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Primer Congreso

Nacional
Naturaleza-Sociedad
memoria del congreso

ALBERTO CONDE FLORES

PEDRO ANTONIO ORTIZ BÁEZ

ALFREDO DELGADO RODRÍGUEZ

FRANCISCO GÓMEZ RÁBAGO

LUIS ROBERTO GRANADOS CAMPOS

COORDINADORES

UNIVERSIDAD AUTÓNOMA DE TLAXCALA

SECRETARÍA DE INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA Y POSGRADO


CENTRO DE INVESTIGACIONES INTERDISCIPLINARIAS SOBRE DESARROLLO REGIONAL
CUERPO ACADÉMICO: REGIÓN Y SISTEMAS SOCIOAMBIENTALES COMPLEJOS

MÉXICO 2011
Primer Congreso Nacional
Naturaleza-Sociedad
________________________________________

memoria del congreso


Primer Congreso Nacional
Naturaleza-Sociedad
________________________________________

memoria del congreso

Alberto Conde Flores


Pedro Antonio Ortiz Báez
Alfredo Delgado Rodríguez
Francisco Gómez Rábago
Luis Roberto Granados Campos
COORDINADORES
Primer Congreso Nacional
Naturaleza-Sociedad
________________________________________

memoria del congreso

Alberto Conde Flores


Pedro Antonio Ortiz Báez
Alfredo Delgado Rodríguez
Francisco Gómez Rábago
Luis Roberto Granados Campos
COORDINADORES

UNIVERSIDAD AUTÓNOMA DE TLAXCALA


SECRETARÍA DE INVESTIGACIÓN CIENTÍFICA Y POSGRADO
CENTRO DE INVESTIGACIONES INTERDISCIPLINARIAS SOBRE DESARROLLO REGIONAL
CUERPO ACADÉMICO: REGIÓN Y SISTEMAS SOCIOAMBIENTALES COMPLEJOS. UATLX-CA-193

MÉXICO 2011
Universidad Autónoma de Tlaxcala

Dr. Serafín Ortiz Ortiz


Rector

Dr. Víctor Job Paredes Cuahquentzi


Secretario Académico

Mtra. Dora Juárez Ortiz


Secretaria de Investigación Científica y Posgrado

M.C. Sergio Eduardo Algarra Cerezo


Secretario Técnico

Mtro. Felipe Hernández Hernández


Secretario Administrativo

Mtro. Efraín Ortiz Linares


Secretario de Extensión Universitaria y Difusión Cultural

Mtro. J. A. Jaime Rocha Rodríguez


Coordinador General del Centro de Investigaciones Interdisciplinarias Sobre Desarrollo
Regional

Cuidado de edición:
Alberto Conde Flores

La presente es una publicación de la Universidad Autónoma de Tlaxcala con aprobación del


Consejo Editorial, número de oficio 003CE/11.

Esta memoria reúne algunos de los trabajos presentados en el 1er Congreso Nacional
Naturaleza-Sociedad. Reflexiones desde la complejidad. Perspectivas Trans, Multi, Inter,
Meta… Indisciplinarias; efectuado los días 17, 18 y 19 de Noviembre del 2010, en la
Universidad Autónoma de Tlaxcala, por el Cuerpo Académico: Región y Sistemas
Socioambientales Complejos (UATLX-CA-193) del Centro de Investigaciones Interdisciplinarias
Sobre Desarrollo Regional (CIISDER) de la misma universidad.

Primera edición (electrónica): 2011

Universidad Autónoma de Tlaxcala


Centro de Investigaciones Interdisciplinarias Sobre Desarrollo Regional
Boulevard Mariano Sánchez No. 5. Colonia Centro. CP 90000.
Tlaxcala, Tlax.; México

ISBN: 978-607-7698-49-4

Derechos reservados conforme a la ley

Hecho en México
Made in Mexico
ÍNDICE
Contenido y alcances del desarrollo
sustentable………………………………….119
PRESENTACIÓN………………………………..1 Guillermo Aragón Loranca

¿Existe una forma alterna de desarrollo


PONENCIAS MAGISTRALES sustentable? Sí: un caso la nevería, Sierra
Norte, Oaxaca………………………………148
Metáforas de la naturaleza y naturaleza de Profa. Elia Méndez-García, Prof. Antonio
las metáforas…………………………………..3 Cruz-Álvarez, Profa. Mara Rosas-Baños y
Dr. Leonardo Tyrtania Geidt Prof. Gabriel I. Cruz-Ruiz

SECCIÓN TEMÁTICA A: NATURALEZA, SECCIÓN TEMÁTICA C: NATURALEZA,


ENERGÍA Y MODERNIDAD CIENCIA Y HUMANOS

De la complejidad regional sistémica a la Socioecología: (des)enfocando el análisis


simplicidad local: Una visión frente a la de las relaciones sociedad-naturaleza...165
caída energética global…………………….28 Luis Roberto Granados Campos
Francisco Gómez Rábago
De la antropoecología a la antropología
Modelación y análisis matemático de la ambiental(ista). Relato de una exploración
dinámica de carbono. Su importancia en la en curso……………………………………..195
mitigación del cambio climático…………49 Francisco Castro Pérez
Gustavo Orellana Rivadeneyra, Gladys
Linares Fleites, María de Lourdes Sandoval El error antropocéntrico y el regreso al
Solís, José Antonio Ticante Roldán, Norma biocentrismo………………………………..214
Eugenia García Calderón y José Víctor Iván González Márquez
Tamariz Flores
El primate humano como integrante de la
Catástrofe e imágenes dialécticas en las naturaleza…………………………………...233
luchas sociambientales en México………63 Alberto Conde-Flores
Ulises Castro Conde
Ciencia posnormal y comunidad extendida
Modernidad: Fractura de la relación de pares para mediar entre ciencia-
sociedad-naturaleza…………………………76 sociedad-naturaleza……………………….240
Daniela Dávila García Profa. Mara Rosa-Baños y Profa. Evelinda
Santiago-Jiménez

SECCIÓN TEMÁTICA B: NATURALEZA Y


SUSTENTABILIDAD SECCIÓN TEMÁTICA D: NATURALEZA,
RECURSOS Y SOCIEDAD
Influencia ambiental en relación con la
diversidad microbiana……………………..97 Ecosistema como estructura
Lucía López Reyes y Ricardo Pérez Avilés disipativa…………………………………….256
Marilú Briones Ruiz
El conocimiento indígena contemporáneo.
Contribuciones epistémicas para la Naturaleza y complejidad social: los
construcción de sustentabilidad……….104 recursos lacustres en el territorio Tarasco a
Dr. Mario Enrique Fuente Carrasco, M. en C. través del tiempo………………………….271
Faustino Ruiz Aquino y M. en C. Ciro Dr. Eduardo Williams
Aquino Vázquez

I
Problemática socio-ambiental de la flota SECCIÓN TEMÁTICA G: NATURALEZA
palangrera de pez espada y tiburón de RURAL Y URBANA
Ensenada, B.C.: el conflicto entre la pesca
comercial y la pesca deportiva………….288 Metabolismo social en el sistema de
M. en C. Santa Rodríguez-Lorenzo, Ma de producción agropecuario en el valle del
Lourdes Camarena Ojinaga, C. Gabriela suroeste de Tlaxcala, México……………395
Montaño-Moctezuma, J. Leonardo Castillo- Héctor Jesús Morales Rodríguez
Geniz, Alonso Aguilar Ibarra y Juan G.
Vaca Rodríguez El intersticio rural-urbano: recreación de la
relación socioambiental y
La cuenca del Zahupan: la región como sociocultural………………………………..411
sistema socioambiental complejo alejado M. Zarahí Chávez Reyes
del equilibrio……………………………….300
Pedro Antonio Ortiz Báez Elementos para re-entender la ciudad, el
espacio y la otredad………………………424
Alain Jullian-Montañez y Roberto Martínez-
SECCIÓN TEMÁTICA E: NATURALEZA Y Gallardo
CULTURA

Relación de una comunidad Maya con el SECCIÓN TEMÁTICA H: NATURALEZA Y


medio natural. El caso del uso tradicional PRODUCCIÓN ALIMENTARIA
de la fauna silvestre………………………313
Román Abraham Puc Gil y Oscar Gustavo Caracterización de dos regiones lecheras
Retana Guiascón de Tlaxcala………………………………….431
Laurencio Marco Antonio Castillo
Región y redes de relaciones en los Hernández
traspatios campesinos del poniente de
Tlaxcala. Entre la cultura y la Reconocimiento de factores
naturaleza…………………………………...324 geoambientales que afectan la transmisión
María Teresa Cabrera López de enfermedades zoonóticas durante la
producción de leche en los altos, Jalisco,
Sistema tradicional de clasificación de la México……………………………………….446
vida animal por la comunidad Maya de Aída Liliana Peña Cisneros, Manuel Suárez
Santa Cruz, Campeche, México………...350 Lastra y Javiera Cervini-Silva
Lemuel Chablé Chablé y Oscar Gustavo
Retana Guiascón Aprovechamiento integral de la vida
silvestre por la comunidad Maya de Pich.
Una experiencia local de relación
SECCIÓN TEMÁTICA F: NATURALEZA Y naturaleza-sociedad……………………….453
TERRITORIO Oscar Gustavo Retana Guiascón, Jesús
Vargas Soriano y Demián Hinojosa Garro
Historia y medio ambiente. Los procesos
de apropiación del territorio…………….360
Dr. Carlos Bustamante López y Dr. SECCIÓN TEMÁTICA I: NATURALEZA,
Mauricio Bretón González FORMACIÓN Y ORGANIZACIÓN

Los humedales de Tlaxcala como sistema Aprendiendo complejidad ambiental:


socioambiental complejo………………..366 experiencias de investigación y
Miguel Ángel García Castillo docencia.............................................464
Anamaría Escofet

II
La pertinencia sociológica del estudio de la
naturaleza…………………………………...473
Dr. Ricardo Pérez Avilés, Dr. J. Santos
Hernández Zepeda y Lic. Guillermo Rivera
Ariza

Conflicto organizacional en un enfoque de


caos…………………………………………..489
M. en C. Ec. Rafael César Bouchain Galicia

SECCIÓN TEMÁTICA J: NATURALEZA


SERVICIOS Y CONFLICTO

Conflicto social en una ciudad media:


especulación del suelo e infraestructura
vial en Morelia……………………………...499
Patricia Ávila García y Valentina Campos
Cabral

Distribución desigual de servicios


ambientales provistos por las áreas verdes
urbanas en el D.F………………………….507
Biol. Iskra Rojo Negrete y M. en C. Ludmila
Mizerit Trivi

SECCIÓN TEMÁTICA K: NATURALEZA,


CONTAMINACIÓN Y SALUD

Concentraciones de metales y metaloides


en sedimentos del río Zahuapan, Tlaxcala,
México................................................527
Obed Soto Cruz, Jaime Alejandro Carrillo-
Chávez y Juan Suárez Sánchez

Transdisciplina y oncocercosis en Chiapas:


de la ciencia doctrinaria a la ciencia
revolucionaria………………………………545
Raúl Miranda Ocampo

AGRADECIMIENTOS.............................560

III
PRESENTACIÓN Más allá de esos ámbitos presentados y
discutidos, y en la búsqueda por hallar un
“El estudio de la sociedad, al considerar a punto de encuentro que coadyuve en el
la naturaleza como elemento indisociable - acercamiento al binomio naturaleza-
indispensable- de la dinámica humana, sociedad, el coqueteo con la complejidad
requiere de un horizonte de reflexión que fue la sombra que cobijó el evento.
trascienda las fronteras comunes y
tradicionales de las ciencias. Tal contexto fue propiciado por el Cuerpo
Académico: Región y Sistemas
Naturaleza y sociedad como sistema de Socioambientales Complejos, del Centro
operación complejo invita a explorar una de Investigaciones Interdisciplinarias
ciencia de lo intrincado para comprender Sobre Desarrollo Regional (CIISDER), de la
su interacción. ¿Cuáles serían los rasgos Universidad Autónoma de Tlaxcala.
teoréticos y metodológicos de una
perspectiva de este tipo? ¿Qué luz Ante la experiencia, el Comité Organizador
arrojaría este enfoque sobre los problemas de este evento no tiene más que plantear
derivados de las relaciones del hombre que la charla continúe, que la
con su entorno social y natural?” multiplicidad de opiniones siga transitando,
concurriendo y propiciando el
Tal rezaba la presentación de la enriquecimiento y retroalimentación de las
convocatoria que congregó en un diferentes sapiencias.
escenario, el pasado 17, 18 y 19 de
noviembre del 2010, a una diversidad de En este sentido el presente documento,
enfoques para conversar sobre la relación Primer Congreso Nacional Naturaleza-
naturaleza-sociedad. Sociedad. memoria del congreso, alberga
los escritos en extenso de varios ponentes;
Con las frases y cuestionamientos, de los cuales están distribuidos, a manera de
dicha convocatoria, una pluralidad de capítulos, de acuerdo a las secciones
pensamientos apostó por acudir al temáticas bajos las cuales operó el
llamado. congreso.

Así, a través del 1er CONGRESO NACIONAL Sigan cavilando sobre el tópico del
NATURALEZA-SOCIEDAD. REFLEXIONES congreso, con la lectura de la presente; en
DESDE LA COMPLEJIDAD. Perspectivas espera de que la revisión a los textos
Trans, Multi, Inter, Meta… Indisciplinarias despierte nuevas inquietudes, e invite a la
especialistas de este binomio expusieron y constante búsqueda de la conclusión no
compartieron sus propuestas. Lográndose definitiva.
el intercambio, el entrecruce, la reflexión;
siempre bajo el diálogo académico de las Alberto Conde Flores
visiones presentadas.

El ejercicio de meditación en el abordaje


de la relación naturaleza-sociedad viajó
por tópicos variados y disímiles, como la
sustentabilidad, el uso de los recursos
naturales, la salud, la contaminación, la
producción de alimentos, la energía, el
territorio, lo rural, lo urbano, la cultura, la
formación de científicos, la sociedad, la
ciencia, los humanos, la modernidad.

1
PONENCIAS MAGISTRALES
METÁFORAS DE LA NATURALEZA vuelve parte de la realidad que maneja. Un
somero repaso por la historia de las ideas
Y NATURALEZA DE LAS METÁFORAS permite recoger imágenes de la naturaleza
Leonardo Tyrtania que se fraguaron en los tiempos modernos
desde la consolidación del sistema
Departamento de Antropología mundial para dar lugar a la “civilización de
UAM-Iztapalapa la máquina” que nos tocó vivir. La
concepción mecanicista de la naturaleza
lt@xanum.uam.mx fue el trasfondo o “mapa mental” que
Agosto de 2010 sirvió para ensamblar la sociedad de
consumo. El problema es que ya no es
posible transferir a la “naturaleza” los
Para Frodo T., un “animal cultural”, costos de la expansión porque la
en memoria… naturaleza dejó de ser algo externo y
pasivo. El agotamiento del modelo de
Nuestro contacto con las diferentes desarrollo basado en el crecimiento
realidades se establece siempre a través económico se da a raíz de una crisis
de algún elemento mediador: nadie tiene ecológica en que el sistema se topa con
acceso directo a la “cosa en sí”. Al igual sus propios límites. La información de
que los códigos que las sustentan, estas cómo funciona el mundo es costosa en
mediaciones son múltiples y de muy términos energéticos. ¿Qué modelo de
variada naturaleza: los órganos sensoriales, naturaleza nos ayudaría hoy a comprender
el lenguaje, la organización social, la el sentido de la debacle ecológica actual?
economía, la religión, la ciencia y la
tecnología, el arte y otros más. Estos Si la naturaleza es la respuesta, ¿cuál era la
dispositivos intervienen a modo de
interfaces entre el ser humano y el mundo pregunta?
que lo rodea. Cuando varios elementos del El término “naturaleza” suele utilizarse
simbolismo confluyen en un locus cultural,
se constituyen en metáforas y modelos. principalmente en dos sentidos, que a su
Los modelos se elaboran para obtener vez dan lugar a otros usos. Cuando decimos
conocimiento e incidir en la realidad. El
conocimiento surge de la aplicación de “la naturaleza de un ser”, nos referimos a su
modelos falsables. Obtenemos explicación “esencia” o “sustancia”, por oposición a sus
cuando los datos se ajustan a un modelo.
No hay observables puros, los hechos características accidentales. Cuando
siempre se interpretan en el contexto de decimos que algo es “por naturaleza”, nos
las ideas. Los modelos teóricos fungen
como mapas mentales de la realidad referimos a “la naturaleza”, a lo que nace o
desde el punto de vista del que conoce. Es existe por sí mismo. Así, lo que “existe por
posible una extrapolación de este
esquema a los sistemas adaptativos: en el sí mismo”, es decir, de manera espontánea
proceso evolutivo el sistema elabora una o “naturalmente”, se define por contraste
auto-descripción mediante la cual
reconoce el mundo. El criptograma de sí con lo que surge de la convención, con lo
mismo que todo sistema guarda tiene artificial y, también, por oposición a lo
fundamento físico en cuanto dispositivo o
forma energética especializada en el sobrenatural o lo espiritual. En ciencias
manejo de la energía e información: un sociales, lo natural suele definirse por
modelo verificado en la práctica funciona
como trigger que hace de mediador entre oposición a lo cultural.
el sistema y su entorno. Es así como se

3
La naturaleza, sin embargo, no es naturaleza que se nos brinda en la soledad
simplemente lo que existe “como tal”, lo de las montañas o a la que es posible
“dado”. Nada está dado directamente. No encontrar por medio del turismo ecológico?
existen observables puros (García Hay quienes consideran que el objetivo de
2006:41). El término natura es un logos la vida humana debe ser “la protección
que pertenece a un sistema de prácticas de la naturaleza”, observa Beck. El hecho
socialmente elaboradas. La naturaleza es que no hay discurso sobre “lo natural”
puede ser recuerdo, norma, utopía, plan a que no esté cargado de saberes y certezas,
futuro, sentido de la vida (Beck 1998:31) y convicciones, prejuicios y enigmas. La
muchas otras cosas. Puede ser razón de proclividad a mistificar la naturaleza como
ser desde una perspectiva religiosa, “sabia”, “justa”, “maternal” o “violenta”,
paradigma científico, referente del “incontrolable” y “salvaje”, depende ya de
discurso político. No es una noción cuyo nuestro estado de ánimo, ya de nuestras
contenido sea evidente por sí mismo. Es, experiencias o de nuestra ignorancia,
más bien, un constructo que se elabora quizá más que de nuestros conocimientos
socialmente a partir de elementos sobre los procesos naturales concretos.
conceptuales y empíricos disponibles en Pero, en realidad, poco es lo que sabemos
cada época. Del mismo modo que las “a ciencia cierta” de lo que necesitamos
letras del alfabeto no significan nada por sí para sobrevivir y proyectarnos hacia el
solas, tampoco existen conceptos ni futuro. En cierto modo, nuestros
prácticas autosuficientes. Natura es pues, antepasados remotos parecían saber más
en todo caso, un concepto y un quehacer sobre su medio que nosotros sobre el
social. Así, como afirma Ulrich Beck nuestro. Estaban más seguros de su
(ibidem), cuando se emplea la palabra comportamiento porque no estaba tan
“naturaleza” debemos preguntar intervenido. Nuestro mundo es hoy más
inmediatamente qué modelo cultural de complejo e impredecible que nunca.
naturaleza se tiene en mente. ¿Se habla de A la pregunta de Beck sobre el modelo de
la naturaleza percibida por las ciencias naturaleza que se tiene en mente habría
naturales o por la física? ¿De la naturaleza que agregar ahora otra igual sobre la
exhausta debido a la explotación industrial cultura: qué concepto de cultura se
o de la que se puede “dominar emplea al hablar de la naturaleza. Eso
obedeciéndola”? ¿Se hace referencia a la pudiera parecer una complicación
naturaleza experimentada a través de la innecesaria, pero no es así. Se trata de ver
vida en el campo o a la que anima la idea que es lo que tienen en común la
de la conquista del espacio? ¿A la naturaleza y la cultura, y qué es lo que las

4
distingue. Ambos dominios se definen a integración es que en cada uno aparecen
través de metáforas, eso es lo que tienen propiedades emergentes sin que se
en común. Cuando se funda la eliminen las anteriores. La información se
antropología como disciplina académica a acumula en dispositivos sociales de
mediados del siglo XIX, el concepto distinta manera que en los biológicos,
dominante era el de la evolución. Se pero ninguno pierde su naturaleza de
pensaba que natura y cultura dispositivo fisicoquímico que se activa o
desactiva con la energía. Esta manera de
“son análogas en la medida en que cada una opera pensar evita muchos errores y confusiones
de manera similar, pero de acuerdo con sus propias
leyes” (Strathern 1992:73). comunes en la discusión sobre los
recursos naturales y culturales que
La antropología evolucionista y, más
tenemos a disposición. Entendida como
recientemente, el neo-evolucionismo
una nueva dimensión del ambiente, la
emprendieron la búsqueda de las leyes
cultura permite ensamblar nuevas formas
propias de la evolución cultural. Hasta
energéticas. La idea de que la cultura se
ahora no han encontrado ninguna. El
maneja con sus propias leyes y que éstas
problema consiste en que desde la
nada tienen que ver con la realidad física y
perspectiva de la ciencia social sola no es
biológica del mundo natural es equívoca.
posible percibir la dinámica elemental de
Es una idea que lleva fácilmente a la
los procesos evolutivos, que es la de los
confusión, como la que se observa en la
flujos energéticos (Adams 2001:139). Por
discusión sobre los recursos naturales
otra parte, incluso entre quienes se
renovables y no renovables: una vez
dedican a la ciencia, está muy difundida la
gastada, la energía no es renovable.
idea de que la evolución social es un
El vocablo natura es una traducción al latín
proceso que va a contracorriente de los
de la palabra griega physis, que en los
procesos naturales. Por alguna razón se
escritos de los filósofos de la antigüedad se
cree que la evolución social es
refería al mundo físico tangible, medible, de
lamarckiana, no darwiniana. La opción
causas materiales, el sólido mundo físico de
epistemológica que asumo aquí es que la
Aristóteles. En la actualidad estamos
evolución es una sola, que opera con los
acostumbrados a asociar la palabra
mismos principios y con los mismos
naturaleza más bien con la biología de los
materiales, desde los procesos
seres vivos y con el ambiente “natural” no
fisicoquímicos, pasando por los biológicos
intervenido (véase Strathern 1992). Sin
y desembocando en los sociales. La
embargo, hoy en día la teoría del
diferencia entre estos ámbitos o niveles de
conocimiento parece inclinarse a la

5
comprensión del mundo como producto de del atajo que tomemos. Yo opto aquí por
nuestras categorías culturales. Es éste un un “monismo provisional”, como explicaré
problema que ocupa a filósofos y científicos más adelante. Somos lo que hay. Si lo que
desde siempre y que, previsiblemente, hay –la naturaleza, la vida social y la
nunca alcanzará una solución definitiva. cultura humana incluidas– es
El hecho es que hoy por hoy no poseemos consecuencia de una evolución en el
una imagen unificada de lo que Weyl (citado tiempo y en el espacio, entonces la
en Georgescu-Roegen 1996:247) llama la pregunta se refiere a lo que esto nos dice
“textura entretejida de Materia, Vida y sobre la especificidad de la cultura
Espíritu”, y probablemente nunca la humana. ¿Tiene alguna importancia lo que
tenderemos. Si optamos por el monismo los seres humanos hacemos, pensamos y
materialista, trataremos de eludir el misterio sentimos para la naturaleza? ¿Tiene la
de la intencionalidad, de la libertad, de la actividad humana alguna influencia sobre
mente, fenómenos estos que no son las estructuras de este mundo?
reductibles a configuraciones físicas. Si, por
el contrario, elegimos el monismo idealista, La naturaleza es un conjunto de hipótesis;
correremos el riesgo de quedar atrapados la cultura, también
1
en “el medio vacío de lo ideal”. Finalmente, Adentrémonos en nuestro atajo.
si nos decantamos por el dualismo, Supongamos, para empezar, que somos
enfrentaremos el enigma de la conexión naturaleza. Nada más y nada menos. Pero,
causal entre nuestra actividad mental y el en tanto pensada por nosotros, la
mundo exterior. Quienes no tenemos toda naturaleza no deja de ser una hipótesis: la
la vida para meditar en estos problemas gran hipótesis de que “allá afuera” existe
necesitamos tomar algún atajo, puesto que un mundo real, independiente de la mente
cualquier investigación exige asumir alguna que lo postula. Ésta sería la premisa mayor.
posición epistemológica. La menor sería que “la naturaleza no tiene
¿Cuál es, entonces, la pregunta? interpela costuras”, como afirma Georgescu-Roegen
Jorge Wagensberg (2002). Eso depende (1996). En otras palabras, en un nivel
ontológico no hay necesidad de dividir el
1
Ésa es la crítica que formula Kant a Platón en su
Introducción a la Crítica de la razón pura: “La ligera mundo entre materia inerte y materia viva,
paloma agitando con su libre vuelo el aire cuya
resistencia nota, podría imaginar que su vuelo sería entre res extensa (realidad material) y res
más fácil en el vacío. Así Platón, dejando el mundo
sensible, que encierra a la inteligencia en límites tan
cogitans (consciencia), entre lo natural y lo
estrechos, lanzóse en alas de las ideas por el espacio artificial, porque la realidad es una sola y
vacío del entendimiento puro, sin advertir que con
sus esfuerzos no adelantaba nada, faltándole el
punto de apoyo donde sostenerse.” Como observa
Levinas (1996:246), Kant se sirve aquí de una bella
metáfora para compactar su argumento.

6
está hecha de lo mismo. 2 La “fascinación empíricas. Y es que los conceptos no son
por el monismo”, sin embargo, no debe más que agarraderaras provisionales que
llevarse al extremo. En sentido estricto, el se usan hasta en tanto no encontrar otras,
monismo es impracticable. Para un ser más convenientes.
que reflexiona resulta imposible eliminar Si la realidad es la gran hipótesis de la
del todo la dualidad entre el sujeto mente humana (Wagensberg 2002:17), la
cognoscente y el objeto de su naturaleza es la gran hipótesis de la
conocimiento. Nuestro pensamiento se cultura. La cultura supone que hay un
estructura mediante dicotomías, mundo complejo cuyas “reglas de juego”
antinomias y contradicciones. Eso no deben adivinarse. 4 Algunas de esas reglas
significa, sin embargo, que la naturaleza o regularidades se muestran fijas,
sea también dialéctica. Una buena salida estructurales e inaccesibles al control. No
de la trampa que nos tienden las es que sean eternas e inmutables, sino
dicotomías de materia/espíritu, que son producto de una evolución
realidad/mente, naturaleza/cultura podría primigenia que se inició mucho antes de
basarse en el principio de que las sociedades humanas aparecieran
complementariedad. 3 El monismo es, pues, sobre la faz de la Tierra. Otras, en
algo provisional, según Richard N. Adams contraste, se construyen sobre la marcha,
(1983). El monismo es una herramienta son locales y temporales, producto de una
provisional mientras no dispongamos de evolución reciente de la que forman parte.
otras mejores para investigar los La naturaleza existe sólo en la medida en
fenómenos mentales, sociales y culturales la que la cultura –la ciencia y otros
con un rigor equiparable al de las ciencias métodos de indagación– imagina
diferentes modos posibles de su existencia.
2
Como diría Ramón Margalef, la realidad está hecha La cultura “cartografía” la realidad,
de energía, materiales e información (1980). ¿Hay
algo más? No. La información misma es un fenómeno reacomoda sus elementos y,
energético-material: ocupa tiempo y espacio, y
consume energía. La realidad es lo que puedo prácticamente, inventa el mundo a partir
percibir, sentir, tocar. La naturaleza engloba todo eso
y más, pero nosotros vivimos en un mundo de las configuraciones preexistentes. El
delimitado por nuestros lenguajes.
3
Este es un dogma epistemológico propuesto por Niels hecho es que la naturaleza, como dijo
Bohr: "Sólo la totalidad de los fenómenos agota la
posible información sobre los objetos". Tal información Werner Heisenberg, no existe fuera de
es imposible de conseguir. Por ello, la única clase
probable de teoría es una teoría parcial de aspectos
limitados de la totalidad. Algunas de esas teorías son
4
contradictorias entre sí. Por ejemplo, las teorías sobre En este contexto es preferible la palabra “reglas” o
la naturaleza de la luz, la corpuscular y la de onda, son “principios” que “leyes”. Las regularidades se refieren
mutuamente incompatibles, pero deben aceptarse a la descripción fenomenológica, mientras que las
como adecuadas dependiendo del propósito con que “leyes naturales” son una metáfora que proyecta un
se emplean. Ninguna teoría es por sí sola suficiente concepto social hacia la naturaleza. El problema aquí
para explicar un acontecimiento. (Georgescu-Roegen es que seguimos usando una metáfora que a estas
1996:83) alturas ya está agotada. 

7
nuestros métodos de indagación. Podría
una unidad operativa. Los grupos
decirse que la naturaleza no existe fuera
sociales elaboran distintas imágenes-
de nuestros métodos de supervivencia.
metáforas de sí mismos y del
mundo, de acuerdo con los objetivos
Pero ¿a qué “nosotros” se refiere el específicos de supervivencia que se
enunciado? ¿A la humanidad entera? les imponen. Por ahora las
No es difícil advertir que la sociedades humanas se comportan
humanidad no es más que una como si fueran especies sociales
entelequia, una abstracción, incluso distintas.
en cuanto especie biológica.
También “existe” en los discursos de
Sólo lo imaginario es real
los políticos, pero eso no la hace
Antes de discutir las imágenes de la
actuar como una unidad o sistema.
naturaleza que nos aglutinan como grupos
Para que un “nosotros” sea una
sociales es preciso hacer un breve
unidad de supervivencia tiene que
comentario sobre las metáforas en cuanto
llegar a ser un sistema operativo
herramientas conceptuales. El título de
social. Las fronteras de un “nosotros”
este ensayo recoge la
(en cuanto su tamaño y las cosas
contradicción/complementariedad en el
que se incluirán y excluirán en su
uso del término: la naturaleza de “lo
reproducción), se deciden mediante
natural” siempre se define
procesos naturales que echa a andar
metafóricamente. Lo que debe entenderse
esta tremenda “maquinaria
es que las funciones de la metáfora
autopoiética” que llamamos cultura. 5
pueden pasar de la mera imaginación a
La humanidad dista mucho de ser
formar parte de la “estructura de la
realidad” (Deutsch 1999). Esto significa
que las metáforas son parte inextricable
5
Autopoiesis viene del griego «poeta», hacedor. La
autopoiesis es emergencia de propiedades globales a de los procesos de conocimiento, pero
partir de interacciones locales. De un proceso de
realimentación surge la coherencia como un nuevo también de la evolución.
nivel de interacción, a manera de un «yo virtual». Virtual,
porque deja de ser evidente cuando intentamos
La metáfora debe interpretarse o, más
localizarlo. Por ejemplo, el sistema inmunológico es un precisamente, la metáfora es un artefacto
sistema autorreferente que surge a partir de la «clausura
operativa». A partir de la formación de una red de intelectual que sirve como dispositivo para
reacciones bioquímicas que se organiza por sí sóla,
esto es, produce moléculas que hacen algo específico y la interpretación. El sentido metafórico
único: crean un límite, una membrana, que encierra la
red que ha producido los constituyentes de la misma. sólo se entiende en su contexto, que en
Esto es una auto-referencia lógica, una red que produce
un límite (Varela 1991). Es una propiedad extensiva del este caso son los convencionalismos de la
sistema.

8
cultura. No existe ningún medio de se sigue que el pensamiento metafórico
comunicación humana que transmita está exclusivamente vinculado con lo que
significado literal, unívoco, cuyo mensaje conocemos como ficción en el sentido
se entienda de manera directa, al margen literario.
de la interpretación. Nuestro contacto con El pensamiento –y el lenguaje– procesan la
la realidad en sus diferentes dimensiones información mediante símbolos, conjuntos
se establece siempre a través de algún de símbolos y sus respectivos códigos.
elemento mediador: nadie tiene acceso Suele pensarse que el pensamiento
directo a la “cosa en sí”. Al igual que los metafórico no tiene cabida en la ciencia.
códigos que las sustentan, estas Tal vez tenga la culpa Aristóteles, para
mediaciones son múltiples y variadas. quien las reglas del procedimiento poético
Pueden ser el cuerpo, sus órganos y sus no se aplicaban al pensamiento filosófico
sentidos, el lenguaje, la organización riguroso, puesto que, como decía, “todo lo
social, la economía, la religión, la ciencia y que se dice mediante metáforas es
la tecnología, el arte y muchas otras más. oscuro”. Buena parte de la ciencia
Podría decirse que cuando elementos occidental siguió el consejo de Aristóteles
diversos del simbolismo confluyen en un y se embarcó en la búsqueda de la
locus cultural, se constituyen, primero, en precisión. Pero encontró que a más
metáforas. Un vez que se elaboraron para precisión, menos sentido. ¿Hay manera de
manipular la realidad, pasan a ser modelos. comunicar algo sin sentido? Mientras no se
Y cuando se verifican en la práctica, esos solucione este problema, tenemos que
modelos se multiplican como contentarnos con recursos tan imprecisos
“mecanismos de regulación” de como las palabras, los gestos, los
determinados procesos físicos, ecológicos silencios, el olvido… Esto es, tenemos que
y sociales. vivir con información incompleta, si bien
Hay metáforas que pertenecen al lenguaje nos va, cifrada en metáforas –valga la
figurativo y que gozan de licencia poética redundancia–, porque la información
casi ilimitada. En cuanto esfuerzo de siempre viene codificada. El problema
figuración, consciente o inconsciente, el consiste en que existen muchos códigos y
lenguaje y, con él, todas las operaciones en que para trasvasar el contenido
mentales se fincan en analogías, informático de un formato a otro se
comparaciones y traducciones. Esto nos necesita una o varias interfaces. Esa
permite asignar sentidos, elaborar historias interface es, precisamente, la metáfora, un
y mitos, y da lugar al flujo de la símil de algo, que está presente en todo lo
imaginación y la fantasía. Pero de ahí no que pensamos, comunicamos y hacemos.

9
El propio vocablo “palabra” viene del latín de lo “natural”. El hecho de que unas leyes
“parábola”, que originalmente significa gobiernen el mundo en ausencia de un
sonido, signo, carácter que asigna algo legislador no deja, por supuesto, de ser un
distinto a la señal. De ahí que la parábola- enigma. Incluso las metáforas con más
palabra sea alegoría, ejemplo, fábula, prestigio científico contienen cierta dosis
apólogo, metáfora… Lo que transporta de misterio. Decir, por ejemplo, que dos
sentido. 6 cuerpos se atraen mutuamente, que entre
¿Se puede entonces evitar el uso de las ellos opera una fuerza de gravitación, es
metáforas? Tal vez los místicos tengan una hablar con licencia muy poética, en mi
manera de comunicarse directamente con opinión. El concepto de fuerza, de un
el Ser por medio de la contemplación o la “poder” que opera a distancia,
meditación profunda. Los simples instantáneamente y sin desgaste es,
mortales, simples como somos, tenemos simplemente, un misterio, incluso para los
que contentarnos con la comunicación físicos. Se podrían multiplicar los ejemplos
convencional y sus reglas. También el y terminar por conceder la razón a
pensamiento racional-científico recurre a Aristóteles: lo que se dice mediante
las metáforas. Sin embargo, a diferencia metáforas es bastante oscuro,
de las metáforas poéticas, las científicas independientemente de lo que pueda
incorporan algún mecanismo de control, explicar.
que permite evitar cierto tipo de errores, si Es difícil, si no imposible, hacer a un lado
bien no todos. Las metáforas científicas el pensamiento metafórico asentado en el
más elaboradas, por ejemplo los manejo de dicotomías. Como enseña el
enunciados llamados “leyes naturales”, se estructuralismo, lo típico de la
expresan mediante fórmulas matemáticas racionalidad humana es el uso de los
que permiten calcular con precisión el contrastes binarios. No podemos
estado de un sistema. deshacernos de ellos. Sólo podemos, si
Y, aún así, no dejan de ser metáforas que acaso, cambiar unos por otros. En algunas
presentan cierto contorno que se culturas está ausente la noción de
desdibuja en la oscuridad. La noción de naturaleza como algo concebido por
“ley natural”, para seguir con el ejemplo, oposición a la obra humana (Strathern
es una figura que proviene del ámbito 1992). En estos casos se recurre, sin
social desde donde se proyecta al ámbito embargo, a otras antinomias que sirven

6
para elaborar, a su vez, otras metáforas.
Cristóforo, “el que transporta a Cristo”, es una
imagen de la misma raíz lingüística que “metáfora”, la Sin esta “interfaz dialéctica” es imposible
fórmula que transporta algo (información,
explicación, sentido) más allá de su realidad imaginar lo real.
inmediata.

10
Existe, por lo demás, una jerarquía de las sentido de “flujo energético informado”. La
metáforas: las visiones del mundo, los estructura subyacente o “mente” de ese
paradigmas científicos, los modelos de sistema es un conjunto de realimentaciones
investigación y los métodos y herramientas que le permite encontrar el camino por la
que se usan para obtener información vida haciendo comparaciones. Las
pueden alinearse en un continuum de estructuras son comparaciones (Adams
conocimiento-explicación-sentido. Tanto la 1983); no son cosas, sino procesos. Esta
razón pura, como la práctica, también la terminología, que proviene de la teoría de
razón mítica, la estética, el sentido común sistemas, permite economizar las
y los demás “cubículos” de la mente explicaciones, ya que con el mismo
humana tienen cada uno sus propios vocabulario se designan tanto las
recursos metafóricos, que a veces se cuestiones físicas, como las biológicas y las
confunden y solapan entre sí. Piénsese, sociales. En este marco, el denominador
por ejemplo, en la cantidad de elementos común de todo lo que existe es el concepto
que puede contener el símil de la Madre de flujo energético. Allí donde hay flujo de
Naturaleza. energía se forman estructuras organizadas
En términos técnicos la metáfora es un (Jantsch 1980). Se trata de un principio
criptograma del sistema y su entorno. La físico con el cual operan el universo, la
metáfora “trae a mano un mundo”, interior biosfera y el ámbito social. El flujo –o la
y exterior, una información adquirida por forma energética– es energía más entropía e
el sistema a lo largo de su evolución información, como se verá más adelante. Lo
(Varela y otros 1991). Esta información que hay que destacar aquí es que, desde
viene acompañada de una imagen ideal de esta perspectiva, la información viene
sí mismo, lo que Gregory Bateson (1993) “empacada” en metáforas, imágenes,
llama “mente” y Francisco Varela (1991) modelos, que purgan lo superfluo, eliminan
“el yo virtual” y “embodied mind”. A el detalle repetitivo, prescinden del ruido y
manera de una autodescripción, la la redundancia y sintetizan vastos
representación codificada es una imagen de escenarios en unas cuantas imágenes o
“sí mismo” (Miller 1978), un modelo mapas de la realidad. La simplificación de
operacional del sistema que es el punto de la realidad, su reducción a dimensiones
referencia y de ajuste para su trayectoria manejables, su traducción a nuestro
real. La investigación consiste en descifrar
ese modelo. 7 Uso la palabra sistema en el
comunicarse. Eso es cuestión de género literario.
Ningún sistema entrega información gratuitamente,
7
Adivinarlo primero y traducirlo luego a alguno de los tampoco lo hace directamente en un lenguaje
lenguajes en los que el investigador desea comprensible.

11
lenguaje humano se produce a través de la Ahora bien, la metáfora no sólo es un
interpretación metafórica. vehículo de expresión, una trama de
Dicho de otra manera, la metáfora es conceptos o simplemente información
información compactada. Esto quiere decir agrupada en bloques. Si se redujeran a
que un modelo o un mapa no pueden eso, las metáforas quedarían confinadas a
abarcarlo todo. Si lo hicieran, no serían los recovecos de la mente y de las
modelo sino duplicado. El mapa no es el bibliotecas. Se ha dicho que todo sistema
territorio; el modelo no es el sistema. Un está dotado de una “mente incorporada”.
modelo es una representación ideal, La metáfora es parte de la realidad cuando
condensada, de un sistema. El problema sirve de “ordenador” para el sistema que
inherente a la elaboración del modelo es ella misma instrumentaliza. Es como si
distinguir entre lo esencial y lo superfluo. A fuera un programa que el sistema ejecuta
tal punto es importante la metáfora, que a partir de un código que ambos, sistema
cuando no hay posibilidad de imaginar algo, y entorno, comparten. En el terreno de lo
esto es, su estructura subyacente, ese algo social, la metáfora, aparte de ser un
no existe para la ciencia. A eso se refiere regulador de la conducta, confiere sentido
precisamente la sentencia de que no hay a la información que procesa. Así permite
conocimiento sin construcción de modelos compartirla entre individuos y grupos o
falsables. Un ejemplo clásico es el del unidades sociales.
genoma, metáfora informática de un ser Volvamos al ejemplo del mapa. Territorio y
vivo, una autodescripción que evolucionó mapa forman una circunstancia concreta,
con la especie. Así como no hay que es el sistema y su algoritmo. Es a
organismo sin genoma, tampoco hay través del mismo que el sistema comparte
ecosistema sin mecanismos de regulación, con el medio, esto es, con otros sistemas,
ni sociedad que carezca de códigos de la energía, los materiales y la información.
comunicación y sus reguladores. No existe El mapa opera como la imagen de
territorio conocido que no tenga un mapa referencia y, en la medida en que incide
o varios de ellos. en la configuración del territorio, se torna
Lo anterior ilustra que existen muchos parte del mismo. Son nuestros métodos de
tipos de metáforas, dependiendo del nivel observación y supervivencia, incorporados
de descripción o de la escala del análisis. a la realidad, los que están amarrados
Las metáforas suelen guardar una relación mediante metáforas, sean o no científicas.
de autosemejanza a manera de fractales. A En la física clásica, por ejemplo, los
esto se refiere la ordenación jerárquica de objetos reales tenían que ajustarse a una
las metáforas mencionada más arriba. geometría euclidiana y a un tiempo lineal

12
absoluto. Eso dotaba al mundo de sentido: último extremo inalcanzable. La verdad se
había quienes oían la música de bóvedas construye, se deconstruye y se vuelve a
celestes en movimiento, una metáfora construir incesantemente. Éste es un
particularmente hermosa. Para el proceso de modelación-verificación-
positivismo, más cercano a nuestra implementación, de ensayo y eliminación
mentalidad pragmática, eso eran no más del error, de desmantelamiento y
que monadas: la verdad debía extraerse reconstrucción. Imaginar, modelar, medir,
de lo demostrable. Pero, en realidad, la son maneras de interactuar con la realidad.
veracidad y la exactitud dependían de una Si no hay posibilidad de imaginar algo, ese
determinada tecnología para la medición. algo no existe. “Sólo lo imaginario es real”,
Siendo tan provisional como toda praxis, como lo dijo Albert Einstein. Eso no
esa tecnología permitió, no obstante, la significa, desde luego, que todo lo que
construcción de la “civilización de la imaginamos pueda pasar a ser parte de la
máquina” y produjo un sistema de realidad del mundo exterior. La selección,
consumo que hoy querrían muchos que no es otra cosa sino el proceso de
imaginar como “el mejor de los mundos autoorganización, es la que lo decide. Las
posibles”. Este mundo es tan real como ideas que se han concretado y han pasado
cualquier otro que pudiera implementarse. por la criba de la selección, se reproducen
Habrá metáforas falsas de entrada o (atraen los recursos), son las que podemos
inútiles del todo, pero de las que fungen calificar como “verdaderas” en el sentido
como “descripción condensada” de la de verificadas en la práctica.
realidad (White 1964) ninguna es cien por Ahora bien, el hecho de que nuestra
ciento acertada ni cien por ciento manera de pensar la realidad se base en
equivocada. Simplemente funcionan. Por oposiciones y metáforas simplificadoras no
lo demás, tarde o temprano se desgastan: supone que la realidad esté estructurada
nada es eterno. del mismo modo, es decir, dialécticamente.
Las dos facetas siempre presentes en todo Y aquí tenemos un problema. Si nuestra
modelo, la de la razón pura y la de la mente parece estar programada para
razón práctica, se reúnen en la trabajar con contrastes binarios y síntesis
epistemología construccionista en un metafóricas, ¿cuánta información
esquema que, a mi juicio, puede podemos compartir con la naturaleza? Tal
resumirse en la sentencia de Giambattista vez mucha, ya que es ella misma la que
Vico: “verum factum” (lo que es factible, produjo nuestra mente (hablando siempre
es verdadero). La verdad no es ahistórica, en términos figurativos). Debe haber
siempre igual a sí misma, exacta y en alguna compatibilidad. Si somos reflejo de

13
la misma estructura profunda que “anima” armonioso” –o oeconomia naturae–.
el universo, somos naturaleza. Sabemos Ambos modelos se remontan a la
que la mente humana evolucionó con la Antigüedad y presentan argumentos
caza y recolección. La geometría opuestos.
tridimensional de sentido común le En el primer caso se concibe el mundo
bastaba para moverse en ese espacio vital. como creado por Dios en estado de
Pero eso no implica que el espacio y el perfecta armonía, pero arrastrado a la
tiempo sean como los imaginábamos o perdición por la desobediencia. La historia
podríamos y podemos imaginar a partir de sagrada enseña que el destino del ser
nuestras necesidades inmediatas. En humano y el de la naturaleza están unidos.
realidad, el espacio y el tiempo podrían La creación, en sí misma bella y bien
tener una forma inimaginable. De hecho, planeada, fue corrompida por los seres
existen varios modelos aproximativos, humanos y pasó a sufrir “dolores de parto”.
modelos que siempre aciertan a plantear El castigo recayó principal y explícitamente,
algún aspecto oculto de la realidad. Un ya lo sabemos, en las mujeres. La
modelo es como un ensayo: una vez responsabilidad fue de Eva, la
concebido, viene la implementación y desobediente, el error, de Adán, el
luego, la eliminación de los errores. Los obediente. El argumento del mito bíblico
modelos factibles, los que encajan en la de origen es el del fin de los tiempos: no
realidad, sobreviven. Verum factum est: la es la decadencia lo que se impone
verdad se produce sobre la marcha. Es finalmente, sino una realización plena en
resultado de la confluencia entre las ideas el más allá. La crisis debida al pecado no
y los hechos; una doble trama que se teje es motivo de desesperación, sino que
y desteje constantemente. constituye parte de la expectativa de la
salvación. Todo esfuerzo humano
Natura lapsa vs. oeconomia naturae orientado a obedecer a Dios es “la última
Repaso a continuación, a vuelo de pájaro, batalla” en el tránsito apocalíptico hacia
algunas de las imágenes de la naturaleza “un nuevo cielo y una nueva tierra”.
que nos son más familiares, aquellas a Las muchas dicotomías que jalonan la
partir de las cuales se estructuró el mundo historia sagrada (creación/caída, pecado
en el que vivimos. En Occidente la /salvación, materia/espíritu,
modernidad tuvo a disposición dos cielo/infierno…) son de origen religioso y
modelos predominantes de naturaleza, sólo pueden discutirse desde esa
incompatibles entre sí: el de la “naturaleza perspectiva. Del argumento de la
caída” –o natura lapsa– y el del “balance “naturaleza caída” queda la idea de que

14
los humanos somos hijos de las crisis, hasta la época de Darwin, se enseñaba en
como aquella que desencadenó la las universidades. Con el paso del tiempo,
probadita del fruto del “árbol del la teología fue sustituida por una teleología
conocimiento”. El razonamiento en general, de la naturaleza fincada en la
sin embargo, no encaja en lo que hoy autosuficiencia del mundo natural
entendemos por “racionalidad científica”. concebido como un “todo”. Como parte de
La metáfora en cuestión podría ser válida ese todo el ser humano no está por
para la búsqueda del sentido de la vida, encima del orden natural. La intervención
pero no es de utilidad para formular humana no lo puede destruir. Tampoco
ningún proyecto de investigación. debe el Estado suplantar el orden natural
El modelo competidor, el de la oeconomia de las cosas: “la mano invisible” –metáfora
naturae, también es producto de la razón de la ley natural que opera en la vida
mítica. No podría ser de otra manera. Pero, social– se encarga de todo. Con el triunfo
a diferencia del primero, acabó siendo del libre mercado se confirma la eficacia
profano. Prescindiendo del pecado y la de la economía del lassiez faire, y los
culpa, el modelo del “equilibrio natural” fracasos pasan a segundo plano. El
propone como punto de partida la positivismo científico y el progreso
omnipotencia y la benevolencia del tecnológico –basado en el desarrollo de
Creador, garante del funcionamiento del los combustibles fósiles– se constituyeron
Universo. Los males del mundo son sólo en logros más elaborados de este modelo.
aparentes ya que todos ellos son, de una u Su vigencia prevalece hasta nuestros días,
otra manera, útiles y hasta necesarios. como puede constatarse por la
Véase, si no, la infinita armonía de las popularidad de la idea del “equilibrio de la
leyes naturales, que no pueden ser otra naturaleza”. El status quo político debe ser
cosa sino reflejo del plan de Dios un reflejo del equilibrio natural.
desarrollado providencialmente para el Ambos modelos comparten la tesis de la
bien de sus criaturas. El balance excepcionalidad del fenómeno humano.
armonioso de la naturaleza también opera Así es como la creencia en el “destino
en la sociedad humana. El conflicto manifiesto” vino a confirmarse: somos
contribuye al perfeccionamiento de la algo fuera de serie. Ambas perspectivas
sociedad, es funcional. Estamos cada vez también comparten la convicción, implícita
mejor organizados, somos más eficientes y o explícita, de que la biosfera es
más libres. El sufrimiento tiene un valor indestructible como hábitat humano. Este
redentor. Este modelo surge de una argumento esgrimido recientemente por
doctrina llamada teología natural que, los asesores científicos del presidente

15
Bush a propósito de la discusión sobre el como un texto, y a la ciencia como
calentamiento global. herramienta para leer e interpretar su
contenido. 8 La naturaleza es lo que existe
De Galileo a Descartes “en cuanto tal”; la cultura, un artificio
A continuación revisaré someramente dos elaborado por los humanos-en-sociedad
metáforas más de la naturaleza con la para aprovecharlo. La “conquista de la
finalidad de dar cuenta de la evolución de naturaleza”, ficción fuertemente arraigada
las metáforas propiamente científicas de en Occidente, parecía encontrar aquí su
naturaleza y cultura. Kuhn (1962) definió fundamento científico. Conquista,
las ideas compartidas por una comunidad Colonización, “apropiación social de la
científica como paradigma. Un paradigma naturaleza”, son todas ellas imágenes que
de este tipo tiene que encajar en una welt subyacen a la del “ascenso de la
aushauung o visión del mundo, y tiene que humanidad” a una posición
dar lugar a un modelo o varios, porque es supuestamente dominante en los
entonces cuando se produce algún tipo de ecosistemas terrestres. Esto puede
explicación (véase Deutsch 1999). El describirse con criterios tan objetivos
modelo tiene que formularse de tal modo como el del aumento del consumo
que pueda contrastarse con los datos, energético per capita (White 1964), el del
debe ser “falsable”, en términos de Karl incremento de población o cualquier otro
Popper. La comprensión de un fenómeno parámetro semejante. Esta forma de
no radica, entonces, en tener todos los objetividad, sin embargo, no garantiza la
datos a mano, cosa en sí imposible. La comprensión. 9
ganancia se da cuando el modelo
manifieste algún aspecto nuevo del
8
fenómeno enfocado, una realidad El único problema en la imagen de Galileo parecía
ser el idioma en que estaba escrito el libro abierto,
subyacente que haya estado oculta para que es, según el sabio, el de las matemáticas. Hoy
sabemos que ninguna lectura es literal. La lectura
los modelos anteriores. supone necesariamente interpretación y construcción
de sentido. Muchos teóricos de la antropología han
Galileo Galilei propuso una visión hecho de esta idea su objeto de reflexión. Véase en
Jacorzynski 2004 el concepto de la “cultura como
propiamente científica de la naturaleza texto”.
9
La comprensión de una serie de sucesos se da
mediante su metáfora del mundo natural cuando logramos referirlos a varios principios
previamente elaborados que concuerdan en un
como un “libro abierto para todos”. Así fue modelo. ¿Qué sucedió en la historia para que la
humanidad tomara el camino de una expansión
como se inauguró una manera de pensar energética tan arriesgada? Es una pregunta que debe
cuya influencia en nuestros tiempos contestarse con la elaboración de un modelo y su
puesta a prueba. Por ejemplo, en el Octavo día
difícilmente podría exagerarse: Adams (2002) traza la evolución social como una
historia energética y argumenta que cada aumento
concebimos la estructura de la naturaleza del consumo energético condiciona y limita las
decisiones en el futuro. 

16
La metáfora científica de la naturaleza más visión divina, o casi: “el tiempo es una
celebrada ha sido, quizá la del “demonio ilusión”, el pasado y el futuro son
de Laplace”. Se trata de una suposición equivalentes. El conocimiento de cualquier
también llamada “hipótesis de Laplace” proceso natural permite predecir los
(Ferrater Mora 2009, III: 2071), según la sucesos con objetividad.
cual cualquier estado de un sistema El problema de este modelo es que no
mecánico puede predecirse con completa puede aplicarse a los asuntos propiamente
exactitud si se conocen las condiciones humanos. Es muy rígido, incluso para
iniciales y las leyes que gobiernan las sistemas físicos, pero eso se supo más
relaciones entre los fenómenos. El tarde. En su tiempo el dilema se solucionó
problema consiste en que el conocimiento mediante la creencia de que nuestra
las leyes y las condiciones mismas especie es una excepción en la naturaleza.
siempre es parcial. Pero si no somos La tesis de la excepcionalidad humana
nosotros quienes podemos alcanzar la tuvo su apoteosis en la filosofía cartesiana,
perfección, tal vez una inteligencia que distingue entre res extensa (sustancia
superior, como la de un “demonio” con corporal, física) y res cogitans (sustancia
buena memoria y capacidad de procesar espiritual). El ser humano lo es debido a
una infinita cantidad de información al su espiritualidad: Cogito, ergo sum. La
instante, podría dar cuenta de todos los trascendencia de la racionalidad es, pues,
estados, pasados, presentes o futuros, de lo que nos salva. La cultura hace la
10
un sistema. Esta idea manifiesta la diferencia. El carácter extraordinario de los
convicción de que el determinismo rige el seres humanos no puede someterse a
mundo físico-material y que es posible límites tan prosaicos como los “naturales”.
conocer las leyes naturales por medio de La cultura vino a ser el logro más exquisito
la confirmación experimental. La hazaña de la espiritualidad; la naturaleza, un
que logra el modelo es proponer una subordinado que se puede controlar. El
universo, armonioso y ordenado hasta el
10
En su Théorie analytique des probabilités (1820) último rincón, fue servido para que la
Laplace propone que “una inteligencia que conociera
en un momento dado todas las fuerzas que actúan en humanidad se encargara de él. Los
la Naturaleza y la situación de los seres de que se
compone, que fuera suficientemente vasta para resultados están a la vista.
someter estos datos al análisis matemático, podría
expresar en una sola fórmula los movimientos de los
mayores astros y de los menores átomos. Nada sería
incierto para ella, y tanto el futuro como el pasado
El golpe
estarían presentes ante su mirada”. La doctrina del La formulación de los principios de la
determinismo (“doctrina” porque no puede demostrarse
empíricamente) se refiere a sistemas cerrados, termodinámica fue el primer golpe mortal
compuestos exclusivamente por elementos físicos
cuyas condiciones iniciales son conocidas con que se asestó a la idea de un universo
precisión.

17
armonioso en estado de un perpetuum procesos biológicos y los sociales: pueden
mobile, concebido como un mecanismo describirse en términos de la dinámica
de relojería. La concepción de un cosmos energética elemental. Para decirlo en
en estado estacionario y de una naturaleza pocas palabras, la contribución decisiva de
en sempiterna regeneración, al estilo del la termodinámica a nuestra concepción de
“eterno retorno”, fue abandonada a favor la naturaleza, es la “flecha del tiempo”: lo
de la imagen de un universo en expansión natural es el sinónimo de irreversible
y de una naturaleza en trance de evolución. (Planck 1979).
Las implicaciones del principio de entropía La irreversibilidad del tiempo es el
para la cosmovisión moderna todavía no trasfondo de todas las demás
11
se asumen a cabalidad, pero cualquier características de la naturaleza. No todo
modelo de la realidad que construyamos es simplemente orden: el universo consta
de aquí en adelante debe tomar ese de orden y desorden simultáneamente. Es
principio muy en cuenta. Caos y es Cosmos, las dos deidades
La concepción teleológica de la naturaleza, primigenias antagónicas, en términos de la
según la cual todo obedece a un designio, mitología griega, que siguen
fue disuelta por Charles Darwin. Las combatiéndose. 12 Un poco de orden en
especies dejaron de ocupar cada una un una porción del mundo se construye a
lugar necesario en el espectro armonioso partir de gran cantidad de desorden en
de la naturaleza, el de la escala naturae. El muchas otras partes y esto es lo que no se
“todo” como sujeto inamovible se disolvió puede revertir. La variación de formas que
en relaciones funcionales entre las partes; resulta de las fluctuaciones,
el esencialismo fue sustituido por la perturbaciones, rupturas de simetría o
fenomenología. Desde una perspectiva historias irrepetibles es el origen de la
evolucionista, las especies representan un fecundidad de la naturaleza, como lo
flujo de poblaciones que van y vienen sin propone la teoría de la evolución. Desde
que se pueda predecir su destino y sin que esta perspectiva, el surgimiento de
haya necesidad de postular un plan estructuras no es un accidente, sino “una
preexistente. Desapareció, por innecesaria,
la hipótesis de vis vitalis como propiedad 11
Al menos de los sistemas macrofísicos, que son no
lineales, estocásticos y parcialmente impredecibles.
esencial de la naturaleza. Los procesos Dada la falta de espacio para explicar estos términos
fisicoquímicos, como se sabe, sólo se sugiero acudir a obras de popularización científica
como las que se enlistan en la bibliografía de Tyrtania
prestan a la descripción estocástica en 2009.
12
El postulado del “orden a partir del caos”, una
tanto flujos energéticos que tienen generalización de la hipótesis de Ilya Prigogine,
sostiene que el caos no desaparece nunca en tanto
dinámica propia. Lo mismo ocurre con los fuente segura de fluctuaciones (Prigogine y Stengers
1985).

18
respuesta a la estructura fundamental del nuestras categorías culturales y la cultura
universo”, como sostienen Prigogine y como producto natural de la evolución, es
Stengers (1985). más sugerente. La división entre lo natural
¿Cómo, entonces, debemos imaginarnos y lo cultural parece estar dejando de rendir
la naturaleza hoy? ¿A qué nuevos utilidades.
paradigmas podemos recurrir? En la Tomemos como ejemplo la biotecnología.
ciencia contemporánea hay un ambiente ¿Qué es natural y qué artificial en ella? La
propicio para construir una “tercera investigación en bioingeniería, que comenzó
13
cultura”, un proyecto unificador de las hace relativamente poco restringida a los
ciencias y las humanidades. Será difícil de laboratorios, es ya, a estas alturas, un
encontrar una imagen sencilla para gigantesco “experimento colectivo” (Latour
representar a la naturaleza, ya que el 2003) que se realiza en muchos lugares y
concepto tendrá que referirse a la realidad afecta a todo el mundo. En la actualidad,
que nos incluye, nos envuelve y nos todos nos encontramos inmersos en una
forma: “en ella somos, nos movemos y red de experimentación a gran escala que
14
estamos”. Pero lo mismo pueden decir desborda los límites que antes se pensaban
los partidarios del culturalismo a ultranza: “naturales” por inviolables. Esa
la cultura es nuestra “segunda naturaleza” experimentación hace desaparecer las
y todo lo que somos en cuanto humanos fronteras entre lo normal y lo adulterado,
se lo debemos a ella, no a la biología que entre lo biológico y lo inventado, entre lo
compartimos con los demás seres vivos. interno y lo externo. Esos experimentos no
La oposición radical entre ambas visiones, son ya simplemente cuestión de laboratorio.
tal como la expresa Jacinto Son inéditos en cuanto involucran
Viqueira (2002:387), representa un relaciones comerciales, problemas legales,
extremo de la alternativa. El otro, que actividades políticas, movimientos religiosos
consiste en concebir a la naturaleza como y lo demás. Abarcan cosas, ideas, personas
una realidad interceptada mediante y seres vivos. Es un revoltijo de aportes
descomunales. Funcionarios, productores,
13
Cierto es que en las ciencias sociales persiste la comerciantes, consumidores, científicos,
opinión de que sus “principios, lógicas y métodos son
radicalmente distintos de los que se usan en las agentes financieros, juristas, ciudadanos y
ciencias naturales” (Viqueira 2002: 387). Se distingue
entre las “ciencias del espíritu” y las “ciencias de la
ciudadanas de a pie, todos estamos
naturaleza” (ibidem). La corriente que postula una inmersos en procesos que comportan
“tercera cultura”, como la designa John Brockman
(1995), propone el paradigma de la evolución como riesgos inimaginables y que, de vez en
capaz de abolir la división entre las ciencias y las
humanidades.
14
cuando, adquieren proporciones
La cita viene de alguna epístola de San Pablo y se
refiere a Dios “por quien somos y en quien estamos y escandalosas. Recordemos, por ejemplo, el
en el que nos movemos”.

