precisamente como mera condici6n inorgdnica y natural de de un individuo es un absurdo. Pero en la misma medida lo
la reproducci6n de esta otra parte. El esclavo no esta en nin- es [la] propiedad.
guna relaci6n con las condiciones objetivas de su trabajo, La lengua misma es tanto el producto de una entidad co-
sino que el trabajo mismo, tanto en la forma del esclavo munitaria como, desde otro punto de vista, es ella misma la
como en la del siervo, es colocado como condici6n inorgdnica existencia de la entidad comunitaria y la existencia de esa
de la producci6n dentro de la serie de los otros seres natura- comunidad en cuanto ella misma hablante. [[La producci6n
les, junto al ganado o como accesorio de la tierra. En otras colectiva y la propiedad colectiva, tal como se presenta p. ej.
palabras: las condiciones originarias de la producci6n apa- en el Peru, es manifiestamente una forma secundaria, in-
recen como presupuestos naturales, como condiciones natu- troducida y transmitida por tribus conquistadoras, que co-
rales de existencia del productor, exactamente igual que su nocieron elias mismas la propiedad comun y la producci6n
cuerpo viviente, el cual, por mas que ello reproduzca y desa- colectiva en la forma antigua y mas simple, tal como apare-
rrolle, originariamente no es puesto por el mismo sino que cen en India y entre los eslavos. Igualmente, la forma que en-
aparece como el presupuesto de si mismo; su propia existen- contramos entre los celtas en Gales, p. ej., parece ser una
cia (corporal) es un supuesto natural, que el no ha puesto. forma transmitida, secundaria, introducida por conquista-
Estas condiciones naturales de existencia, con respecto a las dores en las tribus conquistadas, que se encontraban en un
cuales ei se comporta como con un cuerpo inorganico que le nivel mas bajo. El perfeccionamiento y la elaboraci6n siste-
pertenece, son elias mismas dobles: 1) de naturaleza subjeti- matica de este sistema a partir de un centro supremo mues-
va, 2) de naturaleza objetiva. El productor preexiste como tra un origen tardio. De igual modo que en Inglaterra el feu-
miembro de una familia, de una tribu, de una tribu en el sen- dalismo importado alcanz6 una forma mas acabada que en
tido romano, etc., que luego a traves de la mezcla y de la opo- Francia, donde habia surgido naturalmente.]] [[En tribus pas-
sici6n con otras toma una configuraci6n hist6ncamente di- toras n6mades -y todos los pueblos pastores son originaria-
versa, y como tal miembro se relaciona con una naturaleza mente n6mades- la tierra, al igual que las otras condiciones
determinada (digamos aqui todavia tierra, suelo) como con
la existencia inorganica de si mismo, como con una condi- " Por lo menos.
ci6n de su producci6n y reproducci6n. Como miembro natu- b Yugada, medida romana de superficie equivalente a 1;4 de hectarea.
88 KARL MARX FORMAS QUE PRECEDEN A LA PRODUCCION CAPITALISTA 89

naturales, aparece con un caracter ilimitado elemental, p. ej. Propiedad no significa entonces originariamente sino el
en las estepas y altiplanicies asiaticas. Se la utiliza para pas- comportamiento del hombre con sus condiciones naturales
taje, etc., es consumida por los rebafios, que a su vez son de produccion como con condiciones pertenecientes a el, su-
base de la existencia de los pueblos pastores. Se comportan yas, presupuestas junto con su propia existencia; comporta-
con la tierra como con su propiedad, aun cuando nunca fijan miento con elias como con presupuestos naturales de si mis-
esa propiedad. Lo mismo en la tierra de caza de las tribus mo, que, por asi decirlo, solo constituyen la prolongacion de
indias salvajes de America: la tribu considera a cierta region su cuerpo. No se trata propiamente de un comportamiento
como su zona de caza y reafirma esto por la violencia frente respecto a sus condiciones de produccion, sino que el existe
a otras tribus o trata de expulsar a otras tribus de la region doblemente: tanto subjetivamente en cuanto el mismo, como
que ella misma reclama. En las tribus pastoras nomades, la objetivamente en estas condiciones inorganicas naturales de
comunidad esta de hecho siempre reunida, como grupo en su existencia. Las formas de estas condiciones naturales de la
movimiento, caravana, horda, y las formas de super y subor- producci6n son dobles: 1) su existencia como miembro de una
dinacion se desarrollan a partir de las condiciones de este entidad comunitaria; en consecuencia, la existencia de esta en-
modo de vida. En este caso, de lo que hay apropiaci6n y re- tidad comunitaria, que en su forma originaria es organiza-
producci6n es de hecho del rebafio y no de la tierra, la que, ci6n tribal, organizaci6n tribal modificada en mayor o me-
no obstante, es siempre utilizada temporariamente, en for- nor grado; 2) el comportamiento con el suelo como con alga
ma colectiva, en los puntas en que se hace alto.]] El unico que es suyo por intermedio de la entidad comunitaria, como
limite que puede encontrar la entidad comunitaria en su frente a una propiedad territorial colectiva que, al mismo
comportamiento con las condiciones naturales de la produc- tiempo, es posesi6n individual para el individuo o de tal
cion -la tierra- (pasando ya directamente a la consideracion modo que solo se reparten los frutos, pero el suelo mismo y
de los pueblos sedentarios) como con condiciones suyas, es su labranza permanecen en comun. Si bien las viviendas, etc.,
otra entidad comunitaria que ya las reclame como su cuerpo aunque se trate de los carros de los escitas, siempre aparecen,
inorganico. Por eso es la guerra uno de los trabajos mas ori- no obstante, en posesion del individuo. Una condicion natu-
ginarios de todas estas entidades comunitarias naturales, ral de produccion para el individuo viviente es su pertenen-
tanto para la afirmacion de la propiedad como para la nueva cia a una sociedad natural, tribu, etc. Esta es ya condicion,
adquisicion de esta. (En verdad podemos aqui contentarnos p. ej. p.:.ra su lenguaje, etc. Su propia existencia productiva
con hablar de propiedad originaria del suelo, pues entre los se da solo bajo esa condicion. Su existencia subjetiva en
pueblos pastores la propiedad de productos de la tierra na- cuanto tal esta condicionada por esa condicion, al igual que
turalmente existentes -las ovejas f.i.a- es al mismo tiem- lo esta por su comportamiento con la tierra como con su la-
po propiedad de las praderas que transitan. En general, en boratorium. (Por cierto, la propiedad es originariamente
la propiedad del suelo esta comprendida la de los productos mueble, pues el hombre se apr0pia d'abord de los frutos dis-
organicos de este.) [[Si al hombre mismo se lo conquista jun- ponibles de la tierra, lo que incluye, entre otras casas, a los
to con el suelo, como accesorio organico de este, se lo con- animales y para el, en especial, los domesticables. Aunque
quista entonces como una de las condiciones de la produc- incluso este estado -caza, pesca, pastoreo, recoleccion de
cion y asi surge la esclavitud y servidumbre, que pronto los frutos de los arboles, etc.- supone siempre apropiacion
adultera y modifica la forma originaria de toda entidad co- de la tierra, sea para una residencia fija, sea para el roa-
munitaria y llega a convertirse en base de esta. De tal modo, ming, sea para apacentar los animales, etcetera.)
la estructura simple resulta negativamente determinada.]] La propiedad significa entonces pertenecer a una tribu
(entidad comunitaria) (tener en ella existencia subjetiva-
a Abreviatura de "for instance" ("por ejemplo"). objetiva) y por intermedio del comportamiento de esta en-
90 KARL MARX FORMAS QUE PRECEDEN A LA PRODUCCION ·CAPITALIST A 91

