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¿Qué es el petróleo?

Es un líquido oleoso bituminoso de origen natural compuesto por diferentes sustancias orgánicas. Se
encuentra en grandes cantidades bajo la superficie terrestre y se emplea como combustible y
materia prima para la industria química. El petróleo y sus derivados se emplean para fabricar
medicinas, fertilizantes, productos alimenticios, objetos de plástico, materiales de construcción,
pinturas o textiles y para generar electricidad.

ORIGEN DEL PETROLEO: existen varias teorías sobre la formación del petróleo. Sin embargo, la
más aceptada es la teoría orgánica que supone que se originó por la descomposición de los restos
de animales y algas microscópicas acumuladas en el fondo de las lagunas y en el curso inferior de
los ríos.

Esta materia orgánica se cubrió paulatinamente con capas cada vez más gruesas de sedimentos, al
abrigo de las cuales, en determinadas condiciones de presión, temperatura y tiempo, se transformó
lentamente en hidrocarburos (compuestos formados de carbón e hidrógeno), con pequeñas
cantidades de azufre, oxígeno, nitrógeno, y trazas de metales como fierro, cromo, níquel y vanadio,
cuya mezcla constituye el petróleo crudo.

Composición: El petróleo está formado por hidrocarburos, que son compuestos de hidrógeno y
carbono, en su mayoría parafinas, naftenos y aromáticos. Junto con cantidades variables de
derivados hidrocarbonados de azufre, oxígeno y nitrógeno. Cantidades variables de gas disuelto y
pequeñas proporciones de componentes metálicos. También puede contener, sales y agua en
emulsión o libre. Sus componentes útiles se obtienen por destilación en las refinerías de petróleo.
Los componentes no deseados: azufre, oxígeno, nitrógeno, metales, agua, sales, etc., se eliminan
mediante procesos físico-químicos.
La composición elemental del petróleo normalmente está comprendida dentro de los siguientes
intervalos:

Elemento
Peso
-Carbón
84 - 87
-Hidrógeno
11 - 14
-Azufre
0-2
-Nitrógeno
0.2

Importancia del Petróleo: El petróleo constituye una significativa fuente de energía, de uso
industrial y domestico que genera grandes ingresos económicos a nuestro país. El hallazgo y
utilización del petróleo, la tecnología que soporta su proceso industrial y el desarrollo
socioeconómico que se deriva de su explotación, son algunos de los temas que se presentan en este
recorrido didáctico y educativo por el mundo del petróleo.

Principales productos derivados del Petróleo


Producto Uso
Combustible vehículos automotores de
Gasolina
combustión interna
Turbocombustible Gasolina para jet, Jet-K
Gasolina para aviones Aviones con motores de combustión interna
Diesel Combustible para camiones y buses
Se utiliza en cocinas domésticas y en equipos
Kerosene
industriales
Es un combustible pesado para honos y calderas
Gas Oil
industriales
Se utilizan para la producción de asfalto y como
Asfaltos
material sellante en la industria de la construcción
Materia prima para la producción de los aceites
Lubricantes
lubricantes.
Materia prima para la producción de velas y
Ceras parafínicas similares, ceras para pisos, fósforos, papel
parafinado, vaselinas, etc.

AMENAZAS DEL PETROLEO PARA LA SOCIEDAD Y EL MEDIO AMBIENTE


El petróleo tiene el problema de ser insoluble en agua y por lo tanto, difícil de limpiar. Además, la
combustión de sus derivados produce productos residuales: partículas, CO 2, SOx (óxidos de azufre),
NOx (óxidos nitrosos), etc.
En general, los derrames de hidrocarburos afectan profundamente a la fauna y vida del lugar, razón
por la cual la industria petrolera mundial debe cumplir normas y procedimientos estrictos en materia
de protección ambiental.
De cualquier manera, los derrames de petróleo representan una de las mayores causas de la
contaminación oceánica. Ocasionan gran mortandad de aves acuáticas, peces y otros seres vivos de
los océanos, alterando el equilibrio del ecosistema. En las zonas afectadas, se vuelven imposibles la
pesca, la navegación y el aprovechamiento de las playas con fines recreativos.

FUNCIONES DE PDVSA
Las principales funciones de PDVSA incluyen planificar, coordinar, supervisar y controlar las
actividades de sus empresas tanto en Venezuela como en el exterior; adicionalmente, sus
actividades también incluyen la promoción o participación en aquellas, dirigidas a fomentar el
desarrollo integral, orgánico y sostenible del país, incluyendo las de carácter agrícola e industrial,
elaboración o transformación de bienes y su comercialización, y prestación de servicios, para lograr
una adecuada vinculación de los recursos provenientes de los hidrocarburos con la economía
venezolana.

YACIMIENTOS DE GAS NATURAL EN VENEZUELA

Las mayores reservas de gas en Venezuela se encuentran en la zona norte y noroeste del país,
en las costas de la plataforma continental caribeña y atlántica, ocupando una extensión de más de
500.000 km2.

En el occidente del país se cuenta con recursos gasíferos por 35 billones de pies cúbicos y en
la zona oriental asciende a 65 billones de pies cúbicos.

Las reservas probadas de gas en Venezuela alcanzan los 151 Billones de Pies Cúbicos de gas
(BPC), y cuenta con un volumen de 40 billones de reservas posibles y una base de recursos
aproximada de 196 billones de BPC, para totalizar un volumen de reservas de 427 billones de pies
cúbicos. Según el Ente Nacional del Gas (Enagas), adscrito al Ministerio de Energía y Petróleo. El
50% de éstas se encuentra en la plataforma continental Costa Afuera de Venezuela. Las
mayores reservas de gas de Venezuela están ubicadas al norte y noroeste del territorio nacional, en
las costas de la plataforma continental caribeña y atlántica, abarcando una extensión de más de 500
mil kilómetros cuadrados.