19
caso de las “vacas locas”, las epidemias Woody Allen, el filósofo de actualidad: “Dios
provocadas por virus mutantes, las ha muerto, la naturaleza ha muerto… y yo
catástrofes ecológicas relacionadas con la tampoco me siento muy bien que digamos”.
explotación de recursos energéticos y los La ilusión de controlar los poderes naturales
intereses inherentes a la producción de la –o sobrenaturales– que nos proporciona la
comida “chatarra”. biotecnología, la robótica o la ingeniería
En el caso de la biotecnología, se trata financiera no nos asegura nada. En
típicamente de “riesgos manufacturados” particular, no nos asegura un futuro común:
(Beck 2003). Los responsables de estos es muy posible que, gracias a la transición
experimentos son múltiples y difíciles de energética en curso, se haya iniciado
identificar, como observa Bruno Latour también un proceso de especiación, o algo
(2003); no existen protocolos ni similar, en el interior de las sociedades
instituciones para monitorear los resultados. humanas.
El asunto se asemeja mucho a cualquiera La globalización, implícita en las
de los procesos evolutivos o ecológicos de operaciones financieras, en la transferencia
los que la historia natural da cuenta y que de tecnologías y en la difusión de la
carecen de dirección, planificación y sentido información, da la impresión de que es
porque ninguna de sus partes es capaz de posible compartir recursos diversos entre
controlar “el todo”. La evolución es así, la diferentes naciones y culturas enteras. El
naturaleza es así, y la cultura también. Para hecho es, sin embargo, que los diferentes
quienes están acostumbrados a pensar que segmentos sociales en los que se dividen
los seres humanos somos una excepción en los grupos humanos manejan tecnologías
este mundo la idea de la evolución tan especializadas y diferentes entre sí que
compartida debe ser decepcionante. las diferencias conducen a la construcción,
En nuestros tiempos, desde la perspectiva sobre la marcha, de diferentes naturalezas.
de algunos segmentos de la sociedad, la Los niños que nacen ahora –desde luego no
promesa de salvación religiosa ha sido todos, sólo los de padres tarjetahabientes–,
sustituida por las promesas de la ciencia. tienen a su disposición células madre
Hubo un tiempo en el que se creía que la guardadas convenientemente después del
ciencia capaz de integrar nuestra visión del parto en un banco de materiales orgánicos
mundo sería la ecología. El concepto de para cuando las necesiten en el futuro. En
naturaleza fungía como “piso” sobre el cual 2007 en Noruega se construyó el primer
podría construirse cualquier cosa. Hoy ese banco de germoplasma de todas las plantas
concepto está, también, en entredicho. alimenticias del mundo. Reunirlas y
Ahora podemos suscribir lo que decía mantenerlas en un sitio seguro no es

20
empresa fácil ni barata. Los gobiernos de “progreso” surge donde conviene (a
países que tienen acceso a la tecnología algunos), no donde es necesario (para
nuclear podrán disponer de fuentes de todos). El comportamiento estocástico del
energía independientes del funcionamiento fenómeno social humano está a la vista. La
de la biosfera, en la eventualidad de que humanidad no opera como una unidad
ésta deje de desempeñarse como lo ha evolutiva. Resulta ser un conglomerado de
venido haciendo hasta ahora. Estos tres grupos, sociedades y bloques, de unidades
ejemplos podrían bastar para entender la desagregadas, a veces en coordinación,
dirección que siguen los riesgos de la pero casi siempre en competencia. La regla
globalización. La antropología debate en básica de la convivencia humana, por el
torno a la destrucción que la globalización momento, consiste en que las
puede hacer de las culturas autóctonas al oportunidades que algunos grupos disfrutan
contaminarlas con modas y costumbres de definen los peligros que muchos otros
la cultura dominante. Esta disciplina tiende enfrentan.
a ser partidaria del multiculturalismo, pero En la historia de Occidente, la dicotomía
las convicciones que la animan no deben natura/cultura ha servido para montar una
ocultarnos el hecho de que en el interior de sociedad de consumo al servicio de grupos
todas las sociedades se están constituyendo privilegiados. La naturaleza fue tratada
segmentos sociales que tienen acceso desde el inicio de la era industrial como
diferencial a tecnologías basadas en flujos una fuente de recursos gratuitos y un
de “alta energía”. Esas tecnologías producen basurero de desechos. Es éste un modelo
distintos tipos de objetos, tan naturales que no asume el hecho de que el
como todos los demás, si bien quizá más consumo energético tiene consecuencias
complejos, que forman también parte de ineludibles e irreversibles. Si quiere ser
ese gigantesco experimento que es la parte de una “estructura eficaz” de la
evolución. Experimento que, como realidad, el conocimiento debe buscar
sabemos, está al margen del control respuesta a la pregunta sobre las ideas y
humano. las prácticas que nos permitirían construir
De lo anterior se sigue que las diferentes un mundo viable a largo plazo. Puesto que
naturalezas que se elaboran a partir de las ese mundo, el viable, no está dado, tendrá
diferentes tecnologías disponibles tampoco que construirse. La naturaleza no es algo
son accesibles a todos los grupos sociales que está ahí para ser investigado ni para
ni lo serán en el futuro a la humanidad convertirse en objeto de apropiación. La
entera. Aquí reside el mayor de los riesgos naturaleza es tanto un proyecto a futuro
que corremos en la actualidad: el como un constructo colectivo.

21
El problema había sido planteado ya por la gigantesco y complejo que debe escribirse en una
mezcla de jeroglíficos legales, morales, políticos y
metáfora con la que Galileo describía la científicos. (Latour 2003:105)

naturaleza, ese “libro” escrito en el idioma


Consideraciones finales
de las matemáticas. Hoy sabemos que
El concepto de “naturaleza” pertenece
lectura, como construcción de sentido que
siempre, invariablemente, a un
es, no puede ser ni literal ni inocente.
determinado discurso: no es un término
Cualquiera que sea el idioma con el que
que pueda entenderse por sí mismo y cuyo
pretendamos entendernos con el mundo y
contenido se nos brinde de inmediato y
entre nosotros, no puede ser unitario ni
con absoluta transparencia. Tampoco es
unívoco. Necesariamente consta de gran
algo que permita explicar todo lo demás.
cantidad de jeroglíficos-metáforas que
El universo es demasiado vasto como para
deberán interpretarse. El concepto de
poder ser abarcado con una sola imagen.
naturaleza no puede ser una explicación
Ninguna metáfora o modelo, cuando es
universal para todo lo que existe, como sí
elaborada para incidir en la realidad, es
podría haberlo sido el concepto de Dios
suficiente para dar cuenta de la naturaleza
para la racionalidad mítica. Tampoco nos
entera ni, mucho menos, manejarla.
ayudan demasiado ahora las grandes
Así como las muchas y diferentes culturas
certezas ideológicas de antaño que
elaboran imaginarios acordes a su
producían notables macro-relatos
experiencia particular, las imágenes del
históricos. Y la ciencia tampoco puede
mundo que ofrece la ciencia
sustituir la pérdida de aquellas certezas,
contemporánea son muchas y variadas. La
porque la ciencia es una disputa por un
teoría de sistemas ofrece una visión de la
mundo que se va haciendo sobre la
naturaleza que es posible compartir en
marcha, un mundo en evolución. Tal
distintos ámbitos de la ciencia: la
parece que hemos perdido el piso. ¿Qué
naturaleza es un conjunto cualquiera de
nos queda, entonces?
sistemas disipativos interrelacionados.
Bruno Latour afirma:
Esta definición comprende a los seres
humanos. Los procesos naturales son (1)
Ahora, al menos, no nos queda alternativa, ya estamos
embarcados, ya no podemos esperar a que vengan a irreversibles, no lineales, estocásticos y (2)
salvarnos ni la trascendencia de la naturaleza ni la
trascendencia de la racionalidad. Si no descubrimos de se dan en condiciones de no equilibrio. En
qué forma puede compartirse el mundo, no habrá más
mundo que compartir. Es tan sencillo como eso y la condiciones de equilibrio no ocurre nada;
naturaleza no será suficiente para unificarnos, muy a
nuestro pesar. En resumen, podríamos decir que en contraste, en condiciones de disipación
cuando Galileo Galilei modificó el tropo [lenguaje
figurado] clásico del “libro de la naturaleza” diciendo los procesos pueden ser –no forzosamente
que estaba escrito en caracteres matemáticos, poco
podría prever que el libro de la naturaleza es, de hecho, tienen que serlo– autopoiéticos. La
un libro de protocolo [de investigación], un legajo

22
15
evolución y la vida sólo pueden producirse recursos. No es el Sol ni serán las
en ambientes de intensa actividad en los “energías renovables” lo que podrá salvar
que los procesos interfieren unos con a la sociedad humana, al menos no en la
otros, se traban entre sí y producen cosas forma en la que la conocemos ahora. La
nuevas por combinación. El problema es economía moderna no fue creada a partir
seguir disipando energía y no perecer en el de una sola fuente energética, sino de
intento. Para solucionarlo, los sistemas muchas, y todas ellas dependen del
encuentran en la asociación mutua funcionamiento adecuado de la biosfera.
ventajas que les permiten tener acceso a Éste es el quid de la cuestión: que la
más energía e información. Es así como biosfera funcione como hasta ahora, con
forman redes, niveles de integración y sus mecanismos de autorregulación en el
regímenes: sistemas de sistemas cada vez nivel planetario, con las “metáforas de sí
más complejos, desde los fisicoquímicos, misma” que encierra para favorecer la vida
pasando por los biológicos hasta los y su evolución, y que nos son tan
sociales. En cada nivel aparecen desconocidas. He aquí la importancia de
novedades evolutivas o, lo que es lo las metáforas que compartimos en cuanto
mismo, “propiedades emergentes”. Así por a su calidad moral y su coherencia
ejemplo, en el nivel biológico los sistemas racional. En la medida en que
adaptativos adquieren información dependemos unos de otros, una vez más
acumulable que les permite superar las Latour:
incertidumbres del medio, lo cual no
pueden lograr por sí mismos los procesos “si no descubrimos de qué formas puede compartirse
el mundo, pronto no habrá más mundo que compartir”
meramente químicos. En el nivel social la (2003:105).

información surge, se almacena y


Finalmente, somos parte de un gigantesco
transmite por los medios que proporciona
experimento en marcha: el del sistema
la cultura.
Tierra y su evolución. Los problemas de
La evolución se da como consecuencia del
supervivencia de una especie nunca tienen
desgaste irreversible de los flujos de
solución definitiva y tarde o temprano
energía. El “balance de la naturaleza” y el
conducen a callejones sin salida. En el
“equilibrio ecológico” o la
caso de las sociedades humanas, “ciencia
“sustentabilidad” -cualquier cosa que estas
y tecnología” (teoría y praxis) van dejando
palabras signifiquen- no son garantía de
a su paso productos que se incorporan a
nada. Es importante que las sociedades
la realidad tangible y que condicionan los
humanas aprendan a lidiar con “el lado
oscuro” de la explotación de los 15
La expresión es de Alejandro Nadal (La Jornada
14.03.07).

23
desarrollos posteriores. Agotados los produce entropía. El hecho es, no
modelos, se convierten en detritus que obstante, que ningún sistema cede
será insumo para nuevos desarrollos. información gratuitamente. Y, como
La pregunta es ahora ¿qué imagen de la hacemos con muchos otros recursos,
naturaleza podría señalarnos la dirección podemos obtener cierta información
para salir de la crisis ecológica actual? De mediante la violencia y el saqueo. Sin
poderse elaborar de manera expedita, ésta embargo, el futuro de un sistema
sería una imagen autopoiética. Se ha dicho complejo depende de la información fina
que los procesos naturales son procesos que comparta con su medio con
evolutivos, esto es, estocásticos y fuera de delicadeza. No será la metáfora de la
equilibrio. Habría que agregar que son conquista la que nos lleve al futuro.
también arriesgados y que la mayoría de ¿Qué importancia tiene, en última
ellos fracasan, es decir, contribuyen tarde instancia, lo que los seres humanos
o temprano al caos. Pero no todo está hacemos? ¿Ejerce la actividad humana
perdido. Las metáforas recogen el orden alguna influencia sobre las estructuras de
residual. Nos es posible intuir cómo está este mundo? Si tomamos en cuenta que la
estructurado el mundo porque somos evolución social es un fenómeno muy
resultado de esa misma estructura en reciente, tendremos que admitir que
evolución. Sin embargo, se necesita todavía es temprano para saberlo…
tiempo para entender la estructura
profunda, oculta, que se despliega en la Referencias bibliográficas
metáfora propia de cada sistema. Adams, Richard N.
Para terminar habrá que decir que el 1983 Energía y estructura. FCE,
modelo mecanicista-determinista nunca México. Traducción de Energy and
tomó en serio el costo energético real del Structure: A Theory of Social Power.
intercambio de información entre los University of Texas Press, Austin,
sistemas naturales. Ignoró, en particular, el 1975.
desgaste que el procesamiento de la 2001 El octavo día, UAM, México.
información produce. Por inercia o por Traducción de The Eight Day: social
pereza mental, solemos pensar que la evolution as the self-organization of
información es algo inmaterial que nos energy, University of Texas Press,
llega por iluminación y gratuitamente. Austin, 1988.
Creemos que la información no ocupa Bateson, Gregory
lugar, que es atemporal y que no tiene 1993 Espíritu y naturaleza. Amorror-
precio; en una palabra, que su manejo no tu, Buenos Aires [1979].

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26
SECCIÓN TEMÁTICA A
NATURALEZA, ENERGÍA Y MODERNIDAD
DE LA COMPLEJIDAD REGIONAL Y ese es precisamente el punto en el que
SISTÉMICA A LA SIMPLICIDAD LOCAL: UNA estamos: mientras la humanidad continúa
VISIÓN FRENTE A LA CAÍDA ENERGÉTICA creciendo en población y necesidades

GLOBAL energéticas, los geólogos avisan de que el

Mtro. Francisco Gómez Rábago suministro de combustibles fósiles va a

CIISDER/UAT empezar a decaer estando en el primer

ecozopilote@yahoo.com.mx lugar el petróleo seguido por el gas


natural, sin tener hasta el momento

ABSTRACT: fuentes sustitutivas que puedan lograr la


La civilización actual se encuentra sin eficiencia lograda por los hidrocarburos.
lugar a dudas cercana al techo de la
producción mundial de petróleo y las Agreguemos los daños colaterales
primeras evidencias sobre el impacto del ocasionados a los sistemas ambientales,
cambio climático sobre los biosistemas
globales son ya innegables. El aumento de los efectos del calentamiento global y la
la demanda de energía provocará un nivel contaminación del agua, así como los
mayor de entropía y si las fluctuaciones de
energía superan la capacidad del sistema problemas para satisfacer la demanda
tendrá que reorganizarse o de lo contrario, mundial de este vital líquido. Todos estos
se colapsará.
Bajo estas premisas, los escenarios problemas, analizados bajo la teoría de
dependerán totalmente de las capacidades sistemas, representan una complejidad tan
energéticas con las que cuente cada
región, pero tarde o temprano, la caída amplia que la incertidumbre nos domina al
energética global será inevitable dada la no encontrar una solución simple a nivel
dependencia de recursos energéticos
finitos. No existen hasta ahora soluciones global.
energéticas que puedan satisfacer la Lo que sí es seguro, es que no podemos
creciente demanda mundial, sin embargo
a nivel local, la complejidad se resuelve sostener un sistema basado en la actual
mediante soluciones simples. combinación energética y esto significa
que debemos reducir nuestra
Si la Tierra fuese infinita y sus recursos
dependencia del petróleo y otros
ilimitados, la población y el consumo
energéticos no renovables por lo tanto, la
energético podrían seguir aumentando
cantidad de energía convertida en bienes
indefinidamente. Pero nuestro planeta es
de consumo no puede continuar
limitado, y por tanto también lo son sus
acelerándose y debe en efecto reducirse y
recursos. Esto significa que algún día el
nivelarse.
proceso de extracción de materiales del
Bajo el título “El fin del petróleo barato y
subsuelo y su emisión a la atmósfera nos
las opciones energéticas del futuro” Oliver
llevarán al punto en que los recursos
Probst argumenta que la disponibilidad de
comiencen a dar síntomas de agotamiento.
energía es indispensable para la sociedad

28
moderna; sin embargo, los ciudadanos desafortunadamente son finitos y han
comunes y corrientes, hemos prestado iniciado su declive en la disponibilidad.
poca atención a los procesos mediante Vale la pena hacer algunas reflexiones
los cuales se elaboran y ponen a nuestra sobre la diferencia entre recursos y
disposición todos los bienes de consumo reservas de fuentes fósiles. Los recursos
y servicios de nuestra vida cotidiana y por del petróleo son todas aquellas regiones
lo tanto, la idea de hacer un uso racional subterráneas, a veces a considerable
de la energía no ha pasado por nuestras profundidad, que debido a sus
mentes, salvo en los casos de alguna crisis características geológicas inferidas
que haga evidente esto. (Probst 2006 ) contienen algún tipo de petróleo. Estos
Señala que en este momento, estamos yacimientos pueden existir en muchas
justamente ante una crisis mundial regiones, pero debido a esta profundidad,
generalizada, expresada en la contracción no están necesariamente accesibles a una
de los mercados y en el colapso explotación; mucho menos todavía se
financiero, pero también reconoce que puede concluir que este petróleo puede
sabemos muy poco sobre las verdaderas extraerse de una forma económica y que
causas de fondo, entre las que hay que la energía invertida en la extracción no
señalar como una de las más importantes rebasa la energía recuperable. Lo mismo
la de la inevitable caída de las reservas aplica para las reservas en los casquetes
mundiales de petróleo. Ya no es posible polares o para las arenas bituminosas
esconder la cabeza como el avestruz y las como las de Canadá
noticias y declaraciones oficiales, sobre Esto quiere decir que, para extraer
todo del presidente Calderón, sobre la petróleo, como fuente de energía, se
caída en la producción de petróleo en necesita también de energía, lo cual no
nuestro país. tiene nada que ver con los precios, que
Contrariamente a la creencia de la mayoría son únicamente de carácter especulativo
de los analistas económicos de que esta del mercado. Cuanto más profundo se
es solo una crisis pasajera, y que la encuentre un yacimiento mayor energía se
economía se estabilizará y recuperará en requiere para su extracción, a lo que hay
el corto plazo, lo cierto es que existe ya que agregar la cuestión de la calidad del
una verdadera escasez de hidrocarburos, petróleo: menor calidad de petróleo,
que manifiesta ya un proceso de caída de requiere una mayor energía para su
este modelo de desarrollo apuntalado por refinamiento. Agreguemos el riesgo que
el flujo barato y abundante de recursos representa la extracción a grandes
energéticos de alta eficiencia, que profundidades ante la insaciable búsqueda

29
de petróleo, cuyo mejor ejemplo es el del extracción de un pozo cualquiera sigue
reciente accidente de la British Petroleum una curva con un máximo en su centro
en el Golfo de México, (cenit de producción o “peak oil”).
Las cifras de la explotación de yacimientos Llegados a ese punto cada barril de
en los años cincuentas en Estados Unidos petróleo se hace, progresivamente, más
señalan que para disponer de cincuenta caro de extraer hasta que la producción
barriles de petróleo, se requería gastar deja de ser rentable al necesitarse gastar
cinco barriles, es decir, era muy fácil más cantidad de crudo, que el que se
obtenerlo con muy poco gasto energético, obtiene de extraerlo, es decir cuando se
o mejor decir, era un petróleo de baja necesita consumir el equivalente a un
entropía. En el año 2000, se requería un barril de petróleo, o más para obtener ese
barril para obtener cinco barriles y como mismo barril de crudo del subsuelo.
la disponibilidad de este recurso irá Otra observación de Hubbert fue que, si la
disminuyendo inevitablemente conforme curva de producción de un pozo seguía
se incrementa la demanda, se llegará a un esa simple función parabólica, la curva de
punto en que la energía invertida sea la producción de países enteros y, por
misma que se recupere. Nadie extraerá extensión, la curva mundial seguirían
petróleo al llegar a una ganancia patrones similares. Aplicando su modelo,
energética equivalente a cero. predijo que la producción de crudo de los
Las reservas, a diferencia de los recursos, Estados Unidos debería alcanzar su pico
son aquellos petrolíferos donde una entre 1965 y 1970 y aunque esto sucedió
extracción económica con la tecnología hasta 1971, su predicción resultó acertada
disponible parece factible, aunque los ya que a partir de ese año, la producción
criterios de diferentes analistas, en ese país ha seguido un progresivo
compañías y gobiernos pueden variar descenso hasta tal punto que, actualmente,
considerablemente. El tamaño de las se extrae al mismo nivel que durante la
reservas, por definición, es más pequeño década de los 40.
que el de los recursos, y a menudo esta La teoría de Hubbert se ha aplicado con
diferencia es dramática. resultados semejantes para otros recursos
En 1956, un geofísico de nombre Hubbert fósiles como el gas natural, el carbón y
creó un modelo matemático para predecir aceite no convencionales y con esta teoría,
lo que sucedería a largo tiempo con la la Asociación para el Estudio del Cenit del
extracción del petróleo, denominándose a Petróleo, (ASPO por sus siglas en inglés) ha
este modelo como la curva de Hubbert. estudiado este declive del petróleo, y sus
(Hubbert 2006). Según su teoría, la conclusiones indican la inevitable caída en

30
su disponibilidad a nivel mundial para el en la explotación de cualquier recurso
2010. natural finito
La gráfica de la curva de Hubbert En septiembre de 1971 la revista Scientific
presentada adelante, expresa los picos de American, en el número 3 dedicado a la
la producción del petróleo y el gas natural energía, publicó un artículo de Hubbert
y el punto del clímax y muestra que la titulado “The energy resources of the
campana ha comenzado a decaer en el Earth” (Hubbert 1971) en el que estimaba
2002, lo cual significa el inicio desde ese a partir sus cálculos realizados en 1956,
año, una caída inevitable en la que la producción de petróleo en Estados
disponibilidad mundial de los Unidos alcanzaría su producción máxima,
hidrocarburos. (a la que llamó cenit), entre 1966 y 1971,
Habría que poner atención en la gráfica la algo que ocurrió. También, presentó un
situación de nuestro país, ubicada junto análisis del cenit de la producción mundial
con otros países por debajo de la de petróleo.
disponibilidad de los países del Medio A pesar de que Hubbert ya era un
Oriente (Oriente próximo en la gráfica). científico respetado, su trabajo casi no
tuvo impacto, pero su estimación del cenit
de la producción norteamericana estaba
por verificarse.
Solo hasta marzo de 1998 dos científicos,
Collin Campbell y el francés Laherrère,
publicaron en la misma revista Scientific
American, (CAMPBELL 1998) el artículo
“The end of cheap oil” el cual marcó un
antes y un después en la discusión sobre

Gráfico de la producción mundial de petróleo según el cenit de la producción petrolera. La


la Asociación para el Estudio del Cenit del Petróleo
(ASPO).
presentación del tema en esta revista
científica de prestigio no especializada en
M. King Hubbert (1903-1989) fue un asuntos energéticos hizo que el asunto
geofísico norteamericano que además de fuese atendido por expertos de otras
trabajar en la Shell y ser profesor de la disciplinas.
Stanford University, dedicó parte de su Posteriormente en Febrero 2006, la
vida a estudiar los diferentes ciclos de Asociación para el Estudio del Cenit del
descubrimiento y producción que se dan Petróleo, (ASPO por sus siglas en inglés),
pronostica, utilizando la metodología de

31
Hubbert, el cenit para 2010 (esta fecha gratificantes como lo fueron en el pasado
se ajustó en octubre 2005 al incluir en términos de petróleo recuperado por
nuevos datos sobre aguas profundas). metro de perforación, por lo que
Algunos académicos, empresarios del consideró que la explotación petrolera en
sector energético, políticos y analistas Estados Unidos se completaría cuando
cuestionan los planteamientos, el rigor todas las cuencas sedimentarias
científico, la imparcialidad y la honestidad productoras potenciales de petróleo
de los miembros de esta organización, hubiesen sido perforadas con una
presidida por el académico sueco Kjell densidad media de un pozo por cada
Aleklett. cinco kilómetros cuadrados, tal operación
Los pronósticos ya se están cumpliendo y demandaría 1,524 millones de metros de
Phillips Owen (OWEN 1981) indicó que si perforación.
al final del ciclo de producción el aumento Phillips recordó que en 1969 Hubbert
del precio promueve la actividad y demostró que el índice de descubrimiento
velocidad de búsqueda de nuevos de petróleo por metro perforado en
recursos, se harán sin duda nuevos Estados Unidos, lejos de ser constante, ya
descubrimientos, pero en general serán había declinado considerablemente desde
más pequeños, más profundos, de los comienzos de la industria petrolera
extracción más difícil y más costosa, ya en ese país (segunda mitad del siglo XIX):
que los depósitos más ricos y accesibles los primeros 1,524 millones de metros de
se habrán agotado. perforación arrojaron un descubrimiento
Criticó la metodología empleada por el de 95 mil millones de barriles, los
Servicio Geológico de Estados Unidos siguientes arrojaron 24 mil millones y los
(USGS), que en 1961 presentó en un próximos 17 mil millones. De esto
reporte preliminar una estimación de 590 concluyó que el petróleo producido tiende
Gb de petróleo recuperable en territorio a disminuir a medida que su búsqueda
norteamericano, el cual abastecería, sin continúa, se intensifica y se encarece
las importaciones, a ese país durante cada vez más.
ochenta años (en la actualidad Estados Precisó que los ciclos de Hubbert son
Unidos importa alrededor del 58 por esencialmente de índole estadística, no
ciento del petróleo que consume). determinista. Como tales son aplicables
El estudio de la USGS se basó en una solamente a recursos con muchos
hipótesis del geólogo Alfred D. Zapp elementos individuales (muchos depósitos,
(1916- 1962), quien presumió que las minas o pozos petroleros) y que pueden
perforaciones futuras serían tan distorsionarse (el conocimiento del

32
tamaño del depósito puede permitir el especialmente en grandes economías
control de la velocidad de la producción; "emergentes" como las de China y la India,
un avance tecnológico puede permitir la cuyos líderes ven en un consumo voraz de
recuperación de material que energía la clave del éxito industrial.
previamente era de calidad demasiado Sin embargo, mientras que la futura
baja como para que valiera la pena demanda de energía parece segura, nadie
extraerlo). tiene claro de donde saldrá toda esa
Lo indiscutible, sostuvo, es que la cantidad energía. Con esta afirmación de que se
presente del recurso es finita y que una requerirán 140 millones de barriles diarios
vez extraída ya no hay más. Ciertamente de petróleo, las compañías y los estados
se producen fluctuaciones diarias y petroleros, tendrán que descubrir,
anuales en el descubrimiento y producción producir, refinar y sacar al mercado 140
de petróleo, apuntó, pero cuando muchos millones de barriles cada 24 horas, un día
elementos individuales contribuyen al tras otro, año tras año, sin falta, lo que
conjunto, los ciclos expuestos se requerirá a las compañías petroleras
transforman en exactos para demostrar la aventurarse en lugares como el Ártico, que
tendencia inevitable. resultan costosísimos de explotar.
No nos equivoquemos, advirtió, todavía (ROBERTS 2004:18-19).
puede ganarse mucho dinero con el Al inicio de la actual crisis financiera,
descubrimiento y explotación de petróleo iniciada en octubre del 2008 y hasta
y gas natural, pero el incremento del diciembre del 2009, se habían perdido
precio no va a lograr que el recurso se alrededor de 20 millones de empleos,
expanda. Esto podrá funcionar para indicó la Organización Mundial del Trabajo
recursos renovables como la madera o el (OIT) en su Informe Anual 2009 sobre la
maíz, pero para los recursos no situación laboral (Jornada 08/12/2009). El
renovables se acelerará su agotamiento estudio de la OIT, abarca 51 países, entre
En el panorama global de mediano plazo, ellos Estados Unidos, China, los Miembros
los datos de la ASPO, indican que en 2020, de la Unión Europea, India, Brasil, Japón,
el planeta necesitará más del doble de la Canadá y Australia.
energía que utiliza ahora. La demanda del Paradójicamente, el informe agrega que
petróleo se disparará desde los 77 sin los planes de reactivación, los países
millones de barriles diarios actuales, hasta solo podrían recuperar hasta 2013 sus
los 140 millones. El uso de gas natural se niveles de empleo anteriores a la crisis.
incrementará un 75%, y el de carbón, casi Sin lugar a dudas, detrás de todo este
un 40%. La demanda será

33
problema está escondida la caída en la energía aportada por la explotación de los
disponibilidad del petróleo. hidrocarburos.
A la ya presente crisis económica, La posición generalizada en los espacios
demográfica y ambiental, hay que agregar políticos, y desafortunadamente en los de
por lo tanto la crisis energética ocasionada investigación ligada al desarrollo, y en
por el inicio en el 2002 de la caída en la general, en el parecer popular, es de
disponibilidad de petróleo la cual puede negación de que esta sea la causa y se
ocasionar el colapso total del sistema mantiene la esperanza de que la
económico que postula el crecimiento tecnología logre suplir esta fuente
desmedido o desarrollo sostenible. energética. Persiste la visión mecánica del
Podríamos entonces denominar a esto, positivismo y por ello no se permite ver la
como crisis energética de todo el sistema complejidad multifactorial y sistémica del
global. problema.
De entre 23 países productores de Aún desde esta perspectiva aparentemente
petróleo, según BP Statistical Review of unicausal, la inflación como la iniciadora
World Energy 2005, (BP 2005), Noruega de la recesión, está directamente
será el primero en agotar sus reservas, en relacionada con el agotamiento de nuestra
cinco años. Le siguen en segundo lugar base de energía no renovable. Según va
Estados Unidos y México, que sólo tienen resultando más costoso extraer del
reservas para 8 años. De ahí en adelante entorno la energía disponible y cada vez
la dependencia de crudo importado será con mayores dificultades para su
total, siendo Estados Unidos el país que explotación, los costos asociados con
consume 25% del crudo en el mundo. En todos los procesos de transformación,
tercer lugar está China, segundo intercambio y eliminación siguen
consumidor de crudo en el mundo, con 10 creciendo a lo largo de toda la línea de
años de reservas. flujo de la energía.
En el momento histórico en que nos En consecuencia, los precios no han
encontramos, la aparición de una de las dejado de aumentar, tanto para el
más temidas condicionantes para el productor como para el consumidor. La
desarrollo, que es la recesión económica, acumulación de desórdenes debidos al
comienza a ensombrecer el panorama de flujo anterior añade nuevos costos
los soñadores de un mundo feliz y que económicos, políticos y sociales, que
tiene entre una de sus principales causas, también van ligados al agotamiento de la
el inicio de una imparable caída de la disponibilidad de petróleo, hasta llegar a la
recesión, que desde el punto energético,

34
sería el agotamiento de la fuente todos los sistemas vivos pueden
energética que sostiene el sistema, al observarse las interacciones "no lineales"
llegar a tal nivel de disipación que lo de retroalimentación entre sus
desequilibra totalmente. componentes. Hay que tener en cuenta
El motivo de que suceda así es muy que los flujos de energía están regidos por
sencillo: cada vez hace falta más dinero y el principio de irreversibilidad definido
energía para mantener una tecnología más por la Segunda Ley de la Termodinámica
compleja y más cara que permita extraer y Si bien la espiral inflacionaria inducida por
procesar la energía restante, y más dinero la crisis energética de los años setenta
para pagar los costos de controlar o limitar pudo ser temporalmente dominada en los
todo el desorden producido por la ochenta, muchos economistas preveían un
disipación de energía en el proceso de nuevo auge de inflación para los primeros
flujo. años del 2000, como ya se está notando
Retomando los planteamientos de conforme la escasez de energía vaya
Prigogine, (en ADAMS 2002) el sistema haciéndose más pronunciada y los costos
económico, como parte del sistema social, ambientales sigan creciendo. La inflación,
no es un sistema cerrado, como se piensa pues, nos da la medida del estado
en la economía clásica determinista, sino entrópico del medio ambiente. Cuanto
que intercambia energía y materia más se acerca al máximo la entropía del
convertida en bienes de consumo que a la ambiente, mayor será el nivel de
vez requieren para su producción y disipación en el flujo de la energía. Como
distribución del insumo energético y por ya hemos señalado, los costos
tanto intercambia esta energía con su relacionados con la transformación de
medio, al igual que los sistemas vivos. Si energía van en aumento a medida que las
su fuente energética se agota, este sistema, fuentes de energía resultan más difíciles
una vez aislado y agotadas sus reservas, de encontrar, explotar y procesar. El costo
morirá, como consecuencia de la del intercambio de energía entre
disipación de la energía que lo mantiene. instituciones, sectores, grupos e individuos
Pero como las estructuras disipativas también aumenta, como consecuencia
tienden siempre a la auto organización y inevitable del mayor costo de la extracción
comprenden a sistemas químicos, y tratamiento... (RIFKIN, 1990: 145- 146).
biológicos, y sociales, este proceso de Dado que los recursos disponibles, en
auto organización tenderá a una nueva general son finitos y el aumento de la
fase de la evolución de los sistemas, población se ha ido incrementando
tomando en cuenta que al parecer, en exponencialmente, se ha llegado en el

35
presente siglo a niveles críticos, como en Baste recordar que las recesiones de
el caso de los hidrocarburos, el agua o los principios de los años 1970 y de principios
alimentos, que nos colocan en el punto de los años 1980 se debieron a un
máximo de inflexión. relativamente breve periodo en el que la
Después del despegue de la era industrial, disponibilidad de energía menguó
provocado por el descubrimiento de los sustancialmente. El posible futuro de una
combustibles fósiles, el mundo empieza a subida de precios debida al agotamiento
agotar la base de recursos no renovables real de los recursos augura un periodo de
que permitió a la era industrial disponer recesión mucho más profundo y
de las reservas de energía solar acumulada prolongado que los vividos hasta ahora
y contar con un flujo continuo. Meadows, Un porcentaje significativo del abuso de
(1993) considera importante distinguir los recursos, es causado por nuestro
entre crecimiento y desarrollo, y para derrochador estilo de vida basado en una
enfatizar o argumentar este señalamiento gran cantidad de comodidades y
recurre a Goodland, (en MEADOWS necesidades creadas por la publicidad y la
1993:28) sociedad de consumo que van mucho más
Esta es la coyuntura apropiada para dar allá de las necesidades básicas para
inicio al debate e investigación sobre las nuestra subsistencia.
consecuencias de la crisis económica, Los EEUU con el 5% de la población
sobre los procesos entrópicos que están mundial consumen el 24,8% del petróleo
propiciando la galopante inflación mundial mundial gastando un total de 20,52
y por lo visto, la tendencia a una recesión millones de barriles al día lo que les
que agote la energía de la economía convierte en los primeros consumidores
mundial, cuyo detonante podría ser esta per cápita de todo el mundo según las
baja en los recursos petroleros, pero sobre cuentas del U.S. Department of Energy.
todo para generar propuestas alternativas. Europa, sin incluir Rusia, consume el
El límite del modelo de desarrollo, en 19,9% del petróleo mundial lo que
términos sistémicos, se encuentra en un significa un total de 16,45 millones de
momento de máxima entropía que supera barriles diarios.
los ciclos anteriores y a punto de una Bajo este esquema de consumo, la teoría
recesión del sistema capitalista de de Hubbert se está cumpliendo y por
consecuencias no previstas y que diversas partes del mundo están aflorando
comienza a sufrir los efectos de un gasto grupos de discusión al respecto, que
energético extremo del que difícilmente coinciden en correlacionar los problemas
podrá recuperarse. ambientales ya expresados con el asunto

36
de la disminución en la disponibilidad de prácticamente agotados, la reducción del
petróleo y especular acerca de los consumo no vendrá impuesta por un
posibles escenarios a partir de análisis. cambio de política sino un asunto de
Otro problema sistémico será el del eficiencia técnica.
control de los remanentes de Los cambios a emprender aparecen para
hidrocarburos, ya que el sistema esta sociedad de consumo como
energético basado en el petróleo como desagradables: se trabajaría más para
principal insumo para el sistema poder reemplazar el trabajo hecho hasta el
industrializado, está descentralizado en momento por las máquinas. Los aviones y
términos de poder, es decir no tiene un los coches serían reemplazados por los
solo cerebro, ni un solo sistema nervioso trenes y los barcos como medios de
vulnerable por lo que no puede ser transporte. La gente viajaría mucho menos
socialmente controlable y además de que quedándose mucho más en casa. Los
el poder de esta unidad energética está alimentos elaborados o costosos de
tratando de evitar ser controlada. producir como la carne, el chocolate, el
Seguramente, las generaciones próximas, café, el té y la leche serían substituidos
tendrán que enfrentarse a esta forma de por alimentos locales como los cereales y
poder que tratará de apropiarse de estos los vegetales. El aire acondicionado
remanentes a cualquier precio. pasaría a ser cosa del pasado, lo que
En realidad, nada en nuestra calidad de significaría un enorme esfuerzo de
vida nos obliga a vivir cada vez más adaptación para aquellas regiones con
aceleradamente y a consumir; es un cambios estacionales extremos, como los
absurdo que se realiza inconscientemente que ocurren en los países situados más
y que solo es explicable con base en las alejados de las zonas tropicales.
necesidad de unos de enriquecerse a La gente debería vivir en casa más
costa de una mayoría, a la que apremian pequeñas de menor costo y más fáciles de
para acelerar cada vez más su ritmo. Esta mantener, en general una reducción
situación se hará pues insostenible e dramática del consumo traería efectos en
intolerable en un medio de escasez toda la cadena de producción y transporte
energética. de productos. En casos extremos se
La sociedad no se vería libre de efectos procedería al racionamiento de la
negativos y estos serían tanto mayores, electricidad e incluso de los alimentos.
cuanto menor sea la voluntad por reducir La crisis global requerirá soluciones
el consumo estando aún a tiempo. Si se globales lo que quizá forzaría a un
espera a que los recursos estén aumento de la complejidad social, que no

37
tecnológica. También sería necesaria quizá del desempleo así como la bancarrota de
un control del crecimiento de la población numerosos negocios que ya no serán
en base a una reducción auto controlada viables en un entorno de carestía
de la natalidad. Todo ello a fin de evitar energética. La crisis del modelo
conflictos posteriores y una sobre económico basado en un consumo
explotación aún mayor de los escasos creciente imposible de sostener por más
recursos disponibles. Algunos creen que el tiempo, traería consigo una transformación
decrecimiento de la producción de política de importancia capital para la
combustibles producirá un impacto supervivencia de la humanidad.
drástico en la tecnológica moderna ya que En tanto se pretenda rescatar esta forma
esta es fuertemente dependiente del irracional de vivir del modelo dominante,
petróleo como combustible, como el incremento de la entropía continuará y
acumulador químico, y para la industria de el proceso disipativo podrá llegar a los
los fertilizantes y vaticinan que ocurrirá límites de su expansión, ya que los
una catástrofe maltusiana a medida que se recursos energéticos que lo sostienen,
incremente la ineficiencia en la producción comenzarán a escasear apareciendo así el
de crudo. principal inhibidor irreversible, señalado
Los diferentes estados tendrían que por el principio de Lotka (citado por
ponerse de acuerdo para aplicar políticas ADAMS, 1982:27-28). Si bien en la
comunes con el único objetivo de reducir historia de la evolución social se pueden
el consumo en términos absolutos al identificar claramente los puntos claros en
precio que sea. La duda está en si eso será el proceso de expansión/contracción
posible sin pasar por algún conflicto energética, la contracción que ocasionará
militar previo o por alguna crisis el agotamiento de los recursos derivados
humanitaria de proporciones bíblicas. Los del petróleo, el calentamiento global, la
Estados Unidos son especialmente sobrepoblación humana, la pérdida de
dependientes de esta materia prima. recursos naturales (bosques, especies
Alrededor de un 90% del transporte de la animales, agua, etc.), es de tal magnitud
primera potencia mundial hace uso del que la eficiencia entrópica dependerá de
petróleo. una menor cantidad de energía libre.
La solución global mantiene el problema Si trasladamos este análisis hacia la
de la complejidad, ya que una reducción dimensión local, en lo que se ha dado en
de la complejidad del sistema energético llamar desconexión, transición, civilización
también repercutirá negativamente en la empática, permacultura, entre otros
economía provocando, quizá, un aumento términos, encontramos un incipiente

38
movimiento hacia una forma de vida más nuclear, concluyen que los obstáculos
simple y con menos requerimientos importantes solo destacan la escasez de
energéticos. Podríamos decir que, ciertos materiales singulares y la falta de
siguiendo lo señalado por Lotka, la voluntad política.
evolución social opera mediante la En primer lugar, consideremos que esta
selección natural, ya que son postulados propuesta no es viable en todo el mundo,
que aprovechan los remanentes sino solo en aquellos países y lugares que
energéticos disponibles y que no son cuenten con recursos energéticos
utilizados por quienes dependen de la remanentes para ser utilizados en el
fuente principal disponible de los diseño, fabricación e instalación de estas
hidrocarburos. tecnologías. La escasez de ciertos
Por ejemplo, el viento, el agua, y el sol, materiales es en verdad una limitante muy
(VAS) podríamos decir que son recursos importante, ya que como se trata de
de energía libres, y disponibles para todos, recursos finitos, sobre todo los metales
pero la apropiación a niveles macro, bajo necesarios para baterías, celdas
el mismo esquema de consumo fotovoltaicas, nuevos vehículos eléctricos
dominante, representa un elevado gasto para transporte, etc., que también tienen
energético. ya señalado su pico de producción.
Una visión optimista propuesta por Mark Z. La tecnología es como un espejismo, que
Jacobson y Mark A. Delucchi (IyC 2010: al acercarnos se aleja cada vez más y nos
20-27) señala que la energía que mantiene siempre en su búsqueda. Su
consumen los habitantes del planeta no es único propósito es ponernos enfrente
nada frente a las reservas de energías nuevos productos suntuarios como si
eólica y solar disponibles en terrenos fueran realmente necesarios para la vida
accesibles y su plan para satisfacer la cotidiana, sin importar los daños
demanda mundial para el 2030, requiere ocasionados al sistema planetario y a sus
de 3.800.000 (tres millones ochocientas recursos. Baste pensar en la actual
mil) turbinas eólicas de gran tamaño, necesidad creada de los teléfonos
90,000 plantas solares y numerosas celulares o de las computadoras como
instalaciones geotérmicas, mareales y imprescindibles para poder estar
fotovoltaicas de techo en todo el mundo. conectados a las “redes sociales”, que
Si bien estiman que los costos de la hace solo unas dos décadas ni existían.
generación y la transmisión sería inferior Tal vez uno de los mejores ejemplos, sea
que el costo extrapolado por kilowatt-hora el de la conquista de la Luna, resultante de
correspondiente a una energía fósil y una lucha tecnológica totalmente irracional,

39
estúpida, sin un beneficio real para la El momento histórico en el que nos
humanidad, ni un propósito claro y encontramos, corresponde a la llegada al
concreto, sino solo el afán de mirar a La límite del modo de producción basado en
Tierra desde fuera, sin que ello nos haga el uso intensivo y extensivo de
mejorar en el cuidado de nuestro planeta. hidrocarburos y pronto deberá adoptarse
La solución para salir de la crisis un modo de producción diferente y como
energética nos es realmente tecnológica lo señala Harris, llegamos a un momento
sino que la opción para lograr la necesaria de apertura y el compromiso personal con
eficiencia entrópica, consiste en “obtener una determinada visión del futuro,
más cantidad de baja entropía, con menos justifica los objetivos de este estudio,
gasto de energía libre” como lo señalan aunque, coincidiendo con este autor, los
Georgescu-Roegen, (en TYRTANIA resultados parezcan remotos e
2009:320) y eso significa un cambio de improbables Max-Neef se inclina por un
dirección. La tecnología nos lleva a un escenario optimista para el futuro: una
consumo insaciable, y nos mantiene en sociedad en la que se comparta y reine la
un estado de idiotez sistémica, que no solidaridad y la igualdad.
hace continuar haciendo lo mismo a pesar Para él, pueden ayudar los pequeños
de las evidencias. Parece ser esta la única pasos de los «economistas descalzos»,
característica que nos hace diferentes a las acciones solidarias entre los pobres y la
demás especies. (MAX-NEEF 2008). resistencia desde abajo contra la máquina
Pero insistiremos en que el problema modernizadora descontrolada, el regreso a
fundamental radica en la alta demanda lo pequeño, la aceptación de la medida
energética de los sistemas centralizados, del Ecoson, el compromiso alternativo y
que requieren de elevados consumos de una relación respetuosa con el ser
energía para llevarlos a lugares distantes y humano, los animales y la naturaleza.
dispersos. Contradictoriamente, la Ya desde los años sesentas del siglo
concentración de la población en mega pasado, fueron surgiendo conciencias
ciudades, lejos de lograr una mayor individuales que dieron las señales de
eficiencia energética, incrementa la alarma y advirtieron sobre los efectos que
disipación por la congestión de la tendría nuestra forma de vida y
movilidad, por la distancia entre la fuente propusieron cambios orientados hacia el
de generación y el destino final, así como desarrollo local, a escala humana y de un
por el consumo excesivo y suntuario de bajo consumo energético (Gandhi,
bienes y servicios y la generación de Vandana Shiva, Raquel Carlson, etc.)
residuos no aprovechados localmente.

40
Uno de los primeros en hacer una crítica fuerza individual necesaria siempre sea
ecológica al modelo de producción pequeña en relación con la fuerza de
idustrial, llamado fordismo y aplicado por recuperación de la naturaleza.
Henry Ford en sus industrias en los años Schumacher agrega (1981:28-29):
veintes y difundido en todo el mundo
basado en la explotación de la naturaleza “El Producto Nacional Bruto (PNB) puede crecer
rápidamente, tal como lo miden los estadísticos,
y de la fuerza de trabajo con aplicación de pero no supone bienestar para la gente, que se
encuentra oprimida por la creciente frustración,
técnicas de producción en masa, fue alienación, inseguridad, etc. Después de un tiempo,
incluso el PNB cesa de aumentar, no por fallos
Schumacher quien siendo también científicos o tecnológicos, sino más bien debido a
una parálisis deformante de "no cooperación", que se
industrial y empresario, se dio cuenta de expresa en varios tipos de escapismos, no solo por
parte de los oprimidos, sino también por los grupos
los estragos ecológicos de este modelo altamente privilegiados”.
económico y de lo ilusa que es su
presuposición de que los recursos Y lo más importante, como también lo
naturales son infinitos. señala Schumacher (1987:32), es que los

Con su propuesta de “Lo pequeño es métodos y las maquinarias dejen amplio

hermoso” Schumacher (1981) propone un lugar para la creatividad humana.

cambio de las escalas hacia lo pequeño Las contradicciones en las propuestas de


como la alternativa ya que en lo pequeño Schumacher están en su posición social
se halla la escala humana. Con esta como industrial, ya que solo limita su
proposición, Schumacher, propone que paradigma industrial a una escala menor,
los equipos y métodos sean: que incluso veremos integrada en algunos
proyectos del desarrollo local endógeno,
- Suficientemente baratos, de modo que que buscan “nichos” de oportunidad para
estén virtualmente al alcance de todos.
- Apropiados para utilizarlos a escala pequeñas empresas, llamadas “sociales”
pequeña y;
- Compatibles con la necesidad creativa del pero que acaban integrándose a la
hombre.
economía global por medio de la
comercialización “alternativa” o solidaria”
A lo cual añadiríamos ahora, que sean
sin considerar los efectos ambientales de
eficientes en el uso de energía, que no
la sobre explotación de los recursos
dañen el ambiente y que no tengan
naturales.
derechos reservados (No copyright), con
Criticando a Schumacher, Boff (BOFF 1996)
la posibilidad de su aplicación a escala
dice, en términos de las relaciones
pequeña aunque esto signifique la
sociales de producción, que puede haber
realización de operaciones también a
una pequeña industria con tecnología no
escala pequeña, sin importar que sean
numerosas, bajo la condición de que la

41
contaminante pero con relaciones de punto de perpetrar el auto aniquilamiento
explotación de sus empleados. social en una parálisis causada por el
Harris (1978:256) comenta que sólo super consumo de energía y tenía la idea
mediante la descentralización de nuestro de que China, todavía operante en el uso
modo básico de producción energética - de sus músculos, podría prever el
disolviendo los cárteles que monopolizan aumento del desarrollo energético y limitar
el actual sistema de producción su uso de energía para usarlo
energética y creando nuevas formas posteriormente de manera
descentralizadas de tecnología energética- cualitativamente más eficiente y con una
podemos restaurar la configuración mejor distribución, que si embargo a estas
ecológica y cultural que condujo a la alturas, se integró totalmente a la
aparición del la democracia política en industria de alta demanda energética al
Europa. La misma crítica de Boff, podría convertirse en el país maquilador de la
aplicarse a la propuesta de Harris. tecnología mundial.
Por su parte, Illich (2006:332) desde 1973, Boff (1996:236-239) considera que ya
pone el dedo en la llaga y presenta dos hemos llegado a la crisis de
vías. Una es la posibilidad de la transición sustentabilidad de la vida a nivel mundial y
hacia una economía posindustrial, que que se ha agravado de tal forma que nos
ponga énfasis en el desarrollo de formas obliga inmediatamente a tomar decisiones
más eficientes de trabajo manual y en la en orden de la acción, (a lo cual habría
realización concreta de la equidad, y que que agregar que no estamos ahora en
nos conduciría a un mundo de satisfacción momentos de contemplación impávida del
austera de todas las aspiraciones realistas. pasado, buscando como refuncionalizar el
La otra, ofrece la opción de acometer la modelo decadente de desarrollo), pero no
escalada de un crecimiento que pondría de cualquier manera, sino con parámetros
el énfasis en la capitalización y el control de una nueva radicalidad y de un nuevo
social necesarios para evitar niveles paradigma.
intolerantes de contaminación. Los plazos se hacen cada vez más cortos,
En esta segunda vía, los países dice Boff y nos presenta la siguiente
latinoamericanos, se transformarían en metáfora:
participantes de tercer orden en el
apocalipsis industrial hacia el cual “Es como un avión en la pista de despegue. Al correr,
alcanza un punto crítico de “no return”. O levanta el
marchan los países ricos. En ese entonces, vuelo y sigue su curso, o no consigue alzar el vuelo y
se destroza contra las piedras que hay más allá del
ya hacía las previsiones de que Estados final de la pista. Los hay que dicen: ya es demasiado
tarde; la maquinaria de producción/destrucción está
Unidos, Japón o Alemania, estaban a hasta tal punto engranada que no hay modo de

42
pararla; vamos hacia un colapso natural del sistema. • Aumento en la demanda internacional de
Otros son optimistas y dicen: aún podemos cambar el energía,
rumbo y confiamos en la capacidad de aguante y • Crecientes dudas sobre la idoneidad de las
regeneración de Gaia. futuras reservas a descubrir.
• Un desplazamiento general de la producción
global de las partes septentrionales del
En plena situación de “impasse”, agrega planeta a las meridionales.
• Y una tendencia creciente a utilizar la fuerza
Boff, se nos presentan actualmente tres militar para proteger las regiones
productoras en el extranjero.
escenarios posibles:

El autor manifiesta una sorpresa por la


• O bien el actual paradigma de sociedad
depredadora de la naturaleza continúa con el velocidad y el vigor del despliegue de las
agravamiento de todas las contradicciones sociales y
ecológica, entonces los ricos y poderosos levantarán
tendencias, en el transcurso de los dos
un muro de controles y restricciones en sus fronteras
años (2004-2006) en que tardó en salir a
y desarrollarán tecnologías cada vez más depuradas
que les garanticen mantener y aumenten la luz la edición de su trabajo.
artificialmente las condiciones de vida, dejando a los
excluidos y empobrecidos entregados a su propia También están surgiendo algunos
suerte, privados de lo esencial como es la
alimentación, energía, agua, aire, casa, en un planeta ejemplos que proponen vías alternativas
superpoblado y un aumento peligroso de conflictos
regionales y eventualmente globales. del desarrollo como la de Bután, un país
• O las sociedades humanas se dan cuenta del tamaño de Suiza, situado entre India y
del creciente déficit de la Tierra que se manifiesta por
la degradación general de la calidad de vida, por la China, que se había mantenido aislado por
injusticia societaria y ecológica, y entonces se
muestran mínimamente solidarias, inventando
más de 1000 años. Según las cifras con
tecnologías más respetuosas con el medio ambiente las que se mide el progreso, padecía una
y formas de desarrollo social y únicamente
tecnológico y económico, pero sostenible por parte de las más altas tasas de pobreza,
de todos y también por parte de la misma naturaleza.
analfabetismo y mortalidad infantil y
• O tienen la sabia audacia de enderezar el
paso rumbo a un nuevo paradigma de relaciones desde los sesentas, decidió "abrirse al
positivas para con la naturaleza, de una nueva
concepción de la Tierra como Gaia, y de los seres progreso", construir carreteras, fundar
humanos comprendidos como sus hijos e hijas
organizados en una democracia socio-cósmica dentro escuelas y centros de salud. El 70% de su
de un nuevo patrón de desarrollo junto con la
naturaleza y nunca contra ella, y entonces se podría población es rural y vive en aldeas
inaugurar una nueva esperanza para el planeta Tierra
cercadas por bosques vírgenes y
y un nuevo orden mundial.
escarpadas montañas. La mitad de sus
El primer escenario de Boff es confirmado 635 000 habitantes, es menor de 22 años
por Michael T. Klare (T. KLARE 2006) quien y gracias a ese distanciamiento geográfico
preveía en el 2004 un constante aumento y tecnológico, logró preservar las
en la rivalidad internacional por el control fortalezas culturales y ancestrales para
de las principales fuentes de petróleo poder soportar el cambio. (NG 2008-3).
crudo, así como periódicos estallidos de En 1972, el rey Jigme Singye Wangchuck
violencia, relacionados con esto mismo. definió los términos en los que con la
Las tendencias subyacentes ya eran obvias apertura de el país, debería considerarse
entonces, dice Klare : el significado del desarrollo, inventando la

43
frase de "Felicidad Nacional Bruta" (FNB), soberanía de Bután y la singularidad de nuestra
identidad, es la cultura única que tenemos" (NG
como base para su sobrevivencia, 2008- 3:45).

soportando la FNB en cuatro pilares:


Este es el principal aporte de Bután para
desarrollo sustentable, protección
una propuesta diferente al dominio de la
ambiental, conservación cultural y buen
economía sobre la vida misma, la cultura,
gobierno, gracias a los cuales, sin
la identidad propia como la mayor
necesidad de explotar sus recursos
fortaleza de un pueblo para resistir el
naturales (entiéndase, sin venderlos al
embate de la cultura global aniqulante,
exterior como mercancías al mejor
devoradora de todo con el afán de
postor), la tasa de alfabetización pasó del
incrementar la riqueza de unos pocos.
10% en 1982, al 60 % en la actualidad y
Para el caso de aquellos que han perdido
la esperanza de vida ascendió del 43 años
su identidad cultural, como los
a 66 en el mismo periodo.
norteamericanos, Morris Berman propone
Esta "transición hacia la democracia", es el
una opción monástica que permita
más grande reto para Bután, ya que por
resguardar y preservar para las
una parte, los nuevos líderes civiles
generaciones futuras, maneras de vivir y
intentan imponer un sistema de gobierno
que puedan ser transmitidas como
parlamentario, mientras que los butaneses,
herencia cultural, que pueda servir como
siguen queriendo a su rey, que abdicó
semilla para un posterior renacimiento. La
voluntariamente a su trono para otorgar el
culminación de un determinado proceso
poder al pueblo. Una mujer de 41 años
histórico seguramente no representará un
dice "Tenemos un rey bueno y sabio,
cambio importante y drástico, pero
¿para qué queremos la democracia?'.
transformaciones individuales en las
Hasta 1999 otorgó a sus ciudadanos el
formas de vida y en los valores, quizá
acceso a la televisión e Internet y en este
puedan actuar como contrapeso al mundo
año (2008), enfrentará el reto de cambiar
de basura, ignorancia, desigualdad social y
a una "sociedad democrática" o continuar
consumismo masivo que hoy define el
con su sistema monárquico.
paisaje norteamericano. (MORRIS
Wangchuck defiende el principal bien de
2007:172).
Bután: su identidad budista...
Finalmente, como un mecanismo de
respuesta directa, están surgiendo
"Al ser un país pequeño, no tenemos poder
económico - explicó a una reportera del New York alternativas, como las sistematizadas por
Times en 1991-. No tenemos fuerza militar, no
podemos desempeñar un papel dominante David Barkin (BARKIN 2004), que están
internacional debido a lo pequeño de nuestro tamaño
y nuestra población, y porque somos un país implementando grupos, principalmente de
encerrado. El único factor...que puede fortalecer la

44
bajos ingresos en lo que este autor rompope, vinagre, condimentos, etc.) en
denomina Actividades No- proletarias mercados de lo que se ha denominado
Generadoras de Ingresos (ANGI), en las “Comercio Justo” y que está logrando
que la ayuda mutua, la solidaridad y la articularse interregionalmente en redes.
acción colectiva surgida de las bases de Muchas de estas experiencia de
las comunidades indígenas y rurales alternativas de vida, están publicadas en
vienen dando ejemplos de manejo un interesante libro titulado “Ecohábitat:
sustentable de sus recursos naturales y experiencias rumbo a la sustentabilidad”,
una serie de actividades que privilegian la compilado por Laura Valdés Kuri y Arnold
satisfacción de sus propias necesidades y Ricalde (KURI 2006).
también generar productos que puedan La variedad temática ejemplifica la
ser intercambiados son el sistema diversidad de propuestas, como el diseño
capitalista. de eco aldeas con fundamentos
Un ejemplo de este sistema solidario de ecológicos, la construcción de vivienda
producción y consumo es una natural, la producción local de alimentos,
organización de pequeños agricultores el uso de tecnologías apropiadas para el
orgánicos de Chiapas (CASFA), que ahorro de agua, la generación de energías,
diversificando su producción logran crear la captación de agua de lluvia, así como
una cooperativa de productores de café, diversas alternativas para la restauración
que logra exportar sus productos a ambiental. También se incluyen
Europa y Estados Unidos y con parte de las experiencias de modos de vida en
utilidades comienza a producir chocolate ciudades, más respetuosos con el medio
orgánico, miel y otros productos más. ambiente El libro mantiene constante el
Localmente, instalan una tienda de aspecto conceptual, articulándolo con las
productos orgánicos (La Iguana Sana) en la partes vivenciales.
que se venden una gran variedad de El futuro con menos petróleo podría ser,
productos, directamente del productor al si se aplica pensamiento y diseño
consumidor. suficiente por adelantado, preferible al
Otro ejemplo está siendo el de la presente, señala Hopkins (HOPKINS 2008)
articulación de pequeños productores que y agrega que no hay ninguna razón por la
ofertan sus productos orgánicos, junto con que un futuro más bajo en energía y más
alternativas de medicina herbolaria, o de robusto tenga que tener una calidad de
productos de belleza elaborados con vida más baja que el presente. De hecho,
productos naturales, así como productos un futuro con una economía local
alimenticios envasados (conservas, revitalizada tendría muchas ventajas sobre

45
el presente, incluyendo una población más El ejemplo más de que esta propuesta es
feliz y menos estresada, un medio viable, es el de Cuba, que habiéndose
ambiente mejorado y mayor estabilidad. quedado repentinamente sin petróleo por
Las Iniciativas de Transición son una la caída del Bloque Socialista, logró salir
propuesta emergente y en evolución de adelante y conseguir un nivel de vida
sostenibilidad al nivel de la comunidad, superior al de muchos países, incluido
que está empezando a aparecer en México.
comunidades por todo el mundo. La idea El desarrollo local se sustenta también en
comenzó con el Plan de Acción para el formas de organización y gobierno
Descenso Energético de Kinsale en Irlanda, propios y según ha detectado Amando
y desde entonces se ha extendido a Labra, existen rasgos comunes que hacen
comunidades por todo el Reino Unido y exitosas economías solidarias. El primero
más allá. se refiere al nacimiento de redes sociales, 1
Las Iniciativas de Transición se basan en como las señaladas anteriormente para el
cuatro supuestos básicos: comercio justo, pero también para la
generación de pequeñas empresas
1. Que es inevitable vivir con un sociales. En segundo término, detecta
consumo de energía mucho más bajo, y formas de administración y control de
que es mejor planear para esto que ser recursos que los mismos grupos controlan
cogido por sorpresa. y vigilan, y aplican parte de los recursos a
2. Que nuestras comunidades y programas de interés comunitario. Los
asentamientos actualmente carecen de procesos descentralizadores apoyan las
robustez para permitirles capear los actividades emprendedoras de la
severos choques energéticos que comunidad organizada.
acompañarán al pico del petróleo. La parte educativa, fortalece la
3. Que tenemos que actuar infraestructura cultural y contribuye a una
colectivamente, y tenemos que actuar solución comunitaria de los problemas. El
ahora. Que liberando el genio colectivo último punto, que podría ser cuestionable
de aquellos a nuestro alrededor para se refiere a las inversiones y
diseñar creativa y proactivamente nuestro financiamiento, ya que tanto si son de
descenso energético, podemos construir origen público como privado, o de las
formas de vida que están más conectadas, llamadas “agencias para el desarrollo” que
más enriquecedoras y que reconocen los operan con “donaciones” de países ricos,
límites biológicos del planeta. 1
Distinguir entre estas redes sociales de las
establecidas últimamente en Internet, ya que tienen
características totalmente diferentes.