tidad comunitaria frente a la tierra, comportamiento del nunca se convierte en propietario sino solo en poseedor, el
individuo con la tierra, con la condicion originaria de la mismo es au fond la propiedad, el esclavo de aquello [en] que
produccion -pues la tierra es a la vez material en bruto, se hace presente la unidad de la comunidad, y aqui la escla-
instrumento, fruto- como con presupuestos correspondien- vitud no elimina las condiciones del trabajo ni modifica la
tes a su individualidad, modos de existencia de esta. Reduci- relacion esencial.
mos esta propiedad al comportamiento frente a las condicio- Esta clara hasta aqui que:
nes de la producci6n. (Par que no del consumo, ya que La propiedad, en tanto es solo el comportamiento cons-
originariamente el producir del individuo se limita al repro- ciente -y puesto para el individuo par la entidad comunitaria
ducir su propio cuerpo a traves de la apropiacion de objetos y proclamado y garantizado como ley- con las condiciones
ya listos, preparados para el consumo par la naturaleza mis- de produccion como con condiciones suyas y en tanto la exis-
ma? Incluso alli donde solo hay que encontrar y descubrir, tencia del productor aparece como una existencia dentro de
esto ya muy pronto requiere esfuerzo, trabajo -tal como en las condiciones objetivas a el pertenecientes, solo se efectivi-
la caza, la pesca, el pastoreo- y produccion (i.e. desarrollo) za a traves de la produccion misma. La apropiacion efectiva
de ciertas capacidades par parte del sujeto. Pero ademas, los no ocurre primeramente en la r:elacion pensada con estas
estados en que puede tomarse lo existente sin instrumento condiciones, sino en la relaciori activa, real, el poner efectivo
alguno (par consiguiente incluso sin productos del trabajo de estas como las condiciones de su actividad subjetiva.
ya destinados a la produccion), sin cambia de forma (que ya Pero, en consecuencia, queda al mismo tiempo clara que
tiene lugar incluso en el pastoreo), etc. deben considerarse estas condiciones se modifican. A traves de la caza que las
como estados que muy pronto desaparecen y que en ninguna tribus llevan a cabo, una region llega a convertirse en distri-
parte son normales; tampoco como estados originarios nor- to de caza; a traves de la agricultura, la tierra, el suelo, es
males. Par lo demas, las condiciones originarias de la pro- puesta par primera vez como prolongacion del cuerpo del in-
duccion incluyen par si mismas materias consumibles direc- dividuo. Despues que se construyo la ciudad de Roma y sus
tamente, sin trabajo, tales como frutos, animales, etc.; en ciudadanos cultivaron las tierras circundantes, las condicio-
consecuencia, el fonda de consumo mismo aparece como un nes de la comunidad pasaron a ser otras que las anteriores.
comportamiento del fonda originario de producci6n. El objetivo de todas estas entidades comunitarias es [su]
La condicion fundamental de la propiedad basada en la conservacion, es decir la reproducci6n como propietarios de
tribu (a la que originariamente se reduce la entidad comuni- los individuos que la componen, es decir su reproducci6n en
taria) -ser miembro de la tribu- hace a la tribu extranjera el mismo modo de existencia, el cual constituye al mismo
conquistada par otra tribu, ala tribu sometida, una tribu sin tiempo el comportamiento~de los miembros entre si y par
propiedad y la reduce a [ser] una condici6n inorgdnica.de la consiguiente constituye la comunidad misma. Pero, al mismo
reproduccion, con la que la entidad comunitaria se comporta tiempo, esta reproducci6n es necesariamente nueva produc-
como con una condicion propia. Par ella, esclavitud y servi- ci6n y destrucci6n de la forma antigua. Por ejemplo, alli don-
dumbre son tan solo desarrollos posteriores de la propiedad de cada uno de los individuos puede poseer cierto numero de
basada en la organizacion tribal. Modifican necesariamente acres de tierra, yael mero aumento de la poblacion constitu-
todas las formas de esta. La forma a la que menos pueden ye un impedimenta. Para superarlo se hace necesaria la co-
afectar es la forma asiatica. En la unidad self-sustaining de lonizacion y esta hace necesaria la guerra de conquista.
manufactura y agricultura, en la que se basa esta forma, la Como resultado, esclavos, etc. Tambien ampliacion del ager
conquista no es condicion tan necesaria como alli donde publicus p. ej. y patricios, que representan a la comunidad,
la propiedad de la tierra,. la agricultura, predomina exclusi- etc. De tal modo la conservacion de la comunidad antigua
vamente. Par otro lado, dado que en esta forma el individuo implica la destruccion de las condiciones en las que se basa,
92 KARL MARX FORMAS QUE PRECEDEN A LA PRODUCC!ON CAPITALIST A 93

se convierte en su opuesto. Si se pensara que Ia productivi- trabajo productivo (separado de Ia subordinacion pura a Ia
dad pudiera aumentarse dentro del mismo territorio, etc. a agricultura como trabajo domestico de gente libre, manu-
traves del desarrollo de las fuerzas productivas (este [desa- factura destinada solo a Ia agricultura y Ia guerra o para el
rrollo] muestra en Ia agricultura tradicional una lentitud servicio divino, y manufactura utilizada par Ia entidad comu-
maxima), esto requeriria nuevas modos, combinaciones del nitaria, como construccion de casas, de calles, de templos),
trabajo, gran parte de Ia jornada dedicada a Ia agricultura, que se desarrollo necesariamente a traves del trato con ex-
etc., y de tal modo se eliminarian a su vez las viejas condicio- tranjeros, esclavos, del ansia de intercambiar el plusproducto,
nes economicas de Ia entidad comunitaria. En el acto mismo etc., disuelve el modo de produccion sabre el cual esta basada
de la reproduccion no solo se modifican las condiciones ob- Ia entidad comunitaria y [tambien] par lo tanto el individuo
jetivas, p. ej. la aldea se vuelve ciudad, Ia tierra inculta, campo objetivo, esto es, el individuo determinado como romano,
despejado, etc., sino que tambien se modifican los producto- griego, etc. De igual modo actua el intercambio, el endeuda-
res par cuanto despliegan nuevas cualidades, se desarrollan miento, etcetera.
a si mismos a traves de Ia produccion, se transforman, La unidad originaria entre una forma determinada de or-
construyen nuevas fuerzas y nuevas representaciones, nue- ganizacion comunal (tribal) y Ia correspondiente propiedad
vas modos de interrelacion, nuevas necesidades y nuevo len- sabre Ia naturaleza o comportamiento para con las condicio-
guaje. Cuanto mas tradicional el modo de produccion mismo nes objetivas de Ia produccion como con una existencia na-
-y este perdura largamente en Ia agricultura, mas larga- tural, como con Ia existencia objetiva del individuo mediada
mente aun en Ia combinacion oriental de Ia agricultura y Ia par Ia comunidad -esa unidad, que, par un !ado, aparece
manufactura-, es decir, cuanto mas permanece igual a si como Ia particular forma de propiedad-, tiene su realidad
mismo el proceso efectivo de Ia apropiacion, tanto mas cons- viviente en un modo determinado de la producci6n misma,
tantes son las antiguas formas de propiedad y con ella Ia en- un modo que aparece tanto como comportamiento de los in-
tidad comunitaria en general. Donde [se da] ya separacion de dividuos entre si cuanto como comportamiento activo deter-
los miembros de Ia comunidad como propietarios privados minado de elias con Ia naturaleza inorganica, modo de tra-
con respecto a si mismos como comunidad urbana y como bajo determinado (el cual es siempre trabajo familiar, a
propietarios de territorio urbana, se hacen presentes tam- menudo trabajo comunitario). Como primera gran fuerza
bien condiciones a traves de las cuales el individuo puede productiva se presenta Ia comunidad, misma; segun el tipo
perder su propiedad, es decir se da Ia doble relacion que lo particular de condiciones de produccion (p. ej. ganaderia,
hace ciudadano de igual rango [que los demas], miembro de agricultura) se desarrollan modos de produccion particula-
Ia entidad comunitaria, y lo hace propietario. En Ia forma res y fuerzas productivas particulares, tanto subjetivas, que
oriental esta perdida de la propiedad casi no es posible, ex- aparecen en cuanto propiedades de los individuos, como ob-
cepto a traves de influjos completamente exteriores, pues el jetivas.
miembro individual de Ia comunidad nunca entra en una re- Un estadio determinado del desarrollo de las fuerzas
lacion libre con ella, tal que pudiera perder su nexo objetivo, productivas de los sujetos que trabajan, a! cual corresponden
economico, con Ia comunidad. Esta definitivamente arraiga- relaciones determinadas de los mismos entre si y con Ia natu-
do. Esto se basa tambien en Ia union de manufactura y agri- raleza: a eso se reduce en ultima instancia su entidad comu-
cultura, de ciudad (la aldea) y campo. Entre los antiguos, Ia nitaria, asi como Ia propiedad basada sabre ella. Hasta cier-
manufactura aparece como una decadencia (ocupacion de to punta, reproduccion. Luego se trastrueca en disolucion.
los libertini,a clientes, extranjeros), etc. Este desarrollo del Propiedad significa entonces originariamente -y lo mis-
mo en su forma asiatica, eslava, antigua, germanica- com-
a Libertos. portamiento del sujeto que trabaja (productor) (o que se re-
94 KARL MARX FORMAS QUE PRECEDEN A LA PRODUCCION CAPITALIST A 95

produce) con las condiciones de su produccion o fluo el caracter gregario y lo disuelve. No bien la cosa ha lle-
teproduccion como con algo suyo. Tendni, en consecuencia, gado a tal punto que el como individuo aislado ya se relacio-
distintas formas segun las condiciones de esta produccion. na solo consigo mismo, resulta sin embargo que los medios
La produccion misma tiene como objetivo la reproduccion para ponerse a si mismo como individuo aislado han llega-
del productor en y con estas sus condiciones objetiva:s de do a consistir en su volverse ser general y comunal. En esta
existencia. Este comportamiento como propietarios -no en entidad comunitaria, la existencia objetiva del individuo
cuanto resultado sino en cuanto presupuesto del trabajo, i.e. como propietario, digamos p. ej. como propietario de la tierra,
de la produccion- presupone una existencia determinada esta presupuesta y por cierto bajo ciertas condiciones que lo
del individuo como miembro de una entidad comunitaria o encadenan ala entidad comunitaria o que, mas aun, lo con-
tribal (de la cual el mismo es hasta cierto punto propiedad). vierten en un eslabon de esa cadena. En la sociedad burgue-
La esclavitud, la servidumbre, etc., donde el trabajador mis- sa, el obrero p. ej. esta presente de una manera puramente
mo aparece entre las condiciones naturales de la produccion subjetiva, desprovista de caracter objetivo, pero la cosa, que
para un tercer individuo o entidad comunitaria (este no es se le contrapone, ha devenido la verdadera entidad comuni-
p. ej. el caso en la esclavitud general del Oriente; solo [lo es] taria, a la que el trata de devorar y por la cual es devorado.
desde el point of viewa europeo) y, en consecuencia, la pro- Todas las formas (en mayor o menor grado naturales,
piedad no es el comportamiento con las condiciones objeti- pero todas al mismo tiempo resultado tambien del proceso
vas del trabajo por parte del individuo que trabaja para el historico), en las cuales la entidad comunitaria presupone a
mismo, es siempre un resultado secundario, nunca originario, los sujetos en una unidad objetiva determinada con sus con-
aunque necesario y consecuente, de la propiedad fundada so- diciones de produccion, en las cuales se da una existencia
bre la entidad comunitaria y sobre el trabajo en el seno de la subjetiva determinada que presupone ala entidad comunita-
entidad comunitaria. Es por cierto muy facil imaginarse un ria misma como condiciones de produccion, necesariamente
[individuo] poderoso, fisicamente superior, que primero corresponden solo a un desarrollo limitado, limitado por
captura animales y luego captura hombres, para capturar por principia, de las fuerzas productivas. El desarrollo de las
medio de ellos mas animales, que en suma se sirve del hombre fuerzas productivas disuelve a esas comunidades y tal diso-
como de una condicion natural preexistente de su reproduc- lucion es ella misma un desarrollo de las fuerzas producti-
cion al igual que se sirve de cualquier otro ser natural (con vas humanas. Se trabaja primero a partir de un cierto funda-
lo cual su propio trabajo se reduce al mando, etc.). Pero tal mento: primero natural, luego supuesto historico. Pero
imagen es estupida -por mas correcta que sea desde el pun- luego este fundamento o supuesto mismo es eliminado o
to de vista de entidades comunitarias o tribales dadas- por- puesto como un presupuesto que hade desaparecer y que se
que parte del desarrollo de hombres aislados. El hombre ha vuelto demasiado estrecho para el despliegue de la masa
solo se aislab a traves del proceso historico. Aparece origi- humana en progreso.
nariamente como un ser gem!rico, un ser tribal, un animal En tanto la antigua propiedad territorial reaparece en la
gregario, aun cuando de ninguna forma como un l;wov propiedad parcelaria, se le debe incluir en la economia poli-
1rOAtnxovc en el sentido politico. El intercambio mismo es tica y nos ocupamos de ella en el fragmento sobre la propie-
un medio fundamental para este aislamiento. Vuelve super- dad de la tierra.
(Volver a todo esto mas en detalle y con mayor profundi-
Punto de vista.
a
dad.)16
Aqui se pierde en espaflolla relaci6n entre "der Einzelne" ("el indivi-
b Aquello que nos ocupa aqui eri primer lugar: el compor-
duo") y "sich vereinzeln" ("aislarse"). tamiento del trabajo con el capital, o con las condiciones ob-
c Animal politico. jetivas del trabajo [presentes] como capital, presupone un
FORMAS QUE PRECEDEN A LA PRODUCCION CAPITALISTA 97
96 KARL MARX

