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El maíz dinamizaba las relaciones Por muchos años los investigadores creyeron que el

entre los pueblos desarrollo de sociedades complejas era inviable en


la región amazónica por efecto del medio tropical y la
fragilidad de sus suelos, los cuales eran incapaces de
soportar producción a base de sistemas de agricultura
En las tierras altas
Entre el 1.400 y 1500 d.C. los datos etnohistóricos han y bajas de Bolivia
intensiva. Recientes investigaciones arqueológicas que
mostrado que la población Lupaca estaba organizada
para producir maíz en los valles de Moquegua, Capinota
han reconocido obras hidráulicas y tecnología agrícola se ha desarrollado
de gran escala han dado curso a una reevaluación de desde hace más
y Yungas de Larecaja, probablemente mucho antes de la los registros etnohistóricos que describen tempranas
llegada de los Incas a la región. observaciones de grandes poblados liderizados por de 3.000 años la
Con la presencia Inca, Copacabana, Guaqui y las islas grandes y organizadas estructuras políticas dirigidas por mayor cantidad de
un jefe o cacique. variedades de maíz
del lago se convirtieron en centros de la actividad pública
y religiosa de la región. La producción de maíz fue Un interesante hallazgo en el sitio Loma Salvatierra en el que existen en el
multiplicada en las regiones de valles, principalmente para departamento de Beni, donde estudiaron una muestra de
restos de plantas carbonizadas recuperadas de las capas
continente, lo que
proveer de chicha a las reuniones promovidas por el Inca o
por sus representantes regionales. antiguas de suelo de la ocupación, ha concluido que la hace que deba ser
gramínea más popular en la muestra era el maíz (zea considerado como
El maíz se convirtió durante la presencia y expansión inca mays L.), que aparece en la mayoría de las muestras
en el “alimento del estado”, producto al cual el Inca y su analizadas sugiriendo que era de gran importancia
su mayor y más
estructura rendían particular tributo. agrícola y alimentaria para esta población entre el 600 importante centro
a 1400 d.C. de diversidad.

Maíz propio de los márgenes del Lago Titicaca


Los pólenes más antiguos del realizados en los últimos 30 años han permitido identificar dos
maíz datan de entre 7,400 y 6,700 principales líneas de evolución en las variedades del maíz en
años antes de nuestra era y fueron Sudamérica:
encontrados en Oaxa¬ca. Las 1) La zona de los andes centrales y 2) la zona de la cuenca sur del
semillas más viejas son de 5,000 Amazonas.
años antes de nuestra era y proceden
del centro de México. No obstante, Bolivia se halla justo en la parte central o núcleo de ambas zonas, las
existen datos que aseveran que cuales también involucran los desarrollos culturales de Perú, Chile y Tiwanaku era principalmente un centro festivo y
el proceso de domesticación se las culturas amazónicas de Colombia, Ecuador, y Brasil. ritual incluyente donde la chicha de maíz tenía un
debe más a un fenómeno regional peso simbólico y político de gran importancia. La
y multicéntrico que a un fenómeno Recientes investigaciones en Chile han develado que en sitios arqueología indica que el maíz estuvo tan presente
único y local, como postulan algunos arqueológicos del desierto de Atacama se ha encontrado polen de en Tiwanaku que cerca al 25% de los productos
científicos maíz datado entre 5,255 y 4,760 años a.n.e. y en mayor cantidad alimenticios identificados en las excavaciones
entre 3,235 y 2,720 a.n.e corresponden al maíz (Wrigth et al. 2003).
La mayoría de las variaciones
genéticas, razas y ecotipos que Perú ofrece un caso interesante como resultado de la excavación El maíz consumido en Tiwanaku mostró
conocemos del maíz han sido arqueológica de la ciu¬dad de Carál (3,000 hasta 1,800 a.n.e.), la existencia de cientos de variedades,
Batan moldeados por la actividad de las probablemente la primera urbe americana. Ahí se encuentra maíz probablemente traídas de diferentes regiones
lítico antiguas poblaciones indígenas de hacia el 2,300 a.n.e en contextos rituales como ofrenda para la como los valles costeros de Moquegua,
América, probablemente con mayor construcción o remodelación de edificios Otras muestras han sido Cochabamba o los valles nororientales.
donde se
amplitud hacia el 500 a.C. que es encontradas en la costa peruana en Cerro Julia, cerro Calvario y
molía maíz el momento en el que se extienden Cueva El Guitarrero que datan de aproximadamente el 4000 a.n.e. Regionalmente cada variedad podía ser un
y otros la mayoría de las variedades de identificador étnico-cultural, tal como ha sido
granos cultivos del maíz en Mesoamérica y En la región de Copacabana, en la Cuenca del Lago Titicaca, Bolivia, observado en algunas zonas del Perú como el
Sudamérica la arqueología ha develado que el maíz era producido y consumido valle de Mantaro.
tan temprano como el 800 a.C., que si bien el maíz no fue un
No obstante, trabajos científicos producto indispensable de la dieta de la gente local, su uso estuvo
concentrado en momentos rituales y trascendentes de su vida
religiosa y política. Se estima que para este momento las poblaciones
de ésta Cuenca estaban completamente integradas a una esfera de
tráfico e interacción con otras
zonas donde la producción
de maíz era mayor:
valles de las costas
de arica, Moquegua, Jarrón
al oeste y larecaja al
noreste. Tiwanaku
(Colección
Buck)