46
sobre todo de Europa, que definen a su descargas a los ríos, la utilización de los
consideración las líneas en las que las desechos orgánicos, incluidos los
Organizaciones No Gubernamentales sanitarios mediante el compostaje, así
(ONG´s) ahora llamadas Organizaciones como el uso de implementos de labranza
de la Sociedad Civil, tienen que trabajar a más simples y sobre todo, por un regreso
cambio del financiamiento, lo cual genera a la vida apacible del campo, en
dependencia que finalmente genera una contraposición a la vida urbana, cuyos
dependencia ideológica y económica que costos vitales están siendo demasiado
determina el futuro de las organizaciones costosos.
locales. Para finalizar, solo habría que recordar que
Desde luego que, en los espacios de la contemplación académica y profesional
discusión académica sobre el desarrollo de lo que está aconteciendo, no basta
regional, están comenzando permear las para lograr revertir los daños que le hemos
visiones de una nueva ruralidad y las ocasionado al medio ambiente, sino que
propuestas de análisis a partir de la teoría requiere de actitudes de vida
de sistemas y la energética social van comprometidas con la recuperación de
tomando un papel articulador de diversas las capacidades del planeta para sustentar
disciplinas, planteando los horizontes de una forma de vida más armónica.
una vida apacible, con menos La sustentabilidad está determinada por la
requerimientos energéticos, por una cantidad y calidad de recursos que
disminución de la movilidad, con un podamos incrementar para la vida futura,
fortalecimiento de producción e pero sobre todo, por el resguardo de la
intercambio local de alimentos, bienes y riqueza cultural de ese “México Profundo”
servicios e incluso con sustitución de de Bonfil Batalla, que nos permita
moneda o valor por el trueque.. sobrevivir respetando la vida. Esa debería
Las autonomías en la producción de ser al menos, la responsabilidad, tal vez
energías alternas tienen una vital monástica, como lo señala Berman, de
importancia en estas propuestas, así como quienes participemos como profesionales
la minimización de los impactos al e investigadores del hasta ahora llamado
ambiente generados desde los espacios Desarrollo Regional. A partir de estos
habitables. La bioconstrucción propone así encuadres, analizaremos a continuación
la minimización en el usos de materiales diversos enfoques del Desarrollo Local,
de construcción industrializados, el uso para orientar una posible propuesta
óptimo del agua, que incluye su alternativa.
tratamiento y la eliminación de las

47
BIBLIOGRAFIA MARK Z. Jacobson y Mark A. Delucchi
ADAMS (2001) N. Richard. "El octavo día. (2010) “Energía sostenible: objetivo
La evolución social como 2030” Investigación y Ciencia.
autoorganización de la energía". Edición española de Scientific
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Sociedad. Termodinámica de la

MODELACIÓN Y ANÁLISIS MATEMÁTICO DE determinantes de orígenes diversos,


naturales y antropogénicos. De aquí que
LA DINÁMICA DE CARBONO; SU los métodos de estudio del problema
IMPORTANCIA EN LA MITIGACIÓN DEL también sean complejos, e involucran el
actuar conjunto de muchos sectores
CAMBIO CLIMÁTICO sociales.
Gustavo Orellana Rivadeneyra1, Gladys Aquí se expone el problema de la
dinámica del carbono, elemento vinculado
Linares Fleites2, María de Lourdes importantemente con el cambio climático,
Sandoval Solís3, José Antonio Ticante la necesidad de analizar tal dinámica y de
determinar el balance de carbono en los
Roldán2, Norma Eugenia García Calderón4, ecosistemas. El uso del suelo repercute en
José Víctor Tamariz Flores2, Miguel Ángel el cambio climático debido al papel que
éste desempeña en la captura y retención
Valera Pérez2 de carbono; por esta razón se emplean
1,2
Posgrado en Ciencias Ambientales, métodos matemáticos para estudiar y
modelar la dinámica del carbono en el
Instituto de Ciencias, Benemérita suelo. Se muestra también un estudio
Universidad Autónoma de Puebla; comparativo del impacto que sobre el
suelo tienen las dos distintas técnicas de
3
Facultad de Ciencias de la Computación, cultivo de café en la Sierra Norte de Puebla.
Benemérita Universidad Autónoma de Este estudio evidencia la manera en que la
elección de una técnica para cultivar café
Puebla; 4Facultad de Ciencias, UNAM. influye sobre el balance de carbono en el
1,2
Blvd. 14 sur y San Claudio, edificio 137 suelo y sobre la salud del suelo.
Palabras clave: cambio climático, carbono,
CU, tel.: (222) 2295500, ext. 7056; modelación
1
tavoorellana@yahoo.com.mx
Introducción
Se sabe que el cambio climático ha sido Uno de los grandes problemas que
acelerado por el proceder humano y está enfrenta la humanidad es el cambio
afectando, tanto a la mayoría de los
ecosistemas como a la forma de vida, la climático. Como lo ha evidenciado el Panel
salud y la economía en muchas regiones Intergubernamental para el Cambio
del planeta. El problema es de gran
complejidad debido a sus consecuencias Climático (IPCC por sus siglas en ingles) a
en tantos aspectos concernientes al través de múltiples informes
planeta, que incluyen a la humanidad. Este
problema tiene muchos factores internacionales, este problema tiene una

49
alta complejidad debido a sus resultante en su mayor parte, del consumo
consecuencias en aspectos concernientes de combustibles fósiles, de la
a la naturaleza y al ser humano; además deforestación y de la quema de bosques
de que ha sido acelerado precisamente (INE-SEMARNAT 2006). Particularmente en
por la actividad del hombre (IPCC, 2007). México, aproximadamente un 30% de las
La problemática, el estudio y la búsqueda emisiones de GEI están relacionadas con
de soluciones involucra a científicos de algún tipo de actividad rural (Masera et al.,
todas las áreas, a la comunidad médica, 1995; De Jong et al., 1997). Se tiene
gobiernos y organizaciones políticas, entonces, que el manejo de los suelos en
empresarios y grupos productivos en todas zonas rurales repercute en el cambio
las ramas, y pequeñas comunidades o climático. Esto se debe al papel que
comunidades indígenas. desempeña el suelo en la captura y
Dado el carácter global del cambio retención de carbono orgánico, es decir,
climático ya se han tomado acciones a puede ser secuestrador o emisor
niveles locales, nacionales e dependiendo del uso que se le dé
internacionales. Entre los esfuerzos (Villalobos, 2005; Luis-Mejía et al. 2007).
internacionales está la creación de El conocimiento de la dinámica del
organismos responsables de coordinar carbono en ellos permitirá diseñar
acciones, de evaluar, de advertir y de estrategias para reducir el CO2 atmosférico.
proponer legislaciones en lo referente al Un método para el estudio de la dinámica
cambio climático (PNUMA/ORPALC, 2006; del carbono en los suelos es el desarrollo
IPCC, 2007). Al nivel de las naciones, se de modelos matemáticos que consideren
han formado ministerios y secretarías la descomposición de la materia orgánica.
encargadas del medio ambiente, como la La capacidad que tiene la modelación está
Secretaría de Medio Ambiente y Recursos plantada en el hecho de que, como
Naturales (SEMARNAT) o el Instituto herramienta, nos ayuda a ensayar con
Nacional de Ecología (INE) en México. distintas variaciones de parámetros de
Desde estas instituciones se ha impulsado, forma controlada “prescindiendo” del
entre otras cosa, la educación e sistema de estudio real, nos permite
investigación vinculadas con el medio idealizar escenarios que posteriormente
ambiente, y por lo tanto, con el cambio pudieran ser implementados; y sobre todo,
climático. los modelos nos permiten hacer
Los principales agentes del cambio predicciones (Nakane 2001, Shutou y
climático son gases de efecto invernadero Nakane 2007).
(GEI). El GEI más abundante es el CO2,

50
En este trabajo se propone un modelo El problema no radica en la existencia y
teórico que describe la dinámica del comportamiento de estos gases, los que
carbono en suelos basado en el concepto resultan esenciales para la vida, sino en el
de reservorios. hecho de que los principales GEI están
El modelo que aquí se presenta está aumentando como resultado directo de la
sustentado en el análisis de características actividad humana, en particular las
físico – químicas del suelo; pero también emisiones de dióxido de carbono
contempla el efecto de la actividad (principalmente de la combustión de
humana. carbón, petróleo y gas natural) el metano y
el óxido nitroso (debido esencialmente a
Cambio Climático la agricultura, la descomposición de la
Causas materia orgánica y a los cambios en el uso
La Tierra, al calentarse bajo la incidencia del suelo), el ozono (generado por los
de la energía solar que atraviesa su escapes de los automotores y otras
atmósfera, devuelve parte de esta energía fuentes) y los gases industriales de vida
al espacio en forma de radiación infrarroja. prolongada tales como los
Los gases de efecto invernadero (GEI) en clorofluorocarbonos (CFC), los
la atmósfera impiden que la radiación hidrocloroflurocarbonos (HFC) y los
infrarroja escape directamente de la hidrocarburos perfluorados (PFC). De esta
superficie al espacio, en tanto esta forma, el efecto invernadero natural es
radiación no puede atravesar directamente sobrepasado por el impacto de la actividad
el aire como la luz visible (PNUMA/ORPALC, humana (PNUMA/ORPALC, 2006).
2006). El dióxido de carbono es actualmente
Los principales GEI, son el vapor de agua, responsable de más del 60% del “efecto
el dióxido de carbono, el ozono, el metano, invernadero ampliado”, es decir, del efecto
el óxido nitroso, los halocarbonos y otros agregado por la actividad humana. Este
gases industriales creados por el hombre. gas se halla naturalmente en la atmósfera;
Si bien estos gases en su conjunto pero la combustión de carbón, petróleo y
representan menos del 1% de la gas natural está liberando el carbono
composición de la atmósfera, la mayoría almacenado en estos combustibles fósiles
de ellos cumplen la vital función de a una velocidad sin precedentes.
producir el efecto invernadero “natural”, Análogamente, la deforestación libera el
gracias al cual existe la vida en el planeta carbono almacenado en los árboles. Las
tal como la conocemos. emisiones anuales actuales ascienden, por
este concepto, a más de 23 mil millones

51
de toneladas métricas de dióxido de tiene un tiempo de vida atmosférico
carbono, o sea casi el 1% del volumen efectivo de sólo 12 años, mientras que el
total de dióxido de carbono de la dióxido de carbono persiste durante un
atmósfera. periodo mucho más prolongado.
En la más sistemática secuencia de El óxido nitroso, una serie de gases
mediciones, correspondiente a las del industriales y el ozono, contribuyen al
Observatorio de Mauna Loa, Hawai, la restante 20% del efecto ampliado de
concentración máxima de CO2 alcanza ya invernadero. Los CFC se están
el nivel de 380 ppm. Esta concentración, estabilizando debido a los controles de
la más alta en varios cientos de miles de emisiones introducidos en el marco del
años, es 100 ppm superior a la que Protocolo de Montreal, para proteger la
correspondería en la ausencia de capa del ozono estratosférico. Los niveles
intervención humana en la atmósfera de gases de vida prolongada como los HFC,
global (IPCC, 2007). los PFC y el hexafloruro de sulfuro están
En sentido contrario, los bosques, cuando en aumento. Si bien los niveles de ozono
son conservados, actúan como estratosférico están disminuyendo, los
“sumideros” de carbono (FAO, 1999). niveles de este gas se están elevando en
Los niveles de metano ya han crecido en algunas regiones en la capa inferior de la
un factor de dos y medio durante la era atmósfera, debido a la contaminación del
industrial. Las principales nuevas fuentes aire.
de este poderoso gas de invernadero son Las emisiones de GEI producidas por el
la agricultura, en particular los arrozales hombre ya han perturbado el balance
inundados y la expansión de la cría de mundial de energía en cerca de 2,5 watts
ganado. También contribuyen las por metro cuadrado. Esto equivale
emisiones del vertido de desechos y las aproximadamente a 1% de la energía solar
fugas de la extracción de carbón y entrante neta que dirige el sistema
producción de gas natural. climático y representa la energía liberada
El metano de las emisiones pasadas por la combustión de 1,8 millones de
contribuye actualmente en un 20% al toneladas de petróleo cada minuto, o
efecto ampliado de invernadero. El rápido dicho de otro modo, 100 veces más el
aumento del metano es más reciente que ritmo mundial de consumo comercial de
el del dióxido de carbono, pero la energía.
contribución del metano se le ha ido
poniendo a la par al dióxido de carbono
rápidamente. Sin embargo, el metano

52
Cambios observados en el clima y sus los registros instrumentales de la
efectos temperatura de la superficie mundial. La
El calentamiento del sistema climático es tendencia lineal a 100 años (1906-2005),
inequívoco, como evidencian ya los cifrada en 0,74°C es superior a la
aumentos observados del promedio tendencia correspondiente de 0,6ºC
mundial de la temperatura del aire y del (1901-2000) indicada en el Tercer Informe
océano, el deshielo generalizado de nieves de Evaluación (TIE) del IPCC (Figura 1).
y hielos, y el aumento del promedio Este aumento de temperatura está
mundial del nivel del mar (IPCC, 2007). distribuido por todo el planeta y es más
Las variaciones observadas se muestran acentuado en las latitudes septentrionales
en la figura 1. superiores. Las regiones terrestres se han
calentado más aprisa que los océanos
(Figuras 2 y 3).
El aumento de nivel del mar concuerda
con este calentamiento (Figura 1). El nivel
de los océanos mundiales ha aumentado
desde 1961 a un promedio de 1,8
mm/año, y desde 1993 a 3,1 mm/año, en
parte por efecto de la dilatación térmica y
del deshielo de los glaciares, de los
casquetes de hielo y de los mantos de
hielo polares. No es posible dilucidar hasta
qué punto esa mayor rapidez evidenciada
entre 1993 y 2003 refleja una variación
decenal, o bien un aumento de la
Figura 1. Variación observada de: a) el promedio tendencia a largo plazo.
mundial de las temperaturas en superficie; b) el
promedio mundial del nivel del mar a partir de datos La disminución observada de las
mareométricos (azul) y satelitales (rojo); y c) la
cubierta de nieve del Hemisferio Norte durante extensiones de nieve y de hielo concuerda
marzo-abril. Las curvas alisadas representan los
valores promediados decenalmente, mientras que los también con el calentamiento (Figura 1).
círculos denotan los valores anuales. Las áreas
sombreadas representan los intervalos de
Datos satelitales obtenidos desde 1978
incertidumbre estimados a partir de un análisis indican que el promedio anual de la
completo de las incertidumbres conocidas (IPCC
2007). extensión de los hielos marinos árticos ha
disminuido en un 2,7 % por decenio, con
De los doce últimos años (1995-2006),
disminuciones estivales aun más
once figuran entre los doce más cálidos en
acentuadas, de 7,4 % por decenio. En

53
promedio, los glaciares de montaña y la inestabilidad del terreno en regiones
cubierta de nieve han disminuido en montañosas y otras regiones de
ambos hemisferios. permafrost, y han inducido cambios en
Entre 1900 y 2005, la precipitación ciertos ecosistemas árticos y antárticos.
aumentó notablemente en las partes
orientales del norte de América del Sur y
del Norte, Europa septentrional, y Asia
septentrional y central, aunque disminuyó
en el Sahel, en el Mediterráneo, en el sur
de África y en ciertas partes del sur de Asia.
En todo el mundo, la superficie afectada
por las sequías ha aumentado
probablemente desde el decenio de 1970.
Las observaciones evidencian un aumento
de la actividad ciclónica tropical intensa en
el Atlántico Norte desde aproximadamente
1970, con escasa evidencia de aumentos
Figura 2. Ubicación de los cambios significativos
en otras regiones. No se aprecia una constatados en las series de datos de los sistemas
físicos (nieve, hielo y terreno congelado; hidrología; y
tendencia clara del número anual de procesos costeros) y en los sistemas biológicos
(sistemas biológicos terrenos, marinos y de agua
ciclones tropicales. Es difícil identificar dulce), y variación de la temperatura del aire en
superficie durante el período 1970-2004. Las áreas
tendencias a más largo plazo de la en blanco no contienen datos climáticos
actividad ciclónica, particularmente antes observacionales suficientes para estimar la tendencia
de la temperatura. Los recuadros de cuatro celdas
de 1970. indican el número total de series de datos que
exhiben cambios significativos (hilera superior) y el
En promedio, las temperaturas del porcentaje de ellas que concuerda con el
calentamiento (hilera inferior) para: i) regiones
Hemisferio Norte durante la segunda mitad continentales: América del Norte (AN), América Latina
(LA), Europa (EUR), África (AFR), Asia (AS), Australia y
del siglo XX fueron muy probablemente Nueva Zelandia (ANZ), y regiones polares (RP), y ii) a
escala mundial: extensiones terrenas (TER), marinas y
superiores a las de cualquier otro período de agua dulce (MAD), y globales (GLO). El número
total de estudios de los siete recuadros regionales
de 50 años de los últimos 500 años, y (AN, EUR, AFR, AS, ANZ, RP) no coincide con el total
global (GLO) ya que, excepto las cifras
probablemente las más altas a lo largo de, correspondientes a la región polar, las de las
como mínimo, los últimos 1300 años restantes regiones no incluyen los sistemas marinos y
de agua dulce (MAD). No se ha incluido en el mapa la
(IPCC 2007). ubicación de los cambios registrados en grandes
extensiones marinas (IPCC 2007).
Los cambios experimentados por la nieve,
el hielo y el terreno congelado han Algunos sistemas hidrológicos han
incrementado el número y extensión de resultado también afectados, tanto en un
los lagos glaciales, han acrecentado la aumento de la escorrentía y en la

54
anticipación de los caudales máximos reciente calentamiento. En algunos
primaverales en numerosos ríos sistemas marinos y de agua dulce, los
alimentados por glaciares y por nieve, desplazamientos de ámbito geográfico y la
como en sus efectos sobre la estructura alteración de la abundancia de algas,
térmica y la calidad del agua de los ríos y plancton y peces están asociados al
lagos cuya temperatura aumenta. aumento de la temperatura del agua y a
los correspondientes cambios de la
cubierta de hielo, de la salinidad, de los
niveles de oxígeno y de la circulación.
El ser humano y sus actividades se ven
afectados de manera directa por el
aumento de la temperatura afecta,
particularmente:

• la gestión agrícola y forestal en


latitudes superiores del Hemisferio Norte,
por ejemplo en una plantación más

Figura 3. Cambios observados de la temperatura temprana de los cultivos en primavera, y


superficial a escala continental y mundial,
en alteraciones de los regímenes de
comparados con los resultados simulados mediante
modelos del clima que contemplan forzamientos perturbación de los bosques por efecto de
naturales o forzamientos naturales y antropógenos.
Los promedios decenales de las observaciones incendios y plagas;
correspondientes al período 1906-2005 (línea de
trazo negro) aparecen representados gráficamente • ciertos aspectos de la salud
respecto del punto central del decenio y respecto del
promedio correspondiente al período 1901-1950. Las humana, como la mortalidad a causa del
líneas de trazos denotan una cobertura espacial
inferior a 50%. Las franjas azules denotan el intervalo calor en Europa, o una alteración de los
comprendido entre el 5% y el 95% con base en 19
simulaciones efectuadas mediante cinco modelos vectores de enfermedades infecciosas en
climáticos que incorporaban únicamente los
forzamientos naturales originados por la actividad ciertas áreas, o de los pólenes alergénicos
solar y por los volcanes. Las franjas rojas denotan el
intervalo comprendido entre el 5% y el 95% con base
en latitudes altas y medias del Hemisferio
en 58 simulaciones obtenidas de 14 modelos Norte;
climáticos que incorporan tanto los forzamientos
naturales como los antropógenos (IPCC 2007). • ciertas actividades humanas en la
región ártica (por ejemplo, la caza, o los
En los ecosistemas terrenos, la
viajes a través de nieve o hielo) y en áreas
anticipación de las primaveras y el
alpinas de menor elevación (por ejemplo,
desplazamiento hacia los polos y hacia
los deportes de montaña).
mayores alturas del ámbito geográfico de
Mitigación del cambio climático
la flora y de la fauna están vinculados al

55
Una manera de palear el problema del o cultivos, e incluso se combinan la
calentamiento global, es reducir el efecto explotación y la sustitución de los bosques.
invernadero ampliado. Entre las soluciones La manera de evitar tal conflicto es diseñar
está la que considera los bosques y las escenarios de uso de los suelos que
actividades agroforestales, pues se sabe favorezcan un desarrollo de las
que los bosques son importantes comunidades rurales sustentable,
reguladores del CO2 atmosférico (FAO, realizando actividades forestales y
1999). agrícolas planteadas dentro de un marco
Los bosques del mundo cubren una ambientalista, en el que se considere la
superficie aproximada de 3454 millones situación en que el suelo empleado en
de hectáreas, equivalente al 25% de la dichas actividades contribuya a la
superficie continental del planeta y disminución del CO2 atmosférico. Entre las
constituyen grandes depósitos de carbono. consideraciones importantes para el
Comparados con otros sistemas, agrícolas diseño de tales escenarios está, por un
o praderas, estos posen entre 20 y 100 lado, la conservación del equilibrio de los
veces más contenido de carbono por ecosistemas mediante: la elección de las
unidad de área (Masera, 1995). Entonces, técnicas silvícolas adecuadas, la elección
actividades enfocadas a la conservación y de cultivos compatibles con el medio
reforestación de los mismos podrían ambiente y la elección de las técnicas de
construir un valioso sumidero, capaz de cultivo; por otro lado: la conservación de
reducir en los próximos 100 años de 1 a 3 los bienes culturales de las comunidades
Gt de C por año (Masera et. Al. 1997). rurales, la sostenibilidad de su economía y
En la mayoría de los países en vías de la mejora y sostenimiento de sus
desarrollo la conservación y la condiciones sociales.
reforestación de bosques parecieran ser Si se desea diseñar un escenario de
actividades en conflicto con las producción sustentable, agrícola y forestal,
necesidades económicas y sociales de las para una región en particular se necesita
comunidades rurales. Esto se debe a que, poder hacer predicciones soportadas por
en ocasiones, la explotación de los una base sólida. De manera que la
bosques mismos es un medio de sustento ejecución de cualquier actividad con mira
para muchas comunidades; otras veces, el a mantener un balance positivo de
crecimiento poblacional o la necesidad de carbono (mayor absorción que emisión)
extender el territorio agrícola motiva el requiere de la adquisición de la mayor
remplazo de bosques por zonas habitadas cantidad de conocimiento posible sobre la
dinámica del carbono en los suelos.

56
Modelación comparándole con el sistema verdadero
Haciendo un paréntesis; la modelación es original.
producto de un enfoque sistémico de los Como se mencionó en la introducción,
problema. aquí se plantea la modelación para el
En el caso particular de este trabajo, al estudio de la dinámica del carbono en los
considerar la deposición de materia suelos considerando la importancia del
orgánica en el suelo, su descomposición, ciclo de descomposición de la materia
transformación, y la retención y emisión orgánica (Schulze et. al. 2000; Yadav and
de carbono como un sistema constituido Malanson 2007).
por las interacciones entre los elementos El modelo teórico que se propone para
involucrados en el proceso, el método de describir la dinámica del carbono en
investigación que se presenta como suelos está basado en el concepto de
alternativa para su comprensión es la reservorios. Este tipo de modelo supone
modelación. que los diferentes estados de la materia
Una forma de describir la modelación es la orgánica del suelo constituyen masas
siguiente: Un modelo científico comienza independientes, y se enfoca en el
con un objeto verdadero; por ejemplo, el intercambio de materia orgánica entre
ciclo del agua; luego se sustituye el objeto dichas masas (Nakane, 2001) Para la
real por uno más simple. Posteriormente modelación, se considera las relaciones de
se representa al objeto simplificado con transformación de la materia orgánica, de
ecuaciones que describen su transferencia de CO2 a la atmosfera, o
comportamiento. Al igual que un barco de perdida de materia orgánica del suelo por
juguete, un modelo científico es una otras vías.
versión a escala de un sistema real al que
le faltan algunas partes del original. Se Antecedentes del modelo
requiere de gran juicio y habilidad para Ciclo del carbono
decidir qué partes no deben incluirse. Si Considérese que el ciclo del carbono
se han omitido características esenciales, comienza con la fijación del dióxido de
el modelo no tiene ninguna validez. Por carbono atmosférico a través de los
otra parte, si nada se excluye, significa que procesos de fotosíntesis realizada por las
no ha habido simplificación y el análisis plantas y ciertos microorganismos. En este
resulta a menudo demasiado complicado. proceso, el dióxido de carbono y el agua
Al resolver las ecuaciones de un modelo reaccionan para formar carbohidratos y
se puede predecir, y luego poner a prueba simultáneamente liberar oxígeno, que pasa
a la atmósfera. Parte de los carbohidratos

57
se emplean para suministrar energía a la diferencia importante en cuanto a su
planta y el anhídrido carbónico, así relación con el entorno: el cultivo a la
formado, se libera a través de sus hojas o sombra, en el que se intercalan árboles
de sus raíces. Otra parte es consumida por entre los cafetos; y el cultivo al Sol, que no
los animales, que también liberan dióxido incorpora árboles y se hace en un terreno
de carbono en sus procesos metabólicos. previamente desbastado. El cultivo al Sol
Las plantas y los animales muertos son requiere de mayor intervención humana
finalmente descompuestos por que la necesitada por el cultivo a la
microorganismos del suelo, lo que da sombra. Esto se debe a que su suelo del
como resultado que el carbono de sus cafetal al Sol no tiene un suministro
tejidos se oxide en anhídrido carbónico y natural de nutrientes como si lo tiene el
regrese a la atmósfera. El proceso se cultivo a la sombra y tampoco retiene la
esquematiza en la Figura 4 (Schimel, 1995; humedad como si lo hace el segundo.
Smith, 1993). Se empleo información de campo y de
laboratorio obtenida en fincas cafetaleras
de la Sierra Norte de Puebla, localizadas
en los municipios de Zihuateutla,
Cuetzalan del Progreso, Xicotepec de
Juárez, Hueytamalco y Tlatlauquitepec. Las
fincas están entre los 97° 4.2’ y los 97° 57’
de longitud Oeste, y entre los 20° y los 20°
22’ de latitud Norte. La altitud va de 590
msnm a 1130 msnm. La temperatura
media anual en algunos sitios es menor a
18°C y en otros puede alcanzar 24°C. La
precipitación pluvial media anual está
Figura 4: Ciclo del Carbono
entre 2597 mm y 3362 mm. Los distintos
tipos de suelo de la región son: Listosol,
Análisis físico – químico de suelo
Regosol, Luvisol, Andosol, Vertisol, Acrisol,
Para analizar los procesos que sufre la
Cambisol, Castañosem y Feozem (Ticante
materia orgánica en los suelos se eligió el
R, J.A. 2000). Estos datos son necesarios
suelo de cafetales. Entre los motivos de
para tener el perfil climático y de las
esta elección está el hecho de que los
características físicas del suelo en la
cultivos de café tienen un tiempo de vida
región.
relativamente prolongado, además las dos
técnicas generales de cultivo tienen una

58
Se usó datos de densidad aparente del de correlaciones de la información de
suelo (DA), porcentaje de carbono campo y laboratorio. Esta matriz indica
orgánico del suelo (COS), porcentaje de que indicadores están relacionados entre
materia orgánica del suelo (MOS), sí. En el caso de la razón AF:AH y del pH
porcentaje de nitrógeno total (N) y relación del suelo, únicamente se necesitó hacer la
entre carbono y nitrógeno (C:N) obtenidos descripción estadística.
para los diferentes perfiles de cafetales.
Otra información incluida en el estudio fue Modelo y Conclusiones.
la razón entre ácidos fúlvicos y ácidos Los resultados obtenidos con la
húmicos (AF:AH) y la acidez del suelo (pH). comparación de propiedades del suelo de
La elección de estos indicadores se debe a los cafetales nos permitió identificar las
que todos ellos, en conjunto, nos dan características del suelo más relevantes y
información sobre la estabilidad seleccionar las variables para la
estructural del suelo, la captación de modelación matemática del
materia orgánica, la capacidad para comportamiento del carbono orgánico en
retener la MOS, y la actividad química y suelo.
microbiológica en el suelo. Adicionalmente, la comparación cualitativa
Se realizó una comparación cualitativa de indicó que los cafetales a la sombra
MOS y DA entre cafetales al Sol y cafetales favorecen un aumento en las reservas de
a la sombra. Esto se hizo mediante COS. Lo contrario sucede con los cafetales
gráficas de cada una de estas cantidades al Sol, donde la MOS se pierde, y esto
como funciones de la profundidad del puede ser por mineralización,
suelo. incorporación a la biomasa, flujo,
Se efectuó un estudio estadístico degradación o erosión. El ANOVA aplicado
consistente en el análisis de varianza a la razón C:N confirmó cuantitativamente
(ANOVA) de los datos para una estos hechos.
comparación cuantitativa (Linares F, G., En la causa de pérdida de MOS está
2006) tomando como factor el tipo de involucrada la razón AF:AH. La razón
cafetal (Sol, Sombra). Las cantidades que AF:AH encontrada indicó que la cantidad
se incluyeron en el análisis fueron el de ácidos fúlvicos es mayor que la
porcentaje de MOS, porcentaje de COS, cantidad de ácidos húmicos del suelo. Se
DA, el porcentaje de N y la razón C:N. Los sabe que la solubilidad de los ácidos
datos de entrada en el análisis de varianza fúlvicos es mayor cuanto mayor sea la
se obtuvieron de una descripción acidez del suelo. Si bien esto aumenta la
estadística y la construcción de una matriz

59
biodisponibilidad de la MOS, también Con base en el modelo de reservorios se
propone la descripción de la dinámica del
favorece la pérdida de MOS fluida.
carbono orgánico mediante un sistema de
Por otra parte la comparación entre la DA ecuaciones de flujo. El flujo está dado por
el sistema de ecuaciones:
de los dos tipos de cafetales, nos indica
que mientras que el cultivo de café a la dM 0
= L − ν A (1 + 1 / δ A ) M 0
sombra mantiene las condiciones de un dt
dM d
= σR f − ν d (1 + 1 / δ d ) M d
suelo saludable, cuya estructura es dt
dAH
parecida a la que se esperaría en un suelo = (ν A / δ A ) M 0 + (ν d / δ d ) M d + κ F AF − (κ H + μ H ) AH − E H
dt
de bosque, el cultivo de café al Sol dAF
= κ H AH − (κ F + μ H + α ) AF − ( E F + Φ )
dt
desestabiliza el suelo al exponerlo a la
erosión por factores climáticos y reducir su De estudios anteriores se sabe que el
captación de materia orgánica fresca. En el aporte de materia orgánica fresca, L,
caso particular de los cultivos de café al depende la densidad de biomasa aérea y
Sol analizados en la Sierra Norte de Puebla, que las tasas de descomposición de
debe esperarse que el suelo tenga un materia orgánica, νA, νd, μH y μF, dependen
tiempo finito de vida útil, para uso agrícola
principalmente de la temperatura y
o forestal.
humedad del suelo (Shuto y Nakane,
A partir del conocimiento del ciclo de
2007). Del análisis de suelos efectuado
carbono y de la información físico –
para este trabajo, se encontró que la
química sobre el suelo en los dos tipos de
transferencia de materia orgánica entre los
cafetales se propone el modelo
reservorios de ácidos húmico y ácidos
esquematizado en la figura 5.
fúlvicos, κHAH y κFAF, dependen
principalmente de la actividad
microbiológica y de las condiciones físico
– químicas que le favorezcan a esta, la
erosión del suelo, EH y EF, dependen de los
factores climáticos, pero también de la
biomasa, la exposición al Sol, la pendiente
y la humedad. La solubilidad y el flujo de
materia orgánica de la fracción fúlvica
depende del pH y la humedad del suelo.
Finalmente, la reincorporación de materia
orgánica a la biomasa vegetal, αAF,
depende principalmente de la acción de la
Figura 5
rizósfera y sus condiciones.

60
En la medida en que se establezcan las grupos de trabajo multidisciplinarios e
relaciones entre los coeficientes interdisciplinarios.
mencionados y las condiciones físicas,
químicas y biológicas de que dependen, el Bibliografía
modelo podrá describir con mayor De Jong, B.H.J.; Tipper, R. and Taylor, J.;
precisión la dinámica del carbono orgánico 1997 A framework for monitoring
en el suelo y predecir sus condiciones and evaluating carbon mitigation by
futuras. farm forestry projects: example of a
Una vez propuesto el modelo teórico, falta demonstration project in Chiapas,
ponerle a prueba comparándolo con el México. Mitigation and Adaptation
sistema verdadero original, tal como se Strategies for Global Change 2: 231-
hizo con los modelos de temperaturas que 246.
se emplearon para las gráficas en la figura FAO 1999, State of the world’s forest.
3 o como se ha hecho con otros modelos Rome Information Division. Roma,
de reservorios (Shuto y Nakane, 2007). Italia.
Algo similar, entre los modelos climáticos INE-SEMARNAT 2006 La investigación
utilizados para la figura 3 y el modelo de ambiental para la toma de
reservorios que aquí se presenta, es que decisiones (informe 2006)
se puede incorporar la intervención IPCC, 2007 Cambio climático 2007,
humana como un factor. En el modelo de informe de síntesis
reservorios, el nivel de exposición al Sol y (http://www.ipcc.ch/pdf/assessment-
la pendiente, causantes de la erosión se report/ar4/syr/ar4_syr_sp.pdf)
deben a decisiones humanas; lo mismo Linares Fleites, G., 2006. Análisis de Datos
que la cantidad de biomasa responsable Multivariados Ed. Benemérita
del suministro de materia orgánica fresca. Universidad Autónoma de Puebla.
La continuación de estudios que incluyan Facultad de Computación. 277p
construcción de modelos, pruebas y Luis-Mejía, Salomón, Gómez-Guerrero,
análisis permitirá llegar gradualmente a Armando, Etchevers-Barra, Jorge D,
tener herramientas altamente confiables Ángeles-Pérez, Gregorio, López-
en la toma de decisiones, y eventualmente López, Miguel A.y Horwath, William R.
a obtener resultados positivos en la (2007), Acumulación de carbono
mitigación del cambio climático por orgánico en el suelo en
captura de gas carbónico. Pero este tipo reforestaciones de pinus
de estudios sólo es posible en el ceno que michoacana. Agrociencia 41: 711-
721.

61
Masera, O.; 1995 Estimación de Unidad de Cambio Climático,
parámetros biológicos e indicadores Ministerio de Salud y Medio
económicos para proyectos Ambiente de Argentina, 2006 El
forestales de captura de carbono. Cambio Climático en América Latina
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Grupo Interdisciplinario de Schimel, 1995; Captura de carbono en un
tecnología Rural Apropiada (GIRA). bosque templado: el caso de San
Michoacán, México. Juan Nuevo, Michoacán. México.
Masera, O.; Ordóñez, J.M.; and Dirzo, R.; http://www.ecosur.net/cambio_clima
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In W. Makundi and Sathaye (editores). Science 289 (5487) 2058-2059.
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in forest: case studies from seven (2007) Model simulation of soil
develouping countries. Berkeley, carbon dynamics with stand
California. development in Japanese cedar
Masera, R.O.; Bello, M.R. y Segura, G., (Cryptomeria japonica) plantations,
1995 Forest management options Ecol. Res. 22: 515–526
for sequestering carbon in México. Smith, 1993 Captura de carbono en un
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367 Juan Nuevo, Michoacán. México.
Nakane, Kaneyuki; 2001, Quantitative http://www.ecosur.net/cambio_clima
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into forest soils from the tropics to Ticante Roldán, J.A. (2000).
the boreal zone during the past three Investigaciones edafológicas sobre el
decades, Ecological Research 16, estado de degradación de
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unidas sobre el Cambio climático México D.F.
(http://unfccc.int/resource/docs/con Villalobos, S.F. Septiembre del 2005.
vkp/kpspan.pdf) Estimación del Costo Marginal de los
PNUMA/ORPALC, SEMARNAT, CITMA, Servicios de Fijación de Carbono en
Universidad de Sao Paulo, Brasil, Costa Rica.

62
Yadav, Vineet and Malanson, George; 2007 modelling, monitoring and
Progress in soil organic matter sequestration, Progress in Physical
research: litter decomposition, Geography 31(2) 131-1154.

CATÁSTROFE E IMÁGENES DIALÉCTICAS El desequilibrio ecológico creado por el


EN LAS LUCHAS SOCIAMBIENTALES EN actual paradigma civilizatorio coloca a una
MÉXICO gran parte de la humanidad en los

Nombre: Ulises Castro Conde umbrales de la tragedia, en el

Pertenencia institucional: Estudiante del malabarismo de la supervivencia, en la

Doctorado de Sociología en el Instituto de dolorosa y nunca tardía necesidad de

Ciencias sociales y Humanidades en la reflexionar ante la inminente catástrofe.

Benemérita Universidad Autónoma de Solamente, por beber agua contaminada

Puebla. muere un menor de cinco años cada 20


segundos (ONU, 2010a). Y, en los
Correo electrónico:
próximos 20 años, según nos dice Leff, la
purocueroccu@hotmail.com
escasez del vital líquido dejará a dos
tercios de la humanidad sin el suministro
Resumen
Los actuales discursos sobre la crisis de agua potable (Leff, 2008:104). El
ambiental abren un interesante debate
espectacular avance de la agricultura
acerca de cómo plantear a la luz del
deterioro ecológico la lucha anticapitalista. industrial no sólo contamina las
La centralidad de estos debates apunta,
variedades campesinas con el uso de
generalmente, a comprender la emergencia
de subjetividades en el marco de la última transgénicos y de agrotóxicos, sino que en
fase de acumulación capitalista. Este
nada resuelve el problema del hambre.
artículo, siguiendo a Walter Benjamin,
siguiere emplear las categorías de catástrofe, Hoy, según el informe de los Objetivos de
tiempo mesiánico e imagen dialéctica en la
desarrollo del Milenio, más de 1200
interpretación de la historia ecológica y
social de México. Se plantea cómo el actual millones de personas sufren hambre en el
desastre sociambiental tiene su origen en el
mundo (ONU, 2010b).
proceso de desposesión iniciado en la
Conquista y cómo la fuerza de la lucha Sin embargo, a pesar de la indignación
contra la actual desposesión proviene,
que podrían ocasionar las cifras anteriores,
igualmente, del ideal de los antepasados
oprimidos en los más de quinientos años de la principal preocupación para el futuro de
sometimiento y no de la redención de las
la supervivencia humana es, como
generaciones venideras.
Palabras clave: Capitalismo, acumulación sabemos, la del cambio climático. El
originaria, catástrofe, tiempo mesiánico e ascenso de la temperatura, producto de la
imagen dialéctica.
Los saldos del Capital deforestación y la quema de combustibles

63
fósiles para la energía y el transporte, se manipulación del clima a nivel planetario.
presenta como el problema más serio ante Estas soluciones, nos dice la investigadora
la posibilidad de elevarse de 1,5 grados Silvia Ribeiro, suponen mayores riesgos
hasta, probablemente, 5 grados en el para la humanidad porque proponen
presente siglo (Greenpeace, 2010). Las intervenir a mega escala. Según la
consecuencias de tal variación serían, investigadora:
como indican diversos estudios, ominosas,
de difícil condición y, sobretodo, de Una propuesta de geoingeniería que está ganando
terreno, es la inyección de nanopartículas azufradas
violencia para las clases sociales mas en la estratósfera para crear una sombrilla que
intercepte los rayos solares. Se inspira en la erupción
desfavorecidas (Chesnais, 2009). del volcán Pinatubo, cuya nube volcánica tapó la luz
solar y bajó la temperatura global en 0,5 grados en
No obstante, y a pesar del anunciado 1991. Cuando las partículas caigan tendrán impactos
graves sobre flora y fauna, provocarán acidificación
escenario de horror y sufrimiento, los de mares y bosques y la muerte prematura de medio
millón de personas. Los promotores responden que
responsables de la tragedia no hacen el cambio climático también produce muertes. Alan
Robock, un conocido climátologo, analizó esta
ninguna señal que indique una ruta de
propuesta en la revista Science en enero 2010.
salvación. Al contrario, mantienen el Encontró que interceptar la luz solar en el hemisferio
Norte (donde interesa a los promotores) cambiará los
rumbo económico que nos ha llevado al patrones de lluvias y vientos en el hemisferio Sur,
afectando críticamente las fuentes de agua y
caos y hacen del desastre gélidos cálculos producción de alimentos ¡de 2000 millones de
personas en Asia y África! (Ribeiro, 2010).
financieros. La escasez y contaminación
del agua, por ejemplo, es transformada Estamos, pues, ante un sistema totalmente
por el Banco Mundial en una oportunidad necrófilo e insaciable que no vacila en
de mercado para las empresas del agua provocar destrucción y muerte con tal de
(Shiva, 2007:96). El hambre es convertida mantenerse vivo. Los efectos acumulados
por la Organización de las Naciones Unidas de tal racionalidad son tan evidentes que,
para la Agricultura y la Alimentación (FAO) investigadores como Chesnais (2009: 16)
en excelente negocio de las plantean que hemos entrado a una nueva
transnacionales que controlan los cultivos fase donde la naturaleza golpeada por el
transgénicos (Nadal, 2010). Y, el cambio capitalismo reacciona ahora de forma
climático, se pretende enfrentar, por los brutal en contra de nuestras vidas. Para
países de mayor deuda histórica de Löwy (2009), el desarrollo de las fuerzas
emisiones de gases de efecto invernadero, productivas al servicio del capital amenaza,
con mecanismos de mercado que en nada a través del calentamiento global, la
atacan las causas sociales y políticas del existencia misma de la especie. En México,
problema. Hoy, como propuesta para la perspectiva de Enrique Leff es similar.
enfriar el planeta, la goeingeniería ofrece Para él:
soluciones que requieren de la

64
“La naturaleza explotada puede acumular más rencor libertad que los pueblos originarios han
y olvidar menos fácilmente las afrentas de la
expoliación que el peor genocidio, desencadenando buscado desde el momento en que el
una rebelión ambiental más fuerte e incontrolable
que una revolución social” (Leff, 1994: 345). Capital puso por primera vez su bota en
esta región que hoy se llama América y,
Por ello, el énfasis de estos teóricos
particularmente en México.
apunta a combatir las fuerzas destructivas
Aclaro que esta visión es desde luego una
que amenazan el futuro.
parte de la compleja relación entre el
Manteniendo un diálogo con estas
Capital, la naturaleza y la sociedad, aún así,
apreciaciones acerca de una naturaleza
considero necesario ofrecer una
que reacciona de manera brutal contra los
perspectiva que retome la fuerza de
seres humanos, quiero sugerir, con Walter
aquellos muertos que, aunque la historia
Benjamin (2006) que, en su crítica, dichas
oficial no los considere así, fueron los
orientaciones olvidan la fuerza de los
primeros actores sociales de lo que
antepasados para alimentar la utopía. Por
Martínez Alier (2006) ha llamado el
ello, hoy es imprescindible actualizar los
ecologismo de los pobres, pues durante
sueños y esperanzas de aquellos que
siglos han luchado contra la racionalidad
lucharon en contra de la destrucción
capitalista defendiendo sus tierras porque
ecológica y social emprendida por el
ello representa su supervivencia.
capitalismo desde hace más de quinientos
años. Desde esta perspectiva, ésta no es la
La primera Gran Transformación de los
primera vez que la actividad capitalista
humanos, el trabajo y la naturaleza
cambia de manera drástica la naturaleza,
El principal motor que guió el
ni, mucho menos, la primera vez que tal
Descubrimiento y Conquista de América
cambio arrase violentamente con la vida
fue la búsqueda de nuevos mercados para
de millones de seres humanos y sus
la expansión de las relaciones capitalistas
ecosistemas.
(Galeano, 2009: 47). Para Adolfo Gilly y
Ciertamente, una visión que intenta pasar
Rhina Roux (2009: 22), la expansión de las
el cepillo a contrapelo de la historia
relaciones capitalistas requiere de dos
(Benjamin, 2006: 68) en nada detendrá la
procesos concomitantes y entre lazados: la
actividad de los vencedores, pero puede
explotación y el despojo. Procesos que, de
mostrar los horizontes utópicos dejados
acuerdo con Marx (2006: 607-649), son el
por todos los vencidos desde la primera
inicio de la acumulación originaria. Pero la
gran transformación que el Capital causo
acumulación originaria colonial, según
sobre la naturaleza y la sociedad. Me
Coronil (1997), lejos de ser una
refiero, por supuesto, a los intentos de
precondición del capitalismo se presenta

65
como un elemento indispensable de su humanitaria y ecológica de la que se tenga
dinámica interna. noticia. El capitalismo comenzó con un
En Las venas abiertas de América Latina sobrecogedor genocidio y una alteración
leemos: ecológica sin parangón en los registros
históricos de la humanidad.
“Desde el descubrimiento hasta nuestros días, todo Conforme avanzan la ciencia demográfica,
se ha transmutado siempre en capital europeo o, más
tarde, norteamericano, y como tal se ha acumulado y las cifras de muertes varían y, cada vez
se acumula en los lejanos centros del poder. Todo: la
tierra, capacidad de trabajo y de consumo, los más, van al alza. Matamoros (2009) habla
recursos naturales y los recursos humanos” (Galeano,
2009: 16). de 120 millones de sacrificios en los
primeros cien años de civilización
En este sentido, proponemos ubicar el capitalista, Borah, (1962, referenciado en
actual desastre ecológico en los albores Escudero, 1992) habla de probablemente
del “descubrimiento”. En la actualidad es de 100 a 112 millones de habitantes.
imposible calcular con exactitud los Independientemente de las cifras, casi
efectos futuros del presente deterioro todos reconocen que, tras los primeros
ecológico, pero sabemos, casi con 100 años de explotación capitalista murió
exactitud, los daños dejados por el Capital el 97% de la población en los grandes
en más de quinientos años de explotación centros demográficos. Y, en regiones
y saqueo. como Argentina, el Caribe y los Estados
Víctor Toledo (2009) ha señalado que Unidos de Norteamérica la población
América Latina se presenta como la región desapareció casi en su totalidad.
más insustentable del globo. Este trágico Independientemente de las alteraciones
presente que amenaza a millones de seres biológicas que supone la migración de
tiene su origen en la larga historia de especies en nuevos nichos ecológicos,
colonialidad. Contrario al pensamiento que como las epidemias traídas por los
olvida esta historia, Alimonda (2006) españoles, el mayor número de muertos
señala como punto de partida para la en el Descubrimiento puede ser atribuido
construcción de una ecología política a los ingredientes sociales; los procesos
latinoamericana, la escena primaria de concomitantes y entrelazados que requiere
acumulación originaria capitalista con toda la expansión de las relaciones capitalistas:
su carga de violencia, sangre y fuego que la explotación y el despojo. Los niveles de
significó la Conquista. Con Alimonda explotación y la transformación brutal de
decimos que: la Conquista es el momento los ecosistemas menguaron de manera
fundacional y constitutivo del Capital y con considerable la salud de los indígenas y
él, el inicio de la mayor tragedia

66
sus defensas ante enfermedades una violencia nunca antes conocida, la
desconocidas. increíble mortandad fue producto de la
Tras la colisión con Europa, el continente sobreexplotación de humanos y tierra. En
sufrió, en términos biológicos, cambios los lavaderos de oro y plata y en los
sólo comparables a las grandes sembradíos de azúcar, cacao y café caían
transformaciones del pleistoceno, cuando indígenas como moscos. Antonio García
el ritmo de las extinciones superó con de León (1989) escribe sobre los niveles
amplitud los avances del proceso de de explotación que enfrentaban quienes
especiación (Tudela, 1992:18). En ya se las veían con una naturaleza
contraste con las prosperidades mortales, totalmente transformada y encolerizada.
las especies animales y vegetales Sobre el tributo que pagaban los indígenas
exportadas por los conquistadores, al chiapanecos escribe:
encontrarse libres de depredadores
naturales, se multiplicaron por millares Las comunidades del Soconusco en Chiapas estaban
formadas por 30 mil familias, quienes pagaban a
alterando el equilibrio ecológico y Tenochtitlán 400 cargas anuales de cacao. En un año,
entre 1525 y 1526 estas fueron desplazadas y
repercutiendo sobre la vida de los diseminadas, reducidas a la mitad. En 1563,
sobrevivieron solamente 1600 habitantes. A pesar de
indígenas. un 95% de reducción de la población, el tributo a los
españoles continuo a ser el mismo que en el pasado”
Cerdos, caballos, ganado vacuno y ovino (García de León, 1989, referenciado en Matamoros,
2009:13).
se reprodujeron a tal extremo que en sólo
tres décadas agotaron los recursos
Así, con un saldo inenarrable de
forrajeros desarrollados durante siglos y
explotación, transformación de los
erosionaron grandes extensiones de
ecosistemas, miseria y muerte nació el
suelos. La destrucción de sembradíos a
Capital en estas tierras. A su paso, el
cargo de esta macrofauna y su
capital devoró tierra y sangre de los
espectacular incremento poblacional
pueblos originarios en niveles nunca vistos
parece estar directamente relacionado con
hasta el día de hoy, para consolidarse a
la declinación de las poblaciones humanas
nivel mundial.
nativas (Tudela: 25-26). Cabe recordar que
El Capital avanzó a costa de destruir tierra
el exceso de carne proporcionada por
y vida. En el Nordeste brasileño, por
estos animales en nada servía a los
poner un ejemplo, la producción industrial
indígenas, pues no formaba parte de su
de azúcar, una verdadera fábrica de
dieta.
destrucción ecológica y muerte que tanta
Pero los indígenas no sólo se las vieron
riqueza proporciono a los explotadores, la
contra una naturaleza totalmente
franja húmeda del litoral tenía un suelo de
transformada y vuelta hacia ellos, sino con
gran fertilidad cubierto por los bosques

67
tropicales. Esta región, tras la explotación Catástrofe, desde el legendario 1492 hasta
azucarera, pasó a ser una región de nuestros días, es una tragedia bien
hambre. conocida, pero nunca repetida con
suficiente fuerza.
“Donde todo brotaba con vigor exuberante, el A contra corriente de este olvido, los
latifundio azucarero, destructivo y avasallador, dejó
rocas estériles, suelos lavados, tierras erosionadas [...] actuales pueblos originarios, quienes
Los incendios que abrían tierras a los cañaverales
devastaron la floresta y con ella la fauna; enfrentan nuevamente una reconfiguración
desaparecieron los ciervos, los jabalíes, los tapires,
los conejos, las pacas y los tatúes (Galeano, de la naturaleza y las sociedades humanas
2009:87).
bajo el capitalismo mediante el discurso

A pesar de no existir ejemplo más radical globalizador, miran en la historia de sus

de horror, destrucción de pueblos, antepasados para recrear no las derrotas,

culturas y ecosistemas, en la presente sino los sueños de esperanza y libertad

crisis ecológica se olvida la historia de esta que les permitan generar una alternativa

destrucción. El olvido, solapado desde el de vida frente a esta dinámica de muerte y

poder, cubre también los análisis de destrucción adoptada por nuestros

pensadores que desde una perspectiva gobernantes a través de proyectos

marxista buscan enfrentar la presente inmobiliarios, turísticos, mineros,

crisis climática. Pensadores como (Löwy, carreteros y de monocultivo.

2009) orientan su estrategia a la urgente En tanto las organizaciones campesinas e

necesidad de transformar la energía indígenas se destacan como uno de los

producida por las fuerzas productivas principales bastiones de lucha en contra

capitalistas en los últimos 200 años. Pero de los modelos extractivistas creemos

¿Sería posible el desarrollo tecnológico sin necesario explorar, aunque sea de manera

la constante acumulación de riqueza muy superficial, algunas características de

proporcionada por la constante su resistencia que nos pudieran

desposesión? proporcionar algunas claves para enfrentar

La visión de los vencidos indica que no es el difícil futuro ambiental.

así, que la Catástrofe sociambiental


precede a la ciencia y la tecnología El punto de partida

creadas con la Revolución Industrial, inicia Contrario a la visión predominante,

en el momento fundacional del planteamos que el motor de la lucha

Capitalismo y muestra que éste es, por sí ambiental, y en cierto sentido

mismo, incompatible con la sobrevivencia anticapitalista, debe dirigirse no

humana y de los ecosistemas. Pero, ante exclusivamente a pugnar por una

todo, revela que, el continuum de la revolución energética (lo cual no significa

68
que la gente deje de crear alternativas vez revolucionario. En este sentido, la
tecnológicas encaminadas a parar la obra de Walter Benjamin permite un
destrucción) sino, también, a detener el acercamiento a la historia desde la lucha
continuum de despojo y saqueo que Marx de los oprimidos. Benjamin fue siempre en
(2006) llamó “acumulación originaria”. busca de la historia para encontrar una
Nuestro argumento sienta sus bases en el explicación a la derrota de la utopía que
análisis de la emergencia subjetiva de los había prometido liberarnos de la barbarie
pueblos indios y campesinos inmersos en de la modernidad capitalista.
los actuales conflictos socioambientales y Para Benjamin, las herramientas ofrecidas
en la larga historia de lucha por la defensa por la razón histórica de los primeros años
de la tierra. del siglo XX eran insuficientes. Veía en la
Por su misma dinámica, el Capital requiere razón histórica de su tiempo una travesía a
de una perpetua acumulación originaria. favor de la corriente; consagraba los
Este proceso de acumulación constante, sucesos a un fin de progreso, de
en la última fase del Capital, es llamado continuidad, de perfectibilidad. En su
por Harvey (2004) “acumulación por temprano texto de juventud, La vida de los
desposesión”. El origen de la estudiantes, Benjamin reconoce las
autoexpansión del Capital en el trampas del historicismo y combate, desde
subcontinente americano es, y ha sido, la entonces, esa concepción histórica. Ante
constante acumulación originaria de tierras los estudiantes berlineses, en 1914,
y recursos humanos. expresa:

“Es entonces en la historia de este incruento saqueo “Hay una concreta concepción de la historia que, en
y en sus repercusiones presentes, y no sólo en la tanto confía en la infinitud del tiempo, sólo distingue
tecnología, la ciencia o la industria, donde se hallan el ritmo de los seres humanos y de las épocas, que
buena parte de las raíces del ominoso panorama van pasando rápida o lentamente a través de la senda
ecológico que hoy en día soporta el mundo” (Toledo, del progreso” (Benjamin, 2007:77).
1989: 27).

Aquí, Benjamin señala el punto clave de


Pero también es en esta historia donde
donde está sujeta la razón histórica
encontramos las resistencias más audaces
dominante: el concepto de tiempo como
a la modernidad occidental de
un continuum que avanza sin interrupción
desposesión.
y por lo tanto de una historia que marcha
de un menos a un más evolutivo.
Catástrofe, Tiempo e historia
Benjamin observa que la concepción
Entender la subjetividad presente en los
histórica temporal en una sola dirección es
pueblos campesinos e indígenas requiere
una verdadera Catástrofe. Porque en esa
un enfoque histórico que sea crítico y a la

69
visión histórica no hay nada por rescatar La región que hoy se llama México ha
en la historia y, mucho menos, nada que vivido su historia bajo el huracán de
hacer ante el sufrimiento dejado por el progreso civilizatorio. La modernidad llegó
progreso. Entonces: bajo formas feudales. Pero en su corazón
estaba la marcha histórica como proceso
“Al concepto de progreso –escribe Benjamin en los civilizatorio de un menos a un más. Tanto
pasajes- hay que fundamentarlo en la idea de
catástrofe. La catástrofe consiste en que las cosas la misión redentora como la de Conquista
‘siguen adelante’ así como están. No es lo que nos
espera en cada caso sino lo que ya está dado en todo impusieron una concepción histórica
caso” (Benjamin, citado en Bolívar, 2005: 23).
acorde a la temporalidad del Capital, que,

Benjamin encontró la salida a esta simultáneamente fue posible gracias al

concepción de la historia en la emergencia constante proceso de separación entre los

de un tiempo lleno, que no es sino una pueblos y sus condiciones materiales de

dimensión temporal de ida y vuelta, donde producción, Es decir, mediante la

la memoria juega un papel destacado. Esta “acumulación originaria”.

esferización del tiempo no sólo rompe con La Catástrofe del tiempo y la historia

el continuum de dominación, sino con el unidireccional, sin embargo, fue

mito de la historia natural de progreso constantemente enfrentada en el mundo

lineal. Bajo esta concepción temporal nada colonial, mediante la emergencia de lo que

está perdido para la historia, incluso los Benjamín llamó el tiempo mesiánico.

muertos tienen algo que decirnos, porque Durante la época colonial Surgieron una

en un mundo dominado por los pléyade de movimientos ricos en

vencedores –apunta Benjamin en sus tesis-, interrelación entre pasado y presente. El

ni siquiera los muertos están en paz. tiempo mesiánico debe ser entendido no

La actualización del tiempo –como tiempo en cuanto a creencia dogmática sino en

mesiánico- es, para Benjamin, propio de cuanto a su temporalidad de interrupción

las clases revolucionarias en el instante de del tiempo de la Catástrofe.

su acción (Benjamin, 2006: 74), El tiempo Entre las distintas formas de resistir y

lleno, entendido como aquél en el cual enfrentar la dominación los indígenas y

emergen los relámpagos que nos iluminan, sus herederos recurrieron en gran medida

aparece mediante imágenes. Estas al uso de símbolos religiosos.

imágenes –que él llama imágenes


“Una característica de estos movimientos es que
dialécticas-, son imprescindibles, puesto nacen y cobran fuerza bajo el impulso de un
acontecimiento sagrado, ya ocurrido o próximo a
que sirven para despertar a la humanidad
ocurrir: el anuncio de un milagro, la aparición de una
de la fantasmagoría dentro de la cual está virgen, la profecía de un final apocalíptico, la llegada
de un salvador que acabará con la injusticia e
inmersa (Buck-Morss, 1995).

70
instaurará un milenio indígena” (Florescano, 1995: fuerza mesiánica» (Benjamin, 2006) lo que
441).
expresaban en sus luchas.
“En la nueva dominación, el modo de adorar a los La emergencia de la débil fuerza mesiánica
nuevos Dioses reproducía el ancestral modo de
comunicarse con los antiguos, pues los Dioses encontró siempre una infinita violencia. A
cambiaron pero no los humanos que los llevan en
sus esperanzas, sus deseos y sus miedos” (Gilly, la violencia de la Conquista, siguió el
2006: 111).
exterminio de indígenas durante el

Al trastrocamiento indígena del tiempo y el porfiriato en el siglo XIX y, la represión en

espacio como sistema articulado del la comuna zapatista de Morelos, en el siglo

acontecer terreno de la vida y de los XX, estuvo llena de tanta violencia como

hombres siguió un sistema oculto bajo los aquella del siglo XVI. Es decir que, el

ropajes cristianos de memoria oral. La cual, tiempo de la Catástrofe es inherente a la

a través de la selección de una parte del praxis de la violencia. Pero ¿Cuáles eran

pasado, creó mecanismos para resistir la las esperanzas contenidas en aquella débil

opresión y proyectar en el futuro fuerza mesiánica que los llevaba a luchar

esperanzas de mejoría. Las irrupciones con tanta determinación y tantas vidas les

temporales, expresadas en las revueltas, costó? Desde luego, son muchas. Sin

aunque «bajo el impulso de un embargo, el historiador Enrique Florescano

acontecimiento sagrado», no se hicieron (1995) subraya la causa de toda esa

esperar. La carga de sufrimientos generó violencia es la oposición indígena ante el

un concepto del tiempo diferente, el despojo de la tierra y sus riquezas.

pasado se hizo presente de una manera Bajo la creencia en un reino futuro donde

muy original en las comunidades indígenas. el pueblo oprimido ocuparía el lugar

Bajo la dominación: privilegiado, los movimientos indígenas


siempre lucharon por un fin terreno: la

“La convulsión social se expresa bajo formas recuperación de la tierra. La aparición de


religiosas, pero en lugar de postular la dicha en el
cielo propone la transformación del mundo profano, la Virgen de Guadalupe en el cerro del
incita a cambiar las condiciones políticas y sociales
Tepeyac, en 1531, es el primer símbolo de
existentes en la vida terrena” (Florescano, 1995: 441-
42). esta esperanza y aflora en la guerra de
Independencia. Por ello, el resurgimiento
La solución teológica no fue de ninguna
de la memoria de opresión (del tiempo
manera pasiva sino material. Los indígenas
mesiánico diría Benjamin) en la
vieron en la dimensión teológica la salida a
Independencia gira en torno a
la subjetividad atrapada en el espíritu de la
movimientos religiosos cristianos que
Catástrofe. No era la espera pasiva del
buscaban recuperar y defender la tierra
Mesías, sino la realización de «una débil

71
(Matamoros, 2005). Aunque el estandarte ecocidio y genocidio, posible gracias a la
fue la Virgen de Guadalupe: continua separación de los pueblos y sus
tierras. Después el zapatismo, Atenco, la
“La guerra de independencia fue una guerra de clases Unión Campesina Emiliano Zapata Vive
y no se comprenderá bien su carácter si se ignora
que, a diferencia de lo ocurrido en Suramérica, fue UCEZV surgida en Puebla, contra el Plan
una revolución agraria en gestación” (Paz, 1986:111).
Puebla Panamá, el actual Frente de

Después, la figura de Zapata y su posterior Pueblos en Defensa del Agua y la Tierra de

mitificación cumple la misma función. La Puebla y Tlaxcala, surgido a raíz del

Comuna de Morelos cristaliza las anuncio de los proyectos carreteros

esperanzas de libertad acumuladas conocidos como Arco Norte y Arco

durante siglo de despojo y dominación Poniente y tantos otros movimientos

(Gilly, 2007). En la aparición de la como los que se dan cita en la Asamblea

guerrilla zapatista de 1994, los paliacates Nacional de Afectados Ambientales

con la imagen de la Virgen de Guadalupe y recuerdan que, la lucha contra el cambio


el ideario de Zapata aparece como una climático consiste en frenar la constante
reactualización de las viejas luchas por la “acumulación por desposesión”

tierra. Es, entonces, en esta visión de la enarbolando la imagen de los antepasados


historia donde podemos encontrar los oprimidos.
sueños y esperanzas dejados por aquellos En la presente crisis ecológica, en México,
que, de acuerdo con Benjamin, tienen el la figura de Emiliano Zapata o Guadalupe
derecho a encender la chispa de la resurge nuevamente en las luchas

esperanza (Benjamin, 2006: 66). Porque la socioambientales. ¿Cómo explicar la


fuerza de la liberación no surge de redimir presencia de Zapata y Guadalupe en los
a las generaciones venideras, sino de la movimientos ecológicos? En realidad la
imagen de los antepasados oprimidos lucha por la tierra y la defensa del medio
(Benjamin, 2006: 72). ambiente es indivisible. Hace cien años,
En Puebla, en el Quinto Centenario del Zapata señaló la imposibilidad de separar
“descubrimiento”, en medio de discursos la lucha por la tierra de la lucha por los
de Gloria, un fuerte movimiento indígena y recursos naturales. Su punto de vista fue
campesino, en defensa de sus tierras y sus bellamente expresado en el Plan de Ayala,
recursos naturales, arrebatadas para sobre todo en el sexto punto. El cual dice:
construir el Periférico Ecológico de la
Como parte adicional del plan que invocamos,
moderna Puebla de los Ángeles, cuestionó
hacemos constar: que los terrenos, montes y aguas
la historia de progreso y recordó aquella que hayan usurpado los hacendados, científicos o
caciques a la sombra de la tiranía y justicia venal,
catástrofe fundacional (Castro, 2009) de entraran en posesión de estos bienes inmuebles

72
desde luego, los pueblos o ciudadanos que tengan revolución energética o tecnológica, pero
sus títulos correspondientes a esas propiedades, de
las cuales han sido despojados, por mala fe de no por los vencidos.
nuestros opresores, manteniendo a todo trance, con
las armas en la mano, la mencionada posesión, y los
usurpadores que se consideren con derecho a ellas,
lo deducirán ante tribunales espaciales que se Bibliografía
establezcan al triunfo de la revolución (Gilly, 2007:
97- 98). Alimonda, Héctor (2006), “Una nueva
herencia en Cómala. Apuntes sobre
Como podemos inferir, la demanda de la ecología política latinoamericana y
tierra no está fuera de la lucha por los la tradición marxista”. Los tormentos
bosques, montes y aguas. En los de la materia. Aportes para una
campesinos que habitan el país y viven en ecología política latinoamericana. En
el siglo XXI la figura de Zapata y el Alimonda, Héctor (Comp.). CLACSO,
recuerdo de la Comuna de Morelos les Consejo Latinoamericano de
dice que, al menos por un breve periodo, Ciencias Sociales, Buenos Aires.
es posible derrotar al Capital. En este 2006. ISBN: 987-1183-37-2 en
sentido, las historias de opresión son, http://bibliotecavirtual.clacso.org.ar/
también, el nacimiento del manantial que ar/libros/grupos/hali/C3HAlimonda.p
trae a la superficie las aguas del recuerdo df
y los ríos de sangre y esperanza Benjamin, Walter (2007), Primeros
desbordados por el sufrimiento de los trabajos de la critica de la educación
antepasados caídos. La tierra y las luchas y la cultura “La vida de los
son el universo simbólico de referencia y estudiantes” en Benjamin, Walter,
renovación que reaviva la memoria y Obras Completas Libro II, Vol. I,
anuncia la llegada del tiempo mesiánico Abada Editores, Madrid.
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todavía no expresado de manera definible esperanza. Aguilar, Madrid.
(Bloch, 1980: 153-201); es decir, del Buck-Morss, Susan (1995), Dialéctica de la
sentimiento utópico. El recuerdo de la mirada. Walter Benjamin y el
brutal separación entre las comunidades y proyecto de los pasajes, Editorial La
su principal medio de producción, es decir balsa de la Medusa, España
la tierra, puede ser soslayado como una de Castro, Conde Ulises (2009), “Jagüey
las causas originales de la presente crisis Zoquiaqui, una experiencia de lucha
ambiental por aquellos que pregonan una por la tierra y los recursos naturales

73
bajo el neoliberalismo en la ciudad Gilly Adolfo y Rhina Roux, (2009),
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Paz, Octavio (1986), El laberinto de la
soledad, Fondo de Cultura

75
MODERNIDAD: FRACTURA DE LA embargo, como referentes desiguales
para cada formación social, ya que la
RELACIÓN SOCIEDAD-NATURALEZA organización del mundo emerge
Presenta: Mtra. Daniela Dávila García 1 claramente bajo una división
intencionada en países que alcanzaron
Benemérita Universidad Autónoma de plenamente la modernidad y países que
Puebla se siguen debatiendo en alcanzarla,
cuando ya nos encontramos de hecho
danycuata2@hotmail.com en la transición a otra etapa donde
muchos de aquellos principios que le
fueron característicos, se están
RESUMEN: reconfigurando bajo un nuevo contexto
Aunque en la actualidad el concepto de globalizador donde se asume que unos
modernidad ha sido ampliamente producen la modernidad y otros sólo la
debatido, junto a una de sus principales consumen, en atención a un modelo de
resultantes, la llamada sociedad distribución desigual, favorable a los
industrial, no se puede entender primeros.
cabalmente la dimensión de la PALABRAS CLAVE: Modernidad,
problemática que se pretende abordar Sociedad Industrial, Sociología
sin identificar los principios bajo los Ambiental.
cuales pudo expresarse como una
realidad concreta, conocida también
La naturaleza cambia profundamente
como sociedad occidental. De hecho, siempre que el hombre, por razones
una parte importante de los históricas simples o complejas, modifica
cuestionamientos en torno a la sus equipamientos técnicos, su
configuración de una nueva realidad organización social y su visión del
mundo.
posmoderna, se inscriben en la Karl A. Witfogel
problematización de sus resultados
como modelo civilizatorio; que negando
parte de sus principios estructurales La acepción de modernidad no es,
dieron lugar a una configuración como la ideología pretende hacer ver,
sustentada en contradicciones que por
mucho tiempo pudieron internalizarse una unidad inteligible de estudio, de
bajo la pantalla de una racionalidad esta manera, el papel del sociólogo
instrumental necesaria para el
adecuado funcionamiento del modelo. consiste en identificar sus
La problematización de la modernidad características bajo contextos
como fuente principal del origen del
problema ambiental, es sin embargo, diferentes, sus trayectorias y
pertinente, ya que el orden actual se configuraciones, los agentes sociales
asume como un orden legitimo,
independientemente de que se intervinientes, los cambios reforzadores
sostenga en profundas contradicciones, y desintegradores de la modernidad.
las cuales son mistificadas bajo una
percepción de la realidad que sacraliza Todo en un marco que permita
la fe en el progreso, el orden y el reconocerla como origen del problema
consenso social como principios
fundamentales. ambiental. No obstante, los alcances de
Estos principios ordenadores del este proyecto civilizatorio lograron lo
modelo de modernidad aparecen, sin
que a otros les costó una enorme
1
Profesora de la Licenciatura en Sociología de la inversión en vidas, tiempo y largas
BUAP.