proceso historico, que disuelve las diversas formas en las sumo necesario. Como maestro artesano, lo ha heredado, ga-
cuales el trabajo es propietario o el propietario trabaja. Asi, n~do, ahorrado, y, como joven artesano, es primero apren-
ante todo: 1) disolucion del comportamiento para con la dzz, .caso en ~l cual aim no aparece como trabajador
tierra -suelo- como con una condicion natural de la pro- propiamente d1cho, autonomo, sino que comparte patriar-
duccion, con la cual el trabajador se comporta como con su calme~te el costo con el maestro. Como oficial (efectivo) hay
propia existencia inorgimica, como con el laboratorium de una cierta .co~unidad del fondo de consumo que posee el
sus fuerzas y el dominio de su voluntad. Todas las formas en maestro. S1 bien ese fondo no es propiedad de los oficiales
las cuales esta presente esta propiedad suponen una entidad no obsta~~e, de acuerdo con las leyes de la corporacion, co~
comunitaria, cuyos miembros, cualesquiera que sean las di- sus trad1c10nes etc., es por lo menos su posesion comun etc
ferencias formales que puedan existir entre ellos, como miem- (Proseguir con este .tema.) 4) Por otro lado, disolucion, i~ual~
bros de la misma son propietarios. La forma originaria de mente, de las relacwnes en las cuales los trabajadores mis-
esta propiedad es, en consecuencia, ella misma propiedad co- mos, las capacidades vivas de trabajo estan aun inmediata-
m,;m inmediata (forma oriental, modificada en la eslava, de- mente incluidas entr~ las condiciones objetivas de trabajo y
sarrollada hasta su antitesis, pero, no obstante, aim funda- como tales son aprop1adas y son por lo tanto esclavos o sier-
mento oculto, bien que antitetico, en la propiedad antigua y vos. Para e.l, cap~ tal, el trabajador no es condicion alguna de
germana). 2) Disoluci6n de las relaciones en las cuales el apa- la.produccwn, .smo que solo lo es el trabajo. Si el puede cum-
rece como propietario del instrumento. Asi como la forma phrlo por medw de maquinas, 0 simplemente por medio del
arriba citada de la propiedad de la tierra supone una entidad agua? del a~re, tant mieux.a Y el capital no se apropia del
comunitaria real, de igual modo, esta propiedad del instru- t~abaJador smo de su trabajo, no inmediatamente, sino me-
mento por parte del trabajador supone una forma particular diado por el intercambio.
del desarrollo del trabajo manufacturero como trabajo arte- Estos son, entonces, por un lado, presupuestos historicos
sanal; con esto se conecta el sistema de las corporaciones de para que encontremos al trabajador como trabajador libre
oficio, etc. (El sistema manufacturero oriental antiguo pue- como ca?a~i~ad de trabajo puramente subjetiva, desprovis~
de ser considerado ya bajo 1.) Aqui el trabajo mismo es aim ta de obJetividad, enfrentado a las condiciones objetivas de
mitad artesania, mitad fin en si mismo, etc. Maestria." El I~ produccion como a su no propiedad, como a propiedad
capitalista mismo, aim maestro. La habilidad particular aJena, como valor que es para si mismo. Pero, por otro lado,
para un trabajo tambien asegura la ;Josesion del instrumen- preg~ntamos: (que condiciones. son necesarias para que el
to, etc. Luego, caracter hereditario, en cierta medida, del trabapdor encuentre frente a si un capital?
modo de trabajo, junto con Ia organizacion del trabajo y el [[En la formula del capital, en el cual el trabajo vivo se
instrumento de trabajo. Organizacion urbana medieval. El comporta con el material en bruto, tanto como con el instru-
trabajo todavia como algo propio; desarrollo determinado ~ento, como tambien con los medios de subsistencia reque-
autosuficiente de capacidades unilaterales, etc. 3) lmplicito ndos durante el trabajo tratandolos como no propiedad, de
en ambos casos, que el trabajo antes de Ia produccion -en ma~era nega.tiva,b d'abord esta implicita la no propiedad de
consecuencia durante Ia produccion, antes de la finalizacion la ~zerra, se mega aquel estado en el cual el individuo que tra-
de la misma- tiene en su posesion los medios de consumo bap se cor;nporta con la tierra como con algo propio, esto es,
necesarios para vivir como productor. Como propietario de que trabap, que produce, como propietario del suelo. La
Ia tierra, el aparece provisto directamente del fondo de con- propiedad del suelo implica potencialmente tanto la propiedad

aTanto mejor.
"No esta clara si en el sentido de habilidad o de sistema de maestros
o de ambos a Ia vez. bEl referente de "negativo" esta oscuro en el original.
98 KARL MARX FORMAS QUE PRECEDEN A LA PRODUCCJON CAPITALJSTA 99

del material en bruto como Ia del instrumento originario, Ia -Ia entidad comunitaria, sobre Ia que esta fundado este tipo
tierra misma, como tambien Ia de los frutos espontaneos de de propiedad-, sino como entidad comunitaria que ya es
esta. Puesto esto en su forma mas originaria, significa com- ella misma producida, generada, secundaria, producida"
portarse con Ia tierra como propietario, encontrar en ella por el trabajo mismo. Resulta claro que alii donde Ia propie-
material en bruto como algo disponible, tambien instrumen- dad del instrumento es el comportamiento con las condicio-
to y medio de subsistencia no creados por el trabajo sino nes de produccion del trabajo como con una propiedad, el
por Ia tierra misma. Una vez reproducida esta relacion, los instrumento solo aparece en el trabajo efectivo como media
instrumentos secundarios y los frutos de Ia tierra creados para el trabajo individual; el arte de apropiarse efectivamen-
por el trabajo mismo, aparecen como incluidos en Ia propie- te del instrumento, de manejarlo como medio de trabajo,
dad de Ia tierra en sus formas mas primitivas. En consecuen- aparece como una habilidad particular del trabajador, Ia
cia, en Ia relacion del trabajador con las condiciones de tra- cuallo pone como propietario del instrumento. En suma, el
bajo en cuanto capital, este estadio historico [es] negado caracter esencial de Ia organizacion corporativa gremial, del
d'abord como comportamiento que implica una relacion trabajo artesanal como sujeto de este en cuantob constitu-
mas plena de propiedad. Este es el estadio historico num. I, yente de propietarios, ha de reducirse a! comportamiento
el cual en esta relacion es negado o es presupuesto como con el instrumento de produccion -instrumento de trabajo
historicamente disuelto. Pero, en segundo Iugar, alii donde como propiedad- a diferencia del comportamiento con Ia
[se da] la propiedad del instrumento, o el comportamiento tierra, con el suelo (con Ia materia prima en cuanto tal) como
del trabajador con el instrumento como con algo propio, alii con algo propio. El que el comportamiento con este momen-
donde el trabajador trabaja como propietario del instrumen- ta singular de las condiciones de produccion constituya a!
to (lo cual a su vez presupone Ia subsuncion del instrumento sujeto trabajador como propietario, que lo haga un propieta-
bajo su trabajo individual, es decir que presupone estadios rio que trabaja, [o sea] este estadio historico num. II -que, de
particulares limitados del desarrollo de Ia productividad del acuerdo con su naturaleza, solo puede existir como opuesto
trabajo), alii donde esta puesta esta forma del trabajador del primero o, si se quiere, a! mismo tiempo como amplia-
como propietario o del propietario trabajador como forma cion del primero modificado- es algo que tambien es nega-
autonoma junto a Ia propiedad de Ia tierra y fuera de esta do en Ia primera formula del capital. La tercera forma posi-
([esto es, donde se da] el desarrollo artesanal y urbano del ble, o sea comportarse como propietario solo con los medios
trabajo), no como en el primer caso en cuanto accidente de de subsistencia, encontrarlos a estos, dados como condicion
Ia propiedad de Ia tierra y subsumida bajo esta ([y] en conse- natural del sujeto que trabaja, sin comportarse con el suelo
cuencia tambien el material en bruto y los medios de subsis- ni con el instrumento ni tampoco con el trabajo mismo como
tencia son ahora mediados en cuanto propiedad del artesa- con algo propio, es au fond Ia formula de Ia esclavitud y ser-
no, mediados por su trabajo artesanal, por su propiedad del vidumbre, que tambien es negada, que esta puesta como es-
instrumento), [alii, entonces,] ya esta presupuesto un segun- tadio historicamente disuelto en Ia relacion del trabajador
do estadio historico junto y a Ia vez fuera del primero, y el con las condiciones de produccion como capital. Las formas
primero mismo, a su vez, ya debe aparecer significativamen- originarias de Ia propiedad se reducen necesariamente a Ia
te modificado a traves de Ia autollomizacioll de este tipo de relacion con los distintos momentos objetivos como propios;
propiedad ode propietario trabajador. Dado que el instru- constituyen el fundamento economico de formas distintas
mento mismo es ya producto del trabajo y, en consecuencia,
el elemento que constituye Ia propiedad ya es puesto como a "Produzicrtes"; en edic. 1939, "schon produziertes" ("producida ya").
resultado del trabajo, Ia entidad comunitaria ya no puede hEn cdic. 1939 figuraba una coma que modificaba el sentido de csta
aparecer aqui en Ia forma natural, como en el primer caso frase.
100 KARL MARX FORMAS QUE PRECEDEN A LA PRODUCCION CAPITALIST A 101

