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Antecedentes históricos de la psicología

Concepto y antecedentes de la Psicología

Se introducirá una idea básica de la psicología, y se explicará el desarrolló que ha


tenido y el lugar que ocupa en este momento, sus principales subcampos, y temas
de interés general que abarcan los campos de ésta. También se hablará un poco
de las principales escuelas, corrientes, o teorías de la psicología.

¿Qué es la psicología?

La mayoría de los psicólogos contemporáneos estarían de acuerdo en que la


“psicología es la ciencia de la conducta y los procesos mentales”, aunque es más
amplia, profunda y apasionante que esa simple definición. Los psicólogos
pretenden explicar cómo percibimos, aprendemos, recordamos, resolvemos
problemas, nos comunicamos, sentimos y nos relacionamos con otras personas,
en todas las etapas de la vida, en relaciones íntimas y en colectividad. Intentan
entender, medir y explicar la naturaleza de la inteligencia, la motivación y la
personalidad, así como las diferencias individuales y colectivas. Los psicólogos
pueden concentrarse en las perturbaciones mentales y emocionales, los
problemas personales y sociales, la psicoterapia, o en mejorar la moral y las
relaciones del grupo. “La psicología se redefine de manera continua” (Evans,
1999), ya que a final del siglo XX, la psicología se expandió considerablemente
surgiendo nuevas tecnologías de investigación, nuevos campos de indagación y
nuevos enfoques del estudio de la conducta y los procesos mentales. Esos
avances dieron lugar a una mayor especialización dentro de la psicología, a una
creciente colaboración con otras ciencias y al equivalente académico de una crisis
de identidad.

Los campos de la psicología

La psicología contemporánea es menos un campo unificado único que “un


paraguas para una confederación amplia de subdisciplinas” (Evans, 1999).
Menciono aquí algunos subcampos principales, los cuales cuentan con su propio
enfoque, modelos de conducta y procesos mentales: Psicología del desarrollo,
Neurociencia y psicología fisiológica, Psicología experimental, Psicología de la
personalidad, Psicología clínica y consejería, Psicología social, Psicología
industrial y organizacional (I/O).

Explico cada uno: 1) Psicología del desarrollo: estudia el crecimiento mental y


físico desde la niñez hasta la edad adulta.

2) Psicología experimental: investiga procesos básicos del pensamiento (Memoria,


sensación, percepción, aprendizaje, motivación).
3) Neurociencias: estudia las bases biológicas que definen o inciden en el
comportamiento.

4) Psicología social: estudia cómo influye la sociedad en el comportamiento de la


persona.

5) Psicología de la personalidad: estudia las diferencias (diversidad) entre los


individuos (rasgos, carácter).

6) Psicología clínica: diagnostica, trata y soluciona los trastornos psicológicos.

7) Psicología industrial: detección y formación de habilidades.

Pero todos los psicólogos comparten un interés en común en cinco temas de


interés permanente: 1) Persona-Situación: ¿en qué medida afecta lo interno, y en
cuanto lo externo al comportamiento?.

2) Naturaleza-Crianza: ¿somos por aprendizaje o por genética?

3) Estabilidad-Cambio: ¿son las características permanentes, o cambian de


manera predecible (o impredecible)?

4) Diversidad-Universalidad: la psicología busca la generalidad en la diversidad


para poder ser una ciencia.

5) Mente-Cuerpo: ¿qué es lo que nos rige?, ¿qué afecta más?, ¿la mente o el
cuerpo?

Antecedentes históricos

Desde la época de Platón y Aristóteles la filosofía se plantea cuestiones acerca de


la conducta humana y los procesos mentales, pero no fue hasta 1879 que Wilhelm
Wundt formalizó la “nueva psicología” como ciencia, fundando el primer laboratorio
de psicología aplicando el método científico.

Podemos decir que la historia de la nueva psicología se divide en tres etapas


principales: El surgimiento de la ciencia de la mente, las décadas conductistas y la
“revolución cognoscitiva”.

Wundt empezó a tratar de explicar la experiencia inmediata y desarrollar maneras


de estudiarla científicamente. Para Wundt, la atención es controlada activamente
por las intenciones y los motivos, por lo que se utiliza el término “voluntarismo”
para describir su visión de la psicología. Uno de sus estudiantes, Edward Bradford
Titchener, quien impresionado por las nuevas teorías en química y física, y
basándose en el descubrimiento de la composición molecular, razonaba que los
psicólogos deberían analizar las experiencias complejas en términos de sus
componentes más simples. Titchener descompuso la conciencia en tres elementos
básicos: sensaciones físicas, sentimientos, e imágenes, y consideraba que el
papel de la psicología era identificar esos elementos y demostrar cómo podían
combinarse e integrarse, enfoque conocido como “estructuralismo”.