76
campañas de conquista. Daniel Bell organización, poniendo de por medio la
señala que de acuerdo con Arnold creación de instituciones, las cuales
Toynbee, procedieron unificando dos ideas
divergentes pero fundamentales para la
“Desde la aparición del hombre… ha habido,… nueva realidad en construcción: la
veintiuna civilizaciones diferentes, una de las
cuales es la sociedad occidental, considerada racionalidad y el individualismo.
como unidad cultural. Pero la sociedad occidental
es sólo una inmensa urdimbre histórica. Dentro
de ella han coexistido una amplia variedad de
elementos entremezclados, ya sean las diferentes Su cobertura abarca los ámbitos más
religiones, el surgimiento y decadencia de los significativos de la vida humana: la economía, la
imperios políticos o la sucesión de los sistemas política, la cultura, la religión y, […] las formas
socio-económicos.” (Bell, 1976: 11) posibles de conocimiento y difusión social del
mismo: educación formativa y aprendizajes
funcionales específicos. Signada por la
racionalidad (Weber), la modernidad (si bien
En este amplio panorama se inserta no
como señala Habermas no puede ser
sólo el planteamiento problemático mecánicamente fijada en un sólo momento
histórico), se prefigura para nosotros como
sino su relación con nuestra disciplina, síntesis precipitada por los acontecimientos de la
praxis social, perfilada ya desde el siglo XIII, y
lo que exige una exposición ordenada manifiesta objetivamente en las postrimerías de
siglo XV. Se expresa como totalización en el
de las ideas. decurso del siglo XVI y XVII, hasta su
entronización en el siglo XVIII. 3 (Hoyos, 1999: 10)

1.1 ¿Qué es la modernidad? Esta idea de modernidad es la que se


2
Se reconoce como modernidad a un instituyó mediante el triunfo de las
largo periodo histórico que define una
nueva visión del mundo cuyo eje “revoluciones que crearon los estados nacionales,
en primer lugar en los Países Bajos e Inglaterra,
central lo constituyó la sociedad y su luego en Francia y los Estados Unidos, más tarde
en la América española y portuguesa y finalmente
en Europa central y otras partes del mundo.”
2
"La palabra ‘moderno’ en su forma latina (Touraine, 2003: 135)
‘modernus’ se utilizó por primera vez en el siglo V
a fin de distinguir el presente, que se había
vuelto oficialmente cristiano, del pasado romano Este proceso con una definición
y pagano. El término ‘moderno’, con un
contenido diverso, expresa una y otra vez la claramente política y social partía del
conciencia de una época que se relaciona con el
pasado, la antigüedad, a fin de considerarse a sí
establecimiento de la razón como
misma como el resultado de una transición de lo elemento ordenador del caos heredado
antiguo lo nuevo. Algunos escritores limitan este
concepto de ‘modernidad’ al Renacimiento, pero del régimen antiguo, transformando el
esto, históricamente, es demasiado reducido. […]
la gente se consideraba moderna tanto durante el
periodo de Carlos el Grande, en el siglo XII,.
3
como en Francia a fines del siglo XVII, en la Gadamer, respecto de sus representaciones
época de la famosa ‘querella de los antiguos y los epistémicas, ubica a la modernidad a través de la
modernos’. Es decir, que el término ‘moderno’ manifestación científica: “... la época moderna -
apareció y reapareció en Europa exactamente en no obstante las discutidas derivaciones y fechas-
aquellos periodos en los que se formó la se define inequívocamente por el hecho de que
conciencia de una nueva época a través de una en ella aparece un nuevo concepto de ciencia y
relación renovada con los antiguos y, además, de método que fuera primeramente desarrollado
siempre que la antigüedad se consideraba como por Galileo en un ámbito parcial y que obtuviera
un modelo a recuperar a través de alguna clase su primera fundamentación filosófica en
de imitación”. (Habermas, 2002: 19-20) Descartes”. (Gadamer, 1981: 11)

77
mundo antiguo en moderno, que las más de las veces se denomina sociedad
industrial (p. 138).
alcanzando su punto álgido en el siglo
XVIII con la Revolución Francesa, la que Pero los antecedentes aportados por el
difundió la idea del desarrollo, Iluminismo constituyen los cimientos
denominándolo progreso, como la idea de esta nueva visión del mundo
central ordenadora del nuevo mundo. llamada modernidad . 4

Desde entonces la idea del desarrollo


ha sido mediadora de las diferentes “En sus representaciones políticas y
epistemológicas, el proyecto de modernidad finca
etapas de modernidad. Desglosemos su normatividad y prescriptivas en la
transparencia: la decisión racional en política
esta idea identificando el ideario que (Maquiavelo) y la medición astronómica
(Copérnico), difuminan la densa bruma del
sustentó la construcción de la oscurantismo medioeval, transformando el
referente básico: comienza el parteaguas de la
modernidad. modernidad a manifestarse en su expresión
ideológica fundamental: la razón en el hombre.”
Ésta, heredera de los principios de la
(Hoyos, 1999: 11)
Ilustración, (resumidos en el culto a la
razón, la soberanía del sujeto — El racionalismo consolidado por
autónomo, consciente de sí, de la Descartes y Bacon para la ciencia
naturaleza y de la historia—, el ideal del natural se constituyó en la categoría
progreso, los ideales de igualdad, fundamental del pensamiento
fraternidad y libertad, la iluminista. Estos avances previos de las
universalización de los derechos, etc.) ciencias naturales, les permitieron
va a definir un perfil propio en el comprender la existencia de un nuevo
contexto de la difusión del positivismo concepto de naturaleza y del universo
y el liberalismo, de la Revolución mismo. Utilizando los conceptos y las
Francesa y la Revolución Industrial, técnicas creadas para el estudio de la
dando lugar a otra acepción de la 4
Pues la ilustración implica el arribo del concepto
propia Modernidad, la que podemos liberador del hombre de una naturaleza extraña y
temida, que a través de la razón logra ejercer su
considerar sinónimo de la misma, la dominio técnico sobre el mundo. Es la victoria del
hombre sobre la superstición, " La Ilustración, en
Sociedad Industrial. Touraine (2003) se el más amplio sentido de pensamiento en
continuo progreso, ha perseguido desde siempre
expresa respecto a este período de la el objetivo de liberar a los hombres del miedo y
constituirlos en señores. […] El programa de la
siguiente manera: Ilustración era el desencantamiento del mundo.
Pretendía disolver los mitos y derrocar la
imaginación mediante la ciencia." (Horkheimer,
La idea de progreso se empeñó durante mucho Adorno, 1998: 59)
tiempo por mantener el ideal de un orden “El Iluminismo subsume el ansia generada por el
racional en una sociedad en movimiento: este desvelamiento (a-letheia) social ante las formas
orden sería instaurado, al final de la evolución, ideológicas del oscurantismo. La razón sustantiva
por el triunfo de la razón. Tal fue la idea (la unidad teológico - metafísica) cede su espacio
dominante del período central de la modernidad, de legitimidad al concepto de saber que
promueve la transparencia: la razón científica.”
(Hoyos, 1999: 12)

78
naturaleza, emprenden la tarea de crear visión moderna del mundo, la que
un mundo nuevo basado en la razón y levantó un orden sustentado en la
la verdad, una verdad que no se basa comunidad de ciudadanos libres y
en la revelación, la tradición o la racionales, un orden político donde
autoridad, sino la sustentada en la triunfa la razón y el derecho, que ahora
observación y en la posibilidad de ser es universal, y lo libera de la ley divina.
racionalizada. Desde sus inicios, la Pero este proyecto social original de la
modernidad introdujo la disociación del modernidad
universo de las leyes naturales y el
mundo del sujeto, esta nace de la “fue desbordado y luego derribado por la
creciente autonomía de la actividad económica, y
ruptura con la visión religiosa del más precisamente del capitalismo, y quedó
reducido a no ser otra cosa que la respuesta
mundo, donde el mundo era obra de ideológica de las clases medias, amenazadas por
un lado por el poder y la ganancia de los
Dios, y la naturaleza sagrada por ser empresarios y por el otro por la miseria y las
reivindicaciones de los trabajadores.” (Touraine,
parte de esta obra, pero aunque Dios 2003: 135)
creó la naturaleza, también creó al ser
humano y este fue creado a su imagen Aspecto sobre el cual volveremos en el

y semejanza, por lo tanto el ser siguiente capítulo, al hablar sobre el

humano es también sagrado y superior modelo de desarrollo económico.


5
a la naturaleza ya que este es creado y En general, la Ilustración es

creador. caracterizada por la creencia de que la


sociedad podía comprender y controlar
“La modernidad destruyó directamente este el universo mediante la razón y la
modelo religioso en el momento decisivo en que
[…] afirmó el orden científico y el Estado investigación tal como la entienden las
absoluto… […] En ese mundo moderno
secularizado, la sociedad humana ya no se
ciencias de la naturaleza. Pensaron que
concibe a la imagen de la ciudad de Dios…”
tal como se rige el mundo natural, se
(Touraine, 2003: 29)

La instauración de la sociedad moderna 5


"Los pensadores de la Ilustración con la
mentalidad de un Condorcet aún tenían la
afirmó por mucho tiempo la
extravagante expectativa de que las artes y las
correspondencia entre el individuo y las ciencias no sólo promoverían el control de las
fuerzas naturales, sino también la comprensión
instituciones al afirmar el valor del mundo y del yo, el progreso moral, la justicia
de las instituciones e incluso la felicidad de los
universal de una concepción seres humanos. El siglo XX ha demolido este
optimismo. La diferenciación de la ciencia la
racionalista del mundo, y desechar el moralidad y el arte ha llegado a significar la
autonomía de los segmentos tratados por el
poder espiritual, instaurando el poder especialista y su separación de la hermenéutica
de la comunicación cotidiana. Esta división es el
humano. Sociedad e individuo, fueron problema que ha dado origen a los esfuerzos para
«negar» la cultura de los expertos.” (Habermas,
las piezas fundamentales de la nueva 2002: 28)
 

79
puede regir el mundo social, por lo principios, que durante más de cien
tanto, bastaría descubrir sus propias años encuadraron la «tradición»
leyes, para poder dominarlo. Este científica positivista, los que debemos
ideario será trasladado casi considerar dentro del esquema de
íntegramente a la modernidad, cuyo referentes a problematizar en el
modelo de sociedad, aunque desglose de esta investigación: a) La
manipulado por la clase emergente y comprensión del mundo se sostiene en
posteriormente dominadora –la el conocimiento de sus leyes 7 , por lo
burguesía- permitió a Occidente varios tanto, la naturaleza puede ser
siglos de desarrollo y se instauró como dominada y puesta al servicio de la
6
modelo hegemónico mundial. El mito humanidad; b) El divorcio de lo social y
fundador de una sociedad racional y su lo natural, o bien el sometimiento del
correspondencia entre el individuo y el conocimiento de lo social al esquema
sujeto mediado por instituciones en un de cientificidad de lo natural. Estos dos
marco de derecho universal, fue la principios van a tener un peso
pantalla ideológica que le permitió su significativo en la configuración del
difusión a todas las sociedades, pero problema ambiental y su tratamiento
también fue el vehículo para la desde la ciencia social.
instauración de la economía capitalista. Aunque en la actualidad ningún
En este período histórico, en el que la estudioso de la ciencia podría seguir
percepción de la realidad se sustenta sustentando los principios señalados,
en un soporte racional, es cuando la los mismos son aludidos con otra
ciencia asume el carácter «legaliforme» intencionalidad, la de dar cabida al
y positivista que va a dominar el surgimiento de una concepción que
desarrollo del conocimiento hasta sólo recientemente ha sido
principios del siglo XX. En el marco de ampliamente problematizada, la de la
esta percepción se acuñaron dos idea de la «naturaleza como fuente
inagotable de recursos». Ni Marx,
6
“El mito constituye un primer intento del hombre considerado por muchos intelectuales
por reconciliarse con la naturaleza, pero es una
reconciliación aleatoria, irracional, algo que ocurre como el
o no de forma imprevisible, por lo tanto el temor
ante la fuerza extraña sigue siendo la regla. La
ilustración, en cambio, es en primer lugar desmitifi- “principal creador del pensamiento moderno,
cación y liberación de la pesadilla mítica como cuando descubrió, detrás de la mercancía y el
fuerza extraña a través de la ciencia verdadera. Los orden aparente de las cosas, el orden real de la
dioses pasan a ser vistos como productos febriles dominación social” (Touraine, 2003: p.139)
de la imaginación temerosa de los hombres, es
decir como una proyección enajenada del mismo
espíritu humano, y por lo tanto manejable.”
7
(Galafassi, 2004) Este es el llamado carácter legaliforme. 

80
se apercibió de la posibilidad de productivo es concebido bajo una
agotamiento de la naturaleza. La puesta doble percepción: como fenómeno
en evidencia de los límites de la natural y como fenómeno económico.
naturaleza trastocó uno de los
conceptos fundamentales de la El trabajo es, en primer lugar, un proceso entre el
hombre y la naturaleza, un proceso en que el
modernidad, el que la naturaleza está hombre media, regula y controla su metabolismo
con la naturaleza. El hombre se enfrenta a la
para ser dominada y explotada por la materia natural misma como un poder natural.
Pone en movimiento las fuerzas naturales que
humanidad, y se sumó a un prontuario pertenecen a su corporeidad, brazos y piernas,
cabeza y manos, a fin de apoderarse de los
de transformaciones que terminaron materiales de la naturaleza bajo una forma útil
para su propia vida. Al operar por medio de ese
por reconfigurar el mundo. movimiento sobre la naturaleza exterior a él y
transformarla, transforma a la vez su propia
naturaleza. Desarrolla las potencias que
1.2 Naturaleza y Sociedad dormitaban en ella y sujeta a su señorío el juego
de fuerzas de la misma. (Marx, 1975: 215-217)
La apropiación histórica de la
naturaleza por el hombre siempre fue La naturaleza se presenta así como un
vista como un signo de civilización, sin recurso renovable por sí mismo, el cual
embargo, la presencia del hombre en la se pone a disposición de la humanidad
tierra como amo de la naturaleza, para su usufructo ilimitado. No obstante
constituye uno de los dogmas de mayor que en la actualidad el contacto directo
tradición en la historia del pensamiento con la naturaleza se encuentra mediado
occidental moderno, que aún se resiste por la expansión de las fuerzas
a sucumbir. productivas, la industrialización sigue
alimentándose de materias primas, por
Tal dominio de la naturaleza no sólo ha aparecido más sofisticadas que estas se
como una capacidad excepcional de la especie
humana para transformar los recursos naturales e encuentren. Los productos sintéticos o
incluso para controlar una serie de fenómenos
naturales por medio de sus creaciones científicas artificiales, podrían ser denominados
y tecnológicas; a su vez ha permitido ocultar las
relaciones de explotación del hombre por el no naturales, pero en realidad son
hombre que han permitido la apropiación de la
naturaleza y su transformación en riqueza social. productos cuyo origen es en última
(Montes, Leff, 1986: 27)
instancia producto de la naturaleza. Lo
mismo se puede decir del nylon o el
Esta percepción no es, sin embargo,
plástico, son productos artificiales en
privativa de la ideología del progreso
una medida muy restringida ya que
técnico, ya que aparece en la tradición
ambos se presentan como síntesis de
marxista como uno de los principios,
un producto natural, el petróleo.
fundamentales para la transición de las
La división entre la naturaleza y la
fuerzas productivas capitalistas a otro
sociedad, viene a ser en realidad una
estadio de desarrollo, pues el proceso

81
falla conceptual, la separación de un esta acción humana sobre la naturaleza
mundo natural por un lado y por el otro en los siguientes términos:
uno social, deviene de una percepción
errónea, la misma que separó lo Muy poco, poquísimo, es lo que hoy queda en pie
de la «naturaleza» de Alemania en los tiempos de
objetivo de lo subjetivo. Esta la inmigración de los germanos. Todo en ella ha
cambiado hasta lo indecible, la superficie del
separación es ficticia ya que como suelo, el clima, la vegetación, la fauna y los
hombres mismos, y todos estos cambios se han
señala Engels (1961) producido por obra de la actividad humana,
siendo en cambio, incalculablemente pequeños,
insignificantes, los que durante estos siglos se
“El hecho de que nuestro pensamiento subjetivo han manifestado en la naturaleza de Alemania sin
y el mundo objetivo se rigen por las mismas leyes, la intervención del hombre. (Engels, 1961: 196)
razón por la cual no pueden llegar, en última
instancia, a resultados contradictorios entre sí,
sino que estos resultados tienen que ser La acción humana sobre la naturaleza
coincidentes, domina en absoluto todo nuestro
pensar teórico.” (pp. 227-228) siempre tuvo una connotación positiva,
se trataba del progreso, del avance de
Estas leyes concluye Engels devienen la humanidad, del triunfo de la
de la dialéctica, la que concibe: racionalidad humana sobre todo lo
externo a la misma. Esta capacidad
como la ciencia de las leyes más generales de
terminaría liberando a toda la
todo movimiento. Esto significa que sus leyes
deben regir tanto para el movimiento en la humanidad de la escasez, lograría
naturaleza y en la historia humana como para el
que se da en el campo del pensamiento. (228) imponer su voluntad a las fuerzas
Hasta ahora, tanto las ciencias naturales como la
filosofía han desdeñado completamente la ciegas de la naturaleza y con ello se
influencia que la actividad del hombre ejerce
sobre su pensamiento y conocen solamente, de coronaría el humano como el punto
una parte, la naturaleza y de la otra el
pensamiento. Pero el fundamento más esencial y más alto de la evolución 8 .
más próximo del pensamiento humano es,
precisamente, la transformación de la naturaleza La naturaleza es el refugio que el
por el hombre, y no la naturaleza por sí sola, la
naturaleza en cuanto tal, y la inteligencia humana
hombre encuentra y transforma para
ha ido creciendo en la misma proporción en que
guarecerse de ella misma. La naturaleza
el hombre iba aprendiendo a transformar la
naturaleza. (196) le brinda los elementos que permiten al
hombre mayor libertad frente a las
Sin embargo, el hecho de que Engels
fuerzas naturales que hasta el momento
reconozca esta unidad y contraposición
no era capaz de controlar. Pero esta
dialéctica entre la naturaleza y lo
transformación de la naturaleza que no
humano o social, no lo exonera de
8
seguir creyendo que el hombre deba En eso devino la razón en la modernidad, como
ratio instrumental, subjetiva. Al respecto,
transformarla como algo que le Horkheimer denunció la conceptuación
weberiana de objetividad y libre valoración en la
corresponde en exclusividad. Lo que acción racional orientada a fines: "En última
instancia la razón subjetiva resulta ser la
refrenda comentando los alcances de capacidad de calcular probabilidades y de
adecuar así los medios correctos a un fin dado”.
(Horkheimer, 2007: 17)

82
tiene límites, se vuelve contra sí misma y historia del sojuzgamiento del hombre por el
hombre." (Horkheimer, 2007:106).
contra el hombre, pasando de una
primera imagen confortable a una Las evidencias destructivas, del avance
segunda aterradora, todo inscrito en un hacia la superindustrialización, de las
mismo proceso autoalimentado y bases ecológicas del mundo,
construido sobre el mismo fundamento constituyen el desafío real del presente
ontológico: la mediatización del mundo a y el futuro de la humanidad.
través de una razón que lo instru-
mentaliza para la dominación constante “Los problemas del medio ambiente no son
problemas del entorno, sino (en su génesis y en
del hombre sobre la naturaleza. Y este sus consecuencias) problemas sociales,
problemas del ser humano, de su historia, de sus
dominio absoluto es el límite de la razón condiciones de vida, de su referencia al mundo y
a la realidad…”. (Beck, 1998: 90)
ilustrada que lleva indefectiblemente a la
catástrofe, en donde la razón se niega a El contexto actual, configurado desde el
sí misma y se hace instrumento de su último tercio del siglo pasado, ha dado
propio proceder. pauta a un conjunto de
Beck (1998) plantea la necesaria transformaciones de alcance mundial
llegada al final de la contraposición que exigen un reposicionamiento ante
entre naturaleza y sociedad, señalando: la realidad. Actualmente la percepción
de la naturaleza exige asumir que esta
“La naturaleza ya no puede ser pensada sin la
sociedad y la sociedad ya no puede ser pensada no está ni dada ni asignada, que la
sin la naturaleza. Las teorías sociales del siglo XIX
(y también su modificación en el siglo XX)
naturaleza es sociedad y que la
pensaron la naturaleza esencialmente como algo
sociedad es también naturaleza, que se
dado, asignado, a someter; por tanto, como algo
contrapuesto, extraño, como no sociedad.” (89) acabó la pretensión aceptada
socialmente durante siglos, del dominio
Es que el sujeto que mediatiza todo
del hombre sobre la naturaleza.
convirtiéndolo en instrumento, termina
siendo también un medio de esta razón
La contraposición de naturaleza y sociedad es
pragmática. Así, el hombre concreto, una construcción del siglo XIX que servía al doble
fin de dominar e ignorar la naturaleza. La
pasa a ser parte también de esta naturaleza está sometida y agotada a finales del
siglo XX, y de este modo ha pasado de ser un
naturaleza mediatizada, lo que conduce fenómeno exterior a ser un fenómeno interior, ha
pasado de ser un fenómeno dado a ser un
a que el mismo termina siendo fenómeno producido. Como consecuencia de su
transformación técnico-industrial y de su
devorado por los mecanismos puestos comercialización mundial, la naturaleza ha
quedado incluida en el sistema industrial. (Beck,
en marcha. Es que
1998: 13)

"La historia de los esfuerzos del hombre


destinados a subyugar la naturaleza es también la

83
Siguiendo la idea de Beck podemos transferencias ecológicas) rompiendo
afirmar que esta nueva realidad de la todas la barreras, los muros y las
naturaleza modifica la configuración de alambradas que suponían el freno a los
las relaciones que tradicionalmente peligros.
mantuvo con la sociedad, ya que Así,
estamos hablando de una naturaleza
diferente, interiorizada en el sistema “en el umbral del siglo XXI, el proceso de
modernización desencadenado no sólo ha
industrial de manera que aparece como sobrepasado la suposición de una naturaleza
contrapuesta a la sociedad, sino que también ha
una naturaleza alternativa que se sujeta desmoronado el sistema intrasocial de
coordenadas propio de la sociedad industrial”.
las reglas de la una sociedad mundial (Beck, 1998: 95)
superindustrializada, la que a la vez se
encuentra en relación con otros La reconfiguración de la realidad nos

subsistemas propios de este estilo posiciona claramente ante la necesidad

civilizatorio, sistema de mercados, de construir una nueva relación

sistemas de consumo diferenciado y en naturaleza-sociedad, alternativa a las

general formas nuevas de vida social, o tendencias de internalización al nuevo

dicho de manera sociológica, de nuevas desarrollo del sistema industrial, y que

relaciones sociales. De esta manera, la además se constituya en una relación

vieja contradicción de sometimiento de dinámica que permita subsanar el

la naturaleza a la sociedad se ve deterioro ambiental entendido como

reformulada en un formato de deterioro de la propia realidad y frenar

naturaleza socializada, interiorizada e el acelerado acercamiento al límite que

integrada al conjunto de sistemas no es otro que la propia extinción de

configurados en una nueva realidad, o nuestra civilización.

un nuevo ordenamiento de la sociedad La complejidad alcanzada por el

industrial. Lo que en términos de deterioro ambiental ya no se limita a su

ambiente significa un nuevo peligro que propagación de contaminante de los

potencializa los ya existentes por el medios de vida de ciertas regiones del

deterioro acumulado en décadas, pues mundo, involucra ahora a toda biosfera,

al socializarse la naturaleza se se ha convertido en un deterioro

socializan sus padecimientos, pasando globalizado producido por toda la

de ser una amenaza externa a ser una humanidad ya que existen daños

amenaza interna que se desplaza ecológicos derivados del mundo

mediante sus propios recursos (aire, altamente desarrollado, es decir del

lluvia, viento, corrientes marinas, y avance técnico-industrial como el

84
deterioro de la capa de ozono y el necesita energía para su
efecto invernadero, pero también funcionamiento, el humano también.
existen los daños ecológicos derivados Los flujos de materia, energía e
de la pobreza donde se manifiestan las información conectan los diferentes
contradicciones que el primer mundo elementos que componen los sistemas,
delega al mundo subdesarrollado, el de tal manera que se conforma un todo
cual utiliza como basurero industrial; interdependiente. El subsistema social
sin dejar de lado los daños es parte del sistema total que supone el
medioambientales derivados de la planeta Tierra, cuya principal fuente de
forma de vida de los pobres. U. Beck energía es el Sol. A través de la
(1998b) señala un comentario de fotosíntesis que desarrollan las plantas,
Michael Zürn al respecto: y otros medios de absorción, la energía
solar es introducida dentro de nuestro
…mientras que muchas de las amenazas ecosistema 9 .
ecológicas condicionadas por la riqueza resultan
de la exteriorización de los costes de producción, Los seres humanos tienen acceso a
en el caso de los daños ecológicos condicionados
por la pobreza se trata de autodaños de los esta energía acumulada por las plantas,
pobres que tienen efectos secundarios también
para los ricos. En otras palabras, que los daños bien ingiriéndolas directamente, bien a
medioambientales condicionados por la riqueza
se reparten equitativamente por todo el planeta, través de otros animales que
mientras que los daños medioambientales
condicionados por la pobreza se dan
previamente han consumido esas
preferentemente en un lugar determinado y se
plantas, o bien utilizando la energía
internacionalizan sólo en forma de efectos
secundarios que aparecen a medio plazo. Zürn solar fosilizada hace muchos millones
(1995, citado por Beck, 1998b: 68)
de años en forma de combustibles o
Todo esto sin empezar a hablar de los productos industrializados. La sociedad
peligros latentes de la existencia del no solamente vive de esa naturaleza,
armamento nuclear heredado de la sino que es parte de la misma,
Guerra Fría, el cual no sólo es peligroso viéndose condicionada e influida de
como tal, sino por la posibilidad de igual modo que los seres humanos
caer en posesión de grupos extremistas. influimos y afectamos al resto de los
elementos del ecosistema. El futuro de
1.3 Acercándose a los límites la sociedad humana depende, así, del
El hombre moderno, en demasiadas futuro de la naturaleza. O dicho de otra
ocasiones, parece olvidar que la manera, no hay futuro si no hay un
energía que lo sostiene y alimenta, el nuevo planteamiento que redireccione
aire que respira y el agua que bebe
procede de la naturaleza. Todo sistema 9
El ecosistema se ha convertido en el principio
organizador de la ecología moderna.

85
las tendencias relacionales entre influencias mutuas, que definen lo que
naturaleza y sociedad. se ha venido a denominar coevolución.
Sin embargo, y a pesar del El concepto de co-evolución de-
reconocimiento de esta construye una visión histórica que
interdependencia, la sociedad moderna presuponía dos evoluciones distintas:
continúa destruyendo las bases mismas una, la evolución natural dominada por
del sistema sobre el que se sustenta, o las leyes descubiertas por Darwin y
en el cual se encuentra integrada. Este Mendel y, otra, la evolución cultural
proceso, acelerado desde la Segunda dominada por el desarrollo
Guerra Mundial y con la expansión de la tecnocientífico. El concepto de co-
10
sociedad de consumo , ha producido evolución hace referencia a las
una dramática reconfiguración de la continuas interacciones e impactos
relación entre sociedad y naturaleza, entre lo natural y lo social, pero
que rebaza los ámbitos tradicionales de continúa reproduciendo la separación
extracción de sus productos para entre naturaleza y sociedad, distinción
usufructo humano. Dos fenómenos que el propio desarrollo de las
paralelos y, en primera instancia, disciplinas ecológicas 11 está obligando
contradictorios, han venido a situar esta a desechar.
relación en el centro del debate. Por un
lado, el progreso tecnológico que nos Desde una perspectiva coevolucionista, la crisis
medioambiental es considerada una crisis de la
ha fortalecido la creencia en la organización social y de la cultura en el seno de
la Modernidad. La crisis no es solamente el efecto
posibilidad de poder dominar las de la creciente degradación del medioambiente,
que se hace patente a finales del siglo XX, sino,
dinámicas naturales. Por el otro, la también una crisis de la cultura moderna y de los
sistemas de bienestar occidentales. Los
manifestación de la crisis ambiental, problemas medioambientales ponen de
manifiesto la falacia de las creencias básicas de la
que nos recuerda lo ilusorio del modernidad. Se cuestiona la creencia en el
progreso continuo basado en un cada vez mayor
pensamiento humano de pretender
control de la naturaleza. […] Asimismo, se
ejercer su control sobre la naturaleza. cuestiona la efectividad de la racionalidad
occidental, ajena a una visión holística de los
La conjunción de ambos fenómenos problemas medioambientales. En definitiva, se
cuestionan los pilares de la modernidad.
nos lleva a considerar como inevitable Norgaard (1994, citado por Oltra 2006: 37)

la reformulación de la relación entre


11
La ecologización de las ciencias sociales es uno
naturaleza y sociedad, apreciando sus de los hechos más sobresalientes de esta área de
conocimiento científico. Coincide con la
ecologización del discurso político y también con
un proceso de construcción social nueva del
10
Desatada gracias a la expansión de las fuerzas medio ambiente. La Geografía, que se había
productivas, experimentada a principios del siglo distinguido por analizar relación entre sociedad,
XX, el Taylorismo y el Fordismo, básicamente; grupos humanos y su entorno físico; a partir de
posteriormente fortalecidas con la implantación esta crisis, se transforma para asumir al medio
del Keynesianismo. ambiente como el eje central de sus análisis. 

86
La admisión de los conceptos de ecológicos y, por lo tanto, tiene un
ecosistema y biosfera nos obligan a origen social. De ahí que parezca más
reinstaurar en el pensamiento correcto denominarla crisis
occidental un modelo orgánico de socioambiental, enfatizando de esta
relación entre sociedad y naturaleza ya forma su génesis socio-cultural.
que es imposible considerar lo social Podemos definir las crisis como
como una entidad distinta de lo natural. procesos de intensa actividad en el
Lo que llamamos social, las sociedades sistema social, bajo los cuales se
humanas y sus productos, deben, modifican los objetivos originales, las
desde esta posición, ser consideradas acciones y se cuestionan los fines.
partes o, en su conjunto, un
subsistema de otro mayor que sería el “La crisis medioambiental es, por tanto, un
periodo de turbulencia social que afecta al
ecosistema del planeta Tierra. Desde ecosistema, elemento marco del sistema social, y
que es fruto de la degradación de los distintos
este punto de vista, habría que rechazar elementos del mismo, ya sea en forma de
contaminación del suelo, del agua o del aire,
un uso global del término naturaleza pérdida de biodiversidad, catástrofes radioactivas
o cambio climático.” (Oltra, 2006: 32)
como una entidad totalmente distinta
de lo social y capaz de agrupar, en un Pero hablar de sistema social es hablar
subsistema diferenciado y autónomo de en un sentido muy amplio, y si este
lo social, todos los elementos de origen sistema entra en crisis, entran en crisis
no antrópico. todos los subsistemas que lo
En parte, la actual situación ambiental componen, lo económico, lo político y
deriva de esta artificial separación entre lo cultural en general. Si el sistema
naturaleza y sociedad, que justifica, en falla, fallan los subsistemas, en este
última instancia, los procesos de caso en relación con el ecosistema. De
dominación y explotación, que a su vez acuerdo con este planteamiento Oltra
generan los actuales problemas (2006) señala que:
ambientales. Concuerdo con Ramón
Folch cuando afirma con claridad que La crisis medioambiental es, por tanto, la
expresión de una crisis social más amplia de la
no hay crisis alguna en el sociedad moderna que afecta a todos los órdenes
de la sociedad y que implica una crisis del
funcionamiento de los sistemas
sistema, es decir, de creciente alteración y
naturales (Folch, 1998: 40), o lo que es destrucción del ecosistema y una crisis de
identidad, en tanto que la relación de la sociedad
lo mismo, que la crisis actual no tiene con el ambiente se considera problemática e
insostenible por los distintos actores sociales, y
raíces ecológicas. Las causas de la en especial por determinadas elites (intelectuales,
políticos y movimientos sociales). (p. 33)
misma se sitúan en la intervención
antrópica sobre los sistemas y ciclos

87
Pero al considerar la crisis “Estimaciones optimistas establecen la fecha
límite del año 2030-2034. A partir de ahí, si no se
mediombiental como una crisis social, toman medidas urgentes y eficaces, la
sostenibilidad de sistema-tierra, ya no estará
estaríamos refiriendo no únicamente la garantizada.”

alteración del sistema ecológico, sino


Considera que en el problema
un cuestionamiento global del proyecto
ambiental existes tres aspectos
social civilizatorio de la modernidad
relevantes que hay que resaltar, a los
industrial, lo que implica problematizar
que denomina nudos que deben ser
todos sus principios, en otras palabras,
desatados: el nudo del agotamiento de
este estadio de crisis nos remite a una
los recursos, el de la sostenibilidad de
necesaria autoconfrontación de la
la Tierra y el de la injusticia social
sociedad.
mundial. Considerando el impacto de

“Desde esta perspectiva, la crisis medioambiental


los datos que Boff maneja, me permito
no es reducible a la existencia de riesgos y
citarlo en extenso:
problemas ecológicos que ponen en peligro el
futuro del planeta, sino que responde a una crisis
de las instituciones en las que se ha
fundamentado la modernidad.” (Oltra, 2006: 35) 1. El nudo de la extinción de los recursos
naturales.
Cada día desaparecen para siempre 10 especies
Sin embargo, la crisis medioambiental de seres vivos. Desde la época de la desaparición
de los dinosaurios, 65 millones de años atrás,
es una realidad, los problemas nunca se ha visto un exterminio tan rápido. Con
esos seres vivos desaparece para siempre una
ecológicos no son entelequias, existen biblioteca de conocimientos que la naturaleza
sabiamente había acumulado.
y son globales, es decir, tienen un A partir de 1972 la desertificación en el mundo
creció igual al tamaño de todas las tierras
impacto objetivo sobre la vida en todas cultivadas de China y de Nigeria juntas. Se
perdieron cerca de 480 millones de toneladas de
sus expresiones. La comprensión de
suelo fértil, una superficie equivalente a las
esta realidad presenta diversos puntos tierras cultivables de India y Francia juntas. El
65% de las tierras que un día fueron cultivables,
de vista que van desde el extremo hoy ya no lo son. La mitad de las selvas
existentes en el mundo en 1950 han sido
totalmente pesimista, hasta una tumbadas. Sólo en los últimos 30 años han sido
derribados 600 mil km2 de selva amazónica
posición contraria más optimista y brasileña, el equivalente a la Alemania unida, o a
dos veces el Zaire.
datan desde principios de la década de Las inmensas reservas naturales de agua,
formadas a lo largo de millones y millones de
los setenta. Asumir una posición años, en este siglo pasado han sido
sistemáticamente bombeados y están próximos a
objetiva ante datos tan alarmantes es agotarse. El agua potable ya es uno de los
recursos naturales más escasos, pues solamente
difícil, y en este caso la tendencia es
el 0.7% de toda el agua dulce es accesible al uso
que ninguna exageración es mucha humano. Va a haber guerras por las fuentes de
agua potable.
ante la complejidad del problema. Tras este proceso de pillaje, se oculta una imagen
reduccionista de la Tierra. Es vista sólo como un
Leonardo Boff (2005) señala que almacén muerto de recursos a explotar. No es
respetada en su alteridad y autonomía ni se le
reconoce ninguna sacralidad. Mucho menos
todavía es amada como un superorganismo vivo,

88
la Gran Madre de los antiguos, la Pacha Mama de Como se ve, sostenibilidad y desarrollo capitalista
nuestros indígenas y la Gaia de los cosmólogos. se niegan mutuamente; no combinan los
intereses de la producción humana con los
2. El nudo de la sostenibilidad de la Tierra. intereses de la conservación ecológica; al
¿Cuánta agresión aguanta la Tierra sin contrario, se niegan y destruyen. Lo que se
desestructurarse? Las 60 mil armas nucleares necesita es una sociedad sostenible que se dé a
construidas, si explotaran podrían causar un sí un desarrollo que satisfaga las necesidades de
invierno nuclear. Las finas partículas del humo de todos, y del entorno biótico. Que el planeta sea
los grandes incendios por ellas producidos, junto sostenible y pueda mantener su equilibrio
con los elementos radioactivos inyectados en la dinámico, rehacer sus pérdidas y mantenerse
atmósfera, oscurecerían y enfriarían la Tierra de abierto a ulteriores formas de desarrollo. (Boff,
forma más intensa que en las eras glaciales del 2005)
pleistoceno. Habría un colapso de la humanidad y
de todo el sistema de vida, consecuencias
perversas siempre descuidadas por las potencias Es Boff catastrofista o realista,
militaristas.
Otra amenaza importante es representada por el finalmente esto no es relevante, lo
calentamiento creciente de la Tierra. Es el así
llamado efecto invernadero. La quema de importante es que ahora la percepción
petróleo, de carbón y de las selvas, libera el
dióxido de carbono que calienta la atmósfera. En de los límites de la naturaleza es parte
el último siglo la temperatura de la tierra ha
aumentado entre 0.3 y 0.6° C. Para los próximos
de los muchos indicadores que
100 años se calcula un aumento de entre 1.5° a
confluyen para definir la etapa que
5.5° C. Tales cambios provocarán desastres
descomunales, como sequías y deshielo de los estamos viviendo y que da pauta a la
casquetes polares. Las inundaciones de las costas
marítimas, donde vive el 60% de la población reflexión sociológica sobre el ambiente.
mundial, causarían millones de víctimas.
¿Qué capacidad tiene la tierra frente a tantas Todas las ciencias sociales confluyen
agresiones producidas primordialmente por el
modo de producción capitalista? Se teme que el para decirnos algo en común, vivimos
efecto acumulativo de las agresiones llegue a un
punto crítico tal que quiebre el equilibro físico- una etapa crucial de transición histórica,
químico-biológico de la Tierra.
3. El nudo de la injusticia social mundial. que debemos estudiar profundamente
Pasemos a la ecología social: ¿Cuánta injusticia y
violencia aguanta el espíritu humano? Es injusto y
en su amplia y compleja problemática,
sin piedad que, en el actual orden del capital
uno de cuyos aspectos se traduce en
mundializado, el 20% de la humanidad detente el
83% de los medios de vida (en 1970 era el 70%) una dramática realidad, la intervención
y el 20% más pobre tiene que contentarse con
sólo 1.4% (en 1960 era 2.3%) de los recursos. humana ha puesto en evidencia los
Este cataclismo social no es inocente ni natural.
Es resultado directo de un tipo de desarrollo que límites de la naturaleza y la capacidad
no mide las consecuencias sobre la naturaleza y
sobre las relaciones sociales. Por eso constituye de autoexterminio que hemos
una trampa del sistema capitalista el llamado
«desarrollo sostenible», que evidencia una alcanzado.
contradicción en su mismo nombre.
La categoría «desarrollo» está tomada del área de Revisemos ahora la conexión
la economía capitalista. El desarrollo capitalista
(deberíamos decir el crecimiento) es conceptual que se puede establecer
profundamente desigual: crea acumulación
entre el surgimiento de la modernidad,
apropiada por unos pocos a costa de la
explotación y del perjuicio de las grandes la sociología, y el medioambiente como
mayorías. Ese crecimiento pretende ser lineal y
siempre creciente. objeto de estudio.
La categoría «sostenibilidad» proviene de otro
ámbito: de la biología y la ecología. Significa
capacidad que un ecosistema tiene de incluir a
todos, de mantener un equilibrio dinámico que
permita la subsistencia de la mayor biodiversidad
posible, sin explotar ni excluir.

89
1.4 Bases sociológicas del estudio de la que, en la primera fase de su
naturaleza desarrollo, que culmina con la obra de
Por mucho tiempo el medio ambiente Auguste Comte, la sociología aparece
fue dejado de lado como variable como disciplina a la vez progresista y
relevante en el análisis de la conducta y positivista. Desde este punto, la
organización económica, social y sociología desarrolla un enfoque
política, hasta el punto de que un antropocéntrico, donde el ser humano
rápido examen de prácticamente se constituye como el centro de la
cualquiera de los más importantes naturaleza, ignorando la existencia de
textos sociológicos de los años una relación entre sociedad y medio
cincuenta, daría la sensación de que ambiente. Así, el medio físico fue
algo como el entorno físico ni tan sólo tradicionalmente ignorado por la
existía, parecía como si la vida social se sociología, ya que por cuestión de
desarrollara en el vacío sin referente método, -heredado de Durkheim- los
espacial o ambiental alguno. Esto no hechos sociales sólo son explicados por
debe extrañarnos, ya que desde la otros hechos sociales, ignorando la
Antigüedad aparece la naturaleza como intervención de variables no sociales en
una entidad a dominar por el hombre y el curso de la acción social.
ahí termina la discusión. Ahora bien, el Dos encuentros en torno a la
problema ambiental se constituye como problemática medioambiental van a ser
objeto de estudio para la ciencia social determinantes en la concurrencia de la
apenas a principios de la década de los sociología en el trato de problemas
setenta del siglo XX, y la sociología no ecológicos. En 1970 se lleva a cabo en
es la primera disciplina en asumir esta los EE.UU. un encuentro que fue
problemática como parte importante a denominado «El día de la Tierra», este
tratar. evento da pauta al nacimiento de un
La sociología es una ciencia que nace movimiento social cuyo objeto
con la llamada Modernidad, de manera contestatario fue la defensa del
más específica, nace a partir de la medioambiente, el que se manifestaba
estructuración de la Sociedad ya en proceso hacia una crisis en
Industrial. Dos corrientes de escala. Dos años más tarde, se celebra
pensamiento, aunque no las únicas, en Estocolmo la Conferencia de las
confluyeron en la fundación de la Naciones Unidas sobre Medioambiente
sociología: la fe en el progreso humano y Desarrollo, y coincide con la
y el positivismo. De tal manera es así publicación del informe “Los Límites

90
del crecimiento” (1972). Este años setenta, se da a partir de
documento, ahora un clásico, va a ser perspectivas teóricas tradicionales, es
el detonador de numerosos trabajos decir, la sociología al no contar con
importantes sobre el medioambiente. herramientas teóricas para comprender
Realizado a petición del Club de Roma, la relación entre la naturaleza y la
por investigadores del Massachusetts sociedad echó mano de las existentes.
Institute of Technology bajo la dirección En un primer momento, ésta nueva
del profesor Dennis L. Meadows, se rama de interés sociológico fue
trató de un estudio sobre las tendencias conocida como Sociología de las
y los problemas económicos que cuestiones medioambientales, la cual
amenazaban a la sociedad global. En se ocupó de analizar el movimiento
resumen se planteaba el siguiente ecologista, el problema
cuestionamiento: medioambiental, la gestión de recursos,
etc., pero utilizando las herramientas
Si se mantienen las tendencias actuales de conceptuales de la sociología
crecimiento de la población mundial,
industrialización, contaminación ambiental, tradicional, es decir, sin asumir un
producción de alimentos y agotamiento de los
recursos, este planeta alcanzará los límites de su cambio paradigmático que diera lugar a
crecimiento en el curso de los próximos cien
años. El resultado más probable sería un súbito e otra visión sociológica del problema.
incontrolable descenso tanto de la población
como de la capacidad industrial. Dunlap y Catton (1978, citado por
(D.L. Meadows, et. al.)
Oltra, 2006) son de los primeros
autores en problematizar este asunto,
La coincidencia de estos eventos va a
hablando de la necesidad de producir
dar lugar al inicio de las políticas
una nueva visión sociológica en torno al
medioambientales, que significaron la
medioambiente, ya que
concurrencia de los estados nacionales
en la atención a los problemas del
“consideran que la sociología ha estado
ambiente, a partir de este evento, los tradicionalmente dominada por un modelo que
denominan Paradigma del Exencionalismo
encuentros internacionales sobre el Humano, según el cual la herencia cultural hace a
los humanos muy distintos a las otras especies,
ambiente fueron multiplicándose. de modo que los factores sociales y culturales
son los principales determinantes de los asuntos
La intervención sociológica en los
humanos” (p. 39).
problemas del ambiente se ha
configurado como un proceso de Así mismo, estos autores
profundas reflexiones y
transformaciones paradigmáticas, ya “consideran que las perspectivas teóricas clásicas
de la sociología, sea el marxismo, el
que el interés y creciente preocupación funcionalismo o la etnometodología, comparten
todas ellas, una misma concepción
de la sociología de principios de los

91
antropocentrista del ser humano y su relación con tratamiento de los problemas
la naturaleza” (p. 41)
ambientales de manera específica, no
Esto las limita para abordar significa que quede invalidada la
pertinentemente el problema sociología tradicional para explicar
medioambiental, pues desde esa algunas vertientes del complejo
perspectiva, la naturaleza aparece problema del medioambiente. Sin tratar
subordinada a la voluntad humana. el problema como tal, ya que éste aún
La evolución de la sociología de las no existía, o al menos no aparecía
cuestiones ambientales a una como una construcción social. En la
sociología del medio ambiente va ser sociología tradicional, encontramos en
mediada por un cambio de paradigma, muchos textos, referencias a la
la aceptación del Nuevo Paradigma naturaleza y su relación con la vida
Ecológico que reconoce que los hechos humana, pero desde una perspectiva
sociales pueden ser explicados a partir estrictamente social.
de variables medioambientales y El problema para las ciencias sociales
supone aceptar que los humanos son en su relación con la naturaleza, se
también otra especie, parte del sesgó desde el momento en que se
ecosistema. Así, los hechos sociales impuso un método propio de la ciencia
son producto de interacciones no natural al tratamiento de lo social, el
exclusivamente entre los miembros de llamado Método Hipotético Deductivo,
la sociedad, sino también en relación mejor difundido como Método
con la naturaleza. Es decir, se constata Científico, esta imposición resultó una
una interdependencia de la sociedad y camisa de fuerza al desarrollo del
su ecosistema. El cambio de paradigma conocimiento de lo social, pues dio
en la sociología, supone una ruptura pauta a un periodo que podríamos
con el antropocentrismo, frente a esta llamar de imperio de la objetividad,
visión que sitúa al hombre en el centro donde todo lo que oliera a subjetividad
de la naturaleza, se levanta una visión era de inmediato descalificado. De esta
Ecocéntrica, donde el humano es parte, manera, la respuesta desde las CC.SS.,
como todas las otras especies vivas, del fue también radical, pues los intentos
ecosistema. de vincular la sociedad con cuestiones
La emergencia de una sociología del referidas a la naturaleza, también
ambiente, y su condición fueron duramente criticados. El
paradigmática, y el hecho de no contar ejemplo de los trabajos de Malthus, que
con un corpus teórico para el elaboró una idea en torno a los límites

92
externos como peligro demográfico, y Uno de los modelos más conocidos de
que pudo ser un pionero de la análisis de la organización social y su
sociología ambiental, fue proscrito relación con el medio ambiente,
dado que las sociedades con mayor aunque ahora un tanto desactualizado,
crecimiento poblacional eran las de fue el Modelo POET o ecological
países más pobres. Los trabajos de complex, producto de los trabajos de
Malthus y Spencer influidos por las ecología humana y recuperado por los
teorías darwinistas, fueron primeros trabajos de sociología
estigmatizados como Darwinismo ambiental; plantea la relación reciproca
Social, pues planteaban el desarrollo existente entre cuatro elementos:
social en vinculación con una idea de población, organización social, medio
selección natural, por ejemplo en la ambiente y tecnología, como medio
existencia de clases sociales, donde los para lograr una comprensión ecológica
más aptos obviamente pertenecían a de la sociedad. Sin embargo, su
las clases altas. incapacidad para incorporar elementos
También se han destacado trabajos de para analizar los problemas
línea marxista en torno a relaciones de contemporáneos del deterioro del
lo social y lo natural, como los trabajos medioambiente permitieron que la
de F. Engels, sobre la Dialéctica de la sociología ambiental se separara de la
Naturaleza. En un desarrollo ulterior la ecología humana, logrando un
línea marxista sobre el medioambiente desarrollo independiente.
ha puesto énfasis en el análisis de las Otro elemento fundamental que se
contradicciones entre crecimiento incorpora en la construcción de la
económico y degradación ecológica. sociología ambiental, es la cultura, en
En síntesis, la atención que el esta vertiente se consideran dos
medioambiente reclama a la sociología aspectos principales: El papel que
va a ser el promotor de una sociología juegan los valores que comparte una
del ambiente, cuya fuente principal será sociedad como la causa de los
la Ecología Humana, dado que esta problemas del medio ambiente, tales
incorpora los factores ambientales como el consumismo, el racionalismo y
como parte del estudio de lo social. el economicismo de las sociedades
avanzadas. Como contraparte el papel
“La ecología humana estudia cómo la que juega la conciencia sobre la
organización humana se ve afectada por la
tecnología, la población y los constreñimientos percepción de los problemas
medioambientales”. (Oltra, 2006: 46)
ambientales y como posibilidad de

93
modificar los hábitos, actitudes y sobre de la estructura social, el cambio social
el medio ambiente. y la relación entre crecimiento y
degradación del medio ambiente.
“Las distintas creencias de la cultura moderna,
creencia en el progreso, en la tecnocracia y en la
racionalidad occidental están, desde esta BIBLIOGRAFÍA BÁSICA
perspectiva, en la base de la crisis
medioambiental.” (Oltra, 2006: 49) Bauman, Zygmunt. 2003. “La
globalización: consecuencias
La influencia de la cultura en las CC.SS.
humanas”. México, FCE.
se ha incrementado desde las décadas
Beck, Ulrich. 1998. ¿Qué es la
de los ochenta y noventa del siglo
globalización: falacias del
pasado, como una posibilidad ante el
globalismo, respuestas a la
carácter dominante que impusieron los
globalización”. Barcelona. Paidós.
paradigmas estructuralistas y
__________ 1998. “La sociedad del
materialistas, los que se alinearon en la
riesgo: hacia una nueva
ponderación de los determinismos,
modernidad”. Barcelona. Paidós.
particularmente los de orden
Bell, Daniel. 2006. “Las contradicciones
económico, como explicativos de los
culturales del capitalismo”.
fenómenos sociales. La perspectiva
Madrid. Alianza Universidad
cultural va a tener una importante
Beriain, Josetxo. (Coop.). 1996. “Las
influencia en la construcción de la
consecuencias perversas de la
sociología del ambiente, donde va a
modernidad: Modernidad,
tomar fuerza la idea de que las
contingencia y riesgo”. Barcelona,
relaciones de la humanidad con la
Anthropos.
naturaleza esta mediada social y
Bourdieau, Pierre, Et. al. 2002. “El
simbólicamente.
Oficio de Sociólogo”. México.
Tratando de resumir, diremos que el
Siglo XXI editores. 23ª. Edición.
desarrollo de la sociología del ambiente
Giddens, A. 1990. “Consecuencias de
se perfila en dos importantes
la modernidad”. Madrid. Alianza.
tendencias, sin dejar fuera otras
Giner, Salvador (coordinador). 2003.
posibilidades. Una se encuentra inscrita
“Teoría sociológica moderna”.
en la perspectiva de la ecología
España. Ariel Sociología.
humana como base embrionaria de la
Horkheimer, Max. 1969. “Crítica de la
sociología del ambiente, y la otra se
razón instrumental”. Buenos Aires,
perfila a través de la perspectiva, de la
Sur,
economía política basada en el análisis

94
Horkheimer, Max. 1974. “Teoría
tradicional y teoría crítica”. En:
Teoría Crítica. Buenos Aires,
Amorrortu,
Leff, Enrique. (compilador). 1994.
“Ciencias Sociales y Formación
Ambiental”. Barcelona. Gedisa.
____________(coordinador). 1986. “Los
problemas del conocimiento y la
perspectiva ambiental del
desarrollo”. México. Siglo XXI.
____________(coordinador). 1981.
“Biosociología y Articulación de
las Ciencias”. México. UNAM.
____________ 2007. “Saber ambiental:
sustentabilidad, racionalidad,
complejidad, poder”. México,
Siglo XXI PNUMA.
Ritzer, George. 1993. “Teoría
Sociológica Contemporánea”.
España. McGraw Hill.
Ritzer, George. 1995. "Teoría
Sociológica Clásica". España.
McGraw Hill.