de entidades comunitarias y, de igual modo, tienen como su- mente a esta formula de la apropiacion de los instrumentos
puesto, par su parte, formas determinadas de entidad comu- de produccion y constituyen un fermento necesario del desa-
nitaria. Estas formas [son] esencialmente modificadas al ser rrollo y de la decadencia de todas las relaciones de propie-
colocado el trabajo entre las condiciones objetivas de fa dad y de produccion originarias, ala vez que expresan tam-
producci6n (servidumbre y esclavitud) con lo cual se modifica bien el canicter limitado de estas. Sin duda se reproducen
y se pierde el caracter afirmativo simple de todas las formas -en forma mediada- en el capital y, de tal modo, constitu-
de propiedad incluibles en el num. 1. Todas elias contienen yen tambien un fermento para su disolucion y son emblema
en sf la esclavjtud como posibilidad y, par ella, como su propia del canicter limitado de aquel.]]
abolicion. En lo que se refiere a la num. 2, donde el tipo par- [["La potestad de venderse a sf mismo y a los suyos par
ticular del trabajo -la maestria en tal trabajo y correspon- necesidad fue un derecho penoso y general: tuvo vigencia en
dientemente la propiedad del instrumento de trabajo=propie- el norte asf como entre los griegos yen Asia; casi igualmente
dad de las condiciones de produccion-, excluye par cierto difundido estaba el derecho del acreedor a tamar como su
esclavitud y servidumbre, pero bajo la forma de la organiza- siervo a aquel que se atrasara en el pago y a hacerle pagar
cion de castas puede contener un desarrollo analogo negati- hasta donde pudiera con su trabajo o con la venta de super-
vo.]] [[La tercera forma, [la] de la propiedad de los medias de sona." (Niebuhr, I, p. 600.)]] 17
subsistencia -cuando no se reduce a la esclavitud y la servi- [[Niebuhr dice en algun lugar que, para los escritores
dumbre-, no puede contener [una] relacion del individuo griegos que escribfan en la epoca de Augusto, la dificultad
que trabaja con las condiciones de existencia; solo puede, en y la falsa comprension de la relacion entre patricios y plebe-
consecuencia, ser la relacion del miembro de la entidad co- yos y su confusion de esta relacion con la relacion entre patro-
munitaria originaria, fundada en la propiedad de la tierra, nes y clientes 18 provenfa de que ellos "escribfan en una epo-
pero que ha perdido la propiedad de la tierra y todavfa no ca en la cual ricos y pobres eran las unicas clases verdaderas
ha pasado al tipo II, tal como en el caso de la plebe romana de ciudadanos, en la cual el menesteroso, par mas noble que
en la epoca del panes et circenses. 3 ] ] [[La relacion del pudiera ser su origen, necesitaba un protector y al millona-
retainerb con su senor territorial, o la prestacion personal, rio, aun cuando fuera un liberto, se le buscaba como protec-
es esencialmente diferente. Pues au fond, ella representa tor. Dificilmente pudieran ya reconocer siquiera rastros de
solo un modo de existencia del propietario mismo de la relaciones hereditarias de lealtad." {I, 620.)]] 19 [["Los artesa-
tierra, el cual ya no trabaja, pero cuya propiedad incluye en- nos se encontraban en ambas clases" -metecos y libertos y
tre las condiciones de la produccion a los trabajadores mis- sus descendientes- "y el plebeyo que abandonaba la agricul-
mos como siervos, etc. Aquf, la relaci6n seiiorial como rela- tura pasaba [al tipo de] ciudadanfa a que aquellos estaban
cion esencial de la apropiacion. Con el animal, con el suelo, limitados. Ni siquiera estaban privados de pertenecer a los
etc., no puede tener lugar au fond relacion sefiorial alguna gremios legales y sus corporaciones eran tan altamente res-
a traves de la apropiacion aun cuando el animal pueda ser- petadas que se atribuyo su fundacion a Numa; eran 9: toea-
vir. La apropiacion de una voluntad ajena es supuesto de la dares de pffano, orfebres, carpinteros, tintoreros, talabarte-
relacion sefiorial. Par cierto, lo desprovisto de voluntad, ros, curtidores, caldereros, alfareros y la novena corporacion,
como el animal p. ej., puede entonces servir, pero no hace a que reunfa a los demas oficios ... Algunos de ellos eran ciu-
su propietario senor. De lo vista resulta que la relaci6n dadanos autonomos, isopolitas," que no dependfan de nin-
seiiorial y la relaci6n de servidumbre corresponden igual- gun patron (cuando tal derecho existfa), y descendientes de
siervos, cuyo lazo se habfa disuelto a traves de la extincion
a Pan y circa.
h Servidor ligado a Ia casa del seiior. a Ciudadanos con iguales derechos.
102 KARL MARX
FORMAS QUE PRECEDEN A LA PRODUCCION CAPITALISTA 103

del linaje de sus patrones: todos ellos eran tan ajenos a las que como equivalente llevan Ia librea de su senor, toman
disputas de los viejos ciudadanos y de Ia comunidad como parte en sus querellas, realizan prestaciones de servicios
las corporaciones florentinas a las querellas entre linajes, personales, imaginarios o reales, etc. Urr' examen mas deta-
tales como [las de] los gi.ielfos y gibelinos; probablemente llado mostrara que en todos estos procesos de disolucion se
los siervos estuvieran en su totalidad a disposicion de los pa- disuelven las relaciones de produccion en que predomina el
tricios." (I, 623.)]]2° valor de uso, Ia produccion para el usoa inmediato; el valor
Por un !ado se presuponen procesos historicos que han de cambia y Ia produccion del mismo tiene como presupues-
colocado a una masa de individuos de una nacion etc., en to el predominio por parte de Ia otra forma: por consiguien-
una situacion que, si bien en un primer momenta noes Ia de te, en todas estas relaciones predominanb las contribucio-
verdaderos trabajadores libres, es, no obstante, Ia de quie- nes en especie y los servicios en especie sobre los pagos en
nes Jo SOn OVJia/lEt, 3 Cuya (mica propiedad en SU capacidad dinero y las prestaciones en dinero. Pero esto solo lo mencio-
de trabajo y Ia posibilidad de intercambiarlo por valores namos a! pasar. Con una consideracion mas circunstanciada
preexistentes, individuos a los que todas las condiciones ob- se encontrara igualmente que todas las relaciones disueltas
jetivas de Ia produccion se les contraponen como propiedad solo eran posibles dado un grado determinado de desarrollo
ajena, como su no propiedad, pero a! mismo tiempo como in- de las fuerzas productivas materiales (y, en consecuencia,
tercambiables en cuanto valores y por lo tanto hasta un cer- tambien de las espirituales).
tain degreeb apropiables a traves de trabajo vivo. Tales pro- Lo que nos interesa aqui en primer Iugar es esto: el pro-
cesos historicos de disolucion implican a Ia vez Ia disolucion ceso de disolucion que transforma a una masa de individuos
de las relaciones de servidumbre que fijan a! trabajador a! de una nacion, etc., en trabajadores asaJariados OVJia/lH (en
suelo y a! senor de Ia tierra, pero presuponen facticamente individuos obligados a! trabajo y a Ia venta de trabajo solo
propiedad de medias de subsistencia por parte del siervo: a traves de su carencia de propiedad), supone, por el otro !a-
este es, en verdad, su proceso de separacion de Ia tierra, di- do, no que las fuentes de ingreso y, en parte, las condiciones
solucion de las relaciones de propiedad territorial que lo de propiedad de estos individuos existentes hasta ese mo-
constituian como yeoman,c pequeno propietario de Ia menta han desaparecido, sino, a Ia inversa, que solo su utili-
tierra, libre y que trabaja, o como arrendatario (colonus), zacion ha cambiado, que Ia indole de su existencia se ha trans-
como campesino libre, * disolucion de las relaciones de cor- formado, que han pasado a otras manos como fonda fibre o
poracion, que presuponen su propiedad del instrumento de tambien que han quedado en parte en las mismas manos.
trabajo y el trabajo mismo como habilidad artesanal deter- Pero esto es claro: el mismo proceso que ha separado a una
minada, como propiedad (no como fuente de esta); igualmen- multitud de individuos de sus relaciones preexistentes afir-
te, disol ucion de las relaciones de clientela en las diversas mativas -d'une maniere ou d'une autre- con las condicio-
formas en que no propietarios aparecen en el sequito de su nes objetivas del trabajo, proceso que ha negado estas rela-
senor como consumidores conjuntos del surplusproduce,d y ciones y de ese modo ha transformado a estos individuos en
trabajadores fibres, este mismo proceso ha liberado
ovva/lH a estas condiciones objetivas del trabajo -suelo
material en bruto, medios de subsistencia, instrumento d~
a Potenctalmente.
b Cierto grado.
c Campesino ingles, pequefio propietario. trabajo, dinero o todo esto [en conjunto]- de su ligaz6n vi-
gente hasta entonces con los individuos ahora separados de
* La disoluci6n de las formas aun mas antiguas de propiedad colectiva
y de comunidad real es algo obvio.
a "Gebrauch"; en el ms. "Gebrauchs\\'ert" ("\'alor de uso").
b "\'orherrschen"; en edic. 1939 .. ,·orherrscht" ("predomina").
d Plusproducto.
104 KARL MARX
FORMAS QUE PRECEDEN A LA PRODUCCION CAPITALISTA 105