95
SECCIÓN TEMÁTICA B
NATURALEZA Y SUSTENTABILIDAD
INFLUENCIA AMBIENTAL EN RELACIÓN diversidad microbiana con implicación
ambiental, la cual contribuye
CON LA DIVERSIDAD MICROBIANA significativamente al conocimiento de las
Lucía López Reyes1,3 y Ricardo Pérez funciones en la biosfera, la problemática
ambiental y consecuentemente en el
Avilés2,3 desarrollo sustentable, abriéndose una
1
Microbiología de Suelos. Centro de visión amplia, variada y necesaria de
relacionar a los microorganismos con los
Investigaciones en Ciencias procesos de desarrollo de la humanidad.
Microbiológicas Palabras clave. Ambiental, complejidad,
2 diversidad, ecología, microbiología.
Departamento de Desarrollo Sustentable
3
Posgrado en Ciencias Ambientales
Ponencia
Instituto de Ciencias. Benemérita
La Microbiología Ambiental, una Ciencia
Universidad Autónoma de Puebla
de la Complejidad
Edifico 103-J Ciudad Universitaria. Puebla,
Para abordar a la Microbiología Ambiental,
Puebla, México.
como una ciencia interdisciplinaria de la
Tel 01 222 2295500 Ext 2558
Complejidad perteneciente a las Ciencias
lulope@siu.buap.mx
Ambientales dónde se conjugan los
aspectos de la naturaleza, en relación con
Resumen
El conocimiento del la diversidad la sociedad y en vías de un desarrollo
microbiana y su relación con la humanidad sustentable (Figura 1), es importante
es limitado, muy a pesar de haberse
indicar que en el discernimiento de los
logrado grandes avances en su
entendimiento y por tratarse de un microorganismos, se logran subrayar
problema complejo. Sin embargo, se
diferentes etapas epistemológicas, que a
propone que ha sido conducida en cuatro
etapas en relación con el desarrollo de la manera de bosquejo, se enuncian a
humanidad. En primer lugar, se considera
continuación:
la etapa de descubrimiento de la gran
diversidad microbiana mediante la técnica
microscópica. Posteriormente, la segunda Ciencias
época de grandes avances, siendo Ambientales

considerada como la etapa patogénica de


la diversidad microbiana por el NATURALEZA

descubrimiento y tratamiento de diversas


enfermedades humanas, animales y
vegetales. Adicionalmente, surge una SOCIEDAD
DESARROLLO

etapa de relación de la diversidad


microbiana con su medio y asignándole un
carácter y denominación ecológica.
Finalmente, la interrelación entre la
diversidad microbiana y la humanidad de
importancia por sus implicaciones en el Figura 1. Conceptualización de las Ciencias
desarrollo sustentable y como motor de la Ambientales
solución de varios de los problemas
ambientales, siendo la etapa de la

97
El periodo microscópico de la diversidad
microbiana, dónde se descubren
organismos de tamaño diminuto que
pueden ser observados con ayuda de
lentes simples, sin que se les considerará
alguna actividad importante generando la
primera descripción publicada del mundo
microscópico en 1665 y generada por
Figura 2. a) Microbióloga observando a través del
Robert Hooke (1635–1703) y Antonio van microscopio compuesto, b) formas bacterianas
observadas (Foto. Lucía López Reyes).
Leeuwenhoek (1632–1723) quien era un
comerciante Holandés. Fue entonces La etapa patogénica de la diversidad
cuando se iniciaron los estudios de la
microbiana. Es un tiempo en el que se le
diversidad de un “mundo oculto” por ser
da valor a los microorganismos como
imperceptible a los ojos de la humanidad,
causantes de los padecimientos
pero que se encontraba presente en el
infecciosos y logrando la fijación de la
agua de lluvia, en el agua estancada de un
teoría de la enfermedad por Louis Pasteur
lago o su hábitat natural, descubriendo
(1822–1895) y Robert Koch (1843–1910).
diferentes tipos de “microbios”, siendo el
Es también en esta etapa dónde se logró
primer indicio de la variabilidad
explicar la propagación de los
microbiana. Es entonces como se centran
microorganismos en el aire y favoreciendo
los estudios, a una rama o sub-disciplina
una transferencia de un ecosistema a otro.
de las Ciencias Biológicas, que por
Es además la etapa dónde, se generaron
estudiar a los organismos de tamaño
los primeros medios de cultivo en un
microscópico, se le hace llamar
intento de semejar las condiciones de vida
Microbiología. Actualmente, la capacidad
de los microorganismos en nutrientes, y
de observar más detalladamente a los
temperaturas generando los primeros
microorganismos, ha sido gracias a la
estudios de algunos agentes causantes de
incorporación de técnicas más sofisticadas
la enfermedad en forma aislada, con poco
como el microscopio compuesto (Figura 2),
avance en el conocimiento de la relación
de contraste de fases, de barrido y de los microorganismos en interacción con
electrónico, entre otros. otros seres vivos. Sin embargo, es en esta
etapa en la que se registra una relación de
los microorganismos con su importancia
económica al detectar pérdidas por la
ineficiencia en la fermentación para la

98
generación de vinos así como la utilidad conocimientos de distintas disciplinas y
en beneficio de la humanidad por el uso como rama de la Biología. En ella se
de vacunas por contribución de Jenner, centran, la fisiología, botánica, zoología,
Pasteur, Koch y Ehrlich. En 1929, epidemiología, ingeniería, matemáticas,
Alexander Fleming, logra estimar las estadística, economía, etc. por lo que se
primeras interrelaciones microbianas con considera una Ciencia Interdisciplinaria y
el descubrimiento de la penicilina de enfoque sistémico, aunque su
producida por el hongo Penicillum, siendo construcción fue desde la óptica
del interés en Medicina ya que inhibían a Antropocentrista considerando al humano
los microorganismos provenientes de como un espectador (Figura 3). Es en el
secreciones nasales, fue en esta época, en seno de esta Ciencia, dónde se considera
la que se le da gran importancia a la la nueva área de la microbiología “La
busqueda de nuevas sustancias con ecología microbiana”. Aunque ya
actividad antibiótica a partir de organismos comenzaba con los trabajos pioneros de
productores presentes en la naturaleza. Beijerinck (1851–1931) y Winogradsky
(1856–1952), se considera que los
estudios en ecología microbiana, se
Respiratorias
HIV/SIDA
iniciaron a principio de la década de 1960,
Diarreicas
Malaria centrando su objetivo en estudiar el papel
Sarampión

de los microorganismos en la naturaleza y


Tuberculosis
Pertusis
Otras

las relaciones existentes entre los


microorganismos y otros seres vivos y el
medio. La ecología microbiana ha tenido
Figura 2. Número total de desajustes en la salud por
efecto de enfermedades infecciosas y parasitarias como uno de sus objetivos, el apreciar la
(Coto, 2005).
biodiversidad de los microorganismos en
La etapa ecológica, que en su momento se el ecosistema y entender las
considero como la más desarrollada por interrelaciones existentes entre ellos y con
considerar un aspecto integrador de su entorno físico y químico. Los hábitat
diferentes ciencias, y surgida desde que en naturales, son extremadamente variados
1866 Haeckel introduce el término con la particularidad de que aquellos que
ecología dirigida principalmente al estudio son considerados extremosos para la
de los organismos de tamaño mayoría de los seres vivos por sus
macroscópico “macroecologia” su soporte condiciones físicas o químicas, no lo son
principal en los últimos 150 años, ha sido para muchos microorganismos bien
una ciencia de síntesis que combina adaptados encontrándolos tanto en las

99
superficies como en el interior de otros
organismos incluyendo al humano y
manteniéndolo en un equilibrio, en un
estado sano al impedir que proliferen
microorganismos patógenos. Al ser los
microorganismos pequeños, su hábitat
también lo es. Por lo que en una
dimensión espacial pequeña, pueden
coexistir microorganismos de varios tipos Figura 3. Paisaje de bosque, suelo, restos vegetales y
atmósfera, como sitios de presencia microbiana no
generando una gran diversidad microbiana.
perceptible a simple vista, pero cuya actividad
No obstante, en muchos estudios de mantiene el equilibrio ambiental (Foto. Lucía López
Reyes)
ecología microbiana, para establecer el
significado ecológico de los organismos La etapa de la microbiología ambiental,
presentes, se necesita conocer tanto la que surge en 1970 coincidentemente y
actividad microbiana como la como resultado del movimiento
biodiversidad. ambientalista, cuya nueva visión del papel
El ser una característica propia de la vida de los microorganismos en las relaciones
microbiana la gran diversidad, se han con la humanidad se han enfocado al
involucrado diferentes campos de la estudio de las enfermedades infecciosas y
Ciencia en su estudio. La Microbiología, la argumentando que es un problema
Química, la Física, la Botánica, la ecológico del microbio y su ambiente o del
Agronomía, la Medicina, la Biotecnología, huésped que padece la enfermedad,
entre otras; evidenciando notablemente también resulta interesante el conocer que
las relaciones entre los microorganismos y los microorganismos y sus actividades
el humano en lo individual y social. Lo que cierran los ciclos de la materia; que a
ha conducido a darnos cuenta, de que pesar de sus tamaño diminuto, son la base
somos completamente dependientes de la de las redes tróficas, que participan en el
vida microbiana muy a pesar de ser control de los gases de la atmósfera
organismos pequeños. incluyendo los del efecto invernadero, por
lo que contribuyen de manera esencial al
funcionamiento global del planeta y
ayudan a mantener el desarrollo sostenible
de la biosfera; Muchos de ellos, pueden
estar involucrados en la salud pública de
enfermedades que han devastado a la

100
humanidad; son responsables de el un río, en fuentes termales, asociados a
mantenimiento y afectación de la calidad cañerías, en forma abundante en el suelo,
del agua, sin olvidar la pérdida de presentes a diferentes profundidades en
alimentos entre otras interrelaciones. Con los océanos, como parte de la biota de
la sensación de amenazas de aniquilación, lagos, etc. Las características físicas y
grupos de científicos y economistas químicas del “macroambiente” pueden y
presentaron panoramas aterradores pero de hecho son el resultado de las
potenciales de desastres basados en la actividades metabólicas microbianas o de
proyección de las tendencias dominantes sus interrelaciones. Un ejemplo lo
en el crecimiento de la población, el constituye el hecho de que a pesar de
consumo y en la contaminación. Es en tener un tamaño pequeño, tienen una
esta etapa, dónde se reconoce la distribución ubicua, un área de superficie
importancia del humano como un específica elevada, una extensa actividad
componente más por su interacción metabólica, respuestas fisiológicas
directa e indirecta con los variadas, maleabilidad genética, una
microorganismos: El reconocimiento de la elevada tasa de crecimiento, alta
importancia que tienen en la conservación diversidad enzimática y nutricional, y su
de los ecosistemas, en la producción de influencia en el reciclado de nutrientes es
alimentos, en la descontaminación del evidente.
medio y en la generación de bienes y
servicios para la sociedad, da pauta al Cuadro 1. Presencia microbiana en “hábitat
naturales” y su influencia ambiental
desarrollo de esta una nueva etapa. Los Hábitat Microorganismos Área de
influencia
microorganismos son importantes en la Atmosfera Bacterias y Calidad de aire
(toposfera) hongos
solución de varios de los problemas Agua dulce Bacterias, hongos Calidad de agua
ambientales y económicos; nos han (lagos, y protozoarios
estanques)
ayudado a eliminar residuos líquidos y Agua salada Bacterias, hongos Calidad de agua
(Mar) y protozoarios
sólidos variados, a aliviar la escasez de los Suelo Bacterias, hongos Nutrición de
y protozoarios cultivos.
abonos o fertilizantes nitrogenados, a Calidad
agroalimentaria.
recuperar metales, a controlar las plagas y Bio-remediación
Reciclado de
enfermedades, a producir alimentos y nutrientes.
combustibles. En la naturaleza, los
microorganismos raramente se encuentran La degradación ambiental, está

solos en el medio. Se encuentran en deteriorando las condiciones de vida y

cualquier superficie en contacto con un bienestar de la población; y con ello la

medio líquido: La superficie de piedras de salud tanto física como mental. La salud,

101
su concepto y sus condiciones dependen ambiental como detonadores de la
del estilo de desarrollo, no se trata sólo de necesaria visión científica, conciente de
la sobrevivencia del humano en el planeta, los grandes problemas de la humanidad
sino de su calidad de vida, que depende como el hambre, las guerras y la injusticia;
sobre todo y en principio de sus los cuales, sólo se podrán resolver en la
condiciones de salud. humildad del pensamiento, sin prejuicios
La incorporación de la biología molecular desfavorables a otros ya que el aporte
al campo de la ecología microbiana, y al colectivo en el conocimiento, nos ayuda a
desarrollo de nuevas técnicas moleculares entender nuestra ignorancia ya que no
para su aplicación a los estudios conocemos la totalidad en la que nos
ambientales de interacción microbiana, ha encontramos inmersos, pero en la que la
sido de muchas contribuciones microbiología puede aportar serios
importantes, lo que está haciendo es conceptos de importancia científica.
retomar los aportes de la Física y la La alarmante reemergencia de ciertas
Química al campo de la Microbiología. enfermedades infecciosas y la emergencia
Utilizando estas herramientas, puede de nuevos patógenos en humanos, plantas
valorarse la diversidad de una comunidad y animales, reclaman un fuerte trabajo
microbiana por la heterogeneidad de su interdisciplinario, abordando el problema
DNA o RNA. Los microorganismos que no desde una perspectiva ambiental para
desarrollan en medios de cultivo, se lograr su control de manera exitosa. El
detectan por amplificación de su DNA. La papel esencial que juegan los
evolución por selección natural o cambio microorganismos en el mantenimiento de
en la composición de genes por la relación la vida en la Tierra es claramente
con el entorno, ha dado paso a procesos comprendido por los microbiólogos, y las
aleatorios y dirigidos por la humanidad aplicaciones posibles en el control de la
(selección artificial), estos procesos, no contaminación y en el reciclaje merecen
han sido ajenos a la vida microbiana, particular atención. La utilización de los
acelerando los ciclos de la materia y flujos microorganismos a nivel industrial ha sido
de energía en que participan los explotada en la producción de diferentes
microorganismos y afectando de manera compuestos químicos, enzimas y
directa e indirecta a diferentes especies. El antibióticos y se seguirá requiriendo de
aprendizaje, ha conducido al humano a nuevas aplicaciones y desarrollos
revalorar su actuar, generando la biotecnológicos con potencial de generar
necesidad de incluir la ética, la justicia, la la sustentabilidad de los sistemas
moral, honestidad, solidaridad y cultura microbianos. El desarrollo sostenible

102
necesita equilibrar la población, la ambientales, más que de carácter técnico
producción, la distribución, el consumo, son principalmente problemas
los recursos y el ambiente. Como norma, socioeconómicos y políticos. Las políticas
es necesario aumentar la eficiencia de los sociales, económicas y ambientales deben
recursos para obtener rendimiento sin coincidir en el bienestar de la humanidad
incrementar el consumo. En este sentido
tiene importancia el desarrollo tecnológico Conclusión
y la educación social para evitar el Se plantea la necesidad de estudiar a los
despilfarro y buscar la utilización óptima microorganismos y dentro de ellos a las
de los recursos. Impulsar las acciones de bacterias, de una manera sistémica o sub-
eliminación de contaminantes desde el sistémica por ser su hábitat complejo
inicio y durante el proceso de la junto con sus interrelaciones ambientales
producción más que al final. La emisión de y la influencia en la humanidad y abordada
contaminantes no debe ser mayor que las desde diversos aspectos como una
posibilidades de su absorción, verdadera Ciencia Interdisciplinaria por
neutralización, eliminación o reciclado especialistas de diversos origenes:
dónde los microorganismos seleccionados Agromicrobiología, Microbiología de suelos,
para degradar sustancias contaminantes, Biogeoquímica, Bio-remediación,
abre un campo interesante y necesario. En Biotecnología, Calidad agroalimentaria y
relación con los recursos no renovables, en el tratamiento y calidad del agua, etc.
se debe promover con tiempo otro tipo de Para lo cual, se puede propiciar la
fuente que pueda sustituirlos sustentabilidad mediante el estudio de
sucesivamente. En cuanto a los recursos diversos medios, la variabilidad
renovables, su explotación no debe ser a microbiana existente, el potencial de los
un ritmo mayor que el de su reposición. microorganismo en el control biológico, la
Entendiendo que, al mencionar los fijación de nitrógeno bacteriana como
recursos no renovables, se refiere a los sustento de vida, el reciclado de nutrientes,
diferentes ecosistemas, biomas, ecotipos, la descomposición de compuestos
organismos, así como a los individuos que naturales y contaminantes que disminuyen
aporten conocimientos que deben ser la contaminación global, la detección de
estimulados para difundirlo en diferentes patógenos y su control en el
foros, tanto académicos como sociales ya mantenimiento de un equilibrio biológico
que la pérdida de la información nos entre organismos relacionado, etc.
dejará huecos en la integración del
conocimiento por ser los problemas

103
Bibliografía ambiente y Recursos Naturales. (En
Coto C. E. 2005. La globalización y el prensa).
renacimiento de las enfermedades Madigan M. T., Martinko J. M. y Parker, J.
infecciosas. Revista QuímicaViva, 2000. Biología de los
1:35-41 Microorganismos. Prentice Hall. 8ª
Atlas, R. M. y Bartha, R. 2002. Ecología Ed. Madrid España.
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Científicos. Breves biografías de los Mollerach M. 2006. Genómica y
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de Hipócrates a Einstein. Diana Ed. desafíos para la microbiología.
447p. Revista Argentina de Microbiología.
López-Reyes, L., Carcaño-Montiel M. G., 38:1-3.
Pérez y Terrón R. y Fuentes-Ramírez Ramírez G. A. 2005. Construcción,
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en: Biodiversidad en Puebla, Estudio la teoría eclógica.
de Estado. Comisión Nacional par el http://publicacion05.unipamplona.e
conocimiento y uso de la du.co/hidroinformatica/portal/home
biodiversidad- Secretaría de Medio _1/rec/arc_694.pdf

EL CONCIMIENTO INDÍGENA la Sierra Juárez. Av. Universidad s/n, Ixtlán


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SUSTENTABILIDAD 63-64. Correo electrónico:

Dr. Mario Enrique Fuente Carrasco1 fuente@juppa.unsij.mx

M.C. Faustino Ruiz Aquino1


M.C. Ciro Aquino Vázquez1 Resumen
1
Se presentan los avances del proyecto
Profesor-Investigador del Instituto de “Los saberes locales de la comunidad de
Estudios Ambientales de la Universidad de Ixtlán, Oaxaca” (Fondos mixtos Conacyt-

104
Oaxaca 2009-C02). La hipótesis de naturaleza, ha sido reducido desde el
trabajo plantea que los saberes llamados
modelo dominante de la racionalidad
“locales” son un instrumento sociocultural
fundamental para contribuir al económica. Esta reducción debe ajustarse
fortalecimiento del patrimonio cultural y
al prototipo de sus instituciones (el
natural que poseen las comunidades, y en
esa medida para construir nichos de mercado, la propiedad privada) y de su
sustentabilidad.
ciencia reina: la teoría económica
Se reconoce para el caso de la población
de Ixtlán de Juárez, Oax. la existencia de neoclásica. Bajo este esquema, se impulsa
diversos procesos organizativos y de
una vinculación sociedad-naturaleza
saberes que han sido generados
históricamente por comunidades subordinada a los procesos de la
campesinas con ascendencia en la cultura
integración económica internacional,
zapoteca. En esta perspectiva analítica, la
investigación también se desarrolla desde centrando sus estrategias de desarrollo en
el enfoque de la interculturalidad.
el aumento del grado de competitividad y
Explorar estos saberes se considera como
una premisa importante para contrarrestar rentabilidad; en la maximización de la
los efectos fragmentarios de la percepción
ganancia. Mientras la plusvalía es definida
derivada del individualismo del proyecto
civilizatorio occidental. Por ello, el trabajo como propiedad privada, los costos son
se presenta como un esfuerzo analítico
transferidos a la naturaleza y a la sociedad.
(teórico-metodológico) que pretende
distanciarse de las posturas positivistas y Esta visión reduccionista ha sido asumida
reduccionistas que ubican a los saberes
de una manera acrítica dentro de un
comunitarios como simples expresiones
folclóricas pre-modernas. Entre estos retos importante segmento de la academia y en
se encuentra la necesidad de reconocer y
las políticas públicas, sobre todas aquellas
dar un sustento epistémico a las
experiencias y conocimientos (no vinculadas con la sociedad rural. El tema
formuladas en la academia) desplegados
del desarrollo sustentable no ha estado
en los procesos de interacción comunitaria
y de apropiación social de los recursos exento de este enfoque. El uso de los
naturales. Al respecto, Funtowicz, S. O. y
instrumentos económicos ha
Ravetz, J. R., (2000) introducen la noción
de ciencia posnormal, a la cual se amplía desempeñado, en las dos últimas décadas,
con el concepto de praxis (Sánchez, 2003)
el papel central de la política ambiental.
y diálogo de saberes (Leff, 2006; Toledo y
Barrera 2008). La propuesta metodológica Estos modelos de análisis de la relación
tiene un fuerte componente basado en el
sociedad-naturaleza evidencian aún más
“método etnográfico”.
Palabras claves: saberes, diálogo de sus limitantes analíticas cuando abordan el
saberes, zapoteca, Ixtlán de Juárez
tema de la sustentabilidad en aquellas
comunidades con ascendencia de la
Introducción
cultura mesoamericana. Desde este
El análisis de la compleja relación
enfoque las comunidades campesinas e
sociedad-naturaleza, y una de sus
indígenas son consideradas un reducto de
manifestaciones como lo representan los
la sociedad precapitalista, por ello
procesos de apropiación social de la

105
plantean la idea de una necesaria de los saberes derivados de los habitantes
modernización bajo el modelo del de la cultura mesoamericana para
proyecto civilizatorio. El saber local relacionarse con sus ecosistemas
reflejado en su organización comunitaria forestales en la comunidad de Ixtlán de
de estas comunidades es, por tanto, no Juárez, Oaxaca. Se plantea que estas
valorado ni tomado en cuenta dentro de la estrategias de relación pueden
definición de estrategias alternas de comprenderse como saberes, los cuales
apropiación social de la naturaleza. son una importante aportación a los
Ante ello, el trabajo resalta la necesidad campos heterodoxos que abordan el tema
de incorporar otros criterios y de la sustentabilidad. Se destaca de
racionalidades que favorezcan la manera especial a la organización
comprensión de la relación sociedad- comunitaria como un saber con alta
naturaleza dados en estas comunidades capacidad para instrumentar relaciones de
rurales. Se trata de explorar perspectivas la sociedad-naturaleza de una manera más
más amplias a las acotadas por la responsable al modelo neoconservador. La
simplificación de las instituciones y ciencia aportación de estos saberes a la
económica derivada de la racionalidad sustentabilidad se traduce en la
económica ortodoxa. Se resalta la sinergia formulación de indicadores que
e importancia de la incorporación y promueven una mayor responsabilidad
valoración de otro tipo de racionalidades, social, económica y ambiental, sí como el
tales como las emanadas de las diferentes aumento del patrimonio cultual y natural
prácticas sociales que luchan de dichas comunidades.
cotidianamente ante los procesos de La exposición se divide en tres partes.
deterioro ambiental y social. Estas Primeramente se hace una descripción
prácticas son reconocidas en este trabajo general de la visión ortodoxa de la
como praxis sociales (Sánchez, 2003), las sustentabilidad. En la segunda se describe
cuales identificamos con el nombre de brevemente algunos aportes de las praxis
saberes. Pero también se resalta la rurales como estrategias para construir
contribución de otros enfoques una sustentabilidad basada en criterios
heterodoxos emergentes dados en la alternos a la economía ortodoxa. En este
academia, tales como la economía sentido son reconocidas como saberes. La
ecológica, la economía institucional y la tercera sección aborda el referente
ecología política. empírico aportado por la comunidad de
Nuestra exploración se desarrolla de Ixtlán de Juárez, Oax. en su vinculación
manera específica desde las aportaciones con los procesos de apropiación social de

106
la naturaleza derivados de su relación con “Nuestro Futuro Común” y la aprobación
los ecosistemas forestales. Como corolario, de la Agenda XXI. En términos generales
el trabajo plantea identificar algunas de las quedó plasmada como un discurso
aportaciones de estos saberes locales encaminado a cumplir una noble
como alternativas a las “anomalías” aspiración de “interés común”: seguir
presentadas por el enfoque ortodoxo. En impulsando la idea de un “desarrollo” que
esta perspectiva, también, se plantean las permita un crecimiento económico que
sinergias de este saber indígena favorezca la satisfacción de las
contemporáneo con otros campos necesidades de las presentes generaciones
académicos heterodoxos. sin detrimento de las futuras. Ello supone,
bajo este discurso, la necesidad de una
1. La sustentabilidad y la visión ortodoxa “integración equilibrada de las
La instrumentación de la idea de dimensiones económica, ambiental y
sustentabilidad ha sido simplificada bajo la social” (CMMAD, 1987).
racionalidad económica. La relación entre Este discurso aporta un conjunto
el tema de la racionalidad económica y la propuestas deseadas para la búsqueda de
dimensión ambiental es abordada de una una nueva relación entre ambiente y
manera formal a inicios de la década de economía. Se reconoce, por ejemplo, las
1970 a través del término de diferencias de necesidades y compromisos
ecodesarrollo. A mediados de la década de entre los países de norte y del sur para
1980, el término de ecodesarrollo es este “futuro común”; se incorpora el
desplazado por la noción de desarrollo principio precautorio (principio núm. 15)
sustentable. Esta noción empieza a como elemento de política ambiental. Pero
incorporarse en varios documentos; entre por otro lado, muestra su incapacidad
estos la “Estrategia Mundial de pragmática para transformar de fondo las
Conservación”, para posteriormente ser relaciones sociedad-naturaleza, pues no
agregada de manera explícita en el puede desprenderse de los marcos,
informe de “Nuestro futuro común” en premisas y fines impuestos por la
1987. racionalidad económica. Por ejemplo, las
En esta perspectiva, la institucionalización aportaciones significativas que pudieran
mundial del Desarrollo Sustentable (DS) desprenderse a través de un marco
fue pactada por jefes de Estado durante la jurídico (de carácter obligatorio) para el
Conferencia de las Naciones Unidas sobre Protocolo de Kioto fue boicoteado;
Medio Ambiente y Desarrollo en 1992 a prevaleciendo los instrumentos voluntarios
través de la ratificación del informe y los de tipo económicos (Leff, 1992).

107
La crisis ambiental se ha globalizado; y el del mercado como el instrumento más
DS se ha institucionalizado –al menos- en eficiente para la asignación de recursos y
tres grandes discursos. En este trabajo con capacidad de regular de manera
destacamos la dominante: su visión equilibrada la actuación de los “actores”
economizada. de la sociedad (léase consumidores y
prestadores de servicios).
La sustentabilidad “economizada” Por tanto, su fórmula para lograr el DS
Es la vertiente hegemónica que promueve descansa en el diseño y la aplicación de
el “Desarrollo sustentable”. Reivindica la una serie de instrumentos orientados a
necesidad de un manejo de los recursos internalizar (las “externalidades”) los
naturales de forma prudente y de la costos ambientales y las preferencias de
posibilidad de un control de la las generaciones futuras a través de una
contaminación. Centra la significación de clara asignación de la propiedad y
la sustentabilidad en acciones orientadas estableciendo precios de mercado de los
en el diseño y aplicación de tecnologías recursos naturales y de sus servicios
más amigables y eficientes con el medio; ambientales (Labandeira et al. 2007). Una
así como el uso de instrumentos de sus creencias se basa en la idea de la
económicos que permitan dar un precio posibilidad de la compensación y de la
“correcto” al ambiente. Las ciencias sustituibilidad del “capital natural” por el
ambientales que acompañan estas capital socialmente fabricado y de la
acciones se encuentran en la Ecología factibilidad de su medición en precios
1
Industrial y la Economía Ambiental (EA). definidos en el mercado. La noción de
Dada la congruencia de la EA con el negociación sustituye a la de conflicto.
modelo neoliberal y la teoría económica En esta vertiente se ubica, también, a la
hegemónica (la neoclásica) desde la cual denominada por Martínez (2004:20) como
se desarrollan los procesos de la “El evangelio a la ecoeficiencia” 2 ; quién
globalización económica, su discurso indica que los antecedentes de este
sobre el DS es identificado como el pensamiento ambientalista se pueden

dominante. Entre su premisas se destaca encontrar en el manejo forestal y en los

la creencia de una sustituibilidad del estudios de uso eficiente de la energía y

“capital natural” por un capital socialmente de los insumos agrícolas. Esta vertiente

fabricado, y por consagrar a la institución


2
Martínez (2004:20) la denomina así en homenaje a
1
También se incorpora en esta denominación a la la postura desarrollada por Samuel Hays del
Economía de los Recursos Naturales en función a que “Movimiento Progresista por la Conservación” de
ambas tienen sus premisas teóricas en la economía Estados Unidos con su “evangelio a la eficiencia”
neoclásica. durante los años de 1890 a 1920.  

108
recurre al llamado de la “Modernización termodinámica y diversidad biológica que
ecológica”, la cual está asentada sobre dos presentan los ecosistemas. Lo que se
acciones: la primera en lo económico; es puede traducir de manera operativa en el
decir, en el uso de instrumentos uso de los recursos naturales por debajo
económicos (por ejemplo, los de su tasa de renovación y de sustitución
ecoimpuestos y mercados de permisos de (para el caso de los recursos no
emisiones), y por otro lado en lo renovables); y al mismo tiempo, que el
tecnológico con una orientación para vertimiento de residuos al ambiente se dé
disminuir los insumos energéticos y en una cantidad y calidad asimilable por
materiales, así como su tratamiento parte de los ecosistemas. Por su parte, la
cuando son desprendidos de los procesos dimensión social involucra que prevalezca
económicos. Con base en el último una distribución con mayor equidad (inter
señalamiento, se ha dejado la sensación e intra) generacional de la “plusvalía”, de
de que el desarrollo tecnológico los satisfactores y, en general, de los
contribuirá a la desmaterialización de la beneficios desprendidos de los procesos
sociedad; aspecto cuestionado por autores de apropiación social de la naturaleza.
como Martínez (2004), Leff (2004) y Barkin
(1998) entre otros. 2. La praxis campesina: estrategias para
Ante la amplitud de opciones sobre la forjar sustentabilidad
orientación y contradicciones para la Diversos autores han reconocido la
instrumentación de la sustentabilidad, importancia de los saberes locales de la
existe un relativo consenso en la sociedad rural para incorporar estrategias
afirmación de que su cumplimiento de apropiación social de la naturaleza con
3
implica asumir una responsabilidad mayor responsabilidad social y ambiental.
articulada entre lo ambiental y lo social En este trabajo se resalta que en estos
(que incluye lo económico). Entonces, el grupos se manifiesta una diferente
ámbito ambiental involucra el cosmovisión sobre su relación con la
mantenimiento de la calidad homeostática, naturaleza, pero también se enfatiza que
un importante atributo de la
3
Morales (2006:12) indica que el concepto de
responsabilidad fue incorporado en el ámbito de la sustentabilidad está expresado en la
política por Alex Hamilton en 1787. En este trabajo
se toma como propia el sentido dado por esta autora: capacidad para que el proceso productivo
“el concepto de responsabilidad reapareció
precisamente en el marco de un dilema provocado permita distribuir el conjunto de
por la incapacidad de los estados para cubrir las
demandas de sociedades… surge, precisamente,
satisfactores de una manera más justa y
cuando termina de incubarse una crisis de equitativa. Ello implica la práctica de un
responsabilidad del estado como consecuencia de
una preeminencia del mercado que le arrebata, diferente contrato social en el que no se
literalmente, la competencia”.

109
fomenta el individualismo, sino el mostradas por estos grupos en sus
comunitarismo; tal como se manifiesta en respuestas a los efectos de exclusión y de
un importante segmento de la población injusticia social generados por/desde la
mexicana que tiene una fuerte racionalidad económica son aportaciones
ascendencia de la cultura mesoamericana. que trascienden la crítica y ofrecen
4
En esta perspectiva, se reconoce que estrategias para su instrumentación .
diversos grupos campesinos con Explorar estos saberes y/o respuestas
ascendencia en la cultura mesoamericana, contestatarias ante la exclusión y lenguaje
han optado por otras estrategias de de valoración de la naturaleza son
existencia alternas a la proletarización que consideradas en este trabajo como
implica someterse a los procesos de contribuciones congruentes con la
integración económica internacional. Son significación e instrumentación de
praxis que procuran desarrollar procesos atributos esenciales en el proceso de
de apropiación de recursos naturales con construcción de nichos de sustentabilidad.
una orientación hacia mayor En los siguientes apartados se aborda este
responsabilidad social. Se trata de tema desde el referente empírico de la
heterogéneas praxis que tienen el común praxis campesina de la comunidad de
denominador por integrar valoraciones de Ixtlán de Juárez.
organización y participación social con una
especifica cosmovisión de la identidad 3. El caso de Ixtlán: estrategias de
comunitaria, del territorio. Son praxis que apropiación de los recursos forestales y
se reproducen y transforman combate a la exclusión social.
constantemente frente al homogéneo La comunidad de Ixtlán de Juárez, Oax. Se
modelo derivado de la matriz civilizatoria encuentra en la zona denominada Sierra
occidental. Juárez de Oaxaca (o sierra Norte), la cual
Desde estas formas tradicionales de corresponde a una de las regiones 5 en que
organización de sociedad se ejerce una se ha dividido al estado de Oaxaca a partir
diferente presión sobre los procesos de del Plan Oaxaca (1964-1968) que tenía la
apropiación de los recursos naturales, ya intensión de realizar un diagnóstico con
que la base de este proceso no está fines de aprovechamiento en inversión. El
sentada en la maximización de la municipio de Ixtlán de Juárez es la
acumulación privada, sino en la
satisfacción de las necesidades básicas de 4
Para experiencias concretas véase Barkin (2008),
la comunidad en congruencia con un Gabriel y López y Rivas (2007,2008) y Otero (2006)
5
Las otras regiones son Istmo, Papaloapan o Región
respeto ambiental. Las evidencias Golfo, la cañada, Valles centrales, Sierra Sur, la
Mixteca y la Costa 

110
cabecera de uno de los 30 distritos apropiación social de la naturaleza son
judiciales y rentísticos en que se agrupan reconocidos nacional e internacionalmente
los municipios del estado de Oaxaca. Este como de alta responsabilidad ambiental; d)
distrito está constituido por 161 pequeñas su alta biodiversidad también cuenta con
localidades distribuidas en 26 municipios. diversas valoraciones internacionales; e)
Pertenece –hidrológicamente- a la cuenca su contribución de servicios hídricos y
del río Grande que es subsidiario del climáticos son fundamentales al estado y
Papaloapan. La principal lengua en este para el país; f) sus pobladores han
distrito es el zapoteco, pero también está mantenido una constante lucha en la
habitada por hablantes del chinanteco. La defensa de sus recursos naturales
comunidad de Ixtlán de Juárez tiene su (forestales, mineros), de agua y genéticos;
ascendencia de la cultura mesoamericana y, g) se enfrenta, como toda la sociedad
zapoteca. rural mexicana, fuertemente ante los
El aprovechamiento forestal comunitario embates de las instituciones de la
es una de las actividades más importantes racionalidad económica, ahora con un
del distrito; pero la agricultura de corte de tipo neoliberal.
subsistencia representa una de las
actividades fundamentales de varias 3.1. Las concesiones forestales (1956-
comunidades, principalmente en el cultivo 1983)
de maíz, fríjol, trigo, papa, garbanzo, café, Un común denominador en el enfoque
azúcar, yuca y frutas. La cría de ganado heterodoxo de la economía ecológica (EE)
menor y aves de corral, también se da en y las citadas respuestas campesinas
la región. agrupadas desde la denominación de
La elección de Ixtlán de Juárez como praxis campesinas (como saber local), es
referente empírico (nicho para la la incorporación del ángulo de la justicia;
construcción de sustentabilidad) obedeció es decir, como principio ético-
a diversos criterios; entre estos los metodológico y como actitud práctica-
siguientes: a) cuenta con una amplia gama cotidiana de lucha contra la exclusión.
de estudios de diversos aspectos de la Entre los procesos de exclusión que se
relación organización comunitaria y pueden identificar en las comunidades de
aprovechamiento de sus recursos la Sierra Juárez de Oaxaca, incluyendo a
naturales; b) hay una gran heterogeneidad Ixtlán de Juárez se identifican la exclusión
cultural, en ella cohabitan comunidades como el No-derecho de posesión de la
con ascendencia zapoteca, mixe y tierra: las vedas y las concesiones
chinanteca; c) sus procesos de forestales.

111
La propiedad comunal, a pesar de las El tercer momento se da en 1964, la
resoluciones presidenciales dadas durante empresa se transformó en paraestatal 7 ,
el proceso de la reforma agria cardenista, constituyéndose el Grupo Fábricas de
representaba la posibilidad de la posesión Papel Tuxtepec integrado por la
de los comuneros de su territorio en Desmeduladora de Ciudad Alemán;
función a la decisión del Estado mexicano. Fábrica de Papel Tuxtepec; Aserradero
Primero fue a través de la declaración de Ixcaxit; Sílvicola Magdalena, S. de R.L.;
veda de 1949, la cual limita e incluso de Fideicomiso para el Desarrollo Plan
diferentes usos tradicionales como Estructura de Bosques Artificiales;
representaba la producción de carbón, Aserradero Etla y Aserradero Papalos
extracción de postes y vigas y en general (Keuse et al. 1984). Su objetivo, ahora era
la producción de tablas para uso el de contribuir al modelo de la ISI, por lo
doméstico. que las pérdidas económicas estaban
La segunda exclusión de posesión de la subordinadas a mantener el modelo. Con
tierra se da por medio del otorgamiento de la llegada de Jorge Tamayo como nuevo
la concesiones forestales a una empresa director de FAPATUX el 1ero de marzo de
privada por medio del decreto de 1956 a 1973 pone en práctica un plan para
la Unidad Industrial de Explotación disminuir el problema financiero, el cual
6
Forestal (UIEF) Fábricas de Papel consistía en
Tuxtepec, S.A. De C.V (FAPATUX), de
capital canadiense. La concesión fue por “buscar la manera en que la fábrica recibiera la
materia prima necesaria sin ninguna interrupción, y
25 años y abarcaba 251,823 hectáreas de que ésta llegara con el precio más bajo” (Chapela,
1999:106).
bosques templados en las comunidades
de Santa Catarina Ixtepeji, San Juan Un cuarto momento del uso del poder
Atepec, Ixtlán de Juárez, Capulálpam de fetichizado e imposición de sus lenguajes
Méndez, Xiacuí, La Trinidad Ixtlán, entre de valoración de la naturaleza se da con la
otras. renovación de la concesión forestal el 29
de noviembre de 1982, por otros 25 años.
Eel gobierno federal saliente (López
Portillo) el 16 de noviembre de 1982

6
Inmersa en el inicio del proceso del modelo de la 7
La promulgación de la Ley forestal de 1960
industrialización por sustitución de importaciones sancionaba la creación de empresas forestales
(ISI) y dada la necesidad de reactivar la producción paraestatales, que conforme avanzaron los años
de celulosa, la reforma en la ley forestal de 1940 llegaron a su clímax con el periodo de Luis
reinserta un mecanismo de aprovechamiento forestal: Echeverría con 26 empresas concesionarias
las concesiones forestales a través de empresas estatales. En estas empresas el control se ejercía
privadas llamadas Unidades Industriales de básicamente a través de la Secretaría de Reforma
Explotación Forestal (UIEF) Agraria (Merino y Segura, 2007)

112
renueva la concesión 8 . Es decir, no hay un septiembre de ese año (1982), pero a la
reconocimiento del “otro”, del Estado, a la vez había un viraje en materia de política
demandas de las comunidades. Ante un económica. Con el ascenso de Miguel de la
acto de no equiparación del excluyente, Madrid se inaugura formalmente la fase del
manifestado en la continuación de la neoliberalismo en México. El país
concesión forestal, la movilización se atravesaba una etapa de fuerte disenso.
intensifica. Ello generó un fuerte disenso Esta coyuntura político estructural el
en la sociedad, como lo expone gobierno federal decide cancelar el
claramente Chapela: decreto. Es desde esta perspectiva en la
que emerge la noción del reconocimiento
Pero las organizaciones sociales que habían del otro como una ética concreta. Es decir,
emergido en los años previos, tuvo la capacidad para
interponer un recurso de amparo contra el decreto; no se trata de hacer un enunciado de los
es decir, en contra del presidente de la República y
en contra del secretario de Agricultura. Y no sólo derechos universales en normas
eso, el decreto de ampliación de la concesión
aglutinó a las comunidades de la Sierra Norte y abstractas, sino el de plantear las
Sierra Sur, formándose un frente de más de 30 las
comunidades que integran la ODRENASIJ, así como exigencias morales para que dichas
comunidades. La organización social adquirió una
dimensión estatal.
normas puedan cumplirse en cualquier
En el nivel regional se formaron otras organizaciones
circunstancia. De esta forma, una ética
en defensa de los recursos naturales, como la
Coordinadora para el Desarrollo Rural en la zona concreta establece los límites de su
Mixe (CODREMI), o la Unión de Comunidades
Indígenas de la Zona Norte del Istmo (UCIZONI). En cumplimiento efectivo en hechos
todos los casos había una amalgama de
organizaciones comunitarias, organizaciones históricos concretos, y no en normas que
regionales y grupos universitarios de asesoría, que
en conjunto estaban planteando que era posible un deban cumplirse.
desarrollo en el que se desarrollaran nuevas
relaciones de producción, más allá de los esquemas Esto da una muestra de las grandes
ya probados de manejo individual-privado o manejo
estatal de los bosques (Chapela, 1999:107-108). complejidades de la política mexicana: al
primer gobierno promotor del “Estado
Con la SI-renovación de la concesión neoliberal” le corresponde enmendar la
forestal el disenso creció fuertemente. El decisión de la concesión forestal a una
país estaba en una fase crucial: una empresa paraestatal dada por el último
política coyuntural y otra estructural. gobierno “promotor del estrado de
López Portillo dejaba la presidencia, pero bienestar”. Como lo indica claramente
con ello también una fuerte crisis Chapela (1999), se da cabida a una tercera
económica y vigente el conflicto con los vía en la silvicultura: ni estatal, ni privada,
banqueros por la nacionalización dada en sino en manos de las comunidades.

8
El impacto del movimiento, en esa
Diario Oficial de la Federación. Decreto que
establece una Unidad de Ordenación Forestal en el coyuntura política y estructural del país,
Estado de Oaxaca. México, D.F. Secretaría de
Agricultura y Recursos Hidráulicos, 26 de noviembre alcanzó para dejar su huella en la
de 1982.

113
formulación de la ley forestal de 1986 en 3.2. Las lecciones después de las
la que se cancelaba el modelo de concesiones.
concesión forestal, pero también la El despliegue de la silvicultura en Ixtlán de
posibilidad de que las comunidades Juárez se ve fortalecido por la existencia
tuvieran la titularidad de los servicios de infraestructura del aserradero
técnicos forestales. La cultura forestal IXCAXIT 10 que funcionó desde 1974 y por
comunitaria también alcanzó para la constitución en 1981 de la Unidad de
amortiguar el desenfreno neoliberal de Producción para Aprovechamiento Forestal
poner en el centro de la política forestal Lic. José López Portillo. 11 Durante el año
las plantaciones forestales comerciales. de 1988, la unidad se reestructura, dando
Especialmente, en el debate dado en la la Unidad Comunal Forestal Agropecuaria y
9
reforma de ley de 1997 , en la que se de Servicio de Ixtlán de Juárez (UCFAS)
bloqueó la propuesta de autorización de con una diversificación de actividades
plantaciones forestales comerciales en como se puede apreciar en la figura 4.3.
terrenos forestales, con sus consiguientes La comunidad obtiene su concesión de los
consecuencias ambientales y sociales. A servicios técnicos forestales en 1992, y
ese movimiento se le deba gran parte de con ello inicia un estudio de manejo
la sobrevivencia de la silvicultura integral para próximas 10 anualidades. La
comunitaria en pleno proceso neoliberal. comunidad, desde entonces cuenta con
En suma, desde esta perspectiva de la una Dirección Técnica Forestal. Asimismo,
justicia como su vía negativa tiene deja de pertenecer a la Unidad de
diversas implicaciones. La justicia no se Conservación y Desarrollo Forestal
plantea como un orden definitivo, final. Se (UCODEFO) No.4 “Tuxtepec Sierra Juárez”
concibe, más bien, como un proceso y queda como UCODEFO 12 No.9 Ixtlán.
histórico que puede expresarse en varios En 1993 concluye el estudio de manejo
momentos concretos. Pero en cada una de integral forestal, empieza la anualidad 1-10
estas etapas hay una aproximación cada
vez mayor de destruir las diferencias 10
Nombre dado por la integración de sus
comunidades: Ixtlán de Juárez, Capulálpam de
generadoras de exclusión social. Méndez, Santiago Xiacuí, La Trinidad Ixtlán.
11
Formada por la comunidad de Ixtlán y Xiacuí, la
cual estuvo trabajando los recursos de las mismas
comunidades hasta el año 1988, año en que esta
unidad se desintegra, quedando únicamente Ixtlán de
Juárez
12
Los UCODEFOS son departamentos de Servicios
9
La Ley Forestal incorpora toda una sección donde se Técnicos Forestales que operen a nivel regional, por
definen en términos generales los instrumentos lo cual, con el otorgamiento de este derecho, la
técnicos, los procedimientos administrativos y los comunidad de Ixtlán, puede hacer sus propios planes
criterios ecológicos generales para la evaluación y de manejo forestal y determinar el aprovechamiento
dictaminación en las materias ambiental y forestal de anual permisible, y asesorar a otras comunidades
los proyectos de plantaciones forestales comerciales. cobrando por servicio 

114
e inicia el reforzamiento de su industria desde el árbol en pie hasta su
instalada, así como la formación de un transformación en muebles. En 2007 se
centro de distribución de madera y compró un nuevo aserradero de la marca
productos en la Ciudad de México. La española Barton con tecnología de punta a
Empresa Técnica Informática Aplicada, nivel internacional y dos estufas de secado
S.A. De C.V. (TIASA), con ayuda de los italianas de la marca Secca de
Servicios Técnicos de Ixtlán, realiza en 47m3decapacidad cada una.
1992 un estudio de manejo integral La comunidad agraria de Ixtlán de Juárez
forestal para el período 1993-2003. se ha caracterizado por mantener una
En 1999 se adquirió la primera estufa de relación favorable con las instituciones
secado, de la marca italiana NARDI, con gubernamentales. La CDI ha apoyado en
capacidad de 142m3. Desde 2001, Ixtlán diversos proyectos productivos y de
14
de Juárez es una comunidad forestal con ecoturismo , lo mismo sucede con los
bosques certificados por Smartwood con apoyos a través de CONAFOR 15 . También
el sello FSC 13 . se debe de mencionar que a partir del año
En 2003, entró en vigor el siguiente de 2008 la participación de la mujer como
programa de manejo forestal, que “comunera” tuvo un salto cuanti y
contempla diez anualidades, de 2003- cualitativo; pasó a 28. En este año, se
2013. La primera anualidad se aplicó tras realizó el primer tequio para mujeres
su autorización por parte de la SEMARNAT. consistente en la preparación de las
Las siguientes no se autorizaron debido al bandejas para siembra de pino para los
ataque de plaga de muérdago viveros de la comunidad. Cabe hacer la
(Psittacanthus sp), la comunidad se centró mención de que las mujeres están exentas
en los trabajos de saneamiento. El plan de del trabajo de tequio consistente en hacer
aprovechamiento se retomó en 2006, recorridos por los límites del territorio.
teniendo que modificar el documento Sobre la distribución de las utilidades
debido a cambios en la Ley de Desarrollo generadas en las empresas, es la
Forestal Sustentable. Actualmente tiene 15 asamblea de comuneros quién toma la
750.00 hectáreas certificadas ante la FSC. decisión. En general el 10% es de las
En 2005 se inauguró la fábrica de utilidades se reparte entre los trabajadores
muebles, con lo que la comunidad (sean comuneros o no), y el restante 90%
completa el proceso productivo integrado presenta la siguiente repartimiento: 30%

13 14
Dicha empresa se encarga de realizar una auditoría La construcción de un complejo turístico integral,
anual en la que se evalúa el cumplimiento de los en la que incluye cabañas.
15
principios FSC y una evaluación completa cada cinco Principalmente a través de PROCYMAF y
años. PRODEPLAN 

115
para los comuneros activos; 20% para las cuales presentan afinidad con las
necesidades sociales y de la empresa; aportaciones que denominado en este
13% para inversión en el bosque; 3% trabajo como saberes indígenas
entre trabajadores comuneros; y otro tanto contemporáneo:
para estudios de manejo integra. (Sastre,
2008:93-4). a) Enfoque unidisicplinario. La teoría
El gobierno del estado es su mayor económica neoclásica se presenta como
comprador de muebles, principalmente de una disciplina autosuficiente, la cual
tipo escolar. El municipio de Ixtlán justifica su estatus de cientificidad a través
mantiene una fuerte presencia en la del modelo formal semejante a las
organización denominada “Unión Liberal matemáticas. El razonamiento deductivo y
de Ayuntamientos” integrada por 26 el uso de los axiomas son parte de sus
municipios del distrito de Ixtlán. Aunque fundamentos para explicar cómo debería
la Unión Liberal tiene antecedentes comportarse la realidad. En este trabajo se
durante la década de 1930, pero es con el considera que la complejidad de la
movimiento de la ODRENASIJ cuando se relación sociedad-naturaleza debe de
reactiva como una forma de superar estos enfoques reduccionista de la
contrarrestarla. realidad.
b) El saber institucionalizado en la
Conclusiones. La praxis campesina como academia como paradigma único. Aquí se
conocimiento contemporáneo indígena: plantea la necesidad del reconocimiento
aportaciones analíticas de agregar -dentro de la reflexión del tema
En la teoría económica neoclásica y su de la sociedad-naturaleza- a la “comunidad
versión ambientalista (la EA), como de pares extendidos”; es decir, a las
paradigma, se reconocen diversas comunidades no institucionalizadas en la
limitantes para analizar la relación academia para participar en la “evaluación
sociedad-naturaleza. De manera especial de los inputs científicos para la toma de
se identifican al menos cinco tipos de decisiones”, tal como lo reconoce la
“anomalías” para comprender los propuesta de la ciencia posnormal
procesos de apropiación social de la (Funtowicz y Ravetz, 2000). Este
naturaleza expresada en las comunidades señalamiento es fundamental para la
rurales, sobre todo en aquellas que reflexión que se realiza desde el contexto
poseen elementos culturales derivados de latinoamericano, dada la alta riqueza de
la cultura mesoamericana. A continuación saberes desplegados por comunidades
se enumeran algunas de estas limitantes, con ascendencia de culturas prehispánicas

116
y que en gran medida han sido de la nanotecnología o de la imposición de
contestatarias a las lógicas de degradación proyectos de explotación minera se
ambiental derivadas de la racionalidad inscriben en este rubro. Ambos aspectos
económica (Toledo y Barrera, 2008). presentes en el debate dado, también, en
c) La idea del que el conocimiento la Sierra Juárez de Oaxaca.
científico proporciona completa certeza y d) La valoración monetaria de la
certidumbre. En el que se plantea como naturaleza. La propuesta metodológica
insuficiente definir la viabilidad de los predilecta de la teoría económica
proyectos de desarrollo en función a su neoclásica se expresa a través del análisis
criterio económico y coyuntural; está, por costo-beneficio; el cual se basa en un solo
ello, vinculado con la definición de criterio y lenguaje de valoración de la
políticas ambientales centradas en naturaleza: el económico, expresado a
instrumentos de control y comando vs través de una definición de precios. Las
exclusivamente de tipo económicos; de la comunidades rurales incorporan otro tipo
primacía del interés público sobre el de valoraciones, tal como la cultural, la
privado. En contraparte, se plantea ambiental, a sociocultural. Desde este
integrar el principio de precaución, el cual abanico de alternativas de valuación, el
bosqueja integrarla como parte de la enfoque del análisis multicriterial se
cultura de la política ambiental como un plantea que las técnicas de valoración
mecanismo de defensa de la sociedad civil monetaria de bienes y servicios no sólo
ante los riesgos de proyectos que tengan son insuficientes; sino que son
la posibilidad (e incluso por inconmensurables frente a otras
desconocimiento) de generar daños a la valoraciones como la salud, los territorios
salud humana y al ambiente. Este principio sagrados o la vida misma.
introduce un criterio de valoración en el e) La relación entre el tema de la
desarrollo de proyectos en los que no se propiedad y la distribución de los costos
tenga la certeza de su nocividad: no se sociales y ambientales. El tema central
deben de permitir, o en su caso acceder para la teoría económica neoclásica es el
sólo en aquellos, que identificando problema de la asignación eficiente de
algunos riesgos y que son indispensables recursos expresados en el precio. Toca
para satisfacer una necesidad esencial, solo de manera tangencial el tema de la
son sometidos a un proceso democrático distribución y su relación con la
(Riechmann y Joel Tickner, 2002). El propiedad. Este tema nos acerca al
debate nacional sobre el uso de los concepto del “conflicto ambiental
organismos modificados genéticamente, distributivo”. Las comunidades con

117
ascencdiencia en la cultura zapotaca Referencias bibliográficas
aportante interesantes acciones para Barkin, David (1998). Riqueza, pobreza y
reoritenar lso cadd y cedd de una manera desarrollo sustentable. México: Jus-
altertna a la ortodoxia. CECODES-Centro Lindavista.
En esta misma perspectiva, entonces, este Barkin, David (2008). “Introducción:
saber indígena contemporáneo se vicula Economía Ecológica.” En
con las aportaciones de la EE: la Argumentos: Estudios críticos de la
articulación que existe entre la equidad y Sociedad. No 56.
“los derechos de propiedad y la gestión de Chapela, Francisco (1999). “Emergencia
recursos naturales” (Martínez, 2004:37). de las organizaciones sociales de
Oaxaca: la lucha por los recursos
En este trabajo se parte del supuesto de forestales”, en Alteridades, 9 (17):
que el análisis de los conflictos Págs. 105-112
ambientales distributivos, abordado Comisión Mundial del Medio Ambiente y
tradicionalmente desde el campo de la del Desarrollo (CMMAD). (1987).
ecología política, es una parte inherente Nuestro Futuro Común. Madrid:
de la economía ecológica heterodoxa; la Alianza Editorial.
cual pone en el centro de sus análisis la Funtowicz, Silvio. y J. Ravetz. (2000). La
transformación de una racionalidad Ciencia Posnormal Ciencia con la
económica hacia otra que integre Gente. Barcelona: Icaria.
valoraciones éticas ambientales y sociales. Gabriel, L. y G. López y Rivas (coords.).
La noción de conflictos ambientales (2005). Autonomías indígenas en
distributivos, implica una lucha no sólo América latina. Nuevas formas de
entre naciones, sino entre clases y el convivencia política. México: UAM-I,
Estado neoliberal; colocando como uno Plaza y Valdes.
de los ejes fundamentales la búsqueda de Gabriel, L. y G. López y Rivas (coords.).
mayor equidad y justicia no sólo ambiental, (2008). El universo autonómico.
sino la social (Martínez y Roca, 2000; Propuestas para una nueva
Torres, 2001; Martínez, 2004 y Leff, 2004). democracia. México: UAM-I, Plaza y
Los campos de la EE y la EP aportan Valdes, Ludwig Boltzmann Institut,
reflexiones sobre la necesaria vinculación LATAUTONOMY.
de las dimensiones éticas de equidad y Keuze, Patricia; Filemón Pérez y Arturo
justicia en el contexto latinoamericano. Cervantes (1984). “El bosque y las
comunidades indígenas: el caso de
la Sierra Juárez, Oaxaca”, en:

118
Jornada el Campo y el Campesino: Otero, Gerardo (coord.). (2006). México en
producción y hambre. México: transición: globalismo neoliberal,
Universidad Autónoma Metropolitana, Estado y sociedad civil. México: U.A.
pp.177-183. de Zacatecas/Simon Fraser
Labandeira, Xavier; Carmelo J. León; y Ma. University/ Miguel Angel Porrúa/
Xosé Vázquez. (2007). Economía Cámara de Diputados.
Ambiental. Madrid: Pearson Prentice Riechmann, Jorge y Joel Tickner (coords.).
Hall. (2002). El principio de precaución.
Leff, Enrique. (1992). “La insoportable En medio ambiente y salud pública:
levedad de la globalización”. En: de las definiciones a la práctica.
Foro de Economía Política. 1-12. Barcelona: Icaria.
Leff, Enrique. (2004). Racionalidad Sánchez, Vázquez, Adolfo (2003). Filosofía
Ambiental. La reapropiación social de la praxis. México: Siglo XXI
de la naturaleza. México: Siglo XXI Toledo, V. M. y N. Barrera B (2008). La
editores. memoria biocultural. La importancia
Leff, Enrique. (2006). Aventuras de la ecológica de las sabidurías
epistemología ambiental. México: tradicionales. Barcelona: Icaria/Junta
Siglo XXI, editores de Andalucia.
Martínez Alier, Joan (2004). El ecologismo Torres C., G. (2001). Introducción a la
de los pobres. Conflictos economía política ecológica. México:
ambientales y lenguajes de UACh-Plaza y Valdes.
valoración. Barcelona: Icaria-
Antrazyt-FLACSO.
Martínez Alier, Joan. y J Roca J. (2001).
Economía Ecológica y Política
ambiental. México: FCE, 2 ed.

CONTENIDO Y ALCANCES DEL


DESARROLLO SUSTENTABLE 1. Introducción
Guillermo Aragón Loranca 1 La crisis ambiental de la que tanto se
habla hoy en día y cuyos efectos, antes

11
negados y minimizados y hoy ampliamente
Maestro en Análisis Regional por el CIISDER-UAT;
Candidato a Doctor en Desarrollo Regional por El reconocidos por nuestra experiencia
Colegio de Tlaxcala, A.C.; Docente de la Facultad de
Filosofía y Letras de la UAT. Correo: directa y por organismos oficiales como la
aragonjgb@yahoo.com.mx

119
ONU, en su Informe GEO 4 (2006), se hizo El salto paradójico de la toma de
evidente alrededor de los años 60, apenas conciencia del deterioro ambiental, hacia
15 años después de la enorme expansión una etapa que lo radicaliza en lugar de
industrializadora de la posguerra, periodo frenarlo o combatirlo, se da en medio de
en el que se acuñó la ideología de un una discusión teórica en torno a las
desarrollo económico ascendente y relaciones de la sociedad con la naturaleza,
permanente, basado en una entre la economía política y las ciencias
industrialización extensiva e intensiva para medioambientales, así como otras
la producción masiva de bienes, a un perspectivas de orden cultural; polémica a
costo energético cada vez más alto y a un la que se van sumando diversas disciplinas.
uso más intensivo de los recursos Un primer resultado provisorio de esta
naturales. polémica es la construcción del concepto
Ahora es común hablar de cambios de Desarrollo Sostenible (o Sustentable),
climáticos, destrucción de la capa de como una solución al enfrentamiento de
ozono, contaminación de suelos, agua y dos visiones opuestas de la realidad y
aire, aumento de la desertificación, sobretodo del futuro inmediato de la
disminución de la producción agrícola, permanencia de la especie humana sobre
aumento de enfermedades y el planeta.
padecimientos ligados al deterioro Actualmente este concepto se ha
ambiental; sin olvidar las consecuencias transformado en la fórmula mágica que
sociales de un modelo depredador de exorciza a los demonios del deterioro
producción y consumo: concentración de ambiental en todos los campos de la vida
la riqueza en los países del norte y humana, ya sea en la arena económica,
aumento de la pobreza en los países del política, social cultural o medioambiental.
sur, así como concentración de la riqueza Después de la experiencia acumulada a lo
en pocas manos en detrimento de la largo de 20 años transcurridos desde que
mayoría de la población al interior de las el concepto se usó de manera oficial en el
naciones. A lo anterior hay que añadirle Informe Brundtland, resulta pertinente
los impactos sociales y ambientales del hacer una revisión del origen, uso, abuso,
capitalismo, expresado en tres conceptos limitaciones y posibilidades que ofrece el
fundamentales: modernidad, globalización concepto, y las perspectivas teóricas y
y neoliberalismo, que se instauran en la pragmáticas que pudieran derivarse de
década de los 80, posterior al Informe del este análisis crítico.
Club de Roma, a la Conferencia de
Estocolmo y al Informe Brundtland.

120
1.2 Origen del término "Sostenible" consideraba el "estado estacionario" de la
En un denso y muy documentado trabajo, economía al que llegaría el sistema de
José Manuel Naredo (2006 a), nos manera natural ante los límites objetivos
proporciona los principales elementos que la propia naturaleza impondría con
históricos que fueron conformando el relación a la disponibilidad de recursos.
concepto: Con el posterior desarrollo de la economía
Leonardo Boff, en su Historia da basada exclusivamente en la ganancia, se
sustentabilidade, (2007) menciona que ha hecho evidente que el error
Carl Von Carlowitz en su tratado fundamental de la economía capitalista,
Sylvicutura Oeconomica de 1713, ya habla fue excluir a la naturaleza y sus materias
de la "administración sostenible" de los primas, de los procesos económicos
recursos como necesaria para gestionar la productivos, estableciendo la ilusión de
escasez de recursos generada en las que los procesos económicos no
colonias por la sobreexplotación europea. dependen de ella, ya que sus recursos son
Este dato demuestra que desde el siglo infinitos y por lo tanto no es necesario
XVIII, ya está presente la idea de la finitud considerar ningún límite, erigiendo así la
de los recursos naturales y la necesidad de productividad y la ganancia como fines en
cuidarlos para prolongar la estancia de los sí mismos, independientes del contexto
seres humanos sobre el planeta tierra. biofísico y social.
Por la misma época, los Fisiócratas, A principios de la década de los 70, el
precursores de las teorías económicas Primer Informe del Club de Roma sobre
clásicas, ya mencionaban como parte Los Límites del crecimiento, (Meadows,
fundamental del proceso económico, al 1971) puso por primera vez en entredicho
lado del capital y el trabajo, la existencia la viabilidad del crecimiento económico
de lo que ellos denominaban “capital como objetivo y fin exclusivo del modelo
natural”, es decir los recursos naturales. de producción capitalista. En este contexto,
Ellos reconocieron de inicio una relación Ignacy Sachs, propuso el término
de dependencia entre producción y medio Ecodesarrollo para conciliar el aumento de
ambiente, por lo que planteaban la la producción que urgentemente
necesidad de renovar las "riqueza reclamaban los países del Tercer Mundo,
renacientes" (renovables) sin detrimento con el respeto necesario hacia los
de los "bienes de fondo" (los recursos ecosistemas para mantener las
naturales). Incluso algunos economistas condiciones de vida humana en el planeta,
clásicos como John Stuart Mill, en sus pretendiendo así retomar y enfatizar la
Principios de Economía Política (1951), ya necesaria subordinación de los procesos

121
económicos a la naturaleza; al mismo ecodesarrollo exigiría a los países ricos
tiempo que se retomaban los ya olvidados cambiar su modelo de crecimiento
objetivos de la economía clásica, que económico, subordinándolo a los “límites
había surgido como ciencia para satisfacer del crecimiento” definidos por el Club de
las necesidades humanas y no para Roma, lo cual era inaceptable para los
acumular riqueza en pocas manos, a costa dueños del dinero.
de cualquier cosa, incluyendo la Oficialmente el nuevo concepto,
destrucción de la naturaleza. Desarrollo Sostenible surge a partir del
En 1974, la ONU organizó un Seminario Informe sobre nuestro futuro común
Internacional sobre el deterioro ambiental (1988), de la ONU, coordinado por Gro
en Cuernavaca, Morelos, en el Hotel Harlem Brundtland, y se define por
Cocoyoc, cuyas Resoluciones (Declaración primera vez como el desarrollo que
de Cocoyoc) incluyeron el término de permita satisfacer nuestras necesidades
Ecodesarrollo, como el objetivo central de actuales, sin comprometer la capacidad de
todo proceso económico, de acuerdo a las las generaciones futuras para satisfacer las
intenciones que Sachs había querido suyas. A partir de entonces se empezaron
imprimir al término y como respuesta a utilizar los adjetivos sustained (Sostenido)
al Informe del Club de Roma y a la o sustainable (Sostenible), con lo cual se
Conferencia de Estocolmo; pero unos días trataba de seguir promoviendo el
más tarde, Henry Kissinger, entonces desarrollo tal y como lo venía entendiendo
Secretario de Estado de los Estados los economistas, es decir el desarrollo
Unidos, durante el gobierno de Nixon, considerado exclusivamente como
envió un telegrama al Presidente del crecimiento económico.
PNUMA manifestando el veto tajante de su Ante esta situación surgieron algunas
gobierno hacia el uso oficial de este interpretaciones disidentes de la idea
término, porque perjudicaría los capitales oficial, al considerar, por ejemplo, que el,
norteamericanos. Desarrollo Sostenible significaba
Ante la oposición y presión del gobierno desarrollo sin crecimiento, o bien, que se
norteamericano, se generó el nuevo trataba de un término mediador, diseñado
término Desarrollo Sostenible, que los para tender un puente entre los
economistas podían aceptar fácilmente y desarrollistas y los ambientalistas. Autores
sin recelo al confundirse con el de self como O'Riordan, T. (1988) también
sustained growth (crecimiento señalaron la engañosa simplicidad y
autosostenido), introducido tiempo atrás ambigüedad del término que permitiría
por Rostow, ya que el concepto de usarlo en todo contexto, pero sin ningún

122
significado concreto, para evitar que a) Inconsistencia y contradicción del
cuestionara el crecimiento económico, Desarrollo Sostenible.
dogma fundamental de la economía En primer lugar, se señaló que el término
capitalista. Se trataba, en suma, de evitar a de Desarrollo Sostenible, resultaba en sí
toda costa ponerle freno a la idea del mismo contradictorio y ambiguo.
crecimiento económico permanente y de Contradictorio porque el Club de Roma
mantenerlo ligado directamente al había demostrado que existían límites para
desarrollo. el crecimiento económico y que era
La idea de que se podía mantener un imposible mantener por tiempo indefinido
“crecimiento sostenido” se fortaleció con el actual modelo civilizatorio, mientras que
el Segundo Informe del Club de Roma, el nuevo término pretendía lo contrario, es
Más allá de los límites (Meadows, et al, decir que el desarrollo podía seguir
1991), ya que, por un lado reconoce que creciendo indefinidamente, aunque ahora
20 años después del primer informe, las respetando el medio ambiente. Wolfang
cosas están peor, pero admiten que pese a Sachs en su Diccionario del desarrollo
haber límites para el crecimiento, no tiene (1996), señala que: la idea del desarrollo
por qué haberlos para el desarrollo, sigue vigente y permeando todos los
además de que Tinbergen (economista discursos económicos, sociales y políticos,
Premio Nobel) en la presentación del pero que ya es hora de cuestionarlo y
informe destaca que es posible un liberarnos de los esquemas mentales que
crecimiento sostenido, un medio ambiente el concepto nos ha impuesto. Igualmente.
limpio e ingresos equitativos. Richard B. Norgaard en El desarrollo
traicionado (citado por Naredo 2006),
1.3 Críticas del término Desarrollo subraya la inconsistencia de unir las
Sostenible nociones de sostenibilidad y desarrollo,
Naturalmente el cambio de términos concluyendo que no es posible definir el
generó una serie de críticas que desarrollo sostenible, de manera operativa
cuestionaron el concepto desde varias y con el nivel de detalle y de control que
perspectivas que genéricamente se presupone la lógica de la modernidad.
pueden agrupar en tres rubros: La Leonardo Boff, (2006) comenta que el
inconsistencia y contradicción del término; desarrollo sustentable conlleva una
la ambigüedad y vaguedad del concepto; contradicción entre los dos términos. La
evasión de la responsabilidad en las categoría desarrollo proviene de la
causas del deterioro ambiental. economía capitalista, organizada por el
mercado a escala global, y cuya lógica

123
interna es la explotación sistemática e resulta difícilmente compatible con las
ilimitada de los recursos naturales para teorías e ideologías mercantilistas
aumentar la producción, expandir el predominantes en la historia moderna de
consumo y generar riqueza. Esta lógica la humanidad, partidarias del crecimiento
implica un progresivo agotamiento de los económico y de la productividad a ultranza,
recursos naturales, la devastación de los que agotan los recursos del planeta y lo
ecosistemas y la extinción de numerosas contaminan, además de provocar el
especies; además de que en términos aumento continuo de la pobreza y la
sociales genera crecientes desigualdades y desigualdad económicas.
sustituye la cooperación y la solidaridad Nila Vigil (2007), sostiene que cuando
por la competencia feroz. Este modelo hablamos de desarrollo sostenible,
presupone que la tierra posee recursos hablamos de una manera de entender el
infinitos y que por lo tanto el crecimiento desarrollo; pero este no es un concepto
económico es infinito. que sólo pueda verse desde el
Igualmente, Javier Sicilia, (2005), plantea neoliberalismo, sino que: El desarrollo es
que el modelo de producción industrial un fenómeno social e histórico, tanto
con su lógica de acumulación infinita, porque su contenido es exclusivamente
genera formas de organización productiva social, en tanto fenómeno, como porque
cada vez más antisustentables como las por sus formas, expresiones y
corporaciones transnacionales que operan percepciones, se manifiesta en una
mediante un sistema de leyes y normas dimensión espacio-temporal determinada
que las coloca por encima de cualquier que es reflejada por la conciencia social
norma moral y de cualquier forma de vida (Becerra y Pino 2005); luego entonces
común y natural. Su lógica no es la cada sociedad concebirá el desarrollo de
conservación sino el crecimiento una determinada manera, como en el caso
económico, la ganancia a cualquier precio de las comunidades indígenas que tienen
y la necesidad sin fin de convertir el sus propias visiones del desarrollo que
mundo natural en procesos industriales y plantean vivir bien con y en la naturaleza.
productos comerciales. Frente a esta En síntesis, la idea del desarrollo
lógica, cualquier sentido de lo humano, de sostenible ha tenido éxito, porque se
la proporción, del límite, de la vida buena, presenta como una nueva oportunidad de
ni siquiera se toma en cuenta. radicalizar más el mismo proyecto
Nicolás Angulo (2008), también plantea económico (tecnología más sofisticada,
que el concepto de desarrollo sostenible, mayor homogeneización cultural y mayor
respetuoso hacia el medio ambiente, centralización de decisiones); se trata de

124
curar la enfermedad con dosis superiores ambiente; la Sostenibilidad es una
del veneno que la ha creado. bandera política, un adjetivo, una etiqueta
que pretende hacer creer que las acciones
b) Ambigüedad y vaguedad del concepto que se realizan o que se prometen realizar
Desarrollo Sostenible respetarán al ambiente. La sostenibilidad
Por otro lado, de manera deliberada el es como si los propios hijos de la tierra le
término se dejó en la ambigüedad total, ya estamos dando una paliza pero sin matarla
que se trató de enunciar un buen deseo ya que necesitamos de ella para vivir.
general, sin precisar su contenido concreto
ni la manera o los mecanismos para c) La evasión de la responsabilidad en las
llevarlo a la práctica. Eso dejó abierta la causas del deterioro ambiental
puerta a un sinnúmero de interpretaciones Sin embargo, tal vez un aspecto poco
y es precisamente su ambigüedad y su destacado es el que aborda Vigil (2007) y
consecuente capacidad de aceptar todas que se refiere al traslado de la
las interpretaciones posibles, la que ha responsabilidad en las causas que originan
hecho de este término un "adjetivo el deterioro ambiental. Para ella, no se
comodín" que se puede citar en los más trató simplemente de un cambio de
variados contextos sin comprometerse a términos, sino de una nueva lectura de la
nada: el concepto se utiliza más como un crisis ecológica en la que el problema ya
recurso retórico. Las buenas intenciones no estribaba, como antes lo había
que evoca se quedan en meros gestos planteado el Club de Roma, en el modelo
vacíos. La ambigüedad e indefinición del despilfarrador y consumista de los países
concepto afecta, no sólo el contenido, sino desarrollados que estaban dilapidando los
la definición de metas concretas que al no recursos naturales, sino en "la pobreza"
estar claras, tampoco está claro lo que se de los países subdesarrollados,
tiene que hacer para llevarlas a la realidad. trasladando hacia ellos la responsabilidad
Esta ambigüedad permite que quienes del problema. Ahora se consideraba que la
principalmente usen de forma retórica el falta de riqueza imposibilitaba el desarrollo
concepto, sean los políticos, los de una conciencia ecologista en dichos
economistas y los funcionarios, que están países y que la falta de crecimiento no
obsesionados por la meta del crecimiento permitía la obtención de los excedentes
económico como sinónimo del desarrollo, económicos necesarios para la inversión
porque se trata de mantener en los países en tecnologías limpias, ni el desarrollo de
industrializados la fe en el crecimiento, las políticas "verdes". Mediante este
simulando preocupación por el medio retrueque argumentativo, el crecimiento

125
económico y la sociedad de consumo, Miriam Alfie, (2005), sostiene que el
perdían así el estigma adquirido en la concepto hace una tajante diferencia entre
década anterior como causa esencial de la valores ambientales y económicos. La
crisis ecológica para plantear su paradigma sustentabilidad pretende erradicar la
de desarrollo como la gran panacea para pobreza y proveer de bienestar a las
detener el deterioro ambiental. generaciones futuras, sin dejar a un lado la
protección ecológica, el crecimiento
Frente a estos autores críticos, también económico, la justicia social y la equidad
hubo otros que pretendieron interpretar intergeneracional. Para ella, el Desarrollo
positivamente y sacarle provecho a la Sostenible, propone un conjunto de
misma vaguedad del concepto; tal es el estructuras y medidas para alcanzar un
caso de las conclusiones del Congreso futuro deseable, bajo principios
Internacional "Technology, Sustainable ecológicos. Añade que la Sustentabilidad
Development and Imbalance" celebrado no ha sido demostrada, sino que es un
del 14-16 de diciembre de 1995, cuyas constructo teórico que está en proceso de
conclusiones destacan que aunque el cambio y que implica diferentes
objetivo de la sostenibilidad, se revela concepciones y enfoques: para los
incompatible con el desarrollo de un supervivientes, la sustentabilidad significa
sistema económico cuya globalización el fin del avance económico; mientras que
origina a la vez, la homogeneización para el Business Council of Susteinable
cultural y la destrucción ambiental" Development, implica un crecimiento
(Norgaard, 1996, citado por Naredo 2006)); perpetuo. Entre las críticas que ha recibido
y aunque acepta que existe una verdadera el concepto enumera: la incapacidad para
"corrupción mental" que permitió el demostrar su factibilidad, además de que
silencio sobre el tema y ha permitido el culpabiliza a los países del tercer mundo
uso vacío del concepto, plantea la del desastre ecológico a causa del enorme
necesidad de dotar de un nuevo contenido incremento poblacional; la imposibilidad
al concepto, primero modificando la idea de calcular gustos y formas de vida de
del crecimiento económico como algo generaciones que todavía no existen.
globalmente deseable e irrenunciable, y De acuerdo a la misma autora, tratando de
advirtiendo que la sostenibilidad no será acercarse a ese ideal utópico de la
fruto de la eficiencia y del desarrollo sustentabilidad, se plantean propuestas
económico, sino que implica decisiones como la de H. Henderson, en el sentido de
sobre la equidad actual y con las emprender una democratización de la
generaciones futuras. economía a corto plazo y a escala

126
microeconómica, y la introducción de citados, ha quedado claro que ésta se
formas de democracia incluyente a largo debe en gran medida al empeño de
plazo, además de nuevas formas de medir conciliar el crecimiento (o desarrollo)
la riqueza y el crecimiento, la libre económico con la idea de sostenibilidad,
transferencia tecnológica, la cuando cada uno de estos dos conceptos
monetarización de los servicios no se refieren a niveles de abstracción y
remunerados, nuevas formas de sistemas de razonamiento diferentes:
producción y consumo y el respecto y crecimiento y desarrollo económicos se
promoción de diversos estilos de vida. refieren a procesos homogéneos de
También comprende la utilización y puesta producción que hacen abstracción de la
en práctica del PIB ajustado naturaleza física gracias a la cual se
ambientalmente (PIA), el índice de originan, mientras que la sostenibilidad
desarrollo humano (IDH) y la incorporación recae sobre procesos físicos singulares y
del deterioro ambiental en las cuentas heterogéneos que conforman la realidad
nacionales. física subyacente de los procesos
En este mismo sentido interpretativo, el económicos
concepto ha sido defendido Por ello, la ambigüedad conceptual de
principalmente por las ONG's, que han fondo no puede resolverse mediante
participado en las Cumbres de Río de simples retoques terminológicos o
1992 y de Johanesbourgo en 2002, en las definiciones descriptivas o enumerativas
que, además se trató de elaborar un más completas de lo que debe entenderse
discurso interdisciplinar, multifacético, por sostenibilidad, porque el contenido del
descentralizado, plural y basado en un término no es fruto de definiciones
compromiso amplio en el que la sociedad explícitas sino del sistema de
civil juegue un papel fundamental; de esta razonamiento que se aplique para
manera el concepto funciona como el acercarse a él. Por lo tanto, para clarificar
ideal de lo que debemos construir el contenido del término, se han
socialmente y contra el que se enfrentan propuesto algunas rutas críticas, para
las grandes empresas y el racionalismo hacer aproximaciones más integrales y
económico neoliberal predominante. holísticas del Desarrollo Sostenible.
Para Angulo (2008), el desarrollo es
1.4 Aproximaciones interpretativas del sostenible si mejora el nivel y la calidad de
concepto de Desarrollo Sostenible la vida humana, al mismo tiempo que
Por lo que respecta a la indefinición del garantiza y conserva los recursos naturales
concepto, de acuerdo a los críticos antes del planeta, no tomando de la naturaleza

127
más de lo que ésta pueda reponer. Esta que solucionarán todos los problemas,
propuesta, a pesar de que se inserta en el incluyendo el deterioro ambiental.
universo de las buenas intenciones, por lo Víctor Manuel López López (2006) expresa
menos rompe con el criterio unipolar del que la Sustentabilidad es un concepto
crecimiento económico, al introducir el multidimensional y complejo, y que el
criterio de la calidad de vida. desarrollo sustentable es un proceso
Sicilia (2005), propone que la programático continuo que requiere el
Sustentabilidad implica no el desarrollo estudio permanente y que busca la
sino el sostenimiento de formas disminución de impactos y la demora del
productivas humanas que trabajen de agotamiento y efectos, lo cual implica la
manera autónoma con y no contra la utilización racional y equitativa de los
naturaleza. En el caso de este autor, se recursos naturales y la minimización de la
nota detrás de su reflexión la influencia de generación de residuos. Además, la
la obra de Iván Illich y su planteamiento de sustentabilidad trata de la obligación moral
la Convivialidad como criterio para una o ética que tiene la actual generación de
forma alternativa de desarrollo, que legar a las generaciones futuras un mundo
tampoco descansa exclusiva y al menos tan diverso, limpio y productivo
predominantemente en un criterio como en el que estamos viviendo
economicista. actualmente, que de por sí, ya está
Para Alfie (2005), en el Desarrollo deteriorado. Esto implica la búsqueda de
sustentable es fundamental la un equilibrio entre las actividades
acumulación de conocimiento y el humanas, el desarrollo socioeconómico y
desarrollo de nuevas tecnologías que la protección del medio ambiente en un
contemplen un análisis detallado marco de equidad.
costo/beneficio de las tecnologías actuales, Hablar de sociedades sostenibles, implica
tecnologías de corte humano, simples, pues la no utilización de los recursos
flexibles y sostenibles que aseguren la naturales por encima de su potencial de
capacidad de soporte de los recursos renovación y la no generación de residuos
naturales; pero además también es más allá de la capacidad de su reciclaje
necesaria una reorientación de los niveles por parte de los ecosistemas, lo cual no es
de poder. En esta propuesta se perciben posible dentro del modelo de
claramente algunas ideas provenientes del producción/consumo predominante, por lo
“discurso prometeico”, es decir de que sólo sería posible hablar de una
aquéllos que apuestan el futuro de la vida tendencia a la sostenibilidad, es decir una
en el planeta a los avances tecnológicos utopía que si bien se revela como un ideal

128
inalcanzable, por lo menos señala de capital y del deterioro ocasionado por
claramente un rumbo hacia el cual el mismo y en asegurar que el valor de la
encaminar las acciones; se trata de una inversión que engrosa anualmente ese
búsqueda teórica y pragmática de un stock, cubra, al menos la valoración anual
modo de vida que “tienda hacia” la de su deterioro: "el compromiso de la
sostenibilidad. sostenibilidad se concreta así en el
Todas las aproximaciones antes citadas compromiso de mantener un determinado
con sus diferentes enfoques parciales, montante de inversión productiva". La
demuestran que la tarea de aproximarse al consecuencia evidente de este
concepto es más compleja que una simple planteamiento es que de acuerdo a los
búsqueda y asignación de un significado y economistas, el problema ambiental
un sentido coherentes con los fines que se encontrará su solución cuando la
persiguen, y que más que lograr una producción y la renta se sitúen por encima
definición aceptable y clara del concepto, de ciertos niveles que permitan aumentar
se trata de hacer acercamientos reflexivos sensiblemente las inversiones en mejoras
más amplios, como los que en seguida se ambientales. Así, los países pobres deben
comentan. anteponer el crecimiento económico a las
Robert M. Solow (1991, citado por Naredo preocupaciones ambientales. La
2006), propone la siguiente ruta crítica aportación de esta propuesta es que
para acercarse al concepto: reconoce la insoslayable necesidad de
reconectar el medio ambiente con los
a) Identificar cuál es la interpretación del procesos productivos y no seguirlos
objetivo de la sostenibilidad desde la considerando como independientes.
noción usual de sistema económico; La crítica que se hace a esta postura,
define la Sostenibilidad desde la señala que los procesos económicos se
perspectiva económica, diciendo que hay siguen percibiendo como una "máquina de
que precisar lo que se quiere conservar, es movimiento perpetuo" que no existe en la
decir el valor del stock de capital (que realidad, pues los ecosistemas son
incluye al capital natural) con el que sistemas abiertos que requieren degradar
cuenta la sociedad, que es lo que otorgaría energía y materiales para mantenerse
a las generaciones futuras la posibilidad de vivos, lo cual conlleva la imposibilidad
seguir produciendo bienestar económico física de un sistema arregle internamente
en igual situación que la actual. En este el deterioro ocasionado por su propio
caso el problema estriba en lograr una funcionamiento. Esto invalida también la
valoración completa y acertada del stock idea de que la calidad del medio ambiente

129
mejorará a partir de ciertos niveles de Global parte de la consideración a escala
producción y de ingreso que permitan planetaria de los sistemas considerados;
invertir más en mejoras ambientales. mientras que la Sostenibilidad Local /
En esta misma perspectiva, Norton B.G. parcial, considera sistemas o procesos
(1992) define dos tipos de sostenibilidad: más parciales, como una región, por
a) Sostenibilidad débil (formulada desde la ejemplo y no al conjunto del sistema.
racionalidad propia de la economía El enfoque analítico-parcelario para
estándar): y b) Sostenibilidad fuerte, solucionar problemas o buscar
(formulada desde la economía de la física rentabilidad a corto plazo es propio de la
[termodinámica] y desde la economía de la civilización industrial y fuente inagotable
naturaleza [ecología], que se preocupa de "externalidades" y de insostenibilidad
directamente por la salud de los (como los sistemas urbanos, que
ecosistemas en los que se inserta la vida y aumentaron la calidad de vida de los
la economía de los hombres, sin ignorar habitantes, pero a costa del deterioro y el
los razonamientos monetarios empobrecimiento de otras regiones,
principalmente agrícolas). Enjuiciar la
b) Centrarse en la sostenibilidad de insostenibilidad de las ciudades, conduce
procesos y sistemas físicos, forzosamente al enjuiciamiento del núcleo
separadamente de las preocupaciones principal del comportamiento de la
económicas sobre el crecimiento de los sociedad industrial.
agregados monetarios. Si nos referimos a Andrés Bucio Galindo (2004), dice que el
los sistemas físicos sobre los que se Desarrollo Sostenible busca el bienestar y
desarrolla la vida del hombre (agrarios, equidad humana presente y futura, inter e
industriales o urbanos), podemos afirmar intrageneracional en coexistencia con el
que la sostenibilidad de tales sistemas medio natural que hace posible toda
dependerá de las posibilidades que tienen actividad y forma de vida en el planeta, y
de abastecerse de recursos y deshacerse como tal, debe ser el resultado de la
de residuos, así como de su capacidad interacción entre el sistema natural, el
para controlar las pérdidas de calidad sistema económico, el sistema
(tanto interna como ambiental) que sociocultural, el sistema físico y el sistema
afectan a su funcionamiento. político, de tal forma que se puede hablar
de:
También la sostenibilidad depende de la
escala espacio-temporal desde la que se a) Sostenibilidad ecológica: se refiere al
pretenda definir. Así, la Sostenibilidad impacto de la producción, el consumo y

130
los estilos de vida, sobre la integridad y la (medido por el Índice de Desarrollo
salud de los ecosistemas y su capacidad humano IDH) y otros indicadores de la
de recarga. sostenibilidad como el incremento de la
b) Sostenibilidad económica: la capacidad capacidad de recarga de los ecosistemas,
para propiciar que recursos locales y reducción de la huella ecológica,
regionales sean utilizados en actividades incremento de la biodiversidad y
productivas que reporten beneficios a conservación de la herencia cultural. El
largo plazo para la comunidad local, sin desarrollo sostenible se ubica en el mundo
trastornar la base natural y sin incrementar de lo posible, aunque a veces no coincide
la huella ecológica (impacto del ciclo: con el mundo de lo deseado. El reto es
producción/consumo) lograr que la esfera de lo deseado sea
c) Sostenibilidad sociocultural: equidad, ampliada hacia la esfera de lo posible
inclusividad y adecuación cultural de las gracias a la investigación del desarrollo
intervenciones humanas para promover sostenible (IDS).
derechos equitativos de acceso a los Horacio Reyes Ibarra, (1999) se enfoca
capitales naturales, en especial de los específicamente a las repercusiones del
excluidos y marginados. desarrollo sustentable sobre la calidad de
d) Sostenibilidad física: capacidad para vida, partiendo de la constatación de la
elevar los beneficios humanos derivados existencia de una crisis generalizada de la
de la infraestructura habitacional y los racionalidad moderna, que no es
servicios locales, sin dañar el medio solamente ambiental, sino que abarca
ambiente urbano o rural. todos los órdenes de la vida sobre el
e) Sostenibilidad política: calidad de los planeta y que ha sido provocada por un
sistemas de gobernabilidad que guían las equivocado modelo económico
relaciones entre los diferentes actores depredador de la naturaleza que el que
sociales en su actuación en los sistemas actualmente predomina. La crisis
anteriores. ambiental concentra los efectos de otra
crisis más general: es la crisis del hombre
Para lograr este tipo de sostenibilidad, el reducido a objeto, e implica: crisis de
autor propone la investigación sobre el sentido de la existencia, crisis ética, de
desarrollo sostenible, es decir sobre las identidad, de perspectivas futuras y de
alternativas posibles, guiado por el uso supervivencia.
ético, no ideológico de la filosofía y de la En ese contexto el desarrollo sustentable
ciencia, cuyos resultados deben reflejarse aparece más como una tentativa utópica
en el incremento de la calidad de vida por reestructurar el sentido de la

131
existencia del hombre y de las relaciones d) El cumplimiento de los objetivos se
humanas, tanto al interior de los grupos basa prácticamente en la buena voluntad
sociales como entre éstos y su medio de los gobernantes y en su posible
natural. Con este intento se trata de conciencia ética, ya que no hay manera de
revertir las tendencias destructivas del verificar su cumplimiento.
modelo económico y recuperar la
sustentabilidad perdida en las relaciones Como definición de la Calidad de Vida,
del hombre con la naturaleza. Partiendo de Reyes propone:
la definición que de Desarrollo Sustentable
proporciona la CEPAL (CEPAL, 1987): la conjunción de condiciones objetivas desarrolladas
por una cultura para atender las necesidades de sus
miembros, en congruencia con valores
auténticamente humanos, y con la mira de expandir y
Un desarrollo que distribuya más equitativamente los enriquecer las actividades de su vida y potenciar su
beneficios del progreso económico, proteja el medio significado. La calidad de vida idónea debe tender a
ambiente nacional y mundial en beneficio de las hacer de cada miembro de la comunidad, un ser
futuras generaciones y mejore genuinamente la humano cada vez más libre, más pleno y más
calidad de vida; solidario. Es decir, debe ser esencialmente
humanizante.

el autor desglosa las ideas implícitas en tal


También aclara que:
definición:

No existe la calidad de vida ideal, globalizada y única,


a) El desarrollo tecnológico actual y la hacia la que apuntarían las aspiraciones del hombre
moderno, sino una enorme variedad de estilos y
organización social amenazan la capacidad circunstancias vitales, capaces de satisfacer en mayor
o menor grado las necesidades propias de la especie
del medio ambiente para satisfacer las humana -ese ser ontológicamente racional, afectivo,
social, autónomo, productivo, creativo- propuestas
necesidades de las generaciones futuras por cada sociedad en función de sus valores y
de seres humanos. recursos particulares.

b) Es urgente establecer un repertorio


Los intentos hasta aquí citados constituyen
mínimo, pero universalmente válido, de
sin duda un avance en la tarea de
necesidades humanas a satisfacer para
esclarecer los alcances del concepto y tal
definir una calidad de vida digna para los
vez su mayor mérito ha sido incorporar al
seres humanos de todas las culturas.
debate otras dimensiones de tipo ético,
c) Se plantea la necesidad de descubrir
cultural y filosófico relacionadas
mecanismos de distribución de los
indisolublemente a la existencia humana y
beneficios sociales que estén acordes con
que se ligan a conceptos como calidad de
la calidad de vida que se defina, y
vida, realización humana, felicidad,
aseguren el uso y disfrute a las
existencia plena, por ejemplo. Sin
generaciones presentes y futuras de seres
embargo, a pesar de representar un
humanos.
avance, tienen, desde mi punto de vista

132
algunas deficiencias, porque no fundamento de la organización social,
cuestionan la contradicción básica del plantea que:
concepto; es decir, no se cuestionan sobre
la validez y la viabilidad del modelo de a) El fundamento de la vida física y social
desarrollo, ni tampoco se preguntan sobre es el flujo energético constante que
las responsabilidades del modelo en el significa disipación o pérdida de energía,
deterioro ambiental. misma que es irrevocable, de acuerdo a la
Sin embargo por muy buenas intenciones segunda ley de la termodinámica; si la
que se tengan y que verdaderamente se energía se conserva, la entropía aumenta
pretenda cambiar de modelo civilizatorio, en un sistema cerrado, y una cierta
e incluso como plantean algunos, cantidad de energía se va a dispersar
comenzar con un modelo de como calor muerto que va en una sola
“decrecimiento” en lugar de pretender dirección: es la flecha del tiempo: el
seguir creciendo de manera indefinida, el universo entero se dirige hacia el "0"
cuestionamiento radical que la absoluto que es igual a -376 grados. Así, la
Termodinámica, y en especial su segunda Segunda Ley de la termodinámica afirma
ley (ley de la entropía) hacen, no sólo al que
modelo económico de crecimiento
perpetuo, sino al futuro de todos los cuando una forma de energía se convierte en otra, se
pierde cierta proporción de energía en forma de calor,
ecosistemas considerados como sistemas y que ésta no puede ser recuperada por ningún
sistema. Esta pérdida es irreversible e indica "la
abiertos que al intercambiar entre sí flecha del tiempo", la dirección de "un viaje sin
retorno" para todos (Tyrtania, 1999:9).
(materia, información y energía),y con el
medio ambiente, disipan energía y tienden b) Desde el enfoque termodinámico, la
a la entropía, echa por tierra de manera sociedad está conformada por todo un
definitiva la pretensión de conciliar la conjunto de sistemas abiertos, que
sostenibilidad con el crecimiento. intercambian materia, energía e
Termo-dinámica, significa por un lado la información con otros sistemas. El medio
ciencia del calor y del trabajo (termos), ambiente, la sociedad y el cosmos entero,
pero por el otro, también significa están en un permanente proceso de
"evolución en el tiempo" (dinámica). En cambio (evolución) debido al “apuro
este sentido, Leonardo Tyrtania (2009), entrópico” que es el motor de la vida
sintetizando, enriqueciendo y aplicando misma; y en este proceso constante,
principalmente la teoría termodinámica sobreviven los sistemas capaces de
construida por Ilya Prigogine, Leslie White, contrarrestar o disminuir la entropía,
y Richard N. Adams, entre otros, como aunque sólo sea posible por un tiempo

133
breve y en un espacio determinado. llega a la madurez, se estabiliza
temporalmente, llamado “estado
c) Esa disipación de la energía, condición estacionario”, cuya duración es
de la vida misma, es un movimiento imprevisible); y de evolución (cambio)
caótico, que surge del caos y contribuye al hacia otro sistema, lo cual también implica
caos, pero que al mismo tiempo permite una pérdida energética; en cada cambio la
cierta organización: sólo la disipación entropía crece.
constante hace posible la auto
organización., como una manera de f) Los Sistemas Abiertos, necesitan energía,
contrarrestar temporalmente la entropía. materia e información. Además tienen
Los sistemas vivos son abiertos, necesitan mecanismos de autorregulación, ya que al
energía para sobrevivir, pero al mismo operar disipan o pierden energía. Cuando
tiempo transfieren parte de su energía al la Termodinámica se aplica a los sistemas
medio, conformándose temporalmente en sociales, se debe tener presente que: a) La
estructuras de orden complejas. Se trata entropía no se percibe fácilmente. b) Los
de un vaivén permanente entre caos y sistemas ecológicos son complejos. c) No
orden, generando un constante no existe forma alguna con la que se pueda
equilibrio, que posibilita el surgimiento de aprovechar toda la energía. d) Los
una nueva forma organizativa, es la auto sistemas pueden interactuar entre sí para
organización. crear cierto orden, pero limitado espacial y
temporalmente; esto es la eficiencia
d) De acuerdo con la teoría de los sistemas energética, concepto que estaría a la base
dinámicos, la naturaleza inerte, la vida, la de una cierta idea de sustentabilidad.
inteligencia y la cultura se conciben como
manifestaciones de una tendencia de Considerando las ideas anteriores, es
nuestro universo a organizarse por sí evidente que la sustentabilidad, tal como
mismo en sistemas interdependientes. Las se pretende definir (que sea posible el
reglas básicas de esta organización deben desarrollo presente sin comprometer el
buscarse en la dinámica de los flujos de desarrollo de las futuras generaciones),
materia, energía, que de por sí, siempre es imposible de acuerdo a la segunda ley
transportan información. (Ibid.:13). de la termodinámica, no existe, no es un
estado natural, porque si existiera, se
e) Todos los fenómenos pasan por una trataría de una especia de máquina de
etapa de homeostasis (etapa de movimiento perpetuo, un sistema que se
estabilidad), un clímax (cuando un sistema

134
auto reproduce a sí mismo, sin pérdidas Esto quiere decir que un sistema puede
energéticas. llegar a un momentáneo estado de
Sin embargo, sí se puede hablar de equilibrio, pero considerado también en
combinaciones al interior de un sistema, o función de los objetivos y los valores que
de interacciones entre sistemas que bajo forman parte del sistema.
determinadas circunstancias (no del todo En definitiva, los elementos que pueden
controlables), pueden lograr un cierto conformar la sustentabilidad dependen de
balance energético equilibrado que se cada universo cultural, pero apuntarían a
acercaría a la idea de sustentabilidad, pero lograr una serie de estados estacionarios
sin olvidar que ese estado sería temporal, que retarden lo más posible la entropía.
dependiendo de los recursos, de la
cantidad de gente que habría que 1.5 Una aproximación integral al
sustentar y con qué nivel de sustentación. Desarrollo Sostenible
Aquí entra en juego el concepto de Reconsiderando todos los elementos
“necesidades humanas”, lo cual viene a aportados por todos los autores citados y
complicar más las cosas, porque que han pretendido buscar una
interviene otro factor complejo que es la interpretación, y sobre todo una aplicación
cultura, que según Adams es un conjunto más precisa de la sustentabilidad, vale la
de reglas de la estructuración mental de pena analizar a un autor que en cierta
los integrantes de una sociedad y en forma retoma muchos de los elementos
función de esa estructuración se aportados, especialmente los que
estructuran y se jerarquizan esas provienen de la teoría de sistemas
necesidades que debieran satisfacer los complejos y del análisis termodinámico,
sistemas sustentables, variables y para proporcionar una síntesis muy
multiformes, de acuerdo a cada universo esclarecedora del concepto.
cultural. Entonces como propone Adams Ernest Garcia, en su libro: El trampolín
(1983: 229, citado por Tyrtania 2009: fáustico. Ciencia mito y poder en el
137), al aclarar que el problema de la desarrollo sostenible, (1999), realiza un
“eficiencia energética” debe considerarse análisis muy completo de las
en dos partes: implicaciones inter y transdisciplinarias
que conlleva el reflexionar sobre el
por una parte está el desempeño energético de una contenido y los alcances que el concepto
forma, y por la otra, la coherencia entre ese
desempeño y una determinada imagen mental o puede tener y de las dimensiones desde
cultural de dicha forma.
las cuales se puede valorar, retomando,
reelaborando y enriquecimiento

135
acercamientos como los que se han citado centralización de las decisiones, industrias
en los párrafos anteriores. verdes y un aparato mucho mayor de
Para el autor, el término original control. En este contexto, desarrollo es la
sustainable development, se puede reafirmación, el recordatorio de que el
traducir por Sostenible, aquello que se camino seguido ha sido acertado; y
puede sostener para que no desfallezca, sostenible es la promesa de un futuro sin
decaiga, se derrumbe o sea desplazada restricciones ni decadencias. Este es el
por otra fuerza; mientras que Sustentable marco y la función ideológica del concepto.
es aquello que se puede sustentar de Partiendo de la definición consagrada en el
forma tal que no decaiga y conserve su Informe Brundtland, (Desarrollo Sostenible
vigor y se mantenga con el sustento es el que satisface las necesidades de la
necesario. Ambos términos, como ya se generación presente sin comprometer la
explicó al inicio del trabajo, nacieron en el capacidad de las generaciones futuras de
contexto de la búsqueda de una economía satisfacer las suyas propias), García,
capaz de eliminar la pobreza sin agotar la además de constatar que ella es de una
capacidad regeneradora del planeta, vaguedad exasperante y de que se trata
confluyen en la idea de "sustentar con el más bien de una declaración de
alimento necesario". Pero ambos términos intenciones, de un enunciado
son científicamente inconstruibles y programático, más que la descripción de
culturalmente desorientadores porque un proceso, sugiere plantearle estas
esconden las ideas y valores alternativos y interrogantes: ¿Qué se entiende por
no altera los términos del dilema desarrollo?¿Qué se entiende por
planteado en la civilización industrial; es sostenibilidad?¿Qué necesidades se deben
políticamente engañoso ya que aunque satisfacer? ¿Cuántas generaciones futuras
reconoce que hay algunas cosas y de qué dimensiones?
equivocadas, sugiere que el error puede Para García, al tratar de responder a estas
corregirse con dosis mayores de las preguntas, se encuentra uno
mismas medicinas. inevitablemente con el viejo debate de las
Por eso, el éxito del concepto radica en relaciones entre el hombre, la sociedad y
que se aplica ante cualquier situación: es la naturaleza. Lo único novedoso en el
una fórmula "todo terreno" que sirve debate es que todos aceptan que el
incluso para que las minorías beneficiadas deterioro ambiental es un problema a
lancen un nuevo proyecto: más resolver de manera urgente y que ya no se
sofisticación tecnológica, más puede ocultar.
concentración del poder, más

136
Para esbozar un camino a seguir en el marco de las Leyes de la Termodinámica
análisis de esta controversia, García de los sistemas complejos, incluidos los
propone las líneas de análisis del ecosistemas, aportados por Roegen,
Desarrollo Sustentable que se ilustran en Adams y Tyrtania y que hace hincapié en
el esquema de la página siguiente. el ineluctable camino hacia la entropía
En el esquema analítico propuesto, se energética de todos los sistemas en
puede observar en primer lugar la función de la segunda ley de la
estrategia metodológica de separar los termodinámica.
conceptos, que, como se mencionó al Así pues el concepto de desarrollo se
principio de este trabajo, fueron unidos de considera sinónimo de desarrollo
manera contradictoria tratando de económico (crecimiento) y social
conciliar lo irreconciliable: crecimiento (capacidad de comprar bienes y servicios).
económico infinito a partir de recursos Desde esta óptica, Desarrollo sostenible es
naturales limitados. El esquema presenta un proyecto de crecimiento continuado
la utilidad de poder interrelacionar entre sí (sostenido) que incorporaría regulaciones
a los principales dominios del para la compensación de sus costos
conocimiento y de la experiencia humana sociales y ambientales: esta es la
que pueden intervenir para darle un cierto propuesta de la Comisión Brundtland.
contenido al concepto, más integrador y Líneas de análisis del “desarrollo sustentable”
menos parcial que los que se han citado
Crecimiento
hasta ahora en el trabajo. Económico Estado estacionario

Bioeconomía

Abundancia, cultura de la satisfacción


Desarrollo Cultural
a) El Desarrollo desde el punto de vista Suficiencia, necesidades básicas

Desigualdad
Proceso controlado y
económico, se puede contemplar, como Político dirigido (globalización)
Igualitarismo
centralizado

efectivamente se hace de manera Cambio impredecible


(pluriversalismo)
Relativismo
cult ural
Igualitarismo
equivocada, solamente como crecimiento comun itario

Soluciones tecnólogicas de mayor


económico sostenido, es decir duradero Ecológica dominio sobre la naturaleza

Era solar
por siempre. Lo equivocado de esta idea Sostenibilidad
Parsimonía, conservacionismo
ya quedó demostrado desde las primeras Social

Interdependencia
críticas que se hicieron al concepto y que Modernización global creciente

giran alrededor del principio de que “no se Impredectibilidad Interdependencia


del cambio, historia moderada
pueden producir bienes de manera infinita
Fuente: Garcia Ernst (1999: 16).
a partir de recursos finitos”. Este
argumento se ve reforzado en García por Sin embargo, esta es la concepción de los
las aportaciones de los análisis en el círculos de poder, incluyendo la ONU:

137
El desarrollo sustentable no implica el cese del un poder al controlarla (es demasiado
crecimiento económico. Más bien exige el
reconocimiento de que los problemas de la pobreza y democrática) ya que es accesible a todos y
el subdesarrollo, y los problemas ambientales
relacionados, no se pueden resolver sin un vigoroso además, por su escala, exige un retroceso
crecimiento económico (ONU, 2000:75)
a un nivel más modesto de vida con poco

Otra opción sería el Desarrollo Sostenible consumo energético.

como Crecimiento cero o estado


La Definición de fronteras absolutas del
estacionario: este discurso admite toda
clase de cambios en la eficiencia técnica y Desarrollo Sostenible, (conformación de

en la calidad de los productos, asignación una Bioeconomía) fue la postura inicial del

de recursos, etc., pero sin incrementar la Informe del Club de Roma sobre los

escala física de la economía a través de las límites del crecimiento, que planteaba que

siguientes medidas: producir más con sobrepasar esas fronteras implicaba, a

menos (conservación, eficiencia, mejoras mediano plazo, el colapso, al igual que el

tecnológicas y reciclaje): reducción de la intento de Sachs porque se adoptara el

población; redistribución de la riqueza de concepto de Ecodesarrollo, subordinando

los superconsumidores hacia los pobres; los procesos económicos a las

la transición del crecimiento del input y del capacidades y características del medio

crecimiento en la escala de la economía ambiente y que fue rechazado de manera

hacia un desarrollo cualitativo que tajante por los países industrializados,

mantenga la escala de la economía dentro puesto que significaba una limitación

de las capacidades regenerativas de los radical al proceso de acumulación de

sistemas globales que sustentan la vida. riqueza, considerado el motor del modelo

Aunque se pueda hacer un uso más económico capitalista.

eficiente de los recursos naturales, no se


puede mantener un crecimiento infinito, b) El Desarrollo desde la cultura, implica

porque hasta ahora no se vislumbra una abordar la concepción del desarrollo, de la

fuente de energía capaz de sustituir los calidad de vida y de las necesidades

combustibles fósiles: la fusión nuclear básicas o suficientes que los procesos

sigue siendo una quimera y aunque se económicos y las estructuras organizativas

realizara, eso sólo alejaría temporalmente sociales debieran proporcionar, a partir de

los límites del agotamiento, además de las diferentes formas de percibirse, estar y

que implicaría un entorno más degradado, actuar en el mundo, en relación con el

de acuerdo con la segunda ley de la medio ambiente, modulados por todo un

termodinámica. La opción de la energía universo de creencias y percepciones que

solar no ofrece la posibilidad de adquirir genéricamente se agrupan bajo el término

138
de “valores”. La definición del Informe en función de una mayor seguridad y
Brundtland, hace referencia explícita a “la humanización.
satisfacción de las necesidades de las c) La dinámica de diferenciación de las
generaciones presentes y de las futuras; clases y los grupos sociales: se produce de
así pues, el concepto de sostenibilidad manera artificial en la búsqueda de una
implica no sólo las relaciones con la distinción jerárquica entre diferentes
naturaleza (gestión de los recursos), sino grupos humanos (clases sociales) a partir
también la idea de "consumo deseable" de lujos y privilegios, o de
que es una cuestión de orden cultural y la comportamientos que pretenden marcar
idea de la "equidad inter e una distancia hacia grupos subalternos.
intrageneracional", lo que involucra valores d) La emergencia histórica del
de orden político, ético y hasta religioso. individualismo moderno, está relacionada
Las necesidades que se deben satisfacer con la misma diferenciación social ya que
están determinadas por la cultura y por los plantea el valor del individuo por encima
conflictos políticos que conllevan la de los valores comunitarios y solidarios, y
distribución y el acceso a los recursos es alimentado a partir de necesidades
naturales; por lo tanto habría que estudiar extravagantes.
los procesos de construcción social de las
necesidades humanas, mismas que van Como se puede ver, los cuatro espacios
más allá de la mera subsistencia biológica. están insertos de lleno dentro del campo
Al respecto, Joaquin Sempere (1992, de la cultura; por lo tanto para acercarse a
citado por García, 1999), distingue cuatro un desarrollo sostenible se requiere un
espacios a partir de los cuales se cambio cultural tendiente a la moderación
construyen socialmente las necesidades: en la definición y satisfacción de las
necesidades humanas, pero es difícil
a) La economía humana del tiempo y del distinguir las necesidades básicas de las
esfuerzo, en donde la técnica interpone superfluas a partir de consideraciones
instrumentos entre el cuerpo del ser éticas y axiológicas o políticas, porque la
humano y el objeto natural de su trabajo, definición de las necesidades siempre es
en un afán de ahorrar tiempo y esfuerzo, incierta y provisional: no existe una norma
al procurarse los satisfactores para sus de aplicación universal, puesto que cada
necesidades básicas. grupo humano las define de acuerdo a su
b) El refinamiento de las capacidades manera de interpretar y de ver el mundo.
humanas: se da a partir de la búsqueda de El único camino que pudiera plantearse es
mejorar la calidad de vida del ser humano que el contenido de las ideas de

139
satisfacción suficiente de las Las decisiones políticas que se traducen
necesidades y la igualdad, sólo pueden en gestión pública y en políticas públicas,
delimitarse a partir de una decisión buscan siempre en su discurso el
colectiva en un contexto democrático. Los “desarrollo sustentable”, cuyo contenido,
valores que implica la toma de decisiones como ya quedó explicitado en párrafos
sobre un decrecimiento, implican una anteriores, se identifica con el crecimiento
discusión y un consenso muy difícil de económico que sería la base para acceder
lograr. Se trataría de una cuestión de a todo tipo de bienes capaces de asegurar
medida, de búsqueda de un equilibrio cierto bienestar que se ha instaurado
razonable, pero no existe un paso lógico como el modelo y la meta a alcanzar en la
del ser al deber ser. Tampoco resulta sociedad neoliberal. Esto demuestra que
evidente que la decisión de disminuir las las decisiones político-económicas están
necesidades en aras de una existencia centralizadas y monopolizadas por un
más larga y modesta de la especie humana, reducido grupo de
sea moralmente superior a otras opciones; empresarios/gerentes/funcionarios que se
por ello, la dimensión ética debe ser han arrogado el monopolio de las
complementada por otras dimensiones decisiones (justificado por un ficticio
como la estética, la percepción del mundo, sistema de voluntad delegada en
las emociones, la sensibilidad, que nos representantes electos en “elecciones
conectan más directamente con el ser de democráticas”), excluyendo a la mayoría
la naturaleza. Finalmente, tampoco se de la población, cuyo acceso a los
puede saber si las acciones presentes recursos está limitado y sobretodo
restringirán o no las oportunidades de las mediatizado por el mercado y los grandes
generaciones futuras. consorcios que lo controlan.
Esta situación es consecuencia del
c) El desarrollo contemplado desde la proceso controlado y dirigido de la

política, debiera ocuparse, partiendo de globalización que genera esa desigualdad

valores políticos teóricamente compartidos real en nombre de una igualdad teórica,

y aceptados socialmente, de una pero centralizada que pretende poner

distribución igualitaria y equitativa del precio no sólo a los recursos naturales

acceso a los recursos, pero en la realidad, (que hasta hace poco se consideraban

es precisamente la desigualdad, la “patrimonio común de la humanidad”),

exclusión y el acaparamiento de los sino hasta bienes intangibles considerados

recursos por unos cuantos, lo que origina como valores de ciertos grupos humanos

constantes conflictos políticos y sociales. (el saber tradicional, por ejemplo).

140
Frente a este perspectiva centralizadora y ¿Qué cantidad de población?; b) ¿Por
homogeneizante, García plantea la cuánto tiempo y a qué velocidad?; c) ¿Cuál
fortaleza de la diversidad cultural, la es el mínimo vital necesario? (nivel de vida,
necesaria incertidumbre e imprevisibilidad medida óptima de bienestar, diferentes
de los cambios evolutivos que puedan patrones de consumo); d) ¿Cuáles
darse en las sociedades (pluriversalismo) y recursos? La pregunta más acertada y
el renacimiento del comunitarismo y de las significativa sería: ¿En qué condiciones
grupos organizados a pequeña escala que tiende a la sostenibilidad la explotación de
se articulan en redes para acciones un recurso?, lo que hace referencia un
específicas y desaparecen una vez recurso concreto, un lugar y un tiempo
logrados sus objetivos. Desde estas concretos y dentro de un ecosistema
tendencias contrarias, el desarrollo como concreto, la cual admite aproximaciones
cambio evolutivo dependerá de la más reales.
pluriversalidad, de la existencia de Como la respuesta a estos parámetros, no
diferentes formas de organización social y puede ser general: toda la población del
de diferentes culturas, capaces de dialogar planeta, durante todo el tiempo, con un
entre sí para consensuar políticas y alto nivel de vida, e involucrando a todos
decisiones políticas que vayan en el los recursos, lo cual sería imposible desde
sentido de satisfacer ciertas necesidades, la perspectiva termodinámica, resulta
respetando el medio ambiente. evidente que estrictamente hablando la
sostenibilidad no existe en términos
d) La Sostenibilidad desde la ecología fue absolutos (puesto que nada puede crecer
la perspectiva que surgió primero y apunta infinitamente dentro de un medio finito),
hacia la relación entre una población, la sino que es relativa, es una tendencia
energía disponible y los materiales hacia un ideal que permite hablar de
existentes en su ecosistema. La capacidad prácticas que son más o menos
de carga indica la población de seres vivos sustentables que otras; o bien que tienden
que las cadenas del ecosistema pueden hacia el ideal de la sostenibilidad. Además
mantener en un estado estable: o bien, la queda claro que las respuestas a estas
máxima población que puede ser cuestiones básicas involucran otras áreas
sustentada al nivel del mínimo vital del conocimiento y otras ciencias:
necesario para la supervivencia. Desde sociología, economía, política y cultura,
esta perspectiva ecológica, para que la por mencionar las más directamente
idea de sostenibilidad tenga sentido, se implicadas.
deben definir los siguientes parámetros: a)

141
La primera alternativa que se presentó está provocando prácticamente la invasión
como respuesta a la toma de conciencia de esos países (a través de la imposición
del deterioro de los recursos, fue la idea de los TLC, o las guerras, inventadas o
del Conservacionismo, es decir, la injustificadas) por parte de los
necesidad de frenar el ritmo de industrializados que ya agotaron los suyos
explotación y eficientar más el uso de los (biopiratería, bonos de carbono, por
recursos naturales. Al respecto R. Kerry ejemplo). Esto implica que la
Turner (citado por García 1999), propuso sostenibilidad como ideal conlleva
tres reglas para conservar los recursos: necesariamente la equidad entre países
desarrollados y subdesarrollados, como lo
a) Mantener su capacidad regenerativa, proponen los movimientos ambientalistas
disminuyendo la contaminación para del Sur.
fortalecer la capacidad de la biósfera de
absorber los desechos. La sostenibilidad desde el punto de vista
b) Tendencia a sustituir los recursos no social, involucra, la tríada de conceptos
renovables por recursos renovables a que se mencionó en al principio de este
través del cambio tecnológico. trabajo: modernización, globalización y
c) Establecer prioridades en el uso de los neoliberalismo, como tres aspectos del
recursos no renovables, utilizando primero mismo proceso de radicalización del
los más abundantes y los más escasos modelo de producción y consumo cuyos
después, sabiendo de antemano que este efectos son devastadores para el medio
tipo de recursos es finito y sólo se trataría ambiente y que se traducirían por un
de frenar su agotamiento inmediato. Daly y crecimiento y subordinación de las
El Serafy (ibid.), economistas del BM, instituciones al servicio del mercado, por
propusieron como regla para la la mercantilización de todos los recursos
explotación de los recursos no renovables naturales, subordinando todo tipo de
explotarlos a una tasa igual a la de valores al mercado y a los criterios
creación de sustitutos renovables. económicos, así como la pretensión de
establecer un modelo cultural único
Sin embargo, los autores citados no (válido a escala global) de producción y
consideraron que actualmente también los consumo.
recursos renovables están La implantación de este tipo de modelo de
sobreexplotados, además de que muchos “cultura occidental” se está haciendo
de ellos se encuentran en regiones-refugio evidente no sólo en el deterioro ambiental,
de los países del Tercer Mundo, lo que sino en las conflictos sociales, la creciente

142
exclusión de la mayor parte de seres los ecosistemas. En consecuencia, la
humanos de los satisfactores mínimos Sostenibilidad implica que la escala física
para su supervivencia, con todo lo esto del sistema social se debe mantener por
conlleva. En este marco, Garcia destaca debajo de la capacidad del medio
que la creciente interdependencia ambiente para suministrar recursos y
favorecida por el establecimiento de redes absorber los materiales degradados.
virtuales, pensada como instrumento de b) Es el resultado de un desequilibrio
control, conlleva en si misma su propia catastrófico en el proceso de coevolución,
destrucción, ya que un pequeño error, o la dado que la especie humana se ha
más mínima decisión que se tome apropiado para sí de la energía,
equivocadamente se transmite a gran reduciendo drásticamente la diversidad
velocidad en todo el sistema, provocando biológica. Así, la Sostenibilidad significa
consecuencias imprevisibles que pueden espacio suficiente y alimento para todos
llega incluso a colapsar el sistema y que los seres del planeta.
están fuera de toda capacidad de prever y c) Es el resultado del incremento de la
controlar sus efectos. entropía generada por procesos de
De esta consideración se deriva la idea de producción demasiado grandes o
que el rumbo hacia la sostenibilidad social demasiado intensivos. Así, la
está marcado por comunidades pequeñas Sostenibilidad significa conservar y alargar
que tejen lazos flexibles de relación entre lo más posible la disponibilidad de
sí, pero cuya escala permite un control recursos, mediante procesos de baja
efectivo de los flujos de energía (alimentos, entropía.
por ejemplo) y de información, de tal d) Es el bloque de los dispositivos sociales
manera que los errores que se pudieran de aprendizaje, como consecuencia de
cometer, sean controlables y corregibles. una aceleración excesiva y de una
Para complementar su reflexión, Garcia conectividad demasiado alta. Es decir que
propone analizar el concepto de el aprendizaje humano requiere tiempo
Insostenibilidad, partiendo de cuatro para seleccionar las adaptaciones viables y
acepciones, deduciendo a contrario sensu, la disponibilidad de lugares no tocados por
lo que significaría la sostenibilidad: el error desde los cuales se pueda
introducir una modificación. Si un sistema
a) Paradigma mecanicista: es la tendencia reflexivo se acelera demasiado, comienza
al colapso causada por el a cometer errores cada vez más grandes y
sobrepasamiento de los límites más frecuentes que se difunden a través
establecidos por la capacidad de carga de de todo el sistema interconectado. La

143
sociedad se vuelve insostenible cuando 1.6 Tendiendo a la sostenibilidad.
tiene más y más opciones en un intervalo Conclusiones.
cada vez menor de tiempo. Entonces, la Primera. El concepto de Sostenibilidad (o
Sostenibilidad consistiría en mantener la Sustentabilidad), surge en el contexto de
flexibilidad en el sistema evitando la una crisis ambiental cuyos efectos se
aceleración y la interconectividad radicalizan y se hacen perceptibles a
excesivas. diferentes grados en todas las sociedades
humanas, y como tal se hace presente en
Las cuatro acepciones no son mutuamente las variadas disciplinas y enfoques
reducibles, sino complementarias. El epistémicos, generando reflexiones inter y
enfoque de los límites al crecimiento transdisciplinarias, pasando de enfoques
reclama elaborar cálculos sobre la simples (ecologista o economicista) a
capacidad de sustentación del sistema enfoques más complejos y holísticos
(población, capital y estado de los (sistemas complejos, termodinámica de
ecosistemas) y normas de comportamiento. los ecosistemas), demostrando que el
El análisis que comienza con la ley de la problema no reside solamente en un
entropía debe considerar que el proceso factor, sino que es multifactorial, y por lo
económico no tiene como finalidad tanto complejo. Por ello, autores como
producir residuos, sino satisfacer las Horacio Reyes afirman que la crisis
necesidades humanas, y por lo tanto eso ambiental es el resultado de las crisis de
obliga a considerar la construcción social todos los otros espacios de la existencia
de las necesidades y otros procesos humana.
culturales. Segunda. No se puede aceptar el uso
La cuestión de la sostenibilidad admite un ambiguo e indiscriminado del concepto,
tratamiento científico, aunque no una tal como lo han asumido los agentes del
determinación teórica in un control técnico; poder (empresas y gobiernos), quienes no
pero el desarrollo sustentable es una idea sólo desvirtúan su uso a través de una
contradictoria en sí misma; más que un retórica hueca, sino que incluso pretenden
problema, parece una paradoja, cuyas justificar y radicalizar el mismo modelo de
respuestas posibles no son soluciones producción/consumo depredador de la
sino meta- salidas que cuestionan la naturaleza que es el que precisamente ha
pregunta misma. originado el deterioro ambiental,
disimulando las causas reales del mismo,
y transfiriendo la culpa hacia los países
pobres, con el argumento de que se

144
necesita el crecimiento económico para o injusta una determinada forma de
destinar mayores recursos a la producir y distribuir los bienes.
implementación de tecnologías más Quinta. Definir las necesidades básicas, lo
limpias y amigables hacia el medio suficiente, lo deseable, y conceptos
ambiente. similares para definir la escala de la
Tercera. No es posible dar una definición sostenibilidad, implica adentrarse en los
absoluta ni del desarrollo, ni de la terrenos de la ética, la cultura, la política y
sostenibilidad, porque ambos conceptos la organización social. La escala máxima
remiten a la relación entre dos sistemas está dada por la capacidad de los
complejos auto organizados: la biósfera y ecosistemas, mientras que la escala
la sociedad humana, entidades óptima es la que hay que definir, pero ésta
caracterizadas por la interrelación de un no se puede hacer de manera absoluta,
gran número de variables, lo que hace que sino relativa a los diferentes grupos
este tipo de sistemas sean siempre humanos y su cultura. Es decir que cada
"complejos". En este sentido, los sistemas grupo humano que comparte una cultura
auto organizadores o autopoiéticos (que se deberá definir qué es y qué implica para
organizan a sí mismos) suelen evolucionar ella el desarrollo sustentable.
hacia una mayor complejidad de acuerdo Sexta. Dado que los sistemas complejos
al incremento de información. Su dinámica (biósfera y sociedades humanas) en juego
es irreversible con respecto al tiempo, para determinar la sostenibilidad, resulta
tienen historia, pero sus estados futuros evidente que ésta no se puede determinar
son inherentemente impredecibles ya que específicamente y de forma absoluta; sin
contienen una dinámica indeterminista. embargo, considerando que el ser humano
Cuarta. Los enfoques más recientes en sociedad, es un ser pensante y
demuestran que la idea de la reflexivo que crea conciencia y actúa bajo
sostenibilidad no sólo tiene que ver con el determinados valores para alcanzar
mantenimiento de la escala física de la también fines determinados por él mismo,
sociedad por debajo de la capacidad de la por lo menos es posible tomar decisiones
naturaleza para suministrar bienes y (en condiciones siempre inciertas) que se
servicios, además de absorber los encaminen hacia el ideal de la
desechos de los procesos, sino también sostenibilidad.
tiene que ver con la forma como se Séptima. Las discusiones en torno al
construyen socialmente las necesidades; desarrollo sostenible, en especial con las
con qué se entiende por mejoramiento y aportaciones de la termodinámica, han
qué es lo deseable; con valorar si es justa dejado claro que “no se puede crecer de

145
manera infinita a partir de recursos finitos”, lento el ineluctable proceso entrópico del
es decir de que el crecimiento tal como lo sistema.
plantea el modelo actual ya no es posible Novena. En esa construcción cultural del
y que hace falta plantear un proceso de concepto deberá tenerse en cuenta que si
decrecimiento en el que la reintegración bien las necesidades humanas son
del modelo de vida a los límites de la satisfechas por los bienes sociales
biósfera, implicaría una forma de vida más producidos, dependen de los recursos
humilde y con menos comodidades y naturales ya como abastecimiento de
despilfarros de los que ahora tenemos. En materias primas (recursos limitados,
definitiva, la elección del modelo implica renovables y no renovables) o como
que se tiene que elegir entre seguir vertedero de los desechos resultantes; por
creciendo y terminar de consumir lo tanto, el éxito de una economía humana
rápidamente los recursos naturales que reside en no agotar las fuentes de materias
quedan o alargar la presencia del hombre primas y no saturar los vertederos, lo cual
sobre el planeta, con base en un modelo va en contra de los dogmas del modelo
más austero y respetuoso hacia el medio capitalista de producción vigente, que no
ambiente. se plantea la cuestión de los límites y
Octava. Aunque no es posible establecer supone que los recursos son infinitos y
una definición y un contenido absoluto del todo se resuelve teniendo capital
concepto, el resultado de un análisis suficiente y tecnología adecuada.
holístico, como el de Ernest García, tiene
el mérito de “esbozar un rumbo”, una Bibliografía.
dirección situada en el terreno de la utopía, Alfie Cohen, Miriam (2005). Democracia y
pero que por lo menos sirve de punto desafío ambiental en México.
orientador de la reflexión y del actuar Riesgos, retos y opciones en la
humano que ante la crisis ambiental, nueva era de la globalización,
buscan alternativas que conjuguen calidad Pomares, Barcelona.
de vida y respeto al medio ambiente. En Angulo Sánchez, Nicolás (2008) “Medio
este sentido, en el concepto de desarrollo ambiente y desarrollo sostenible” en
sustentable, la idea de "desarrollo" debería http/www.rebelion.org/
significar en la medida de lo posible noticia.php?id=62143.
"mejora cualitativa o despliegue de Boff, Leonardo. (2006). História da
potencialidades sin incremento sustentabilidade en (http://www.
cuantitativo de la escala física en el uso de silcon.com. br/2007/11/26/).
los recursos, optando así por hacer más

146
Boff, Leonardo. (2006). “Alarma ecológica: aparecido en
sin cambio no hay salvación”, en http://www.rebelion.org./noticia.php
(hattp/www/rebelion.org/noticia.php ?id=40892, el 09/11/2006.
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¿EXISTE UNA FORMA ALTERNA DE Oaxaca. C.P. 71230. Tel. 01 (951)


DESARROLLO SUSTENTABLE? SÍ: UN CASO 5170610, correo electrónico:
LA NEVERÍA, SIERRA NORTE, OAXACA aca_cuaa@yahoo.com.mx
3
Elia Méndez-García1, Antonio Cruz-Alvarez2, Profesor-Investigador del Centro

Mara Rosas-Baños3 & Gabriel I. Cruz-Ruiz4 Interdisciplinario de Investigación para el


1
Profesor-Investigador del Centro Desarrollo Integra Regional (IPN-CIIDIR-

Interdisciplinario de Investigación para el OAXACA), Hornos # 1003, Col.

Desarrollo Integra Regional (IPN-CIIDIR- Nochebuena, Santa Cruz Xoxocotlán,

OAXACA), Hornos # 1003, Col. Oaxaca. C.P. 71230. Tel. 01 (951)

Nochebuena, Santa Cruz Xoxocotlán, 5170610, correo electrónico:

Oaxaca. C.P. 71230. Tel. 01 (951) mrb_ec@yahoo.com.mx.


4
5170610 Ext. 82709, correo electrónico: Candidato a la Maestría en Ciencias en

mendezeli@hotmail.com Conservación y Aprovechamiento de los


2
Profesor-Investigador del Centro Recursos Naturales por el Centro

Interdisciplinario de Investigación para el Interdisciplinario de Investigación para el

Desarrollo Integra Regional (IPN-CIIDIR- Desarrollo Integra Regional (IPN-CIIDIR-

OAXACA), Hornos # 1003, Col. OAXACA), Hornos # 1003, Col.

Nochebuena, Santa Cruz Xoxocotlán, Nochebuena, Santa Cruz Xoxocotlán,

148
Oaxaca. C.P. 71230. Tel. 01 (951) establecido la humanidad con la
5170610 Ext. 82750, correo electrónico: naturaleza.
gicr_99201361@hotmail.com. Estos problemas ambientales han
provocado la disminución de la capacidad
Resumen de soporte de la tierra como fuente
La crisis ambiental es producto de la proveedora de vida. El alto grado de
insustentabilidad del sistema económico
en que se privilegia el interés individual contaminación de la estratósfera por la
sobre el colectivo y el ámbito económico, acumulación de gases de invernadero es la
sobre el social y el natural. En este trabajo
se evidencia un ejemplo de progreso local razón principal del calentamiento global,
alternativo en una comunidad zapoteca de que ha generado el desequilibrio en los
la Sierra Juárez, Oaxaca: La Nevería, en
que se muestra un tipo de desarrollo ecosistemas y ha causado efectos fatales a
compatible con los conceptos de la vida humana a escalas globales, esta
sustentabilidad, racionalidad ambiental y
actividades no proletarias generadoras de situación mundial responde no sólo a una
ingresos. Se realizaron entrevistas semi- crisis ambiental, sino a una crisis
estructuradas a los miembros de la
comunidad que ocupan puestos de civilizatoria que ha devenido de una crisis
autoridad bajo los cuales se organiza la del conocimiento científico fragmentado
vida social de la población. De lo que se
concluye que la principal característica sustentado en la racionalidad económica
para el desarrollo de la Nevería, es la capitalista (Leff, 2004).
organización social basada en la Asamblea
de Ciudadanos, en la cual se analizan, El sistema económico actual individualista,
reflexionan y se toman las decisiones explota la naturaleza y al hombre mismo,
privilegiando el bien colectivo sobre el
individual. homogeniza, no tiene cabida para lo que
Palabras Clave: Desarrollo local, no es “objetivo” (tradiciones, sentimientos,
sustentabilidad, usos y costumbres,
progreso alternativo. cosmovisiones), subordina los valores
humanos a meros instrumentos con valor
PONENCIA económico; para este sistema, la
Introducción naturaleza es un instrumento al servicio de
La crisis ambiental se traduce en la los intereses del humano (no de sus
pérdida de diversidad ecológica y necesidades básicas, sino de intereses
disminución de los servicios ecológicos de principalmente económicos), y del capital:
los ecosistemas (de los cuales ha la acumulación de riqueza. Para la lógica
dependido el desarrollo de la vida sobre el capitalista, los problemas ambientales
planeta y de manera especial la especie tienen un costo económico, y el “pago”
humana), es consecuencia de la relación llega a dar respuesta a gran parte de la
de explotación desmedida que ha problemática y aún cuando el desarrollo
de los países latinoamericanos se ha visto

149
subordinado a la perspectiva del desarrollo analizamos a la luz de la propuesta de
occidental, Leff (2004) puntualiza: racionalidad ambiental de Leff (2004).