elias. Estas aun existen bajo otra forma: como fonda libre, en
efectivamente, para mantenerlos como capacidad viviente
el cual se han extinguido todas las viejas relaciones politicas,
de trabajo. * Este acto del capital no puesto por el trabajo e
etc., y que aun estC:m contrapuestas a ese individuo despro-
independiente de el es trasladado luego desde esa historia de
visto de propiedad solo bajo la forma de valores, de valores
su genesis hasta el presente, se los transforma en un momen-
con base firme en si mismos. El mismo proceso que contra-
ta de su realidad y su efectividad, en un momenta de su auto-
pone la masa, como trabajadores libres, a las condici~n.es ob-
formacion. Luego, se deriva finalmente de alii el derecho del
jetivas de producci6n, ha contrapuesto estas cond~CI?n.es, capital a los frutos del trabajo ajeno 0, mas bien, se deriva
como capital, a los trabajadores libres. El proceso h1stonco
su modo de adquisicion a partir de las leyes simples y "jus-
consistio en la separacion de elementos hasta entonces liga-
tas" del intercambio de equivalentes.
dos: por consiguiente, su resultado no consiste en que uno
La riqueza existente bajo la forma de dinero solo puede
de los elementos desaparezca, sino en que cada uno de elias
cambiarse por las condiciones objetivas del trabajo porque
aparezca en una relacion negativa con el otro, el trabajador
y cuando estas estan separadas del trabajo mismo. Hemos
libre (en cuanto posibilidad), por un lado, el capital (en cuan-
vi~to que en parte se puede acumular dinero a traves del
to posibilidad), por el otro. La separacion con respecto a las
puro y simple camino del intercambio de equivalentes: sin
condiciones objetivas de las clases que seven transformadas
embargo, esto constituye una fuente tan poco significativa
en trabajadores libres, debe igualmente aparecer en el polo
que, desde un punta de vista historico, si se presupone que
contrapuesto como una autonomizacion de estas mismas
el dinero se ha ganado a traves del intercambio de trabajo
condiciones.
propio, ni siquiera merece ser mencionada. Esto ocurre mas
Si la relacion de capital y trabajo asalariado noes consi·
bien a traves de la usura -en particular ejercitada tambien
derada como la relacion ya de por si determinante y que pre·
con respecto a la propiedad de la tierra- y a traves ae un
domina sabre el todo de la produccion, * sino como una rela- patrimonio mueble acumulado mediante las ganancias co-
cion que se genera historicamente, es decir, si se considera merciales, patrimonio-dinero que se transforma en capital
la transformacion originaria de dinero en capital, el proceso en sentido estricto, en capital industrial. Mas adelante ten-
de intercambio entre el capital existente solo OVVcXJ!Et, por dremos oportunidad de hablar mas largamente de ambas
un lado, con el trabajador libre existente solo ovvaJ!Et, por el
formas, en tanto elias no aparecen como formas propiamen-
otro, se impone naturalmente la simple observacion, ala que
los economistas otorg~n tanto peso, de que el lado que se
presenta como capital debe estar en posesion de ~ateri~s * No bien el capital y el trabajo asalariado son puestos como presu-
primas, instrumentos de trabajo y medias de subs1stenc1a puestos de si mismos, como base presupuesta de Ia producci6n misma, Ia
cosa se presenta en un principio asi: que el capitalista crea los medios nece-
para que el trabajador pueda vivir durante la produccion,
sarios de subsistencia ademas del fondo de material en bruto y medios de
antes de que la produccion liegue a su termino. Ademas, esto trabajo necesarios para que el trabajador se reproduzca, o sea, realiza el
suscita la impresion de que debe haber ocurrido previamen- trabajo necesario, posee un fondo de material en bruto e instrumentos de
te una acumulacion -una acumulacion previa al trabajo Y trabajo en los cuales el trabajador efectiviza su plustrabajo, esto es, el bene-
no surgida de este- por parte del capitalista, la cuallo capa- ficio del capitalista. Un analisis mas profundo pone de relieve que el traba-
jador crea constantemente un doble fondo para el capitalista o que bajo Ia
cita para poner a trabajar a los obreros y para mantenerlos forma del capital crea un doble fondo, del cual una parte satisface de conti-
nuo las condiciones de su propia existencia y Ia otra las condiciones de exis-
tencia del capital. Como hemos vis to, en el pluscapital -y pluscapital en re-
* Pues en este caso el capital presupuesto como condici6n del trabajo
laci6n con su relaci6n antediluviana con el trabajo- esta todo el capital
asalariado es producto del trabajo asalariado mismo y, como condici6n de
real. actual, y todo elemento del mismo es uniformemente trabajo ajeno ob-
este, se presupone a si mismo, es creado por el trabajo como presupuesto
jctivado y apropiado por el capital, apropiado sin intercambio, sin entrega
para el trabajo mismo. de equivalentes para el.
106 KARL MARX FORMAS QUE PRECEDEN A LA PRODUCCION CAPITALISTA 107

te dichas del capital, sino como formas mas tempranas de cion, etc.: de ello no se encuentra rastro alguno en el desa-
patrimonio, como supuestos para el capital. rrollo del capital como categoria. Esporadicamente puede
Tal como hemos visto, esta presente en el concepto del desarrollarse localmente la manufactura en un marco que
capital, en su genesis, el que surja del dinero y, por lo tanto, corresponda aun a un periodo completamente distinto,
del patrimonio que existe bajo la forma de dinero. Esta alli como p. ej. en las ciudades italianas, junto a las corporacio-
igualmente presente el que surja de la circulacion, que apa- nes. Pero como forma generalizada, predominante, de una
rezca como producto de la circulaci6n. La formacion del ca- epoca, las condiciones para el capital deben estar desarrolla-
pital no proviene de la propiedad de la tierra (aqui [puede das no solo localmente, sino en gran escala. (No se opone a
surgir] a lomas del arrendatario en tanto este es comercian- e~to el hecho de que al ocurrir la disoluci6n de las cowora-
te en productos agricolas); tampoco de la corporacion (aun- Clones, algunos maestros se transformen en capitalistas in-
que en este ultimo punto [hay] una posibilidad), sino del pa- dustriales; no obstante, el caso es raro y lo es de acuerdo con
trimonio mercantil y usurario. Pero solo encuentra las la naturaleza de la cosa. En conjunto, la organizaci6n corpo-
condiciones para comprar trabajo libre una vez que este es rat.iva se arruina, el maestro y el oficial se arruinan, alli don-
separado de sus condiciones objetivas de existencia por el de surgen el capitalista y el obrero.)
proceso historico. Solo entonces encuentra tambien la posi- Es obvio -y esto se ve examinando mas circunstancia-
bilidad de comprar estas condiciones mismas. Bajo las con- damente lasepocas historicas de que aqui se habla- que, en
diciones de organizacion corporativa, p. ej., el mero dinero, efecto, la epoca de la disoluci6n de los modos previos de pro-
que no es el mismo corporativo, que es de los maestros, no ducci6n y de los modos previos de comportamiento del tra-
puede comprar telares para hacerlos trabajar, esta prescrito bajador con las condiciones objetivas del trabajo es al mismo
cuantos puede trabajar un maestro, etc. En suma, el instru- tiempo una epoca en la que, por un lado, el patrimonio-
mento mismo esta aun tan adherido al trabajo vivo mismo, dinero se ha desarrollado hasta alcanzar cierta amplitud, y
aparece como su dominio hasta tal punto, que verdadera- que por otro lado, este crece y se extiende en virtud de las
mente no circula. Lo que capacita al patrimonio-dinero para mismas circunstancias que aceleran esa disoluci6n. El mis-
devenir capital es la presencia, por un lado, de los trabajado- mo es tambien uno de los agentes de esa disolucion, asi
res libres; segundo, la presencia como igualmente libres y como esa disoluci6n es una condici6n de la transformacion
vendibles de los medios de subsistencia y materiales, etc., de ese patrimonio en capital. Pero la mera existencia del
que antes eran d'une maniere ou d'une autre propiedad de patrimonio-dinero, e incluso el que este gane por su parte
las masas, que ahora han quedado desprovistas de lo objeti- una especie de supremacy,a no basta de ningun modo para
vo. Pero, en este periodo previo o primer periodo del capital, que esa disoluci6n resulte en capital. Si no, la antigua Roma,
la otra condicion del trabajo -cierta habilidad, instrumento Bizancio, etc., hubieran concluido su historia con trabajo libre
como medio de trabajo, etc.- esta ya presente para ese patri- y capital o, mas bien, hubieran comenzado una nueva historia.
monio, en parte como resultado de la organizacion corpora- Tambien alli la disolucion de las viejas relaciones de propie-
tiva urbana, en parte como resultado de la industria domes- dad estaba ligada con el desarrollo del patrimonio-dinero,
tica o ligada a la agricultura como actividad accesoria. El del comercio, etc. Pero en vez de conducir ala industria, esta
proceso historico no es el resultado del capital, sino el pre- disoluci6n condujo in fact al predominio del campo sobre la
supuesto del mismo. A traves de este proceso, el capitalista ciudad. La forma originaria del capital no ocurre, como se
se inserta como intermediario (historico) entre la propiedad piensa, porque el capital acumule medias de subsistencia e
de la tierra, o entre la propiedad en general, y el trabajo. La instrumentos de trabajo y materias primas o, en suma, por-
historia nada sabe de las ilusiones sentimentales segun las
cuales el capitalista y el trabajador establecen una asocia- " Supremacia.
108 KARL MARX FORMAS QUE PRECEDEN A LA PRODUCCION CAPITALISTA 109

que acumule las condiciones objetivas de Ia producci6n se- gar, libre de toda posesi6n y de toda forma de existencia
paradas del suelo y ya fundidas con el trabajo humano. * El como cosa, de toda forma de existencia objetiva, libre de
capital no crea las condiciones objetivas del trabajo. Sino toda propiedad, ala que se le presentaba como {mica fuente
que su formaci6n originaria ocurre simplemente en tanto, a de recursos la venta de su capacidad de trabajo o la mendici-
traves del proceso hist6rico de disoluci6n del antiguo modo dad, el vagabundeo y el robo. Esta hist6ricamente compro-
de producci6n, el valor existente como patrimonio-dinero ad- bado que esa masa intent6 al principia esto ultimo, pero que
quiere, par un lado, Ia capacidad de comprar las condiciones fue empujada fuera de esa via, por medio de la horca, la pi-
objetivas del trabajo, por el otro, lade cambiarles a los traba- cota, ellatigo, bacia el estrecho camino que lleva al mercado
jadores liberados el trabajo vivo por dinero. Todos estos mo- de trabajo; de tal modo que los gobiernos, f.i. Henry VII,
mentos sedan; su diferenciaci6n misma es un proceso his to- VIII, etc., aparecen como condiciones del proceso hist6rico
rico, un proccso de disoluci6n yes este el que hace al dinero de disoluci6n y como creadores de las condiciones para la
capaz de transformarse en capital. El dinero mismo, en tanto existencia del capital.2 1 Por otro lado, los medios de subsis-
participa activamente en este proceso hist6rico, solo es acti- tencia, etc., que los propietarios de la tierra antes consu-
vo en cuanto et mismo interviene como un medio de separa- mian junto con los retainers, estuvieron ahora a disposici6n
ci6n extremadamente energico y en cuanto colabora en Ia del dinero que quisiera comprarlos para comprar trabajo
producci6n de los trabajadores libres desprovistos de lo ob- through their instrumentality.a El dinero no habia creado
jetivo, despojados; pero, seguramente, no porque cree para estos medios de subsistencia, ni los habia acumulado: tales
elias las condiciones objetivas de su existencia, sino porque medios estaban alli, eran consumidos y reproducidos antes
ayuda a acelerar su separaci6n de estas: su carencia de pro- de que se los consumiera y reprodujera por intermedio del
piedad. Cuando, p. ej., los grandes terratenientes ingleses li- dinero. Lo que habia cambiado no era otra cosa que el hecho
cenciaron a sus retainers, que consumian junto con ellos el de que ahora estos medios de subsistencia eran arrojados al
surplus produce de Ia tierra, y, ademas, sus arrendatarios ex- mercado de cambia, eran separados de su conexi6n inmedia-
pulsaron a los pequenos campesinos sin tierra, etc., arroja- ta con las bocas de los retainers, etc., y eran transformados
ron asi, en primer Iugar, una masa de fuerza de trabajo al de valores de uso en valores de cambio, por lo cual caian
mercado de trabajo, una masa que era libre en un doble sen- bajo la supremacia del patrimonio-dinero. Lo mismo ocurri6
tido, libre de las antiguas relaciones de clientela o de servi- con los instrumentos de trabajo. El patrimonio-dinero no
dumbre y de las relaciones de prestaci6n y, en segundo lu- descubri6 ni fabric6 el torno de hilar ni el telar. Pero, sepa-
rados de sub tierra, los hilanderos y tejedores con sus telares
y tornos cayeron bajo el imperio del patrimonio-dinero, etc.
* Resulta claro a primera vista que circulo absurdo se daria si, pur un Lo propio del capital no es otra cosa que el acoplamiento de
lado, los trabajadures que el capital debe poner en acci6n para ponerse a si las masas de brazos e instrumentos que el encuentra preexis-
mismo como capital debieran primero ser creadus, debierah ser llamados tentes. Los aglomera bajo su imperio. Esa es su verdadera
a Ia vida, a !raves de Ia acumulacion del capital, debieran esperar de este acumulaci6n; la acumulaci6n de trabajadores en [ciertos]
su jque el trabajo sea!, mientras, pur otra parte, el capital mismo no fuera
capaz de acwnularse sin trabajo ajeno; lo maximo que podria hacer seria puntos junto con sus instrumentos. De estos hemos de tratar
acumulm· su prupiu trabaju, es decir, existir entonces el mismo como IIU ca- mas detenidamente al ocuparnos de la Hamada acumulaci6n
pital y IIU dinero, pues el trabajo antes de Ia existencia del capital solo puede del capital. El patrimonio-dinero -como patrimonio mer-
valonzarse a si mismo en formas tales como Ia del trabajo artesanal, Ia agri- cantil- ayud6 sin duda a acelerar y disolver las antiguas re-
cultura en pequena escala, etc., en suma, solo en formas que no permiten
actmrular o solo lo permiten en escasa medida, en formas que solo dejan un
pcqueno surplusproduce, al cual COIISllmen en su mayor parte. Finalmente a Por su intermedio.
lcndrcmus que invcstigar mas detenidamente esta imagen de Ia llCWlllllaci<ill. b En el ms. figura otro pronombre posesivo.
110 KARL MARX
FORMAS QUE PRECEDEN A LA PRODUCCION CAPITALISTA 111

l~ciones de. produccion y le hizo posible al propietario de la concebir esta formaci6n originaria del capital como si este
tierra p. eJ., tal como tan bien lo mostro Adam Smith 22 hubiera acumulado y creado las condiciones objetivas de la
cambiar sus cereales, ganados, etc., por valores de usa tr~i­ producci6n -medias de subsistencia, material en bruto,
dos del extranjero en vez de derrochar con retainers los valo- instrumentos- y las hubiera brindado a los trabajadores
res de usa producidos par el mismo y de encontrara en su despojados de elias. Mas bien, el patrimonio-dinero ayudo en
mayor parte su riqueza en la masa de retainers que consu- parte a despojar de estas condiciones a las fuerzas de traba-
mian junto con el. Le clio una mayor significacion al valor de jo de los individuos capaces de trabajar y en parte este pro-
cambia del ingreso del propietario de la tierra. Esto tuvo ceso avanzo sin el. Una vez que esta formacion originaria
tambien lugar en lo que toea a sus arrendatarios, los cuales hubo alcanzado cierto nivel, el patrimonio-dinero pudo co-
ya eran media capitalistas, pero lo eran, no obstante, de una locarse como intermediario entre las condiciones objetivas
manera aun muy cubierta de ornamentos. El desarrollo del de la vida asi liberadas y las fuerzas de trabajo vivas, libera-
valor de cambia -merced al dinero existente bajo la forma das, pero tambien aisladas y vacantes, y pudo asi comprar la
de_ una .capa social. de mercaderes- disuelve la produccion una con las otras. Pero yendo ahara a lo que hace ala forma-
mas on~ntada hacia el valor de uso inmediato y las formas cion del patrimonio-dinero mismo, antes de su transforma-
de prop1edad a ella correspondientes -relaciones del traba- cion en capital, ella pertenece ala prehistoria de la economia
jo con r~~pecto a sus condiciones objetivas- y empuja asi a burguesa. La usura, el comercio, el regimen urbana y el fisco
la creacwn del mercado de trabajo (que no debe confundirse que surge con el desempefian papeles centrales en este pro-
con el mercado de esclavos). ceso. Tambien el atesoramiento par parte de los arrendata-
. Sin ~mbargo, incluso esta accion del dinero solo era po- rios, campesinos, etc., aunque en menor grado. Se ve aqui al
sible baJo el supuesto de la actividad artesanal urbana, la mismo tiempo como el desarrollo del intercambio y del va-
cual .no estaba basada sabre el capital y el trabajo asalaria- lor de cambia, que en todas partes es mediado par el comer-
do, smo sobr~ la organizacion del trabajo en corporaciones, cia, o cuya intermediacion puede ser Hamada comercio (el
etc. El trabaJo urbana mismo habia creado medias de pro- dinero mantiene una existencia autonoma en la capa mer-
duccion, par~ los cuales.las corporaciones eran tan genan tsb cantil, asi como la circulacion la tiene en el comercio), trae
como la.s antiguas ~elacwnes de propiedad de la tierra para consigo tanto la disoluci6n de las relaciones de propiedad del
una agncultura meJorada, que en parte era ella misma, a su trabajo sabre sus condiciones de existencia, como la disolu-
vez, con.secuencia de la gran venta de los productos agricolas cion del trabajo mismo tratado como una de las condiciones
en las cmd~des, etc. Las otras circunstancias que, par ejem- objetivas de la producci6n;a solo relaciones que expresan un
plo en el s1glo XVI acrecentaron la masa de las mercancias predominio tanto del valor de usa y de la produccion orien-
circulantes asi como tambien la del dinero, crearon nuevas tada al usa inmediato como de una entidad comunitaria real,
necesidades y elevaron asi el valor de cambia de los produc- existente aun de manera inmediata como presupuesto de la
tos locales, subieron los precios, etc., todo lo cual estimulo produccion. La produccion basada sabre el valor de cambia
par~~ lado, la disolucion de las antiguas relaciones de pro~ y la entidad comunitaria basada sabre el intercambio de es-
?uccwn, acelerola separacion del trabajador, o del no traba- tos valores de cambia supone y produce la separacion del
Ja~or. pero capaz de trabajar, con respecto a las condiciones trabajo con respecto a sus condiciones objetivas (par mas
objetivas de su reproduccion y estimulo asi la transforma- que los valores de cambia tal como vimos en el capitulo acerca
cion del dinero en capital. Nada mas estupido entonces que del dinero, parezcan poner la propiedad puramente como re-