“La racionalidad económica es una construcción La nevería y su particular progreso local


social y no el resultado de la evolución de la
civilización humana”. sustentable
La Nevería o Latzi Belli, “tierra fría”, en
Tal como se demuestra en este
zapoteco, es un pueblo agricultor de
documento con el caso de una pequeña
cultivos orgánicos de hortalizas y berros,
comunidad zapoteca ubicada en la Sierra
es una agencia de policía que pertenece al
Norte del estado de Oaxaca, la Nevería,
municipio de Santa Catarina Lachatao, del
cuyo progreso está marcado por un fuerte
distrito de Ixtlán, ubicado en la Sierra
contexto cultural que define la política, la
Juárez a una altitud promedio de 2720 m.
economía y la relación de la comunidad
La comunidad forma parte de Los Pueblos
con el medio ambiente.
Mancomunados que integran a los
El aspirado discurso del desarrollo
Municipios de Lachatao, Amatlán y Yavesia.
sustentable se hace realidad en la práctica
Esta comunidad se rige bajo un sistema
de la Nevería que despliega una
normativo indígena también conocido
racionalidad alterna a la económica, capaz
como "usos y costumbres” (Cruz-Cruz et al.,
de armonizar el incremento de la calidad
2005).
de vida con la mejora de los ecosistemas
Es muy importante enfatizar la relación
en los que se desenvuelve la comunidad.
que ha establecido la comunidad de
La Nevería estableció, hace unos cuantos
estudio con los Pueblos Mancomunados
años apenas, una forma de relación con la
de la Sierra Norte, Oaxaca, México, porque
naturaleza, basada en el respeto y uso de
es una de las muestras más relevantes en
los recursos naturales requeridos para la
términos de organización colectiva en
satisfacción de sus necesidades vitales,
defensa de sus recursos naturales. En
retribuyéndole las condiciones para que su
1957 se otorgó la concesión de los
bosque se recuperara de la deforestación
bosques de esta región a una empresa
que había sufrido tiempo atrás, y con ello
privada: “Maderas de Oaxaca”, con lo cual
la búsqueda de un modelo económico de
los pobladores ya no pudieron continuar
desarrollo sustentable en términos
con el aprovechamiento individual de sus
sociales, económicos y ambientales.
bosques; muchos de ellos se vieron
Construyó una racionalidad alterna al
obligados a emplearse en esta empresa,
sistema económico capitalista que aquí
en la tala y en el aserradero. Diecinueve
años más tarde, en 1976, los pueblos de

150
la Sierra Norte al advertir la pérdida que impedían su desarrollo, tales como la
había significado la concesión de sus venta de mano de obra a aserraderos, uso
bosques se organizaron y lograron indiscriminado de la fauna silvestre, poca
suspender la explotación forestal por diversificación de cultivos, bajos niveles
“Maderas de Oaxaca” y formaron la de producción en volumen y rendimiento
“Unidad para el Aprovechamiento Forestal por unidad de superficie, entre otras. En
de Pueblos Mancomunados”, la cual quedó 2002 propusieron su propio: “Modelo de
bajo la dirección de la Asamblea General Desarrollo Rural Integral”, en el cual
de Comuneros, compuesta por miembros analizaron mediante asambleas las
de los poblados unidos. Esta Asamblea soluciones a estos factores que no
comenzó a tomar acuerdos en torno a los permitían su progreso local, lo cual ha
bosques en el sentido de prohibir el resultado en el tránsito paulatino hacia un
derribo, extracción y comercialización de buen aprovechamiento de sus bosques, en
los productos forestales sin la autorización forma colaborativa con los Pueblos
de la autoridad comunal. (Cruz-Cruz, 2005: Mancomunados; autosuficiencia
20-21). La Nevería compartió la visión y alimentaria, cultivan la mayor parte de los
los consecuentes compromisos de los productos de su consumo, ya no
poblados vecinos con quienes compartía dependen de comprar todos sus productos
muchas circunstancias de marginación fuera de la comunidad, aun cuando
similares, así como procesos de requieren adquirir algunos, los básicos son
recuperación del manejo sustentable de producidos por ellos; además, para el caso
sus recursos naturales. de los excedentes que se generan de los
Hasta el año 2005, con base en diferentes cultivos que manejan hasta hoy,
parámetros establecidos por la CONAPO son vendidos en mercados externos;
en el II Conteo de Población y Vivienda gestionaron un proyecto de ecoturismo,
2005, La Nevería fue considerada como con el cual observaron la importancia de
una comunidad de alta marginación haber decidido conservar sus bosques, y
(CONAPO, 2005). Aunque estos valores se ha generado empleos para la gente de la
han medido desde 1990 en adelante, comunidad. Estos son algunos rasgos que
muestran fluctuación en la marginación de se observan en la comunidad, que
la comunidad considerada como “alto” y contrastan con los reportes de CONAPO en
con un rezago social “3 - medio”. 2005. El progreso en los últimos cinco
Actualmente la Nevería presenta un años es patente. Por lo tanto, la pregunta
panorama de progreso muy importante, central de esta investigación es ¿Cómo la
pues está superando factores que comunidad de la Nevería ha construido su

151
progreso actual? o ¿Qué factores han económico de producción capitalista. Esto
intervenido favorablemente para que sea debido a que implica mostrar a quienes
realidad el progreso local de la comunidad? han sido beneficiados económicamente de
este proceso de desarrollo basado en la
Racionalidad ambiental maximización de ganancias y acumulación
La lógica que guía la racionalidad de capital, así como de quienes han
económica defiende que todo se puede permitido este proceso desde los ámbitos
capitalizar: la cultura, el hombre (Homo de autoridad, dejando de lado su
economicus), la naturaleza; todo se rige compromiso legítimamente político y
con base en la propiedad privada y en los social.
precios del mercado. De acuerdo con esto, La refuncionalización ha llegado a un
se persigue implantar una ideología social grado extremo: culpar a la población
“de conservación” capitalizando a la misma de los efectos devastadores del
naturaleza, la tecnología “ayuda” a reducir cambio climático, de la pérdida de
impactos ambientales y a hacer más recursos naturales; aspectos que exponen
eficientes los procesos productivos. Esto una crisis mayor: la crisis de la civilización
es expuesto por Leff (2004) de forma muy humana por el conocimiento fragmentado
precisa: y supeditado a las demandas del mercado
y no a la legítima satisfacción de las
«…La sobreexplotación de los recursos naturales, la necesidades básicas humanas, que
degradación ambiental, y el deterioro de la calidad de
vida son puntos críticos para el crecimiento del representan un derecho inalienable. Al
sistema económico, de ahí el propósito de
internalizar las externalidades ambientales respecto concluye Leff (2004: 184):
refuncionalizando la racionalidad económica y sus
paradigmas de conocimiento reorientados hacia la
sustentabilidad…» “La crisis ambiental ha puesto al descubierto la
insustentabilidad ecológica de la racionalidad
económica.”
Esta refuncionalización de la racionalidad
económica, postula que el ciudadano es Ha obligado la construcción del discurso
quien puede evitar el colapso ecológico, del desarrollo sostenible, mencionado por
de aquí el discurso ambientalista, el primera vez en el informe Brundtland en
maquillar de verde al mercado, el hablar 1987, el cual establece que:
de la responsabilidad general con respecto
al planeta, el reciclado, el cuidado de los “El desarrollo sostenible es el desarrollo que satisface
las necesidades del presente sin comprometer la
recursos, principalmente el agua, etc., en capacidad de generaciones futuras de satisfacer sus
propias necesidades” 1 .
sí mismo puede resultar positivo, sin
embargo, no es suficiente porque evade la 1
Sin embargo, el término de sustentabilidad apareció
por primera vez en la visión griega de Gea o Gaia,
fuente del problema: el modelo diosa de la tierra y madre de la plenitud de la

152
La noción de sustentabilidad fuerte 2 es La racionalidad ambiental permite develar
compatible con la propuesta de Leff los círculos perversos, los encerramientos
(2004), para quien, la crisis ambiental y encadenamientos que enlazan las
actual es una crisis de la civilización, una categorías del pensamiento y los
crisis producto del mismo conocimiento conceptos científicos al núcleo de
humano que se ha alejado de naturaleza. racionalidad de sus estrategias de
La lógica que dirige al mundo se ha dominación de la naturaleza y de la cultura.
apartado de la lógica de la vida; la Propone la resignificación de la naturaleza
naturaleza es entendida sólo de forma útil, por la cultura. Se arraiga en prácticas
en tanto esté al servicio y para satisfacción sociales y en nuevos actores políticos. Es
del ser humano. De ahí que su propuesta al mismo tiempo, un proceso de
plantee el regreso al camino de adhesión y emancipación que implica la
respeto a la naturaleza; la racionalidad descolonización del saber sometido al
ambiental, plantea una visión del hombre dominio del conocimiento globalizador y
en la naturaleza, con ella y no sobre ella; único, donde la sustentabilidad es el
una nueva comprensión de la naturaleza diseño de nuevos mundos de vida que
en que el hombre ocupa un lugar en ella. cambian el sentido de los signos que han
fijado los significados de las cosas (Leff,
2004).
naturaleza. Para los griegos la práctica de la La racionalidad ambiental surge
sustentabilidad fue tan importante, que sus
gobernantes provinciales eran premiados o debatiéndose a través de la racionalidad
castigados por el aspecto de sus tierras; donde
señales de erosión u otro tipo de daño ambiental les capitalista, el proceso de transición hacia
causaba la destitución e incluso el exilio; en cambio,
la posesión de una tierra saludable, era causa de
la sustentabilidad se caracteriza por la
alabanza. Esta concepción de sustentabilidad griega, oposición de intereses y perspectivas de
más allá del sentido de obligación administrativa, se
concibió como un asunto de consciencia y respeto ambas racionalidades (económica y
de la relación entre el hombre y la naturaleza.
(Esquivel Frías, L., 2006: 121). ambiental), por sus estrategias de
2 El concepto de sustentabilidad se ha divido en dos
paradigmas distintos: sustentabilidad fuerte y débil. dominación y por sus tácticas de
La diferencia radica en que para la sustentabilidad negociación:
fuerte, un recurso natural no es sustituible por otro
bien artificial (hecho por el hombre), en este sentido
«…los principios, valores y procesos que constituyen
se valora la naturaleza como proveedora de vida, por una racionalidad ambiental son inconmensurables
lo cual se procura su conservación, garantizando su con una racionalidad capitalista e irreductibles a un
patrón unitario de medida…» (Leff, 2004).
calidad y cantidad. De manera contraria para la
sustentabilidad débil, no importa la pérdida del
La construcción de la racionalidad
recurso natural, en tanto éste pueda ser sustituido
por cualquiera de los otros dos. (Esquivel Frías, L., ambiental se inscribe dentro de una
2006: 127). dialéctica social, plantea la articulación de

153
las economías regionales y locales al presente en la lógica de nuestras
orden global; tener conciencia de lo real, sociedades capitalistas? Creemos que la
de lo simbólico y de la complejidad son respuesta está en el ámbito rural, en una
algunas de las herramientas creativas y pequeña comunidad oaxaqueña La
sociológicas que puedan llevar a dar Nevería, en que, como se mostrará más
respuestas a los problemas ecológicos. adelante, cuentan con rasgos que nos
La racionalidad ambiental involucra la pueden ayudar a identificar una forma de
incorporación de valores (hacia el medio relación con la naturaleza y en comunidad
ambiente), la democratización de los muy diferentes a las alienadas al sistema
procesos productivos y del poder político, económico capitalista; a saber: su carácter
las reformas del estado (resolución productivo, social, valores y
conflictos sociales en torno al potencialidades, basados en el trabajo
aprovechamiento de los recursos a través comunitario, intercultural y en un sistema
de gestiones participativas), económico más equitativo, han logrado
trasformaciones institucionales que eliminar fenómenos de pobreza y miseria
permitan una administración transectorial en las que vivía su población. La
del desarrollo, integración autogestión comunitaria de su desarrollo
interdisciplinaria del conocimiento y de la se construye por medio de la valorización
formación profesional y la apertura de un de la naturaleza como medio de vida; la
diálogo entre ciencias y saberes no propuesta del uso de la autodeterminación
científicos. (Leff, 2004). tecnológica para alcanzar mejores niveles
La propuesta teórica de Leff sobre la de vida en equilibrio con la naturaleza, y
racionalidad ambiental es alcanzar así un modelo de sociedad
fundamentalmente un acercamiento a la ecológica (Leff, 2004, p. 216-217).
comprensión de la complejidad que Leff continua su indagatoria sobre la
involucra la crisis ambiental, evaluada racionalidad ambiental haciendo énfasis
desde diferentes dimensiones. Este en los imaginarios sociales de la
acercamiento es posible desde la reflexión sustentabilidad de los pueblos
y el análisis sobre la sustentabilidad en tradicionales, que movilizan nuevos
términos del sentido fuerte del concepto; actores y dan curso a una democracia
reflexión imposible desde la racionalidad ambiental (2010). Propone indagar sobre
económica, que impide la mirada sobre las la percepción de la gente, sus valores y
causas reales de la degradación ambiental. expectativas, arraigadas en su subjetividad
Sin embargo, ¿cómo se construye esta que la impulsan a la reapropiación de su
nueva racionalidad alterna que no está cultura de la naturaleza de su entorno, con

154
lo que crean nuevos derechos colectivos y apoya la noción de modelo de sociedad
una nueva racionalidad social y ambiental, ecológica que será construida a partir de
la cual es la base de un futuro sustentable. las categorías principales que se han
La subjetividad en que subyacen los retomado del concepto de racionalidad
imaginarios sociales de la sustentabilidad ambiental de Leff (2004), particularmente
se materializan en los hábitos, en las a través del diálogo de saberes y de la
prácticas cotidianas en que está la noción de sustentabilidad fuerte.
manifestación del ser social. En la Nevería Las ANGI es una categoría que surge del
aparecen los imaginarios de la análisis de experiencias productivas bajo
revaloración de la naturaleza y de la la forma particular de relación social de
solidaridad con el otro, que es compañero producción comunitaria: la vinculación
de vida: la reconstrucción del entorno entre sus procesos de apropiación social
natural y de la relación con los otros, ahí de la naturaleza y sinergias tecnológicas
están las raíces y puntos de anclaje para la (moderna y tradicional) con diversificación
reinvención de su identidad colectiva. productiva; términos de intercambio que
Cuando los imaginarios sociales además permiten la realización de excedentes
se expresan lingüísticamente adquieren un monetarios en la esfera de la circulación;
carácter colectivo y dialógico; una fuerza apropiación social de los excedentes tanto
imaginativa y prospectiva, ya que el en forma de reinversión productiva como
lenguaje permite una re significación de la de generación de infraestructura, servicios
realidad vivida y la invención de nuevos sociales en la esfera de la distribución y en
mundos de vida. La verbalización de los el plano ecológico, mecanismos de
imaginarios está en el centro de la conservación (Rosas, 2010)
comunidad, ya que la Asamblea de Las ANGI surgen del estudio de casos
Ciudadanos es el medio fundamental para exitosos:
crear el espacio del diálogo para la
reflexión y análisis conjuntos que han “Estos grupos están generando sus propias
estrategias de generación de ingresos, sus ANGI. Es
guiado la acción para la conformación de gente para la cual la ayuda mutua y la acción
colectiva es una forma de vida; posee una cultura e
su bien estar. identidad diferente a la de las zonas urbanas, vienen
de las comunidades indígenas y rurales. Estas
particularidades nos han llevado al estudio del
manejo sustentable de sus recursos naturales;
Actividades No-proletarias Generadoras de encontramos que la estructura social y cultural de las
comunidades contribuyen al buen manejo ecológico
Ingresos de sus recursos, descubriendo nuevas formas de
sincretismo y sinergias sociales que forman parte de
Las Actividades No Proletarias un nuevo entendimiento colectivo que deriva, por un
lado, en un manejo consciente de los recursos
Generadoras de Ingresos (ANGI) concepto naturales, y, por otro, en actividades que elevan el
propuesto por Barkin y Rosas (2005), nivel de vida de sus comunidades por satisfacer
necesidades propias y/o generar productos que

155
tienen valor para sus interacciones con el sistema exponen su relevancia y algunas
capitalista.” (Barkin y Rosas 2005: 1)
características generales. La concepción
El subrayado obedece a que se conectan de la comunidad, según Villoro (2006), se
de forma muy importante la nueva basa en la familia de valores que vinculan
racionalidad ambiental propuesta por Leff el todo a los individuos y los individuos al
y este nuevo entendimiento colectivo de todo, y a la manera cómo el orden y la
las ANGI; ambos apuntan a la descripción libertad se realizan sin oponerse, es decir,
de comunidades que en su quehacer que todos los individuos incluyen en su
cotidiano muestran la una cosmovisión propio interés el de la comunidad, donde
diferente a la nuestra, una perspectiva el individuo piensa: “yo soy parte del todo,
alterna que abre la posibilidad de vivir y lo que le perjudica (al todo), me perjudica;
convivir armónicamente con la naturaleza su bien, es el mío”. La comunidad es
y de hacer posible el ideal de entonces el horizonte de toda asociación
sustentabilidad fuerte, en que resulta en la cual los sujetos realizan su propio
inaceptable capitalizar la naturaleza, ya bien sustentado en el bien común. Para
que para estos nuevos entendimientos y llegar a la asociación política de la
racionalidades, la naturaleza es vida, por comunidad, cada individuo asume la
tanto, no tiene precio. prestación de un servicio a la colectividad,
Con base en lo anterior, pretendemos con lo cual se crea un conjunto de
mostrar una perspectiva en la que es relaciones serviciales en el que cada quien
posible observar la construcción de da algo de sí y no sólo existe sumisión a
modelo de desarrollo basado en el una ley común. Cada individuo se
concepto de sustentabilidad fuerte, considera al servicio de una totalidad que
racionalidad ambiental y ANGI’s de la lo rebasa y en ella, su vida alcanza una
comunidad de origen zapoteco la nueva dimensión de sentido. El servicio no
“NEVERIA”, la cual ha rebasado las es servidumbre a una voluntad ajena, sino
expectativas de desarrollo socioeconómico a la propia, libremente aceptada;
local, logrando mejorar sus condiciones y representa un don, un servicio compartido,
calidad de vida, a través del respeto y uso que es la base de la comunidad libre:
racional de sus recursos naturales. reciprocidad de dones. En la Nevería
existe una conciencia de que el bien de la
Asociación política para la comunidad colectividad, representa un bien para cada
La organización política de la comunidad miembro de la población. Cada miembro
es un aspecto fundamental que amerita un realiza un servicio a la totalidad, lo cual no
análisis más profundo, aquí sólo se representa una imposición, sino un

156
compromiso voluntariamente aceptado, en La construcción del diálogo de saberes
el cual radica la oportunidad de realización Para evidenciar o dar respuesta a las
personal, porque es una encomienda de la preguntas planteadas respecto a los
colectividad, que le da un sentido de cambios observados en La Nevería,
satisfacción y pertenencia a la comunidad. durante los meses de abril y mayo de
Entre ellos se practica la reciprocidad, es 2010, se realizaron visitas a la comunidad,
decir, cuando un miembro requiere el cuya meta fue entrevistar a personas que
apoyo de otro, éste sabe que contará con estuvieran en puestos de autoridad y
la ayuda requerida, y también sabe que comités en los que se organiza la vida
deberá corresponder, cuando el otro social y económica de la comunidad. Se
requiera de su apoyo, esta práctica no es entrevistó al Agente Municipal, Secretario-
obligatoria, ni coercitiva, es un proceso Tesorero, comités de Ecoturismo, Salud,
natural, que nace de los valores que Educación y la Tienda Comunitaria.
subyacen en sus imaginarios sociales Además, contamos con la entrevista a un
traducidos en hábitos. Esta característica miembro de la comunidad que representa
se condensa en la frase: “Te ayudo y luego un caso singular de un profesional que
me ayudas”, señalada por el encargado del optó por regresar a su comunidad y se ha
proyecto ecoturístico en la entrevista. comprometido con el progreso de esta a
Otro aspecto que amerita mayor análisis pesar de que fue difícil para él ajustarse a
es la reflexión en cuanto a la concepción las decisiones colectivas en todo momento.
de democracia, ya que este término hoy Él ha tenido cargos y ha contribuido en la
en día ha perdido su sentido primigenio. toma participativa de decisiones dentro de
En este sentido, sólo apuntamos que la la comunidad. Cada una de estas
Nevería es un ejemplo de democracia real entrevistas se analizaron con base en
y participativa: es real porque las diferentes parámetros: orden social,
decisiones se toman en la base, en la educación, actividades económicas,
asamblea y se ejecutan en la cima (Villoro, alimentación, gobierno o forma de
2006); es participativa porque la totalidad organización, calidad ambiental,
de los ciudadanos está presente en la conciencia de la importancia de la
Asamblea, donde se decide en favor del naturaleza, manejo de sus residuos, pleno
bien colectivo, y quienes toman los cargos empleo, calidad de vida, problemas
de responsabilidad, quienes están en la actuales y que soluciones o retos les han
cima, están precisamente para realizar el dado y migración.
mandato de todos. La información recabada en las entrevistas
está organizada a través de las

157
características con mayor tendencia a la la comunicación para la Nevería ha sido la
concreción referidas por Leff (2004) para base de la construcción de cada paso en
analizar una nueva forma de ver, pensar y su camino histórico. En su Historia,
vivir con la naturaleza, es decir, a través economía y cambios sociales en la
de la racionalidad ambiental. Este nuevo comunidad de la Nevería (2005) señalan
enfoque permite establecer un primer que la construcción de las buenas
acercamiento al porqué la Nevería muestra relaciones se logra con base en el
al mundo una alternativa para reconstruir acercamiento y de tener el hábito de
la relación hombre-naturaleza, a través de escuchar a la otra persona a profundidad.
categorías reflexivas que permiten la La base de su sistema de autoridad está
reapropiación de la naturaleza. en la Asamblea de Ciudadanos, en la cual
La dialógica es un proceso que parte de la practican el diálogo, la reflexión y el
necesidad de crear significados con otras análisis hasta llegar a acuerdos. Es el
personas. Bakhtin (1981) cree que los espacio de encuentro, reconocimiento y
significados son creados en procesos de acompañamiento de los miembros de la
reflexión entre las personas. El concepto comunidad, para la construcción de sí
de dialogismo establece la relación entre mismos en la colectividad; para la
lenguaje, interacción y transformación reinvención de su identidad colectiva.
social. El concepto de diálogo, en sí
mismo, establece la existencia del “otro”. Análisis de la transformación de la Nevería
Esto es que, lo dicho no puede ser a la luz de la racionalidad ambiental
separado de las perspectivas de los otros: A la luz de los conceptos de racionalidad
el discurso individual y el colectivo se ambiental y ANGI’s, se encontraron las
encuentran profundamente relacionados. siguientes categorías de análisis sobre las
En este sentido, en la investigación evidencias recabadas en la Nevería, las
presente se ha realizado un análisis del cuales nos permiten establecer una
discurso con base en los diálogos aproximación a la construcción del
establecidos con los informantes, los progreso socioeconómico alterno que
entrevistados, miembros de la comunidad, integra las diversas dimensiones de la vida
cuyos reportes verbales crean significados, y se plantea una visión de futuro para esta
los cuales han sido interpretados a la luz comunidad.
de la racionalidad ambiental,
sustentabilidad fuerte y ANGI. La dialógica La autogestión del desarrollo de manera
como recurso de análisis se apega a la comunitaria es la principal característica
cultura propia de la comunidad, el diálogo, de la Nevería, que ha impulsado su

158
transformación. La comunidad tiene un para actividades agrícolas. Este cambio
gobierno basado en una democracia representó fuertes problemas para la toma
participativa a través de la conformación de conciencia de toda la gente que estaba
de la Asamblea de ciudadanos en la cual acostumbrada a talar un árbol y vender la
se analizan, reflexionan y se toman las madera para su sustento, sin embargo, la
decisiones más convenientes, donde se comunidad y la superposición del bien
privilegia el bien colectivo sobre el comunal sobre los intereses particulares al
individual. En estas reuniones, los paso del tiempo rindió frutos. Ahora la
ciudadanos revisan con mucho cuidado y Nevería sabe que el bosque representa un
responsabilidad los problemas que medio para la vida; es una población que
aquejan a la población, se instrumentan ha aprendido de la experiencia de otros.
medidas para su solución, se evalúan
éstas y se capitaliza la experiencia. La La autodeterminación tecnológica es la
comunidad aprende de sus aciertos y de elección de los recursos disponibles y más
sus errores. La asamblea es el seno donde adecuados para las necesidades y realidad
se gestan todas las soluciones en los propias. En este sentido, la Nevería
diferentes ámbitos de las circunstancias consecuente con su decisión de trabajar
que se presentan. en la consecución de alternativas
productivas intensivas, busca la forma de
La valoración de la Naturaleza como medio incorporar invernaderos para diferentes
de vida representa un hallazgo que ha cultivos como jitomate, flores, haba,
conseguido la comunidad a través de chícharo, principalmente; micro túneles
acciones tomadas en la asamblea. Varios que representan una alternativa más
miembros de la Nevería salieron a un viaje económica que los invernaderos y que fue
por la Mixteca, visitaron poblaciones con producto de una decisión de asamblea en
un fuerte deterioro ambiental, con tierras que un recurso municipal se destinó para
erosionadas y con serios problemas de favorecer a todos los ciudadanos para este
agua. Esta experiencia sirvió de reflexión fin. Asimismo, incorporaron la malla
en la comunidad, tras la cual tomaron sombra para el cultivo más distintivo de la
decisiones muy importantes y comunidad: el berro; con ello se logró
trascendentales para la vida de la acrecentar la producción. También
población, por ejemplo, acordaron ya no cultivan árboles frutales, principalmente
talar más árboles, reforestar y dirigir sus de manzanas. Para lograr esto, también ha
actividades económicas a la agricultura jugado un papel muy importante la
intensiva para ya no perder más bosque vinculación que han establecido con

159
instituciones de educación superior como sufragar los gastos. Asimismo, se resalta
el Instituto Tecnológico de Valle de Oaxaca de forma singular un actividad económica
y el Centro Interdisciplinario de que expresa la nueva relación que se ha
Investigación para Desarrollo Integral establecido con la Naturaleza: el proyecto
Regional. ecoturístico, el cual está acorde con la
cultura y apertura de la comunidad para
Mejores niveles de vida en equilibrio con recibir, atender y enseñar su tierra y
la Naturaleza es una realidad en la Nevería, trabajo. Además, su administración se
ya que los pobladores señalan que están define por el sistema por cargos, los
en mejores condiciones que en tiempos cuales se realizan de forma gratuita,
pasados, por ejemplo, uno de ellos refirió excepto éste, ya que implica una atención
“antes se comía carne cada todo santos (1 de tiempo completo, lo cual impide
y 2 de noviembre), ahora dos o tres veces dedicar tiempo al trabajo en sus tierras
por semana”; otro dice que antes tenían durante el año de su servicio, por lo que sí
que comprar todo, “ahora ya producimos recibe un apoyo económico. Las utilidades
lo que comemos”, lo que les sobra lo de esta actividad se emplean en aspectos
venden fuera y compran otros productos que reditúen a favor de la colectividad. De
que les faltan; otro más observa: “pobres, igual forma, el ecoturismo representa el
pobres no hay, sólo el que es flojito, no logro de haber decidido reforestar y cuidar
tiene, pero de que hay trabajo, hay”; el ambiente, ya que éste es el principal
incluso se señala que hace falta mano de atractivo: el bosque, los recorridos a su
obra en la comunidad, asimismo, señalan cascada, la tirolesa. También la forma de
que las casas ahora cuentan con varias cuidar la naturaleza, el manejo de residuos,
habitaciones. Estos rasgos son muy por ejemplo, la separación de basura,
importantes, porque muestra el pleno plástico y metal son vendidos fuera de la
empleo en la comunidad. En términos de comunidad. En fin, las actividades
salud, resulta relevante observar que es productivas resultan en beneficio de la
una comunidad sana en general, tienen población, así como del ambiente.
una casa de salud para atender los
primeros auxilios y para las revisiones Carácter productivo social, nuevos valores
mensuales; cuando se llega requerir una y potencialidades basados en el trabajo
atención mayor cuentan con una clínica en comunitario, intercultural aparecen en la
un poblado vecino, o bien, pueden acudir Nevería como actividades propias de su
a Tlacolula, Teotitlán o la capital, Oaxaca, cultura, por ejemplo, los tequios, que
para lo cual cuentan con el recurso para representan un trabajo de la población

160
que redunda en un beneficio común: conflictos, a través de ella el individuo se
apertura y limpieza de caminos, etc. educa para regirse por la filosofía central:
También es un rasgo interesante que los la ponderación del beneficio de la
ciudadanos que han salido de la comunidad.
comunidad, vuelven y ofrecen su
experiencia para orientar y proponer Conclusiones
alternativas de desarrollo para la población. La racionalidad ambiental (Leff, 2004) se
Asimismo, está presente el intercambio de materializa en la Nevería y se explica por
trabajo: “te ayudo y luego me ayudas”. el saber, acción social y las relaciones de
También es muy interesante el valor que otredad; emerge de las potencialidades y
tiene el maíz, ya que a pesar de que no posibilidades contenidas en diferentes
ofrezca utilidad económica, lo cultivan procesos materiales, órdenes ontológicos
para el autoconsumo, ya que representa la y formaciones simbólicas. Estos procesos
base y certeza alimenticia. Estos aspectos de construcción de una sociedad ecológica
apuntan al llamado diálogo de saberes son movilizados por un saber que genera
señalado por Leff, el cual refiere la el cambio social y la transición hacia la
convergencia de diferentes fuentes de sustentabilidad. Las Actividades No
conocimiento, que representan una de las proletarias Generadoras de Ingresos
mayores fortalezas que tiene la comunidad. explican la forma de organización
productiva que guía la construcción de
Sistema económico más justo a través de este desarrollo local alternativo.
la búsqueda de la certificación de todos La Racionalidad Ambiental proporciona un
los productos de la comunidad para lograr marco conceptual capaz de interpretar la
un precio justo y una relación más praxis de esta comunidad oaxaqueña en
equitativa con mercados externos. La su carácter productivo, social, con nuevos
Nevería tiene el reto de consolidar sus valores y potencialidades, basado en el
esfuerzos en este ámbito por medio de la trabajo comunitario, intercultural y en un
organización como cooperativa, ya que sistema económico más equitativo; el
ello le representaría bajar costos de planteamiento de eliminar fenómenos de
traslado de sus mercancías y maximizar pobreza y marginación, a través de la
sus ingresos; esto no significa que se autogestión de su desarrollo, de manera
encaminen dentro de la lógica del comunitaria y por medio de la valorización
mercado, ya que cuentan con la estructura de la naturaleza como medio de vida; la
jerárquica para contener este riesgo: la propuesta del uso de la autodeterminación
asamblea. En ella se resuelven todos los tecnológica para alcanzar mejores niveles

161
de vida en equilibrio con la naturaleza, y resilience, Cambridge University
alcanzar así un modelo de sociedad Press.
ecológica. Borrini-Feyerabend, G., M., Pimbert, T.,
La principal característica para el Favar, A., Kothari y Y., Renard.
desarrollo de la Nevería es la organización (2004). Sharing Power. Learning By
social basada en la Asamblea de Doing in Co-management of Natural
ciudadanos, en la cual se analizan, Resources. Throughout the World,
reflexionan y se toman las decisiones International Institute for
privilegiando el bien colectivo sobre el Environment and Development (IIED)
individual, aspecto que amerita una and the IUCN. United Kingdom. En
análisis aparte. Las actividades web:
económicas que se realizan en La Nevería http://www.iucn.org/themes/ceesp/P
son coincidentes con la categoría de ANGI ublications/sharingpower.htm#downl
y con la racionalidad ambiental que se oad
propone. Consejo Nacional de Población. (2005). II
Conteo de Población y Vivienda
Bibliografia Cruz-Cruz, E., E. Yescas-Santiago, G.
Bakhtin, M. (1981). The dialogic Yescas-Contreras, F. Mecinas-
imagination: Four essays. Austin: Contreras y C. Mecinas-Contreras.
University of Texas Press. (2005). Historia, Economía y
Barkin, D. (2004). “Forjando una Cambios sociales en la comunidad
Estrategia Alternativa en México para La Nevería. Oaxaca, México. 97 p.
Aprovechar el Comercio Mundial,” Esquivel Frías, L. (2006). Responsabilidad
en CENDES, Vol. 21, No. 55, y sostenibilidad ecológica. Una ética
Caracas, Venezuela. para la vida. Tesis Doctoral.
Barkin D. y M. Rosas. (2006). “Es posible Barcelona. Universidad Autónoma de
un modelo alterno de acumulación” Barcelona.
Revista de la Universidad Bolivariana. Gerritsen, P. y Morales, J. (Eds.). (2007).
Vol. 5: 361-371. Respuestas locales frente a la
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Berkes, Fikret, Carl Folke y Johan Colding. Universidad de Guadalajara, ITESO
(1998). Linking social and ecological Centro de investigación y formación
systems: Management practices and social y Red de Alternativas
social mechanisms for building

162
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La Comunidad de la Nevería. (2007).
Modelo de Desarrollo Rural Integral.
En línea:
http://www.sagarpa.mx/desarrolloRu
ral/Lists/Mujeres/Empresas%20Exito
sas%20dirigidas%20por%20Grupos
%20Prioritario/Attachments/4/neveri
a.pdf (junio/2010).
Leff, Enrique. (2004). Racionalidad
Ambiental. La reapropiación social
de la Naturaleza. México, Siglo XXI.
532 p.
Leff, Enrique. (2010). Imaginarios sociales
y sustentabilidad. En imprenta.
Rosas, M. (2010). Una Contribución a la
Economía Ecológica: Actividades No-
proletarias Generadoras de Ingresos,
Edición electrónica gratuita. Texto
completo en
www.eumed.net/libros/2010a/647/
Toledo, V. (2006). “El dilema del
zapatismo: ¿Izquierdismo o
sustentabilidad?” en Memoria, No.
207, México.
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Fundamentos de una ética política.
México; Fondo de Cultura
Económica. Cap. 16. La comunidad.
pp. 359-381.

163
SECCIÓN TEMÁTICA C
NATURALEZA, CIENCIA Y HUMANOS
SOCIOECOLOGÍA valor que reviste la mercancía es la célula
económica de la sociedad burguesa.”
(DES)ENFOCANDO EL ANÁLISIS DE LAS Marx, Prologo a la primera edición de El Capital

RELACIONES SOCIEDAD-NATURALEZA
1. Introducción
Luís Roberto Granados Campos
La base del vínculo sociedad-naturaleza se
Ingeniero en Agroecología, Universidad
constituye de relaciones sociales y en ellas
Autónoma Chapingo, Dirección Postal:
éste vínculo explica sus características.
Calle 2 Oriente No. 410, planta alta,
Las relaciones sociales a su vez
Centro Histórico, Puebla, Puebla, C. P.:
determinan las condiciones materiales y
72000, Teléfono: 01 246 46 2 99 22,
las aspiraciones de vida del hombre. Son
Correo electrónico:
las estrategias humanas, naturalmente
l_u_i_s_roberto@yahoo.com.mx
sociales, las que caracterizan la dinámica
social, política y cultural de las sociedades
Resumen: En este trabajo se expone el
carácter desenfocado de los análisis eco- en general. El punto de partida
culturales que abordan el problema de la fundamental para comprender esa
relación sociedad-naturaleza y que
conciben al hombre como entidad dinámica es la relación del hombre con el
biogeográfica, energética y autómata. La hombre y no la del hombre con su medio
revisión muestra el sesgo funcionalista y
autoecológico de esos análisis. Se natural. Las relaciones sociales poseen
delinean postulados socioecológicos – núcleos o arterias vitales que las
ciertamente trans-biológicos y socio-
céntricos, no necesariamente caracterizan y que caracterizan el cuerpo
desnaturalizados– que encuentran en las social, núcleos tales como el ejercicio del
interacciones fundamentales de la
sociedad humana un foco más luminoso poder, la lógica del capital, la búsqueda de
para comprender la dinámica social conocimiento y el ejercicio de la
(económica, política y cultural), que en las
relaciones que la sociedad establece con solidaridad (o “las prácticas colectivas de
el medio natural. De hecho, las formas de la religión, del derecho, de la moral, de la
relación sociedad-naturaleza son producto
de aquellas interacciones humanas; es economía política” de Émile Durkheim; los
decir, el rico entramado de relaciones “Medios de Comunicación Simbólicamente
sociales define, entre otros muchos
aspectos de la vida social, los modelos de Generalizados” de Niklas Luhmann, etc.).
conducta implicados en el
aprovechamiento del entorno.
Palabras clave: Ecología Cultural, 2. Fuerza divina vs. fuerza natural
Socioecología, relación social. Pretendiendo romper el cerco conceptual y
metodológico de la antropología
“Porque es más fácil estudiar el organismo
desarrollado que la simple célula. En el análisis de funcionalista constreñida en sus
las formas económicas de nada sirven el
microscopio ni los reactivos químicos. El único investigaciones de campo por limitaciones
medio de que disponemos, en este terreno, es la
capacidad de abstracción. La forma de mercancía humanas de tiempo y energía que daba
que adopta el producto del trabajo o la forma de

165
por hecho que las sociedades eran un insulto para el orgulloso pensamiento
sistemas locales cerrados cuyos evolucionista contemporáneo.
componentes y fenómenos estaban No es difícil identificar en esa posición
interna y mutuamente condicionados ambiental-evolutiva una actitud refleja y
(homeóstasis) dando lugar así a estudios simétrica, opuesta pero idéntica a los
de “microcosmos” supuestamente aislados, dogmas teológicos de la intervención
el modelo de evolución general del sobrenatural en el devenir humano. El
pensamiento neo-evolucionista introdujo evolucionismo como protesta racionalista
en los estudios antropológicos un criterio a estos dogmas cometió el pecado de
de análisis hipotéticamente histórico, permutar una especie de fuerza mágica
empero unidireccional y progresista, que universal (la divina) por otra (la natural). Y
luego adquiriría el estatus de “teoría”: la de este error, como veremos, la ecología
ecología cultural. De manera esquemática cultural no salió bien librada, a pesar de la
puedo describir ese criterio, en mi advertencia que en ese sentido ya hacía
perspectiva no histórico-social sino uno de sus eminentes precursores, el
ambiental-evolutivo, bajo el modelo arqueólogo australiano Vere Gordon
explicativo de “desarrollo” de las Childe:
sociedades –un desarrollo lineal y
supuestamente perfeccionado– de “Al usar la expresión “evolución social”, quienes
estudian la ciencia del hombre –la antropología en el
“bandas-tribus-jefaturas-estados”, donde sentido más amplio– han tomado la “evolución”
como una especie de fuerza mágica universal que
las condiciones del supuesto entorno no realiza el trabajo de los factores individuales
concretos, determinantes del curso de la historia”
humano son determinantes en el proceso. (Gordon Childe, 1988: 7).
Aquí, por supuesto, los primeros estadios
(bandas) son considerados como formas Al revisar el desarrollo de las sociedades

defectuosas, deficientes, imperfectas o humanas en ambientes diversos y apoyado

subdesarrolladas de los posteriores, es fundamentalmente en el testimonio

decir, los nuestros (estados). Insinuar el arqueológico, Gordon Childe ha dejado

carácter teratológico de la sociedad entrever que son los hechos concretos del

moderna, verificable en muchas formas hombre en sociedad los que determinan

deplorables de vida cotidiana actual su devenir (desarrollo), el curso de su

(considérese, por ejemplo, la abatida historia, y no la “fuerza mágica” de la

calidad de vida real de gran parte de la Naturaleza. Es el medio ecuménico o

población humana, su miseria y las social y no el natural el que contiene,

muertes masivas por hambre, condiciona y afecta a las sociedades

enfermedades, violencia e injusticia) sería humanas.

166
Sin embargo, en su desarrollo empírico y 3. El poder de la piara
conceptual, la ecología cultural se limitó al Para Roy A. Rappaport, el enfoque de la
estudio de las formas particulares en que ecología cultural, al centrar su interés en el
el medio natural y sus productos valorados análisis de las interacciones físicas o
como recursos afectaban el desarrollo de energéticas existentes entre poblaciones
las sociedades. De este modo podrían humanas y comunidades bióticas, goza de
explicarse después sobre esa base las evidentes ventajas:
formas específicas en que los grupos
humanos se organizan y funcionan, “Las poblaciones humanas consideradas como
unidades son conmensurables a las demás unidades
sosteniendo una relación concreta con su con las que interactúan para dar lugar a redes
alimentarias, comunidades bióticas y ecosistemas, La
ambiente socio-natural. apropiación de energía a costa de las otras unidades
y los intercambios de material con ellas pueden ser
A pesar de las críticas que, por ejemplo, medidos y por tanto descritos en términos
cuantitativos” (Rappaport, 1987: 5-6).
los antropólogos simbólicos hacían a los
ecólogos culturales, considerando que
Propone así, por ejemplo, estimar la
estos estaban “enredados en un
capacidad de carga (sustentación) del
cientificismo negligente y estéril, contando
territorio mediante la siguiente fórmula
calorías y midiendo gotas” (Ortner, 1993:
(misma fórmula que emplea para estimar
20), autores como Eric Wolf (1967, 1987),
la capacidad de carga de hombres y de
John Murra (1972), Roy A. Rappaport
animales [cerdos]): P = (T/R+Y)Y/A, donde
(1987), Richard N. Adams (1978), Ángel
P = población que puede ser sustentada, T
Palerm (1998), Marvin Harris (1978, 1993),
= total de tierra cultivable, R = duración
Brigitte Boehm Schoendube (1991, 2001,
del periodo de barbecho en años, Y =
2005, 2006), Jaime L. Espín Díaz (1983,
duración del periodo de cultivos en años,
1987) y Andrés Fábregas Puig (2009),
A = superficie de la tierra cultivada
entre otros, se han esforzado por analizar
necesaria para proporcionar a un
bajo ese vibratum intelectual, de manera
“individuo medio” la cantidad de alimentos
implícita o explícita y en distintos grados y
que ordinariamente obtiene de las plantas
matices, fenómenos culturales de
cultivadas por año (Rappaport, 1987: 101).
naturaleza eminentemente histórico-social
De este modo para Rappaport no existe
tales como la formación de regímenes de
inconveniente en considerar a las
gobierno, guerras, ritos y religiones,
poblaciones humanas como poblaciones
tecnología, arte e instituciones en
espaciales reguladas por el ambiente, ni
sociedades “primitivas” o “complejas”.
en estudiarlas como poblaciones en el
sentido de la ecología animal. La
comunidad humana es un agregado de

167
organismos que establecen relaciones son menos significativos para su
tróficas con el medio natural en el que sobrevivencia que el medio de donde
subsisten (ibid.: 243). obtienen sus alimentos (1987: 244).
Ciertamente Rappaport reconoce que estas La cuestión del ejercicio del poder en el
poblaciones humanas, además de seno y entre los grupos sociales es
sostener relaciones orgánicas con los abordada de manera periférica por
elementos bióticos y abióticos de su Rappaport (1987). Sin explorar demasiado
entorno, también establecen relaciones de este problema, Rappaport considera que el
intercambio material y genético con otras poder político es un producto, en sentido
poblaciones humanas. Afirma que estas matemático, de los hombres, los recursos
relaciones supralocales no pueden ser y la organización (1987: 256). Señala que
ignoradas en el análisis “ecológico”, es los maring carecen de autoridades que
decir, en un análisis de carácter ambiental tengan a su disposición hombres y
donde tales influencias, contingentes para recursos susceptibles de ser organizados
el autor, son valoradas en su carácter para imponerse por la fuerza al medio
meramente biológico y tecnológico, pero físico y social. Explica que dada esta
no como elementos sustanciales desde el carencia, son las convenciones del ciclo
punto de vista sociocultural o político para ritual las que regulan el comportamiento al
explicar la estructura y dinámica social del interior y al exterior del grupo social. Por
grupo local. ejemplo, al interior, el ritual del sacrificio
Rappaport, adherido aún al funcionalismo de cerdos reestablece la convivencia y la
antropológico, adolece también del mismo identidad comunitarias, y al exterior, la
localismo que limitó la perspectiva teórica observancia de treguas con otros grupos
y metodológica de este enfoque al explicar humanos. Aquí el ritual ejerce el poder.
los fenómenos sociales como respuestas En consecuencia, Rappaport sugiere que
per se a las condiciones y dinámica del entre los pueblos del mundo se podría
entorno natural. Para él, la cultura es discernir un continuum que va de las
considerada esencialmente como una de sociedades gobernadas por convenciones
las estrategias por medio de las cuales los sacralizadas a las sociedades en las que
“animales de la especie humana” logran las autoridades están dotadas de escasa
adaptarse a su medio. En su estudio sobre sacralización, pero de un gran poder.
la función del ritual entre los tsembaga de Además vincula este proceso con el
la comunidad maring, en las montañas de desarrollo tecnológico señalando que
Nueva Guinea, llega a considerar que los
grupos humanos vecinos de este pueblo “[…] es probable que la complejidad tecnológica
coloque armas muy eficaces en las manos de las

168
autoridades, armas que no suelen ser asequibles a en un gran sistema natural regido por
sus súbditos. Una autoridad dotada de gran poder
puede prescindir de la sacralización: como decía fenómenos y leyes suprahumanas, se
Napoleón, “Dios está del lado de la artillería pesada””
(Rappaport, 1987: 256). encuentran impelidos a controlar su medio
natural y ecuménico.
En la línea de pensamiento de Rappaport,
Según Adams, se puede hablar de “poder”
el ejercicio del poder y la capacidad de
solo en el sentido de “controlar hombres”
desarrollo tecnológico de las sociedades
(1978: 25). Para él existe una diferencia
humanas se encuentran regulados por las
entre control y poder. El control es el
condiciones del entorno natural. Las
proceso físico de manipular los elementos
convenciones del rito o la cantidad de
del ambiente mediante el intercambio de
balas necesarios para subsistir dependen
energía, y el poder es un aspecto que
de las posibilidades que presenta el medio
implica relaciones entre los sujetos. Pero
biofísico. En suma, rito y conflicto
al parecer esta relación es indirecta
dependen o están en función no del
porque la base de la estructura de poder
entorno ecuménico sino de los recursos
está en la capacidad (y necesidad) de
materiales circundantes. Las decisiones
control del medio. Ejercer el poder es un
humanas son finalmente en Rappaport
proceso mediante el cual
estrategias de adaptación.

“[…] un actor, alterando o amenazando con alterar el


ambiente de un segundo actor, logra influirlo para
4. Análisis naturalista del poder y lo que adopte una conducta determinada. El segundo
actor decide, de manera racional e independiente,
político conformarse a los intereses del primer actor ya que
es conveniente para sus propios intereses” (Adams,
Por su parte, Richard N. Adams, al abordar 1978: 90).
directamente el estudio del poder junto
con otras categorías sociales, físicas y Finalmente, para Adams el ser humano ha
ecológicas tales como las estructuras vivido siempre en un equilibrio constante y
disipativas de la energía antropofílica y los dinámico de relaciones de poder. Pero el
procesos mentales implícitos en lo que él poder es para este autor, como hemos
llama “la evolución de la sociedad dicho, solo una parte del esfuerzo general
humana”, señala que el hombre, en su que hacen los hombres por dominar el
búsqueda de garantizar su sobrevivencia, entorno extrahumano. De hecho, y al final
ejerce influencia sobre otros como recurso de cuentas, descubrimos que el concepto
simple de una estrategia más general que de poder es revestido aquí más como una
tiene como propósito enfrentar y controlar categoría naturalista que sociológica:
su medio natural (Adams, 1978: 19). De
este modo los seres humanos, inmersos “En el fondo, el problema de la supervivencia
humana es un proceso físico y químico, así como

169
ecológico y biológico. Esto sugiere que para alcanzar alimentos. Cuanto más abundante y
una mejor comprensión del poder y del sistema
dentro del cual funciona debemos comprender las menos perecedera era la cosecha, tanto
áreas antes mencionadas. No acudimos a una
especie de reduccionismo. Más bien, reconocemos más crecían las posibilidades de los
que el proceso social de poder opera como parte de
un sistema físico y energético, y que por ende hay hombres responsables de la redistribución
aspectos de su funcionamiento que no pueden
entenderse desvinculados del papel que juegan en de estos excedentes de adquirir poder
ese sistema” (Adams, 1978: 34).
sobre el pueblo:

Y un ejemplo de esto que afirma Richard


“En tiempos de escasez la gente acudía a ellos en
Adams es la respuesta que plantea Marvin busca de comida y ellos, a cambio pedían a los
individuos con aptitudes especiales que fabricaran
Harris (1993) al problema del surgimiento ropa, vasijas, canoas o viviendas de calidad
destinadas a su uso personal. Al final, el
del poder institucionalizado, es decir, del redistribuidor ya no necesitaba trabajar en los
campos para alcanzar y superar el rango de gran
Estado. Como veremos a continuación,
hombre. La gestión de los excedentes de cosecha,
Harris asume, también dentro de un que en parte seguía recibiendo para su consumo en
festines comunales y otras empresas de la
determinismo ambiental eco-cultural, que comunidad, tales como expediciones comerciales y
bélicas, bastaba para legitimar su rango. De forma
fueron condiciones del entorno biofísico creciente, este rango era considerado por la gente
como un cargo, un deber sagrado transmitido de una
las que propiciaron en principio el generación a otra con arreglo a normas de sucesión
hereditaria. El gran hombre se había convertido en
surgimiento y consolidación de formas de jefe, y sus dominios ya no se limitaban a una sola
aldea autónoma de pequeño tamaño sino que
poder social coercitivo a partir de formaban una gran comunidad política, la jefatura”
(Harris, 1993: 37).
primitivas jefaturas redistributivas.
Criticando a Thomas Hobbes, quién creía
Afirma, entonces, que fue la carencia de
que el ímpetu por el poder (“un perpetuo y
tierras con potencial productivo a donde
desazonador deseo de poder por el poder”)
los pueblos pudieran reubicarse para
era inherente al género humano, Marvin
evitar los abusos de jefes (que intentaban
Harris considera que la mayor parte de la
imponerles medidas coercitivas y de
historia del hombre se ha caracterizado
control tales como altas cuotas agrícolas,
precisamente por la ausencia de esa
esquemas de redistribución desigual,
inclinación. Alegremente señala que
trabajo forzado e impuestos) junto con la
alta producción y capacidad de
“con todo, la vida del hombre transcurrió durante
treinta mil años sin necesidad de reyes ni reinas, almacenaje de alimentos de tipo menos
primeros ministros, presidentes, parlamentos,
congresos, gabinetes, gobernadores […], coches perecedero que los tubérculos, tales como
patrulla, cárceles ni penitenciarías” (Harris, 1993: 6).
el arroz, el maíz, el trigo y otros cereales
de larga conservación; lo que permitió la
Explica que la progresiva estratificación
estabilidad y el desarrollo de las jefaturas
social guardaba una relación proporcional
así como el incremento y ejercicio de su
directa con la creciente capacidad de
capacidad impositiva.
almacenaje de los excedentes de

170
De esta manera Harris explica, por sociológicas básicas que Gordon Childe
ejemplo, el surgimiento del Estado realizaba ya, desde su perspectiva
sumerio en el Medio Oriente, al sur de Irán ciertamente evolutiva, a principios del
e Irak, entre los años 3500 y 3200 a. C., siglo XX:
donde los pobladores pronto llegaron a
depender totalmente del regadío para sus “Aún en la Edad Paleolítica, el transporte de
materiales por agentes humanos a grandes distancias
labores agrícolas: de su origen natural (v. g., las conchas de moluscos
transportadas desde el Océano Índico a Francia),
también indica la posibilidad de un intercambio de
ideas a través de regiones sumamente grandes.
“[…] quedando así inadvertidamente atrapados en la Desde la evolución neolítica la difusión de sustancias,
condición final para la transición hacia el Estado. artefactos inventos, símbolos de culto y objetos
Cuando los aspirantes a reyes comenzaron a ejercer decorativos, entre las diversas sociedades que
presiones para exigirles más impuestos y mano de habitaron las diferentes partes de Europa y de Asia
obra para la realización de obras públicas, los Menor, cuenta con abundante documentación
plebeyos de Sumer vieron que habían perdido la arqueológica” (Gordon Childe, 1988: 42).
opción de marcharse a otro lugar. ¿Cómo iban a
llevarse consigo acequias, sus campos irrigados,
jardines y huertas, en las que habían invertido el
Pese a esto, el carácter autista de la
trabajo de generaciones?” (Harris, 1993: 58-59).
ecología cultural queda completamente
La idea subyacente al análisis de Harris exhibido y explicitado cuando Rappaport
refleja el enfoque de la ecología cultural señala que la dinámica social de un grupo
sobre la existencia de sociedades humano no solo se encuentra regulada en
supuestamente inconexas y autorreguladas un ambiente natural determinado, sino
por un ambiente natural específico. Esta que se encuentra intrínsecamente
perspectiva ha impedido a diversos autorregulada. Concebida como sistema
autores valorar y reconocer procesos que cerrado y automático, en el pensamiento
atraviesan y van más allá del hipotético de Rappaport la comunidad parece buscar
caso social aislado y condicionado mantenerse invariable (estable). De este
localmente, procesos de carácter histórico, modo,
político y cultural que se mueven desde,
entre y a través de ellos, vinculándolos, “un cambio en el valor de una variable da comienzo a
un proceso que o bien limita un cambio ulterior o
enriqueciéndolos, condicionándolos o bien sitúa de nuevo el valor en su nivel inicial”
(Rappaport, 1987: 4).
erosionándolos y transformándolos.

Al dejar de lado, o en segundo orden, los


5. Invariabilidad procesos intra e inter-sociales, nuestros
Al parecer, la ecología cultural, en su espontáneos zoo-antropólogos pueden
insistencia por valorar a las comunidades explicar, sin necesidad de seguir ningún
humanas como poblaciones ajustadas al análisis histórico-social, hechos humanos
medio natural permaneció invariablemente tan importantes como la dinámica
sorda a algunas de las apreciaciones

171
sociopolítica de las comunidades, sus condiciones del medio natural. Como si la
parentescos, alianzas y conflictos, sus gente sólo hablara de canículas y trojes.
relaciones “internacionales”, las formas de
trabajo, los rituales, sus instituciones, etc., 6. Cambio
haciendo referencia siempre al peso A diferencia de los tres primeros autores
insoslayable de un supuesto ambiente que hemos revisado, Ángel Palerm (1998),
natural extrahumano (alma mater natura): Eric Wolf (1967, 1987), Brigitte Boehm
Schoendube (1991, 2001, 2005, 2006),
“Del mismo modo que los termostatos se apagan y se Jaime L. Espín Díaz (1983, 1987), Andrés
encienden, afectando a la cantidad de calor
producida por el horno y a la temperatura del medio, Fábregas Puig (2009) y Pedro Tomé Martín
también los rituales de los tsembaga se inician y se
completan, afectando el tamaño de la piara, a la (2005), entre otros, en sus estudios sobre
cantidad de tierra cultivada, a la cantidad de trabajo
empleada, a la frecuencia de las guerras y a otros el tándem sociedad-naturaleza, proponen
componentes del sistema. Los programas que se
deberían emprender para corregir la desviación de las comprender la relación entre ecosistema y
variables respecto de sus límites aceptables vienen
dados de antemano. Todo lo que hay que decidir es dinámica social (cultura, economía, poder
si se ha producido realmente una desviación. Los
tsembaga llegan a tales decisiones a través de la
político) asumiendo a los espacios
discusión y de la posterior formación de un humanos como áreas histórico-políticas,
consenso” (Rappaport, 1987: 253).
donde hipotéticamente se genera el
El ritual, asumido en mi perspectiva como movimiento y la dialéctica social.
actualización de un hecho arquetípico Tal consideración marca una diferencia
ejemplar –un hecho preponderantemente sustancial con los anteriores enfoques,
humano-social– que funda la identidad del puesto que la unidad de análisis no puede
grupo social (Eliade, 1972: 54), es ya presuponerse como geográfico-
despojado por Rappaport de su universo ambiental ni aislada, sino que se le
ecuménico histórico simbólico sagrado y reconoce como un “continnum
es colocado sobre un terreno llano y diferenciado”, una unidad ecológica,
desmemoriado de vida rutinaria histórica y política cuya descripción debe
nítidamente pragmática. Prácticamente ir
todo el proceso de interacción social –
cuyos componentes todos pueden ser “más allá de una presentación del escenario
geográfico o del posibilismo ecológico” (Espín Díaz,
categorías mensurables para Rappaport en 1983: 5).

tamaños, cantidades, números,


Sondeando las causas del
frecuencias, etc–, toda la dinámica social
resquebrajamiento del antiguo orden del
(el diálogo social) se basa, según este
mundo mesoamericano Wolf (1967: 102)
autor, en un guión dictado por las
refiere que

172
“Las explicaciones de orden ecológico abren la vía a hace presente en la región purépecha a
soluciones ulteriores, pero no podrían bastar: es
necesario tener en cuenta las modificaciones que través de un megaproyecto de desarrollo
experimentó la estructura interna de la sociedad
teocrática”. subnacional instrumentado entre 1947 y
1977. Este proyecto, coordinado por la
Estos aportes me permiten distinguir en el
entonces Secretaría de Recursos
seno de la perspectiva de la ecología
Hidráulicos de México y operado a través
cultural una incipiente metamorfosis en la
de una comisión interinstitucional
concepción de lo que es la región o el
(Comisión del Río Balsas), formó parte de
espacio humano, donde se va del hábitat
la política desarrollista del gobierno
natural al área sociocultural, política e
nacional impulsada entre las décadas de
histórica. Los trabajos de la Profesora
1940 y 1970 (Ornelas Delgado, 1993: 39-
Brigitte Boehm Schoendube constituyen
51).
uno de los ejemplos más acabados de esa
Sin pretender dar un peso preponderante
conversión.
a la influencia del Estado en su área de
Sin embargo, y para citar un caso, autores
estudio, Espín Díaz considera que su
como Espín Díaz (1983), al estudiar el
presencia y acción deben ser valoradas y
fenómeno político en contextos
especificadas en la configuración
territoriales extensos, consideran,
geopolítica regional (1987: 98). Y aunque
siguiendo a Murra (1972),
parece importante la insistencia de autor
metodológicamente conveniente una
en abordar las condiciones históricas
subregionalización del área de acuerdo a
concretas que ayudarían a entender la
la lógica ambiental y de explotación de los
relación entre poder político y ambiente
recursos. Esta subregionalización le
natural, al considerar necesario el enfoque
permite al autor revisar las relaciones de
de esta relación, sesga sus
poder en términos de división social del
interpretaciones de lo intrínsecamente
trabajo “que cierta especialización de las
social
subregiones permite hacer” (Espín Díaz,
Al intentar conciliar la perspectiva
1983: 97).
convencional de la ecología cultural con
En la conformación de los grupos de poder
un enfoque realmente histórico-social,
locales, Espín Díaz introduce en su análisis
Espín Díaz asume, al igual que Rappaport,
un criterio ausente en los trabajos de
que esa perspectiva ambiental-evolutiva es
autores como Rappaport –que centraron
en sí ya “histórica”, señalando un vínculo
su trabajo en sociedades “primitivas” –: la
estrecho entre estrategias adaptativas y
influencia de un factor “externo”, en este
cambio social. No reconoce, como lo ha
caso, el Estado. El Estado mexicano se
sugerido Wolf, la posibilidad de que no

173
sean las condiciones del ambiente las que En la perspectiva marxista que asume
determinan lo histórico en la sociedad, es Espín Díaz, lo político tiene una base o un
decir, los modos en que se conforma, trasfondo económico: el poder se mueve
varia y se comporta la sociedad y la en el escenario económico. Y si bien lo
manera en que esta se relaciona con la económico define los modos en que el
naturaleza. Esta ambigüedad se lee hombre se vincula con la naturaleza, lo
claramente cuando Espín Díaz afirma que económico y ese vinculo también están
mediados por relaciones de poder.
“[…] la relación actual de la población humana con su Finalmente coincido con Espín Díaz
medio es el fruto de un aprendizaje continuado y
penoso en el tiempo; por el resultado de experiencias cuando señala, recordando a Gramsci, que
anteriores, los hombres, a través de la cultura, han
aprendido a dominar el ambiente, para hacer posible lo político y lo económico
la vida y su reproducción constante” (Espín Díaz,
1987: 100).
“forman una unidad que es el fruto de un proceso
cuyo agente exclusivo es la actividad humana en sus
¿El medio natural instruye y condiciona al diferentes formas. Este proceso es la dialéctica
histórica considerada en su totalidad” (1987: 103,
ser humano, o la cultura –el medio
cursivas mías).
ecuménico, el hombre en sociedad–
determina los modos en que el ser 7. La crisálida del hombre
humano se relaciona con la naturaleza? La Haciendo una crítica general al enfoque de
cuestión no se precisa ni el autor se remite la ecología cultural, resulta notorio que sus
a algún caso específico que pudiera estudios de socio-ecosistemas no superan
ilustrar alguna solución. Sí señala, pero sin el análisis funcional del “caso aislado”, al
diluir la ambigüedad, que su región de considerar que el medio natural local, o en
trabajo, su caso global, afecta definitoriamente el
universo sociocultural en comunidades
“integrada, pero diferenciada en un marco de humanas específicas. Con la ecología
referencia histórica [...], constituye un sistema
fuertemente condicionado por los bosques y por su cultural, como señala Eric Wolf (1987: 32),
transformación a través del trabajo humano” (Espín
Díaz, 1983: 26).
“nos encontramos otra vez en un mundo de bolas de
billar socioculturales que se desplazan en una mesa
De cualquier modo, Espín Díaz reconoce de billar universal”,
que existen hechos en las sociedades
actuales que no son el resultado de enfoque que ya desde finales de la década
procesos biogeográficos, sino que de los setenta del siglo XX Ángel Palerm
obedecen a otros mecanismos que exigen consideraba definitivamente superado
otra explicación que la “ambiental”. Uno (1998: 176).
de estos hechos es precisamente lo Parafraseando a Wolf, puedo decir que
político. para el enfoque convencional de la

174
ecología cultural, la gente no tiene historia. “La especie humana es resultado de procesos
naturales; al mismo tiempo, la especie es social por
Y aquí se dibuja claramente aún el sueño naturaleza” (Wolf, 1987: 97).

alucinado de aquella antropología que


En suma, son las relaciones entre los seres
pretendía ver culturas prístinas por todas
humanos las determinantes de los modos
partes, en un mundo con más de
de su ser social y no las relaciones
quinientos años de interacción social, es
sociedad-naturaleza. Sostener lo contrario
decir, de conocimiento mutuo, de
es quedarse a la mitad del camino, es ver
confrontaciones, amalgamientos,
al hombre como a cualquier otra especie
intercambios y acomodamientos. Señala
animal –y ninguna especie viva puede ser
Wolf:
tratada “como cualquier otra especie”–
(cada especie animal o vegetal o etcétera,
“Sin embargo, este concepto de una sociedad y
cultura autónomas, autorreguladas y autojustificadas incluida la del hombre, reclama su
ha atrapado a la antropología dentro de los límites de
sus propias definiciones. Dentro de los linderos de la particularidad), olvidando que las
ciencia se ha estrechado el alcance de la observación
y del pensamiento, en tanto que afuera los habitantes relaciones sociales “conscientes” son las
del mundo van quedando cada vez más atrapados en
el cambio general de alcance continental o mundial. que finalmente ordenan los modos en que
¿Puede decirse con verdad que alguna vez hubo un
tiempo en que las poblaciones humanas existieron los seres humanos nos ocupamos del
con independencia de las relaciones muy amplias, sin
sufrir el influjo de grandes campos de fuerza? Del ambiente (habría que preguntarle a los
mismo modo que los sociólogos van tras el fuego
fatuo del orden social y de la integración en un
platelmintos, por ejemplo, si ellos no
mundo de dislocaciones y cambios, así también los
califican de conscientes sus propias
antropólogos buscan réplicas prístinas del pasado
precapitalista y preindustrial en los sumideros y relaciones sociales... ¿Se habrán
márgenes del mundo industrial y capitalista […]
Ambas (sociología y antropología) perpetúan preguntado nuestros tentativos
ficciones que niegan los hechos de las relaciones y
participaciones en marcha” (1987: 33). sociobiólogos si existió alguna vez entre
los platelmintos una aferrada Juana de
De este modo podemos comenzar a
Arco, un pegajoso Nietzsche, un
vislumbrar que no sólo el hombre
arquetípico Fortino Samano o un sensible
colectivo y su cultura no son un simple
Huitzilihuitzin? ¿Habrán ellos –los
producto pasivo de procesos naturales,
platelmintos– organizado alguna vez una
sino que él se transforma a sí mismo
intifada o, al menos, un “1er –o 2º, tal vez–
transformando la naturaleza y
Congreso Sociedad-Naturaleza,
transformando su cultura. El ser humano
Perspectivas desde el Intestino Grueso”?
es esencialmente una especie
No lo sé, pero en ocasiones yo si descubro
sociocultural, no un sujeto animal
similitudes entre la clase cestodos y la
cualquiera.
clase humana burguesa y gobernante).