a En Ia edic. 1939, el cambia de caso del articulo determinado que


a "finden". Su significado es "encontrar", que aqui no resulta muy clara.
b Molestas. acompafia a "trabajo" modifica completamente el sentido.
112 KARL MARX FORMAS QUE PRECEDEN A LA PRODUCClON CAPITALISTA 113

sultado del trabajo, parezcan ponera como condicion la pro- deros, que hasta ese momenta trabajaban en el tejido y el hi-
piedad privada del producto del trabajo propio, y el trabajo lado como actividad accesoria de la agricultura, de tal modo
como condicion general de la riqueza).b Este intercambio que convierte su actividad accesoria en ocupacion central;
de equivalentes tiene lugar, [si bien] es solo la capa superfi- pero de ahi en adelante esta mas seguro de ellos y los ha con-
cial de una produccion que descansa sabre la apropiacion de vertido en trabajadores asalariados bajo su imperio. Mudar-
trabajo ajeno sin intercambio, pero bajo la apariencia del in- los entonces de sus lugares de origen y reunirlos en una casa
tercambio. Este sistema del intercambio descansa sabre el de trabajo es un paso posterior. En este simple proceso seve
capital como .su fundamento y si se lo considera separado de claramente que el capitalista no ha preparado material en
el, si se lo considera tal como se muestra en la superficie, bruto, ni instrumentos, ni medias de subsistencia para los
como sistema aut6nomo, lo que se da es una mera apariencia, tejedores e hilanderos. Todo lo que el ha hecho es limitarlos
pero una apariencia necesaria. Par eso no debemos ya asom- cada vez mas a un tipo de trabajo, en el cual se vuelven de-
brarnos de que el sistema de los valores de s-:ambio -inter- pendientes de la venta, del comprador, del comerciante y fi-
cambia de equivalentes medidos par el trabajo- se trans- nalmente solo producen para y par intermedio de el. Origina-
mute o rna~ bien muestre como su trasfondo oculto la riamente este solo compraba trabajo a traves de la compra
apropiaci6n de trabajo ajeno sin intercambio, separacion del producto: no bien los trabajadores se han limitado a la
plena de trabajo y propiedad. Precisamente el dominio del produccion de este valor de cambia y, par consiguiente, de-
valor de cambia mismo y de la produccion que produce va- ben producir valor de cambia inmediato, intercambi~r todo
lor de cambia supone capacidad ajena de trabajo como valor su trabajo par dinero para poder seguir existiendo, caen
de cambia, es decir, separacion de la capacidad viva de tra- bajo el imperio del comerciante y finalmente desaparece
bajo con respecto a sus condiciones objetivas; comporta- tambien la apariencia de que ellos le vendan a el sus produc-
miento con estas, o con su propia objetividad, como con pro- tos. El compra su trabajo y les quita primero la propiedad
piedad ajena; comportamiento con esas condiciones, en una del producto, enseguida tambien la del instrumento o se las
palabra, [tratandolas] como capital. Solo en los tiempos del deja como propiedad aparente, para disminuir sus propios
ocaso de la organizacion feudal, donde no obstante aun se lu- costas de produccion. Las formas historicas originarias, en
cha dentro de esta -tal como en Inglaterra en el siglo XIV las cuales el capital aparece al comienzo esporadica o local-
yen la primera mitad del XV-, se da la epoca de oro del tra- mente, junto a los antiguos modos de produccion, pero des-
bajo en proceso de emancipacion. Para que el trabajo otra truyendolos cada vez mas par todas partes, incluyen par un
vez vuelva a comportarse con sus condiciones objetivas lado la verdadera manufactura (aun no fabrica); esta surge
como con su propiedad debe aparecer otro sistema en lugar alli donde se produce en masa para la exportacion, para el
del sistema del intercambio privado, el cual, como hemos vis- mercado externo, o sea, sabre la base del gran comercio ma-
to, pone el intercambio de trabajo objetivado par capacidad ritima y terrestre, en los emporios de este, tales como las ciu-
de trabajo y, en consecuencia, la apropiacion del trabajo dades italianas, Constantinopla, las ciudades de Flandes, las
vivo sin intercambio. La manera en que el dinero se transfor- holandesas, algunas espaiiolas, como Barcelona, etc. En un
ma en capital, se hace visible a menudo historicamente en comienzo, la manufactura no somete a la llamada industria
forma par completo simple y manifiesta como cuando el urbana, sino a la industria campesina accesoria, hilanderia,
mercader, p. ej., hace trabajar para si mas tejedores e hilan- tejido, al trabajo que requiere en menor grado habilidad ar-
tesanal corporativa, formacion artistica artesanal. Fuera de
aquellos grandes emporios, donde la produccion existe ya
a La edic. 1939 convierte una conjunci6n en prefijo y modifica asi el
sentido de este verbo.
basada en un mercado externo y esta, en consecuencia,
b Signo de cierre de parentesis ausente en Ia edic. 1939. orientada naturalmente, par asi decirlo, hacia el valor de
114 KARL MARX FORMAS QUE PRECEDEN A LA PRODUCCI6N CAPITALISTA 115

cambia -[hay alii] entonces manufacturas conectadas direc- do contra los trabajadores, por otra parte, el efecto del capi-
tamente con la navegacion, las construcciones navales mis- tal, una vez que el ya ha surgido, y su proceso consisten en
mas etc.-, esta se instala primeramente no en las ciudades someter toda la produccion y en desarrollar y extender por
sino en el campo, en las aldeas no corporativas, etc. La in- todas partes la separacion entre trabajo y propiedad, entre
dustria campesina accesoria contiene la amplia base de Ia el trabajo y las condiciones objetivas del trabajo. Severa en
manufactura, mientras que la industria urbana requiere un el desarrollo posterior como el capital aniquila al trabajo ar-
mayor progreso de la produccion para poder ser llevada a tesanal, a la pequefia propiedad de la tierra [en la] que [el
cabo dentro de una organizacion fabril. Lo mismo ocurre propietario] trabaja, etc., y a si mismo en aquellas formas en
con ramas tales de la produccion como las f<ibricas de vi- que no aparece en oposicion al trabajo, en el pequeiio capital
drio, de metal, aserraderos, etc., que desde un principia re- y en las especies intermedias hibridas, situadas entre los
quieren mayor concentracion de fuerzas de trabajo, que des- modos de produccion antiguos (o las formas que estos asu-
de un principia utilizan mas fuerzas naturales, requieren man como resultado de su renovacion sabre la base del capi-
produccion en masa e, igualmente, concentracion de los me- tal) y el modo de produccion clasico, adecuado, del capital
dias de trabajo, etc. Lo mismo con las fabricas de papel, etc. mismo. 23
Por otro lado, el surgimiento del arrendatario y la transfor- La unica acumulacion presupuesta en la genesis del ca-
macion de la poblacion agricola en jornaleros libres. Aunque pital es la del patrimonio-dinero, que considerado en y por
esta transformacion solo mas tardiamente se impone en el si mismo es enteramente improductivo, en tanto solo surge
campo hasta sus ultimas consecuencias y en su forma mas de la circulacion y solo a ella pertenece. El capital se forma
pura, comienza alli mas tempranamente. Los antiguos, que rapidamente un mercado interno a traves de la aniquilacion
nunca salieron de la industria propiamente urbana, nunca de toda la industria campesina accesoria y asi hila y teje
pudieron por ella llegar a la gran industria. El primer presu- para todos, a todos viste, etc., en suma, otorga la forma de
puesto de esta es la insercion del campo en toda su amplitud valores de cambia a todas las mercancias antes creadas co-
en la produccion no de valores de uso, sino de valores de mo valores de uso inmediato, un proceso que se deriva por
cambia. Las fabricas de vidrio, las fabricas de papel, los es- si mismo de la separacion de los trabajadores con respecto
tablecimientos siderurgicos, etc., no pueden organizarse en al suelo y ala propiedad (aun cuando sea bajo la forma ser-
forma corporativa. Requieren la produccion en masa, la venta vil) de las condiciones de produccion.
en un mercado general, patrimonio-dinero por parte del em- En el caso de la artesania urbana, por mas que este esen-
presario: no porque el cree las condiciones subjetivas u obje- cialmente basada sabre el intercambio y la creacion de valo-
tivas, sino porque bajo las antiguas relaciones de propiedad res de cambia, el objetivo~fundamental inmediato de esta
y relaciones de produccion esas condiciones no puedeJ;I ser produccion es la subsistencia como artesano, como maestro
combinadas. La disolucion de las relaciones de servidum- artesano, en consecuencia el valor de uso, no el enriqueci-
bre, asi como el surgimiento de la manufactura, transfor- miento, no el valor de cambia como valor de cambia. Por
man luego cada vez mas todos los ramos del trabajo en ra- ella, en todas partes Ia produccion esta subordinada a un
mos movidos por el capital. Por cierto, en sus peones y consumo presupuesto, la oferta esta subordinada a la de-
jornaleros ajenos a las corporaciones, las ciudades mismas ruanda y se amplia solo lentamente.
tambien contienen un elemento para Ia formacion del traba- La producci6n de capitalistas y trabajadores asalariados
jo asalariado propiamente dicho. es entonces un producto fundamental del proceso de valori-
Si, como hemos vista, la transformacion del dinero en zaci6n del capital. La economia usual, que solo tiene en vista
capital supone un proceso historico, que ha separado las las casas producidas, se olvida de esto por completo. En
condiciones objetivas del trabajo, que las ha autonomiza- cuanto en este proceso el trabajo objetivado es puesio al
116 KARL MARX FORMAS QUE PRECEDEN A LA PRODUCCION CAPITALISTA 117

mismo tiempo como no objetividad del trabajador, como ob- serian aquellos "qui de bent censum de capite" .a 26
jetividad de una subjetividad contrapuesta al trabajador, En Ia determinacion del concepto de capital se presen-
como propiedad de una voluntad ajena a el, el capital es a! tan dificultades que no existen en el caso del dinero: el
mismo tiempo necesariamente el capitalista y Ia idea de al- capital es esencialmente el capitalista, pero, a! mismo tiem-
gunos socialistas de que necesitamos el capital, pero no a los po, es, a su vez, capital en cuanto elemento diferente del ca-
capitalistas, es enteramente falsa. En el concepto del capital pitalista o [sea en cuanto] produccion en general. Asi, encon-
esta puesto que las condiciones objetivas del trabajo -y es- traremos mas adelante que bajo el capital se subsumen
tas son el propio producto del capital- asuman frente a este muchos [elementos] que, de acuerdo con su concepto, no pa-
una personalidad o, lo que es lo mismo, que sean puestas recen entrar dentro de el. El capital se presta, p. ej. Se lo
como propiedad de una personalidad ajena. En el concepto acumula, etc. En todas estas descripciones parece ser una
del capital esta contenido el capitalista. No obstante, este mera cosa y coincidir completamente con Ia materia en que
error no es de ningun modo mayor que el de todos los filolo- consiste. Pero esto y otras casas se aclararan en el curso del
gos, p. ej., que hablan de capital en la Antigiiedad, de capita- desarrollo [del tema]. (Notemos a! pasar y por diversion lo
listas romanos, griegos. Eso es solo otro modo de decir que que sigue: el buen Adam Muller, quien toma muy miticamen-
en Roma y Grecia el trabajo era libre, !o que dificilmente es- te todas las maneras figuradas de hablar, ha oido [mencio-
tos senores estarian dispuestos a afirmar. El que a los due- nar] en la vida corriente el capital viviente en contraposicion
nos de plantaciones en America no solo los llamemos ahara con el capital muerto y cubre esto de atavios teosoficos.n El
capitalistas, sino que lo sean, se basa en el hecho de que ellos rey Ethelstan le podia haber ensenado al respecto: Reddam
existen como una anomalia dentro de un mercado mundial de meo proprio decimas Deo, tam in vivente capitali (ganado
basado en el trabajo libre. Si se tratara de la palabra capital, vivo), quam in mortuis fructibus terraeb (frutos muertos clle Ia
que no aparece entre los antiguos, * las hordas que aun va- tierra). 2 ~ El dinero permanece siempre como Ia misma for-
gan con sus manadas por las estepas del Asia septentrional ma en el mismo sustrato y por eso es facil que se lo conciba
serian los mayores capitalistas, pues originariamente capi- como mera cosa. Pero una misma cosa, mercancia, dinero,
tal significa ganado, por lo cual el contrato de medianeria etc., puede representar capital o redito, etc. De tal modo, re-
que, por efecto de Ia falta de capital, es aun frecuentemente sulta clara incluso para los economistas que el dinero no es
celebrado en el sur de Francia se llama precisa y excepcio- alga tangible, sino que Ia misma cosa puede ser subsumida
nalmentea bail de bestes a cheptel. b 24 Si nos aventuraramos ya bajo Ia determinacion del capital, ya bajo otra determina-
en un mal latin, nuestros capitalistas o capitales homines cion contrapuesta y que de acuerdo con esto es o noes capi-
tal. Es, entonces, manifiestamente una relaci6n y solo puede
ser una relaci6n de producci6n.
* Aunque entre los griegos a Ia principalis summa rei creditaec corres-
Hemos vista como Ia verdadera naturaleza del capital
ponde Ia aex"a 0 25 solo se hace presente a! final del segundo ciclo. Lo que ahara
tenemos que considerar es el ciclo mismo o Ia rotaci6n del
a El sentido de este adverbio es oscuro en el original. capital. Originariamente Ia produccion parecia estar mas
b Arriendo de ganado. La palabra "cheptel", della tin "capitale", desig-
na tanto el contra to consistente en encargar el cuidado del ganado a cambio a Homb 1·es que pagan una contribuci6n por cabeza, una capitaci6n. El
de una parte en los beneficios, como el ganado mismo. adjeti,·o "capitalcs" no puede traducirse de otro modo, sino solo como "a-
c El monto principal de lo prestado, o sea Ia parte principal de una
que! los que pagan Ia contribuci6n por cabeza".
deuda, el capital prestado, sin incluir los intereses.
b De mis recursos dc,·olwre Ia decima parte a Dios, tanto en ganado
d Parece haber aqui un errar hasta ahora no corregido, dado que Ia pa-
,·iyo como en frutos muerto~ de Ia tierra. En edic. 1939 "Capitale" Y "mor-
labra griega que tiene el significado de "fondo de capital" es aexamv. tuis fructuis".
118 FORMAS QUE PRECEDEN A LA PRODUCCION CAPITALIST A 119
KARL MARX

vol. 1, pp. 75-76, 79, 82-83, 94-121. Extractos de esta obra se encuentran en
alla de la circulaci6n y la circulaci6n mas alla de la produc- un cuaderno de Engels que Marx pudo utilizar en Manchester aproximada-
ci6n. El ciclo del capital -la circulaci6n puesta como circu- mente en julio de 1845, vinculando estos extractos a los suyos de Ia History
laci6n del capital- abarca ambos momentos. En el, la pro- of the middle and working classes, with a popular exposition of the economi-
ducci6n aparece como punto final e inicial de la circulaci6n cal and political principles which have influenced the past and the present
y viceversa. La autonomia de la circulaci6n se ha rebajado condition of the industrious orders, Londres-Dublin-Edimburgo, 3a. ed.,
1833, de J. Wade, del cual cf. las pp. 22-54.
a una mera apariencia, al igual que el estar-mas-alla de la 22 A. Smith, An inquiry into the nature and causes of the wealth of na-
producci6n. tions, with notes from Ricardo, McCulloch, Chalmers, and other eminent po-
litical economists, Londres, nueva edici6n en cuatro volumenes, 1843 [lnves-
tigaci6n sabre Ia natura/eza y causas de Ia riqueza de las naciones, Mexico,
Fondo de Cultura Econ6mica, 1958]. y MEGA. i/3, pp. 482-483.
23 Tales desarrollos que, como es 16gico, deberian haber sido incorpo-
NOT AS rados en Ia secci6n sobre Ia competencia y Ia concentraci6n de los capitales
no figuran en este manuscrito de 1857-1858.
I Las notas incorporadas a esta secci6n de las "formas que preceden 24 Cf. G/ossarium mediae et infimae Latinitatis conditum a Carolo Du-

a Ia producci6n capitalista" no agotan, ni mucho menos, las fuentes direc- fresne Domino Du Cange cum supp/ementis integris Monachorum Ordinis
tas e indirectas que utiliza Marx. La redacci6n deiiMEL advierte que Marx S. Benedicti D.P. Carpenterii, ade/ungi, a/iorum, suisque digessit G.A.L.
habia fichado mas de 50 obras en sus cuadernos de lectura y de extractos Henschel, Paris, 1842, Tomus secundus, p. 139 vide supra: "2, Capita/e. debi-
en el curso de los afios 1840-1858. tae pecuniae caput". Extractos en el mismo cuaderno no fechado ni numera-
2
Cf. B.G. Niebuhr, Romische Geschichte. Erster Theil, zweite, vo/lig do, cuya redacci6n es aproximadamete de febrero-marzo de 1858 en Lon-
umgearbeitete Ausgabe, Berlin, 1827, p. 245. Extractos (de Ia edici6n inglesa dres, y que contiene los extractos de Arist6teles, De republica . .. y Ethica
de 1847-1851) en un cuaderno no numerado y sin fecha, pero redactado ca. Nicomachea.
25 Ibid., p. 139.
febrero de 1855 en Londres.
3 Ibid., p. 418. 26 Ibid., pp. 141-142.
4
Ibid., pp. 435-436. 27 A.H. Mi.iller, Die E/emente der Staatkunst, Berlin, 1809, parte I, pp.
5 Ibid. 226-241. Extractos en un cuaderno no numerado ni fechado, pero cuya re-
6
Ibid., pp. 614-615 y las notas I 224 y I 225. dacci6n es aproximadamente de febrero-marzo de 1858 en Londres.
7 28 Cf. Glossarium .. ., 2°. tomo, p. 140, donde se lee: "Capitale vivens,
Ibid., p. 326.
8 Ibid., pp. 328-329. in legibus Aethelstani: Reddam de meo proprio decimas Deo, tam in vi vente
9 capitali, quam in mortuis fructibus terrae."
Ibid., p. 330.
IO Ibid., p. 331.
II Ibid., p. 333.
I 2 Ibid., p. 335.
13 Cf. M. Porcii Catonis, De re rustica.

I 4 Cf. M. Tulii Ciceronis, Epistolarum ad Atticum v 21 10-13; vi, I,


3-7; 2, 7-10; 3, S-7. , , ,
15
P.-J. Proudhon, Systeme des contradictions economiques au phi/oso-
phie de /a misere, t. II, Paris, 1846, p. 265; cf. tambien K. Marx, Miseria de
Ia filosofia, Mexico, Siglo XXI. 1970, p. 139.
16
Marx volvera sobre este tema en el manuscrito Zur Kritik der poli-
tischen Okonomie de 1861-1863.
17
Cf. B.G. Niebuhr, up. cit., p. 600.
I 8 Ibid., pp. 606-620.
19
Ibid., p. 620.
20 Ibid., p. 623.
21 Cf. F.M. Eden, The state of the poor, or, An history of the labouring

classes in England, from the conquest to the present period, Londres, 1797,

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