175
Cuando el ser humano extiende su mano profundidad; en los tranquilos cementerios;
hacia la naturaleza no lo hace para ver que dentro de una casa, cobijadas por las
obtiene de ella, él va por ella, realiza en ropas del tatarabuelo; en lo nidos
ella su fin. A diferencia de, digamos, una abandonados de los pájaros; en cortezas y
hermosa y revoloteante gavilla de maderos muertos; en hojas, ramas,
mariposas, los grupos humanos se troncos, tallos, arbustos, hierbas; en todos
apropian de su medio por medio de una los estratos y rincones de un bosque; en
acción elaborada, concertada socialmente, terrenos baldíos y campos militares (sin
no por un mero impulso biológico- militares y sin insecticidas, mejor) y así, en
instintivo (también habría que ver si ese un inmenso e interminable etcétera
impulso, orden o comando de las (Leraut, 1992).
mariposas no tiene efectivamente un Infinitas posibilidades que, sin embargo,
trasfondo social de consenso “conciente”). no cambian el hecho de que hasta una
Su iniciativa, la iniciativa del hombre, es nube que cubra momentáneamente al sol
una empresa no sólo colectiva, sino modificará el comportamiento de estos
esencialmente social. seres alados. Delicados lepidópteros como
Hablando de lepidópteros, y para ilustrar la la mariposa apolo (Parnassius apollo),
confusión básica de los ecólogos reliquia boreo-alpina sobreviviente de las
culturales, señalemos que estos científicos últimas glaciaciones, son muy sensibles al
sociales, naturalistas de lo social o sol y se posan en la primer flor visible en
figurados antropo-zoólogos, no han tenido cuanto una nube oscurece el cielo y sus
muy claro que las actividades y el ciclo de orugas dejan de comer al crepúsculo
vida de hombres y animales se encuentran vespertino. En otros casos, complejos
moldeados por distintos crisoles. A procesos de asociación interespecífica
diferencia de los seres humanos, las como la homocromía y el habitus van
mariposas están moldeadas por el crisol acompañados de comportamientos
de Natura y se desenvuelven siempre instintivos curiosos: las especies asociadas
“libremente” dentro de las infinitas
posibilidades que esta les ofrece. “vuelan como las moscas a pleno sol, pero se dejan
caer sobre los pedregales cuando una nube oscurece
Las pequeñas hadas a las que me refiero el cielo” (Leraut, 1992: 65-66).

pueden criarse, por ejemplo, en una


Etc.
inmensidad de ambientes: dentro de una
Con los hombres no sucede lo mismo. El
semilla; en un hormiguero, en simbiosis
medio no ecuménico no determina la
con feroces hormigas; parasitando una
coreografía de la sociedad humana. El
planta acuática, sumergidas a un metro de

176
hombre colectivo, aunque dentro de la tradicional, sesgando y trastocando de
naturaleza (es también naturaleza), se este modo también su análisis de lo social.
desenvuelve a través de aquel crisol bio-
lógico que en definitiva no le presenta 8. Interludio
tantas posibilidades. O, dicho de otro La crítica general al enfoque de la ecología
modo, la especie humana es social por cultural realizada en el apartado anterior
naturaleza. Siendo parte de él, el “molde” se dirige más a los ejes conceptuales
del género humano no es un entorno centrales que articulan su aparato teórico-
natural inconciente, es la sociedad metodológico que a la revisión exhaustiva
(¿conciente?), y éste es el concepto que de la obra de los autores que aquí se
nos permite entender su relación con la citan. El principal de estos ejes, el más
naturaleza, no el de “adaptación”. Este claro y simple, y por ende el más
apunte es claramente explicitado por Karl fácilmente criticable, se refiere a la
Marx en los siguientes términos: relación causal entre medio natural y
desarrollo cultural. En esta corriente he
“El animal es inmediatamente uno con su actividad ubicado las perspectivas analíticas de
vital. No se distingue de ella. Es ella. El hombre hace
de su actividad vital misma objeto de su voluntad y Rappaport (1987), Adams (1978) y Harris
de su conciencia. Tiene actividad vital conciente. [...]
La actividad vital conciente distingue inmediatamente (1993), caracterizadas por otorgar un peso
al hombre de la actividad vital animal” (Marx, 2001a:
112). definitorio a las condiciones del medio
natural sobre la manera en que se
El conocimiento y la cultura, las
organiza la sociedad (determinismo
actividades concientes del hombre, son
ambiental). El segundo eje conceptual de
una función epistémica (científica o
la ecología cultural, el posibilismo,
panontológica), es decir, sociocultural e
considera que el medio natural no
histórica, y no meramente reactivas al
determina pero si condiciona la forma en
medio natural. Ángel Palerm prefiere
que se desenvuelve la sociedad que lo
expresar esta idea afirmando que
ocupa, es decir,

“el éxito de la especie biológica humana es el triunfo


de la cultura y de la diversificación y transformación “[...] hay una dependencia recíproca entre cultura y
de las formas culturales” (Palerm, 1998: 175-176). entorno. La cultura tiene, en su confrontación con el
medio ambiente, la posibilidad de escoger” (Storå,
1994: 3),
Sin embargo, ¿quiere decir esto que la
ecología no puede explicar lo social Aquí ubico las perspectivas de autores

humano? No, lo que quiero decir es que el como Espín Díaz (1983, 1987).

concepto de ecología ha sido truncado en El tercero y último de estos ejes centrales

la perspectiva de la ecología cultural es el denominado interaccionismo, que

177
trata de salvar la supuesta dependencia 9. Eclosión
del quehacer humano con respecto a las La dura metamorfosis de la ecología
condiciones de su entorno biofísico no cultural –que va pasando del estudio de
humano, asumiendo que hombre y culturas supuestamente prístinas y
entorno se condicionan mutuamente. Esta aisladas, condicionadas en su ser social
perspectiva me parece legible también en por el ambiente “externo”, hacia
los trabajos de Espín Díaz, cuando define, esquemas de explicación histórico-social y
por ejemplo, a la región como un sistema económico-políticos suprabiológicos– está
condicionado por el medio (bosque) y por revirtiendo su tesis de la preponderancia
el trabajo humano. Lo mismo que estos del medio duro (físico, biológico, natural;
tres ejes supracitados, los desarrollos predeterminado [asumido, ya sea como
subsecuentes de la ecología cultural espantosamente ordenado, como
expuestos por Storå (1994) (enfoque tormentosamente arbitrario o como la
ecosistémico, materialismo cultural y unidad de ambas monstruosidades],
etnoecología), al parecer, siguen sin condicionante, limitado) –regido por
plantearse puntualmente dos ingobernables y apenas comprensibles
cuestionamientos fundamentales: 1.- ¿Qué leyes y procesos estocásticos, genéticos,
es ecología? Si no se define esto, entonces biofísicos, termodinámicos, tróficos y
cualquier cosa podría hacerse a su geoclimáticos– sobre el medio ecuménico.
nombre. Y 2.- ¿Son el mundo y la Es el ser social humano, la sociedad –
naturaleza una realidad externa a la cuerpo sólido y consistente, aunque
sociedad, es decir, al ser humano? Al naturalmente dinámico, dialéctico, flexible,
parecer, el parcelamiento de la realidad es cambiante, fluido, volátil, volitivo y
un recurso (no siempre adecuado) que emocional; rico en coherencia pero
hace al ser social ordinario. también lleno de inquietudes y
Asumir que el ser humano no se comporta contradicciones, de ensueños, pesadillas y
como los cerdos o las mariposas, que la presagios, de malestares y fiebres
interacción sociedad-naturaleza es un alucinantes; ente andante saturado de
asunto del cariz que toma la interacción conflicto, espontaneidad, creatividad y
humana, me lleva a precisar en el destructividad colectiva e individual– lo
apartado siguiente la designación estricta que hace avanzar al hombre hacia el
del concepto de ecología, además de los conocimiento de sí, de su entorno socio-
de sociedad y socioecología. natural. Estas consideraciones plantean la
necesidad de precisar los conceptos
fundamentales de la perspectiva eco-

178
cultural; que bajo tan holometábola esclarecer, a partir de la somera revisión
recomposición (y salvando el uso de que he hecho de los presupuestos de la
limitantes categorías parcelarias, como la ecología cultural, las coordenadas
de “ecología cultural política”, que no conceptuales que orienten el desarrollo de
tardará en querer llamarse “ecología investigaciones ulteriores en el campo de
cultural económica política...”), aquí llamo la ciencia del hombre –la sociología o la
socioecología. antropología o la ecología o lo que sea–.
No ha dejado de llamarme la atención el
hecho de que los científicos sociales que 10. Ecología
reviso en apartados anteriores, inscritos Para acercarnos al concepto de “ecología”
dentro del espíritu de la ecología cultural, veamos cómo definen su disciplina
desatiendan la tarea básica de discutir y algunos ecólogos. En primer lugar, Ramón
conocer, y por lo tanto de asumir o al Margalef (1998) nos recuerda que fue el
menos de comprender, la definición y el biólogo alemán Ernst H. Haeckel quien en
alcance cabal de uno de los conceptos 1869 propuso el término “ecología” para
fundamentales que retoman de las referirse al estudio de las relaciones de un
ciencias naturales y utilizan para identificar organismo con su ambiente inorgánico u
su perspectiva analítica. Este concepto es orgánico. Ya desde su comienzo, la
el de ecología. ecología reconocía al conocimiento de las
En los siguientes apartados trato de dar interacciones de los organismos entre sí, a
respuesta no sólo al cuestionamiento la dinámica de poblaciones, como el
básico de lo qué es la ecología, sino fundamento de su ciencia y la
también a una serie de interrogantes característica del mundo dinámico. A partir
elementales que nos permitirá avanzar de este momento
sobre un terreno más firme en la
indagatoria de las relaciones sociedad- “todas las definiciones de ecología, o las más de ellas,
en síntesis, vienen a decir que la ecología estudia las
naturaleza. ¿De qué está hecha una relaciones recíprocas entre el medio y los organismos,
o entre los organismos entre sí” (Margalef, 1998: 2).
sociedad humana? ¿Cuáles son los
presupuestos de un estudio de carácter Eugene P. Odum (1993) por su parte
socio-ecológico? ¿Sociedad y Naturaleza señala que el interés de la ecología va más
son categorías contrapuestas? ¿Puede la allá del estudio de los organismos como
perspectiva socioecológica abordar individuos. Esta ciencia se interesa, señala
categorías de análisis económico o el autor, más por los sistemas-población y
sociopolítico tales como el poder o el sistemas-comunidad que por los sistemas
funcionamiento del capital? El propósito es genéticos, celulares u orgánicos. Sin

179
embargo, aunque se ocupa del estudio de autorreflexiva forma parte de la sutil,
los sistemas macroscópicos, la ecología no admirable e inmensa inteligencia de
descuida los de mayor escala. Atiende, por Natura– sea considerada como una
decirlo al modo del autor, a la “familia población diferente (“diferente” es un
íntegra” (Odum, 1993: 11 y ss). concepto humano-artificial muy riguroso
Al señalar que la ecología puede que no concede intersticios entre las cosas
considerarse también como el estudio de que separa: ¿es así el mundo?) (diferente,
la estructura y función de la naturaleza, al menos como también son diferentes las
Odum subraya en todo momento que la poblaciones de moluscos, de cactos o de
humanidad es parte de esta última. De hongos, con quienes ciertamente
este modo, la ecología ha ido avanzando compartimos rasgos elementales) no solo
en especie, sino sui generis (una
“[…] de una división de las ciencias biológicas (donde población que siendo parte de “ambientes
se le asumía como una biología del medio natural)
hasta ser una ciencia principal interdisciplinaria que de características definibles” y
agrupa a las ciencias biológicas, físicas y sociales”
(Odum, 1993: 12). ecosistemas, los trasciende –en ocasiones
los rompe– porque su dinámica natural
En este mismo sentido, Margalef considera
esta gobernada por procesos supra o
que la ecología es “la biología de los
trans-biológicos [estúdiese el ascetismo].
ecosistemas” (Margalef, 1998: 2),
Aunque ciertamente el género humano
entendiendo al ecosistema como a una
comparte rasgos en su comportamiento
red de individuos de muchas especies en
con cangrejos, astros, hormigas, dioses,
el seno de un ambiente de características
chanekes, ceibas, amibas y átomos; quien
definibles. Estas especies están implicadas
se figura esto no es un plancton parlanchín
en un proceso dinámico e incesante de
y reflexivo, es el ser humano).
interacción, ajuste y regulación. Así, para
La ecología es, entonces, la ciencia que
este ecólogo español la palabra
estudia interacciones. Pero, como hemos
“ecosistema” no se usa en el sentido de
visto, no sólo es el estudio de las
unidad concreta, sino de nivel de
interacciones de los organismos con su
organización (ibid.: 2).
medio, tal y como lo asumió la ecología
Afirmaciones de tal alcance conducirían a
cultural con los hombres y la naturaleza.
la ciencia ecológica, una ciencia de lo
Es fundamentalmente el estudio de las
intrincado, a universos de estudio de
interacciones entre los organismos
inconmensurable, sino que imposible,
mismos y entre grupos de organismos
explicación; a menos que la población
(poblaciones), ya que estas interacciones
humana –una población cuya inteligencia
son las que determinan finalmente su

180
relación con el entorno. Incluso el proceso determinados síndromes de adaptación
de “adaptación” al ambiente esta (ibid.: 2).
determinado por las interacciones de los El error grave de la ecología cultural ha
organismos entre sí. A este respecto Amos sido querer explicar los rasgos específicos
H. Hawley señala que hay algunas de una sociedad humana, su cultura,
lecciones de la ecología que los científicos como meros “síndromes de adaptación”.
sociales necesitan aprender bien, entre En otras palabras, su error consistió en
ellas, que: tratar a la sociedad como una comunidad
animal o vegetal. Incluso tratada así, como
“[…] una relación que funcione con el medio una comunidad no humana, la ecología
ambiente se alcanza no por individuos e incluso
especies que actúan independientemente, sino cultural no la estudió desde un punto de
mediante una actividad concertada a través de una
organización de sus diversas capacidades; es decir, vista ciertamente ecológico sino
constituyendo un sistema comunal. La adaptación se
considera como un proceso colectivo más que autoecológico; y junto a este último,
individual” (Hawley, 1991: 25).
conjugó el enfoque biogeográfico,

Es preciso subrayar que incluso desde el entendido como intento por explicar cómo

punto de vista puramente biológico una especie (no humana) ha logrado

referido a toda clase de organismos vivos, colonizar un determinado lugar.

desde los más sencillos hasta los más Vemos así que desde una perspectiva

complejos, e independientemente de su ciertamente ecológica, un entendimiento

reino (animal, vegetal o fungi), todos ellos de las relaciones sociedad-naturaleza exige

son producto de su historia social y no previamente un conocimiento riguroso del

simples objetos independientes y pasivos sistema social humano. Por lo tanto y en

amoldados por las fuerzas inexpugnables contraposición a lo sugerido por Miguel

del entorno. Lo que ha realizado la Fernando Pacheco Muñoz (2005: 32),

ecología cultural, salvo los trabajos más considero pertinente que el sistema social

recientes que están intentando trascender humano sea estudiado por la ecología, en

su enfoque tradicional, son estudios de cuanto que este sistema forma parte de la

carácter autoecológico y biogeográfico. La “familia integral” de Gea; y más aún, en

autoecología es una especie de “fisiología cuanto que está constituido por sujetos-en-

al aire libre” (Margaler, 1998: 2) que trata relación. De este modo estaremos

de explicar por qué determinada especie hablando en adelante de estudios de

puede vivir en un lugar dado y saber cómo carácter socioecológico.

responden los organismos a las


características del medio. El resultado es
que las diversas especies manifiestan

181
11. Socioecología las formas consensuadas de organización
El enfoque socioecológico que propongo social ni su dinámica intrínseca, si
discute ideas planteadas por la sociología, fomentan y potencian algunas de sus
la antropología, la ecología, la ecología actividades, orientaciones y relaciones
humana, la teoría de sistemas, la geografía (Wittfogel, 1956).
histórica y el sentido común, entre otros Desde el enfoque socioecológico, la crítica
esfuerzos encaminados a la comprensión a la idea de naturaleza virgen, prístina,
del comportamiento del ser humano. ¿Se autónoma y ajena a la existencia de las
trata de vislumbrar cómo las sociedades sociedades humanas, sustenta la posición
que el hombre constituye le han dado de considerar que la política pública de
forma humana al mundo o el hombre es “preservación” de la naturaleza bajo el
simplemente naturaleza conflictuada y esquema de la “áreas naturales
autorreflexiva? Ideas diversas ahora son protegidas” promovida por los Estados
discutidas desde diversos ámbitos del nacionales modernos se equivoca al
quehacer científico. Ejemplos de estos suponer que la sociedad ha existido y
ámbitos pueden ser la etnoecología puede existir apartada de ella, o a la
(Conklin, 1963), la llamada “agroecología”, inversa. Este punto incluso invita a minar
que en países como México se ha la idea misma de la existencia de un
orientado en parte hacia la comprensión “medio ambiente” para la sociedad.
de las relaciones existentes entre saber Sociedad y ambiente son uno solo; la
humano y naturaleza (Venegas Pérez, sociedad también es Naturaleza. Este
1996) o la “historia ambiental”, cuyo asunto de carácter epistemológico ha sido
pensamiento se interesa en el análisis del ya discutido en obras como la de Philippe
cambio ambiental y su relación con las Descola y Gísli Pálsson (2001) y Karl Marx
actividades humanas (Leal, 2002; Juárez (2001a). El “entorno natural”, en su
Flores, 2005). simpleza o complejidad, en su lógica
Estas tendencias centran su trabajo en el mágica o científica, es una construcción
estudio de las sociedades y sus procesos del intelecto, es decir, es una idea, una
internos (por ejemplo, en sus creación, un producto social del hombre
cosmovisiones y conflictos) como factor que también es naturaleza.
determinante de los modos en que el En un nivel conceptual, la naturaleza
hombre se relaciona con la naturaleza. forma parte del hombre en tanto que
Asumir lo anterior no descarta por
supuesto el hecho de que las condiciones “[...] las plantas, los animales, las piedras, el aire, la
luz, etc., constituyen teóricamente una parte de la
ambientales, aunque no determinan nunca conciencia humana [...]” (Marx, 2001a: 111);

182
y en un nivel práctico, en tanto que apuntan en la dirección de la integración
holística de lo humano y el mundo físico o
“físicamente el hombre vive sólo de estos productos natural:
naturales, aparezcan en forma de alimentación,
calefacción, vestido, vivienda, etc.” (ibid,: 111).

“Los agrupamientos parciales, por regiones o partes


Sin embargo, no quiero decir con esto que del mundo, tienen su sentido y su razón de ser, pero
no reflejan más que imperfectamente la sola unidad
el mundo sea humano. El hombre es una de orden superior que tenga una existencia sin
fraccionamiento ni restricción. [...] La explicación no
pequeña parte del mundo (cualquier pertenece más que a la tierra tomada en su conjunto.
Por encima de mil combinaciones que hacen variar
componente específico del mundo hasta el infinito la fisonomía de las comarcas, hay
condiciones generales de formas, de movimientos,
concreto es una pequeña parte de él) y el de extensión, de posición, de intercambios que
restablecen sin cesar la idea de la tierra. Los estudios
mundo es “mundo” a su manera, con y sin locales, cuando se inspiran en este principio de
generalidad superior, adquieren un sentido y un
nosotros. La idea que tengamos del alcance que supera en mucho el caso particular que
enfocan” (Manduca Carlomagno, 2004: x).
mundo es finalmente solo una perspectiva:
la diversa y variante perspectiva humana
Profundizado en este tema, Marx señala
del mundo vasto.
que la naturaleza es el “cuerpo” del
A propósito de este último apunte, me
hombre puesto que requiere de ella para
parece bella estéticamente y lúcida
vivir (2001a, 112). La vida íntegra del
científicamente la perspectiva que del
hombre (física y espiritual) se encuentra
mundo alcanza la ecología cultural en el
ligada a la naturaleza, es decir, “la
pensamiento de Brigitte Boehm
naturaleza esta ligada consigo misma,
Schoendube (2001, 2006). A mi parecer,
pues el hombre es una parte de la
sus estudios sobre historia ecológica y
naturaleza” (ibid.: 112). El círculo
lectura del paisaje cultural se deslizan ya
conceptual de la unidad epistemológica
sobre ámbitos de quehacer socioecológico.
sociedad-naturaleza se cierra cuando
En última instancia estoy también de
reconocemos nuevamente que la
acuerdo con Boehm Schoendube en que
naturaleza (el mundo que pensamos y
vivimos), el medio natural, es un concepto
“no es a Steward a quien haya que culpar de que la
ecología cultural siguiera senderos particularizantes y formal, una categoría heurística social que,
ecológicamente deterministas en el estudio de la
“adaptación cultural” al medio de grupos humanos estando dentro de la cabeza del hombre,
aislados” (Boehm Schoendube, 2001: 66).
sale en nociones tales como sol, padre,

También algunas apreciaciones, no fuego, abuelo, luna, madre vieja, etc. En

siempre bien escuchadas por los ecólogos esta dirección ya no tendría sentido hablar

culturales y por analistas regionales de “relaciones” sociedad-naturaleza: los

contemporáneos, de Vidal de la Blache, polos han desaparecido. En un sentido

pilar del desarrollo de la geografía histórica, más amplio, el mundo, complejo o

183
sencillo, el mundo que pensamos – Recapitulando, vemos ya que la idea de
pensamiento nacido del intercambio “ecología” con la que se pretendía explicar
sociocultural– es un campo definido por la sociedad desde la ecología cultural
contornos de origen humano socio- centraba su interés en el estudio de la
histórico. influencia del entorno natural sobre la
Por otra parte es pertinente señalar que el conformación y comportamiento de los
enfoque que aquí denomino grupos humanos, concediéndole al
“socioecológico” se opone a la idea entorno físico-natural un papel
planteada por la “sociobiología” en el preponderante en la definición de sus
sentido de que es en los genes en donde rasgos sociales básicos (económicos,
podemos encontrar al menos las líneas políticos y culturales). Estos, como decía,
generales que rigen el comportamiento de en realidad no fueron estudios de carácter
los seres humanos, de manera que la ecológico sino autoecológico y
cultura se encontraría, en última instancia, biogeográfico. No se aplicó de manera
sometida a las leyes de la genética y la íntegra el concepto de ecología, tal y como
biología molecular (Muñoz Rubio, 2005). lo he recuperado aquí de su fuente
La socioecología fundamenta su análisis disciplinar.
de la sociedad y su cultura en, y la explica He señalado que la ecología en sí no es el
desde, las interacciones humanas, estudio de las relaciones de los seres vivos
concibiendo al mundo formal como con su medio natural. Esto sería sólo su
entramado de relaciones sociales. aspecto de segundo orden y concederle
Citando a Muñoz Rubio (2005, 4), coincido demasiado peso denota la influencia del
en que: evolucionismo que sostiene la idea de la
adaptación al ambiente como condición
“el ser humano es el conjunto de sus actividades de sobrevivencia de los organismos.
sociales y que éstas a su vez son las que constituyen
a cada individuo, a la humanidad toda y a sus ¿Puede esta idea ser válida para los grupos
sectores: clases, razas, etcétera. [...] diríase que nada
tiene sentido en el ser humano si no es a la luz de humanos? Señalo que no, que desde un
sus relaciones sociales”.
punto de vista efectivamente ecológico esa

Por supuesto que estas no son ideas consideración no puede siquiera aplicarse

nuevas, pero al parecer la ciencia social a los organismos vivos no humanos.

llega a perderlas de vista cuando hace uso El fundamento de las relaciones que se

desatento de conceptos y categorías de establecen entre los organismos de una

análisis de las ciencias naturales (ecología) especie determinada y su ambiente es la

o cibernéticas (sistema), categorías que a interacción ordinaria existente entre los

final de cuentas también son movedizas. organismos mismos de dicha especie y de

184
esta especie con otras. Son las relaciones En la tradición sociológica la sociedad es
específicas que se establecen entre los comprendida básicamente como agregado
individuos y sus poblaciones las que de hombres circunscrito a un espacio
definen una acción colectiva, concertada determinado. Agregado al que luego se le
socialmente, hacia el medio que asigna cierto tipo de atributos y funciones.
conforman. Pensar que la dinámica de la Esta idea proviene desde el nacimiento
sociedad humana puede explicarse sólo mismo de la Sociología, cuando Auguste
como un impulso de adaptación al medio Comte dividió el sistema de su teoría en
natural es insostenible (incluso para “estática social” y “dinámica social”,
organismos como las amibas). Es denominadas luego por Herbert Spencer
necesario comprender la dinámica interna como “estructuras” y “funciones” sociales
de sus poblaciones para explicar sus (Sztompka, 1995: 25-26).
relaciones con el “entorno”. Esto es de lo Sin embargo, bajo la perspectiva
que en primer orden se ocupa le Ecología. socioecológica la sociedad aparece
compuesta de otro modo. Está hecha de
12. La sociedad: entramado de relaciones intencionadas. Karl Marx (2001:
operaciones sociales 50) nos ayuda a ilustrar esta idea cuando
De acuerdo con el sociólogo afirma que la sociedad es
norteamericano C. Wright Mills, el análisis
sociológico se plantea fundamentalmente “una rica totalidad con múltiples determinaciones y
relaciones”.
tres tipos de preguntas: 1 ¿Cómo esta
conformada una sociedad? 2 ¿Qué lugar De hecho, y siguiendo a este autor, todo
ocupa esta sociedad en la historia? 3 ¿Qué está hecho de procesos, y son estos los
variedad de seres humanos concretos que se deben estudiar para comprender
caracterizan esta sociedad? (Mills, 1997: “lo concreto”:
40). El primer cuestionamiento es
abordado aquí desde un nivel básico: “[…] lo concreto es concreto porque es la síntesis de
múltiples determinaciones, por lo tanto, unidad de lo
¿Qué es una sociedad? ¿De qué está diverso. Aparece en el pensamiento como proceso de
síntesis, como resultado, no como punto de partida
hecha una sociedad? Un conjunto de […] [Así] las determinaciones abstractas conducen a
la reproducción de lo concreto por el camino del
hombres, es decir, un grupo de personas pensamiento” (Marx, 2001: 51).

ocupando un espacio delimitado sin


El método lógico-histórico marxiano de
interacción mutua, sin comunicación
crítica de la economía política parte del
¿puede considerarse una “sociedad”? Los
análisis de una relación. Señala Fredrich
cuestionamientos 2 y 3 serán abordados
Engels (Marx, 2001: 104) que con ese
en un trabajo posterior.

185
método, luego de identificada la relación puede ir desde el conflicto, la sinergia, el
económica, se procede a estudiar cada intercambio mercantil y la competencia,
uno de los lados que la integran, de donde etc; y ser de clase, de comunidad nacional,
se deduce su relación recíproca y su etc. Este contenido, sin embargo, como ya
interacción. Añade que: explicaba Weber, no es necesariamente
percibido de igual manera por los
“La economía política comienza por la mercancía, por partícipes de esta reciprocidad: el sentido
el momento en que se cambian unos productos por
otros […] El producto que entra en el intercambio es de la relación puede ser diferente para
una mercancía. Pero lo que le convierte en mercancía
es, pura y simplemente, el hecho de que a la cosa, al cada uno de ellos. De hecho, una acción
producto, vaya ligada una relación entre dos
personas o comunidades […] La economía no trata de social (relación) apoyada en actitudes que
cosas, sino de relaciones entre personas, y, en última
instancia, entre clases; si bien estas relaciones van signifiquen una correspondencia de
siempre unidas a cosas y aparecen como cosas”
(ibid,: 106).
sentido pleno y sin residuos es en la
realidad un caso límite (Weber, 1944: 24).
Del mismo modo, Max Weber (1944: 5) Además, señala Weber que una relación
delinea una idea de sociedad basada en social puede ser de carácter transitorio (no
relaciones que él denomina “acciones necesariamente única e irrepetible) o
sociales”. Estas acciones deben enlazar a permanente (no necesariamente continua)
ellas un sentido subjetivo, por tanto, son y que no necesariamente mantiene su
acciones en donde su sentido esta referido sentido con el transcurso del tiempo;
y orientado por otras acciones. puede variar, por ejemplo, de la
Explicitando, el autor señala que cooperación a la confrontación. La
relación social, en cuanto forma singular
“No decimos en modo alguno que en un caso
de acción social (acción individual o
concreto los partícipes en la acción mutuamente
referida pongan el mismo sentido en esa acción, o colectiva orientada por la(s) acción(es) de
que adopten en su intimidad la actitud de la otra
parte, es decir, que exista “reciprocidad” en el otro(s), es decir, orientada por el sentido
sentido […] Empero (la relación social) no deja de
estar referida en la medida en que el autor presupone contenido en la acción reciproca), puede
una determinada actitud de su contrario frente a él
[…]” (Weber, 1944: 22). estar también determinada por
expectativas, por valores, por emociones o
Así, por “relación social” puede entenderse
por una costumbre arraigada (1944: 20).
una conducta plural recíprocamente
Siguiendo las apreciaciones weberianas,
referida orientada por esa correlación. Para
Niklas Luhmann (1998: 81) subraya que la
el sociólogo de Heildelberg, la relación
sociedad se compone de “operaciones
consiste en la probabilidad de que se
selectivas”. Se trata de interacciones no
actuará socialmente en una forma
arbitrarias en las que subyace una decisión
“indicable”, y el contenido de la relación
de presentación ante el otro, es decir, la

186
sociedad es comunicación. De este modo, relaciones sociales –la sociedad–, sus
entendida como proceso de interacción, la intereses y artificios, como fundamento
sociedad, conformada por transcursos sobre el cual se generan y establecen las
histórico-sociales específicos, puede ser culturas, el conocimiento, los conflictos, la
explicada por la Ecología que estudia tecnología, las instituciones, el trabajo y
fundamentalmente interacciones, enfoque todos sus procesos específicos. En suma,
que sin ser nuevo en el ámbito de las contribuirá al reconocimiento de que la
ciencias sociales no ha sido empleado de sociedad es un proceso de relaciones
manera adecuada, como hemos visto. Por humanas concretas determinado
lo tanto, la perspectiva eco-cultural debe históricamente y del cual forman parte los
ocuparse, siguiendo los procedimientos modos, muchas veces contrapuestos, en
netamente ecológicos, en primer término que el hombre concibe y maneja el mundo.
del estudio de las interacciones entre los
seres humanos mismos para poder 13. Conclusión
explicar después las relaciones de los Las implicaciones metodológicas del
grupos humanos con la naturaleza. La enfoque socioecológico descrito,
desatención a este orden ha sido la precisados los conceptos de ecología y
debilidad cardinal que han adolecido la sociedad, establecen que el desarrollo de
mayoría de los estudios de ecología sus investigaciones se centren, primero,
cultural que conozco. en la dinámica socio-histórica que define
La reorientación de la idea central de la formas particulares de relación social,
ecología cultural, basada corrientemente segundo, en la forma celular en que estas
en el determinismo ambiental de la relaciones sociales operan y se
dinámica social, hacia perspectivas de desenvuelven actualmente y, tercero,
carácter socio-ecológico que ubiquen su basado en lo anterior, explicar el carácter
análisis en la preponderancia efectiva de del vínculo, derivado del tipo de
las relaciones sociales como factor interacción humana, que los grupos
determinante en la conformación de lo humanos establecen con su medio
social y de los vínculos que las sociedades (ecuménico y biofísico) específico.
establecen con la naturaleza, contribuirá al De este modo, la socioecología que aquí
replanteamiento del concepto de sociedad propongo invierte el enfoque tradicional
y a la operación adecuada del término de de la ecología cultural. No considero ya
ecología. que sea del ambiente natural extrahumano
Esta nueva perspectiva reforzará el de donde le viene a la sociedad su
enfoque social científico que dilucida las condicionante de ser. Es el ser

187
sociocultural intrahumano, sensible, Lo realmente complejo, entonces, es el
pujante, pugnante y pensante, lo que hace análisis de cómo se dan estas múltiples
avanzar al hombre de una forma determinaciones, es decir, el análisis de lo
determinada en su contexto (natural y celular del organismo social, y es complejo
social). Este enfoque con sus porque ciertamente, en el análisis de lo
implicaciones heurísticas es aplicado en social no disponemos de microscopios.
una investigación que he realizado en la De este modo yo abordo mi exposición
región del volcán La Malinche (Granados partiendo de lo fundamental en nuestra
Campos, 2010) y que estudia una forma discusión de las relaciones Sociedad-
vital de relación social y su vínculo con los Naturaleza: el enfoque.
modos en que el hombre se relaciona con ¿Tendremos bien enfocado el problema
la naturaleza: la relación de poder. que nos atañe (las relaciones Sociedad-
Naturaleza) o debemos mover la lente un
14. Encore poco?
Quisiera comenzar mi exposición con una Un desenfoque posible del Esquema A
pregunta. La idea de complejidad que viene de perspectivas antropológicas y
pretende comprender, dígase, el sistema o biocéntricas que se preguntan porqué el
la relación entre sistemas (v. gr. el gran pensamiento occidental predominante
conjunto Sociedad-Naturaleza), ¿no concibe la polaridad Sociedad-Naturaleza,
esconde en sí una evidente contradicción? habiendo culturas donde no existe esta
¿No “el todo”, la cosa dada, lo concreto, el discriminación (pienso en la obra de
cuerpo social, el sistema, lo acabado, el Philippe Descola y Gísli Palsson (2001), v.
resultado, lo visible, la estructura; es lo gr.). Es decir, en estas perspectivas los
más sencillo de explicar? polos se diluyen, no existe reflexión en
En realidad, explicar cómo se constituye torno a “relaciones”.
aquello que la Teoría de la Complejidad da
por dado es lo realmente complejo. Relaciones
Porque lo dado, lo concreto, las SOCIEDAD NATURALEZA

estructuras, el organismo desarrollado es,


y aquí cito literalmente a Karl Marx,

“la síntesis de múltiples determinaciones, por lo tanto,


unidad de lo diverso. Aparece en el pensamiento
como proceso de síntesis, como resultado, no como Esquema A
punto de partida” (Marx, 2001: 51).

188
Aún conservando la bipolaridad del aplicable igualmente para los cerdos, no
análisis, otro desenfoque, –y es el que yo existe inconveniente en considerar a las
quiero plantear–, proviene de una crítica poblaciones humanas como poblaciones
sociológica y ecológica al naturalismo espaciales reguladas por el ambiente, ni
antropológico que concibe al hombre, en en estudiarlas como poblaciones en el
este conjunto Sociedad-Naturaleza, como sentido de la ecología animal. La
entidad biogeográfica, energética y comunidad humana es, en el pensamiento
autómata. El punto de ataque de mi de Rappaport, un agregado de organismos
análisis es la perspectiva teórico- que establecen relaciones tróficas con el
metodológica de la Ecología Cultural (EC). medio natural en el que subsisten. De este
La EC es comprendida como método de modo, según Rappaport:
análisis cuyo propósito es
“Las poblaciones humanas consideradas como
unidades son conmensurables a las demás unidades
“determinar hasta qué punto los modelos de con las que interactúan para dar lugar a redes
conducta implicados en la explotación del entorno alimentarias, comunidades bióticas y ecosistemas”
[es decir, los rasgos conductuales más vinculados a (Rappaport, 1987: 5-6).
las actividades de subsistencia] afectan a otros
aspectos de la cultura” (Steward, 1955. 42)
Y funciones eminentemente sociales tales
Sin embargo, comprendida de este modo, como los rituales, son en Rappaport
la EC tomó, de acuerdo a la Profa. Boehm despojados de su universo ecuménico
Schoendube (2001: 66) “senderos simbólico y colocadas sobre un terreno
particularizantes y ecológicamente llano y desmemoriado de vida rutinaria
deterministas”, Es decir, la EC, como parte nítidamente pragmática. Me refiero a que
del renacimiento antropológico del el rito, según Rappaport, es
evolucionismo materialista y como desencadenado por las condiciones del
protesta racionalista a los postulados medio natural (en este caso, el
teológicos del devenir humano, para crecimiento de la piara).
explicar la dinámica de la especie humana, Por su parte, Marvin Harris llega a explicar
sus sociedades y culturas, cometió el el surgimiento del Estado a partir de las
pecado de permutar una especie de fuerza condiciones que el ambiente biofísico
mágica universal (la divina) por otra (la presupone. Así, la progresiva
natural). Cito algunos ejemplos estratificación social guardaba una
Para Roy A. Rappaport, al proponer la relación directa con la creciente capacidad
posibilidad de estimar la capacidad de de almacenaje de alimentos. Como si la
carga poblacional de un territorio en gente sólo se ocupara de trojes y canículas
términos de una fórmula que puede ser

189
A diferencia de estos autores, otros, tales “El animal es inmediatamente uno con su actividad
vital. No se distingue de ella. Es ella. El hombre hace
como Ángel Palerm, Eric Wolf, Brigitte de su actividad vital misma objeto de su voluntad y
de su conciencia. Tiene actividad vital conciente. [...]
Boehm Schoendube y Jaime Espín, entre La actividad vital conciente distingue inmediatamente
al hombre de la actividad vital animal” (Marx, 2001a:
otros, proponen comprender la relación 112).

entre ecosistema y dinámica social


asumiendo a los espacios humanos como Ángel Palerm prefiere expresar esta idea

áreas histórico-políticas. afirmando que

Tal consideración marca una diferencia


“el éxito de la especie biológica humana es el triunfo
sustancial con los anteriores enfoques, de la cultura y de la diversificación y transformación
de las formas culturales” (Palerm, 1998: 175-176).
puesto que la unidad de análisis no puede
ya presuponerse como geográfico-
A estas alturas, en nuestro análisis
ambiental ni aislada, sino que se le
podemos ya vislumbrar una metamorfosis
reconoce como una unidad ecológica,
en el desarrollo de la perspectiva teórico-
histórica y política.
metodológica de la EC, que va pasando
De cualquier modo y de hecho, la EC
del estudio de culturas supuestamente
política, al intentar conciliar la perspectiva
prístinas y aisladas, condicionadas en su
convencional de la ecología cultural con
ser social por el ambiente “externo”, hacia
un enfoque realmente histórico-social, vive
esquemas de explicación histórico-social y
la ambigüedad de no definir, tal como lo
económico-políticos transbiológicos
documenta Gordon Childe, que un hecho
(aunque ciertamente el genero humano
social humano, en este caso, la cultura:
comparte rasgos en su comportamiento
con cangrejos, astros, hormigas, dioses,
“[…] representa los medios por los cuales las
chanekes, ceibas, amibas y átomos; quien
sociedades se adaptan a sus ambientes, para
sobrevivir y multiplicarse; y ocupan el lugar de los se figura esto no es un plancton parlanchín
cambios corporales y los instintos que sirven a los y reflexivo, soy yo, y creo que soy
animales para el mismo propósito.” (Gordon Childe,
humano).
1988: 167).
Estas consideraciones plantean la
necesidad de precisar los conceptos
Incluso, el “molde” del género humano no
fundamentales de la perspectiva eco-
es un entorno natural inconciente, es la
cultural que bajo tal recomposición aquí
sociedad, y éste es el concepto que nos
llamo socioecología (SE).
permite entender su relación con la
El enfoque socioecológico que propongo
naturaleza, no el de “adaptación”. Este
discute ideas planteadas por la sociología,
apunte es claramente explicitado por Karl
la antropología, la ecología y la geografía
Marx en los siguientes términos:
histórica, entre otros esfuerzos

190
encaminados a la comprensión del “[…] una relación que funcione con el medio
ambiente se alcanza no por individuos e incluso
comportamiento ser humano-naturaleza. especies que actúan independientemente, sino
mediante una actividad concertada a través de una
En primer lugar quisiera darle un carácter organización de sus diversas capacidades […]”
(Hawley, 1991: 25).
científico al concepto de SE. Como
concepto teórico-científico, la SE rompe Así el enfoque socioecológico asume, para
con la acepción que la ubica como una comprender cabalmente las relaciones ser
actividad militante de la sociedad civil humano-naturaleza, un conocimiento
preocupada por “la ecologia”, es decir, con riguroso de las interacciones entre los
el ecologismo. Aquí se trata más bien de seres humanos, es decir, un conocimiento
darle, pienso que por primera vez, una riguroso de su sociedad.
connotación científica básica., Así, La sociedad del hombre, al igual que la
definimos a la SE como un esfuerzo sociedad de las mariposas o de los
interdisciplinario sistemático que tiene musgos, esta constituida de interacciones.
como objetivo la comprensión de la A diferencia del enfoque funcionalista con
dinámica del conjunto ser humano- el que no pudo romper la EC, y que
naturaleza presupuso la existencia de comunidades
De este modo, la SE comienza por humanas aisladas y autorreguladas sujetas
cuestionar y replantearse uno de los a las condiciones del medio natural, la SE
conceptos fundamentales que la EC recupera de la tradición sociológica clásica
retoma de las ciencias naturales y utiliza la concepción de la sociedad humana
para identificar su perspectiva analítica. como entramado de relaciones.
Este concepto es el de ecología. Karl Marx nos ayuda a ilustrar esta idea
¿Por qué la EC no puede liberarse de su cuando afirma que la sociedad es “una
determinismo ambiental? Porque tiene un rica totalidad con múltiples
concepto erróneo y popular de lo determinaciones y relaciones”. De hecho,
ecológico. La ecología no es, como supone y siguiendo a este autor, todo está hecho
la EC, el estudio de las interacciones de de procesos, y son estos los que se deben
los organismos con su medio. Es estudiar para comprender “lo concreto”, lo
fundamentalmente el estudio de las dado, lo visible, el organismo social, el
interacciones entre los organismos sistema.
mismos y entre grupos de organismos Para demostrar cómo esta rica totalidad
(poblaciones), ya que estas interacciones social (caracterizada en sus múltiples
son las que determinan finalmente su determinaciones y relaciones por núcleos
relación con el entorno. En otras palabras, o arterias vitales tales como el poder, la
como señala Amos Hawley: lógica del capital, el ejercicio de la

191
solidaridad o el deseo de saber) 15. Bibliografía
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definido la formas en que se organizan las Complutense de Madrid. 1991, pp.
comunidades humanas, la conformación 11-51.
de sus territorios y el carácter de sus Boehm Schoendube, Brigitte, “El lago de
vínculos específicos con la montaña. Chapala: su rivera norte, un ensayo
Finalmente, ¿por qué no continuar de lectura del paisaje cultural”,
llamando “EC” a esta EC reformulada? Relaciones. núm. 85, vol. XXII,
Porque su foco de atención se ha movido. invierno, Zamora, Michoacán, México,
El análisis socioecológico encuentra en las El Colegio de Michoacán, 2001, pp.
interacciones fundamentales de la 57-84.
sociedad humana –en esos núcleos o Boehm Schoendube, Brigitte, “Buscando
arterias vitales del cuerpo social descritos hacer ciencia social. La antropología
líneas arriba– un foco más luminoso para y la ecología cultural”, Relaciones.
comprender su dinámica, que en las núm. 102, vol. XXVI, primavera,
relaciones que esta sociedad establece Zamora, Michoacán, México, El
con el medio natural. Colegio de Michoacán, 2005, pp. 62-
De hecho, estas últimas relaciones – 128.
relaciones sociedad-naturaleza– son
Boehm Schoendube, Brigitte, Historia
producto de aquellas interacciones
ecológica de la cuenca de Chapala.
humanas, es decir, el entramado de
Zamora, Michoacán, México, El
relaciones sociales define, entre otros
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Wittfogel, Karl, Despotismo Oriental.
Madrid, Guadarrama, 1956.

DE LA ANTROPOECOLOGÍA A LA En el campo de la antropología social, ese


interés ha presentado diferentes matices
ANTROPOLOGÍA AMBIENTAL (ISTA). de acuerdo a las distintas corrientes de
RELATOS DE UNA EXPLORACIÓN EN pensamiento: evolucionismo y
neoevolucionismo, culturalismo,
CURSO. funcionalismo, materialismo cultural,
Francisco Castro Pérez estructuralismo, antropología simbólica,
antropología posmoderna.
Profesor Investigador de El Colegio de Si se profundiza más, uno encuentra
Tlaxcala, A.C., subcampos disciplinarios como la ecología
cultural, la etnoecología, la antropología
Av. Melchor Ocampo N° 28, C.P. 90600 ecológica, y la energética social, que
San Pablo Apetatitlán, Tlaxcala, surgieron para abordar en específico –
aunque desde diferentes perspectivas- las
Tel / fax 01 (246) 46-4-52-33 / 46-4-58-74, relaciones entre sociedad, cultura y
el_colegio@coltlax.edu.mx / naturaleza.
En este sentido, los enfoques de la
www,coltlax.edu.mx, antropoecología y la antropología
fcastroperez@ymail.com ambiental-ista, que se describen en este
documento, se sitúan en esta línea de
exploración antropológica; son propuestas
que dan cuenta de una búsqueda personal
Resumen
vinculada con mi ejercicio profesional en
El estudio antropológico de las relaciones
la docencia y la investigación, realizadas a
históricas entre sociedad y naturaleza, está
nivel de licenciatura y posgrado.
determinado por el papel que ha
Planteo que las relaciones sociedad-
desempeñado la cultura entendida como
cultura – naturaleza, constituyen un
el motor de las adaptaciones de nuestra
sistema socioambiental complejo, cuya
especie a su entorno, como fruto de una
estructura y dinámica solo es posible
larga coevolución, y como resultado
entender realizando una ruptura / apertura
también de las contradicciones sociales y
disciplinar, que permita ecologizar el
las disputas por los territorios y sus
pensamiento antropológico, caminar en la
“recursos naturales”.

195
difícil senda de la transdisciplina y las las ciencias sociales y las humanidades,
disciplinas híbridas (ecología política,
propició que la antropología se apropiara
economía ecológica), para generar
propuestas surgidas de la investigación del estudio de la cultura, mientras la
etnográfica participativa que contribuyan a
ecología se dedicaba a analizar las
la conservación de la diversidad
biocultural. interacciones existentes entre los seres
Palabras clave
vivos y su medio físico: los ecosistemas.
Sistemas complejos, antropoecología,
antropología ambientalista Sin embargo, desde mediados del siglo
veinte y de manera especial en el marco
Introducción de la crisis ambiental planetaria de los
últimos treinta años, esa dicotomía
“Contribuyendo a una correcta comprensión de la
relación entre culturas y entornos, la antropología disciplinaria que en palabras de Philippe
puede coadyuvar a la búsqueda de modos de vida
sostenibles […] desde la antropología se señala la
Descola (2001) era necesario abolir, se ha
importancia que para ello puede tener la ido diluyendo hasta permitir, como lo
conservación no solo de la biodiversidad […] sino en
particular de la diversidad cultural (Solana Ruíz, en planteara Edgar Morín (1998), la
Garrido et. al., 2007: 224 – 225)
antropologización de la investigación
El estudio de los fenómenos y conflictos ecológica, y la ecologización del
socioambientales generados por las pensamiento y la práctica antropológica.
interacciones que establecen las A la ecología cultural, la etnoecología, la
sociedades humanas con la naturaleza y/o ecología humana, la antropología
el ambiente (los sistemas sociales con los ecológica, la energética social y el
ecosistemas), constituye una empresa materialismo cultural, representadas por el
científica tan fascinante como difícil, pues pensamiento y las obras de Steward
involucra posturas teóricas y (1955), White (1949), Conklin (1957),
metodológicas diversas y divergentes, Shallins (1960), Adams (1978, 2001),
implica también el abordaje Rappaport (1987), Geertz (1963), Harris
interdisciplinario, y obliga a reflexionar (1987) y Morán (1993) entre otros, que
sobre la aplicación práctica de los pretendían entender la adaptación y
resultados obtenidos. evolución sociocultural a través del
La complejidad del análisis desarrollo tecnológico y el
antropoecológico de estos fenómenos, se aprovechamiento de la energía, identificar
da en el terreno filosófico; al debatir si la el conocimiento nativo de la naturaleza,
naturaleza “existe” o es una construcción situar en la intensificación de los procesos
cultural, pero también en el plano productivos la causa del deterioro
epistemológico, donde el planteamiento ambiental, o demostrar la imposibilidad
positivista separó las ciencias naturales de termodinámica de la expansión humana

196
en el planeta, se han sumado diversas A ellos se han sumado felizmente en años
propuestas ambientalistas ecofilosóficas y recientes, una serie de antropólogos con
económico-ecológicas (como la ecología formación en ciencias biológicas y/o
profunda, el ecodesarrollo y el desarrollo agronómicas como Elena Lazos Chavero,
sustentable) que corren paralelas con Leticia Merino, Leticia Durand, Benjamín
otras propuestas de alto contenido político, Ortiz, Fernanda Paz, cuyos nombres se
como el ecomarxismo (O’ Connor, 2001) agregan a los de un importante número de
la ecología política (Víctor Manuel Toledo, científicos sociales con formación
1989) o la economía ecológica (Martínez heterodoxa como Enrique Leff, Rolando
Alier, 2001), provenientes de científicos García, Fernando Tudela, Narciso Barrera
sociales cercanos a las ciencias naturales, Bassols, y Raúl García Barrios, igualmente
y de estudiosos de las ciencias naturales interesados en la temática socioambiental.
interesados en los aspectos sociales, En mi caso particular, la búsqueda de un
económicos, políticos y culturales. modelo analítico para la interpretación de
Con sus peculiaridades, desde todas ellas los complejos fenómenos resultantes de
se tratan de entender los fenómenos las relaciones religiosas, cognoscitivas,
socioambientales, se intenta explicar la económicas y tecnológicas que establecen
crisis ambiental, y se busca generar las sociedades campesinas e indígenas
alternativas –unas veces ecocéntricas, con los componentes de los ecosistemas,
otras veces antropocéntricas, unas y los agentes e instituciones externos a
ocasiones conservadoras y otras ellos, me llevó a construir una propuesta
moderadamente liberales- para su teórica – metodológica, a la que denominé
resolución. antropoecología.
En México, el estudio antropológico de las Con este término, pretendí fusionar
relaciones sociedad – naturaleza, tienen semánticamente dos disciplinas altamente
una rica tradición vinculada a los trabajos complejas: la antropología y la ecología,
que hicieron Ángel Palerm, Eric Wolf, cuyos objetos de estudio son la cultura
Pedro Armillas, Ignacio Bernal en los años humana y los ecosistemas, e intenté evitar
sesentas y setentas del siglo pasado. Este la sobredeterminación nominativa –
interés ha sido conservado, con sus ecología cultural/antropología ecológica- y
particularidades, por Andrés Fábregas, los determinismos geográfico, biológico ó
Miguel Ángel Martínez Alfaro (q.e.p.d), sociocultural.
Magali Daltabuit, Leonardo Tyrtania, Alba En el plano académico, traté de aplicar
González Jácome, Eckart Boege y Luisa este posicionamiento teórico metodológico
Paré entre otros antropólogos destacados. mediante la apertura de un Seminario de

197
Investigación denominado Antropología de En las páginas siguientes, se describen los
la Naturaleza, que impartí a los estudiantes detalles de esta exploración en curso, con
de la licenciatura en antropología social de la plena conciencia de que el limitado
la Benemérita Universidad Autónoma de espacio disponible, no permite tratar a
Puebla entre los años 2000 y 2007. profundidad una temática tan rica y
Mi inserción laboral posterior en el compleja como lo es la antropología de las
posgrado sobre Desarrollo Regional de El relaciones sociedad – cultura – naturaleza;
Colegio de Tlaxcala, me ha obligado a temática que en mi opinión, debería estar
replantear el enfoque de lo que llamé considerada no solamente en los planes
antropoecología, buscando como dicen de estudio de las licenciaturas en
Gardner y Lewis (2003: 249), que la antropología social o etnología, sino
antropología contribuya a la crítica de la también en los posgrados de ciencias
versión dominante del desarrollo, y ayude sociales que involucran al ambiente y el
a construir nuevas propuestas: desarrollo.

“La relación entre la antropología y el desarrollo 1. Haciendo Antropoecología: una


nunca será fácil. La antropología no puede
sencillamente estar al servicio del “desarrollo” […] Lo propuesta de modelo.
que la antropología puede ofrecer es un
cuestionamiento constante de los procesos, las Mi acercamiento al estudio de las
suposiciones y las agencias involucradas en el
desarrollo. Y, a la vez que hace esto, a la par de relaciones entre sociedad, cultura y
estimular a otros a hacerlo, los antropólogos tienen
que desempeñar la función de rechazar, analizar y naturaleza se remonta a los años de 1992-
cambiar la práctica del desarrollo con el tiempo”
1995 cuando cursé la maestría en

En este sentido, planteo que el estudio antropología social en la Escuela Nacional

antropológico de las interacciones de Antropología e Historia. La

sociedad - naturaleza, implica analizar los comprensión de los desastrosos efectos

problemas socioambientales resultantes socioambientales generados por el

de la disputa social por los recursos y los paquete tecnológico de la revolución verde

efectos que se generan sobre la cultura sobre los campesinos del municipio de

etnoagroecológica y la diversidad Calpulalpan, Tlaxcala, en el lapso de 1960

biocultural. Esta postura, que incorpora la a 1990, inoculó en mí la convicción de

dimensión política de la cuestión y dedicar mi trabajo profesional de docencia

propone dar voz a los afectados, puede e investigación, a esta temática, e

dar paso a una antropología ambiental(ista) incentivó mi interés por la ecología, las

interesada en contribuir a frenar o revertir teorías del desarrollo, y las políticas

los procesos etnocidas y ecocidas del


capitalismo neoliberal contemporáneo.

198
públicas en materia étnica, agraria y intento para denominar el estudio de las
1
ambiental. relaciones entre sociedad, cultura y
Mi posterior participación en el diseño de naturaleza, tomando como criterio central
un curso de Ecología que formó parte de la combinación de dos disciplinas cuyo
las materias de un tronco común objeto de estudio respectivo son la cultura
impartido a los estudiantes de todas las y los ecosistemas. 2
licenciaturas de la Benemérita Universidad Desde esta perspectiva, planteé que el
Autónoma de Puebla entre los años de objeto de estudio de la antropoecología,
1996 y 2002, me dio la oportunidad de es la cultura etnoagroecológica,
trabajar con colegas universitarios de entendiéndola como la expresión histórica
disciplinas tan diversas, como medicina y diversa de las interacciones objetivas y
veterinaria y zootecnia, derecho, medicina, subjetivas que establecen las sociedades
biología, química, arquitectura, etcétera, campesinas –a través de sus actividades
mostrándome la potencialidad del trabajo extractivas (tala, recolección, cacería,
interdisciplinario. pesca, minería), y productivas (agricultura,
Paralelamente, mi ingreso al doctorado en ganadería)- con los elementos bióticos y
antropología cursado en el Instituto de abióticos de los agroecosistemas que
Investigaciones Antropológicas de la constituyen su entorno natural, su
Universidad Nacional Autónoma de México, territorio, y son a la vez, la base de su vida
me llevó a profundizar en el estudio de las material y simbólica.
corrientes antropológicas y los autores que Siguiendo la idea de Kuper (2001:12) de
han abordado la temática socioambiental reducir el sentido hiperreferencial y
desde la etnohistoria, la vida ritual o el abstracto del concepto cultura, propuse
pensamiento mítico de los pueblos analizarla a través de variables e
mesoamericanos. indicadores específicos. Para el caso de la
Fue en este contexto cuando acuñé el categoría analítica antes citada –la cultura
término de antropoecología, como un etnoagroecológica (CEAE)- consideré
cuatro dimensiones centrales:
1
Los resultados de esta investigación fueron 2
El primer esfuerzo en esta dirección, lo desarrollé
publicados años después (2004) en el texto
en la investigación de la tesis doctoral presentada y
denominado ¡Ya no vienen las golondrinas! Cambio
defendida en la UNAM en noviembre del año 2003,
cultural y transformación ambiental en el municipio
publicada en el 2006 con el título de Colapsos
de Calpulalpan Tlaxcala (1930-1990), editado por el
ambientales/transiciones culturales, coeditada por la
Consejo Nacional para la Cultura y las Artes y el
UNAM y la BUAP. En este documento ya se formula
Instituto Tlaxcalteca de la Cultura. El trabajo partía de
una propuesta epistemológica basada en el
un enfoque sistémico y discutía los planteamientos
pensamiento complejo y el enfoque de sistemas, a la
del ecodesarrollo, la ecología profunda y el desarrollo
vez que se discuten los planteamientos teóricos de
sustentable, pero no definía aún mi inclinación hacia
los antropólogos que han trabajado las relaciones
el pensamiento complejo ni discutía los aportes de
sociedad – cultura – naturaleza.
las corrientes antropológicas que habían abordado
las interacciones entre sociedad, cultura y naturaleza.  

199
1. La cosmovisión, como Fig. 1. Modelo sistémico del enfoque
Antropoecológico y la cultura etnoagroecológica
representación colectiva y sistematizada (adaptado del esquema original, en Castro
Pérez, 2006:83).
que construyen las sociedades para
entender el orden cósmico, para guiar su De acuerdo a este esquema, tenemos, un
vida cotidiana y dotar de significado a modelo de sistema complejo y abierto
diferentes elementos de su territorio. integrado por 3 subsistemas: las
2. El conocimiento nativo, entendido sociedades campesinas indígenas, la
como sistema de saberes tradicionales cultura etnoagroecológica y los
sobre los elementos bióticos y abióticos agroecosistemas. La cultura
de los ecosistemas locales y los sistemas etnoagroecológica –categoría analítica
productivos. fundamental- jugando el papel de
3. La racionalidad económica, es subsistema, es a la vez un sistema en sí
decir, la intencionalidad del manejo y la misma, integrada por cuatro variables que
producción agropecuaria y silvícola, cumplen también la función de
destinados al autoconsumo, y/o a la subsistemas en permanente interacción,
obtención de ganancias. cuyo comportamiento tiene efectos
4. La tecnología; me refiero a los socioculturales y agroecosistémicos
instrumentos y técnicas de cultivo, específicos. El sistema tiene “entradas” y
desmonte, cacería, de producción y “salidas” de fuerzas, elementos, actores
extracción de recursos, que influyen que perturban su homeostasis dinámica,
decisivamente en su conservación o provocan entropía, e inducen su
deterioro. reestructuración
Para representar este planteamiento Este enfoque, al privilegiar el análisis de
propuse el siguiente esquema: las interrelaciones entre los subsistemas
sociedad – naturaleza a través de los
Sociedad:
Campesinos
Cultura etnoagroecológica:
. Cosmovisión . Conocimiento
Naturaleza:
Agroecosistemas
componentes de la cultura
indígenas
.Racionalidad económica

económica
.Tecnología
etnoagroecológica, aborda de manera
Fuerzas
políticas, Organizació
tangencial la dimensión política de los
modelos n Social
económicos
externos;
local;
resistencia.
conflictos socioambientales relacionados
dominación (out puts)
(in puts)
con la disputa social por los recursos y la
Efectos socioculturales y agroecosistémicos de
los procesos productivos y extractivos sobre:
a) Persistencia étnica
lógica de los modelos de desarrollo
b) Sostenibilidad ambiental

campesina
c) Reproducción social
implantados por la globalización neoliberal
contemporánea.

Pasado Presente Futuro

200
2. Antropología de la Naturaleza: un problemas de deterioro agroambiental y
seminario de investigación para sociocultural (ecocidio y etnocidio), que
estudiantes de antropología. encuentren en sus investigaciones

De manera simultánea, mientras avanzaba particulares.

en el doctorado, diseñé e impartí a los


estudiantes de la licenciatura en El seminario se articulaba a partir de 4

Antropología Social de la Benemérita ejes de trabajo:

Universidad Autónoma de Puebla, un


La El Los El diseño
Seminario de Investigación al que
perspecti- subcampo aportes de los
denominé Antropología de la Naturaleza. va disciplina- teóricos proyectos
ecológica rio de de otras de
Este fue un seminario seriado cuyos de los antropolo- disciplinas investiga-
clásicos de gía de la ción
contenidos se impartían en el nivel de la naturaleza individua-
antropolo- les
profundización a lo largo de 4 semestres. gía

El seminario tenía como objetivos


Este diseño permitía la revisión de algunas
generales:
obras de los exponentes más importantes
de las grandes corrientes del pensamiento
1. Abrir un espacio académico para que
antropológico (neoevolucionismo,
los estudiantes conozcan los diferentes
funcionalismo, culturalismo,
enfoques teóricos construidos en el seno
estructuralismo, antropología simbólica y
de la disciplina antropológica, en torno a la
posmoderna), de obras clásicas como
tríada sociedad –cultura - naturaleza.
Theory of cultural change (Steward, 1955),
2. Aproximar a los estudiantes a la
The science of culture (White, 1956), Los
perspectiva epistemológica, teórica y
argonautas del pacífico occidental
metodológica multidisciplinaria, que exige
(Malinowski, 1973), Los Nuer (Pritchard,
la complejidad del objeto de estudio de la
1977), Cuestiones fundamentales de
Antropología de la Naturaleza.
antropología cultural (Boas, 1964), El
3. Propiciar la elaboración de proyectos
pensamiento salvaje (Levi Strauss, 1964),
de investigación donde los estudiantes
Estructuralismo y ecología (Levi-Strauss,
aborden desde su campo de interés
1972), Agricultural involution; the process
personal (género, religión, economía), los
of ecological change in Indonesia (Geertz,
fenómenos antropoecológicos derivados
1963), cuyos autores destacaron la
de la interacción cultural entre la sociedad
trascendencia de que los antropólogos
y la naturaleza.
abordaran de manera sistemática el
4. Estimular en ellos el deseo de ser
participes activos en la solución de los

201
estudio de las relaciones culturales entre Altieri, Ostrom, en tanto que el cuarto eje,
sociedad y naturaleza. vinculado con el diseño de los proyectos
Aunque la consulta de estas obras permite de investigación, obligaba la consulta de
observar la presencia constante de esta textos relacionados con el pensamiento
temática, su complejidad ha propiciado la complejo, la teoría de sistemas y el
intersección de la ciencia antropológica método etnográfico: Introducción al
con otras disciplinas, dando lugar a la pensamiento complejo (Morín, 1998),
aparición de propuestas analíticas, Conceptos básicos para el estudio de
corrientes o disciplinas híbridas tales sistemas complejos (