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ARISTOTELES: LA FELICIDAD (EUDAIMONIA) COMO FIN DE FINES Por: Fabio Ramirez MufiozS. J. Universidad Javerians Eltema de este aticulo es el fin o bien del hombre, al que se suele llamar felicidad, en la ética aristotélica, Mi pretension es dar una visién general del asunto, con lo cual ‘terminaremos por referimes a todos los grandes temas de la éticaaristotlica, exceptuada la deseripcion de las virtudes éticas particulares; a partir de ello nos pondremos en relacién con las grandes intuiciones de esa ética, con sus vacios 0 contradicciones posibles y con las semejanzas y diferencias entre el mundo cultural griego del siglo cuanto antes de Cristo ¥ nosotros Por razones no sélo de ordenacién de los temas sino también del desarrollo y tratamiento que de ellos hace Aristoteles, especialmente en la Erica @ Nicomaco. dividité la cexposicion en tres pares: 1. El finde lapolitica como disciplina arquitectinica 2 Elfin dela vida humana buena 3. Lafelicidad En la primera pane se presenta el fin itimo de la politica. En la segunda y la tercera parte se trata del fin de la vida humana buena (que es tambien el fin ultimo de Ia politica) primero como fin y segundo como felicidad. Al comienzo de la segunda parte intentaré explicar y justificar el sentido de esta separacion tematica tripartita, que avuda, creo, 8 disolver mas de un falso problema y a comprender mejor e discurso arstotélico, Espero asi, desde el éngulo del fin, dar une vision de conjunto de la ética arstotélica Esta visién puede ser clarificadora del sentido general y de las tesis particulares de un ppensamiento acerca de la praxis individual y colectiva del ser humano que ha adquiride gran importancia actualmente en éticas de la virtud, de la comunidad, de la prudencia, del bien, ic. Pero también pretendo, para algunas discusiones especializadas sobre aspectos de] pensamiento aristotdlico, situarias en su lugar discursivo propio, Antes de entrar en materia quiero hacer algunas indicaciones y precisiones. Estudios de Filosofia No. 26 Agosto 2002 Universidad de Antioquia 1 Los escritos de Aristételes sobre ética. La obra mis lograda y definitiva de Aristoteles es la Eviea a Nicomaco 0 Nieomaquea Este sers eltexto principal al que me referiré, sin olvidar la Evica ct Enclemo o Euclemiaa, ‘muy probablemente un poco anterior. Deben tenerse en cuenta ademas la Politica, ta Gran Etica (sea 0 no de Aristoteles), el Proméptico, y en general sus demés obras. Cuando lo considere conveniente citaré, en texto eserito, cierios pasajes mas precisos, 2 Es bueno precisar el uso de algunas palabras: Fin (1elos. how encka) y bien (to agathon). En Aristoteles estas palabras significan lo mismo, y son intercambiables. Ejemplo de ello es la idemtiticacién que de ellashace Aristoteles en Merafsica I, 3.alreferirse «lo que se suele llamar “causa final” Felicidad (eudaimonia), feliz (eudaimon). Los griegos tenian sobre el significado de estas palabras griegas tan distintas percepciones o ‘mas que las que nosotros tenemos sobre la palabra felicidad, Aunque clorigen etimologico no se tuviera en cuenta, tienen una connotacién «eligiosa: un daimon (ser superior odivino) nos es favorable, o tenemos {en nosotros algo “divino” que es bueno y nos favorece. La eudaimonia ademas implica placer o satisfaccién, Es notable que en la Biblia Griega ¥en los eseritos criscianos de! Nuevo Tesramento no apatezcan estas palabras, sino su sindnimo makarios. también usado por Arisioteles: la palabra daimon tenia para los eseritores cristianos un sentido eyorative, de espiritu maligno. Hombre (anthropos), humane fanihropinos). La palabra hombre quiere en principio decir “ser humano” en general. Pero aristoteles ademas. ‘como todos los escritores griegos, piensa que no todos los seres ‘humanos participan iguaimente de la humanidad: no solo la mujer debe estar sometida al vardn, y en principio el esclavo al amo, y por tanto no tienen la autonomia exigida para ser plenamente virtuosos y felices, sino que esto ocurre con la mayor parte de los hombres libres, dedicados a profesiones inferiores como las artesaniaso la agricultura 3 La interpretacién de la obra de Arist6teles. El estado en que nos ha llegado la obra aristotética, las hipdtesis sobre el orden en que fue ‘scritay el método mismo de trabajo del autor crean una dficultad especial ppara entender la coherencia y aun la racionalidad de muchos aspectos particulares de su pensamienio; sin embargo, las grandes tesis mantienen ‘una constancia y claridad notables. Sia eso se afade la excesiva precisién ‘que exigen ciertos métodos de andlisis, resulta a veces que los comentarios modernos @ Aristételes parecen un juego de armar rompecabezas imposibles, Por es0, creo necesario tener cierta distancia de los detalles {ilolégicos o dialécticos, y mirar el conjunto para poder situar y relatvizar los problemas. 1. Elfin de la politica 'Normalmente los dos primeros capitulos del fibro primero de la Erica a Nicémaco se presentan como un manifiesto finalista teleolégico: “todos los hombres obran por un fin, hay un fin Gltimo y Gnico dela Vida humana, que es la felicidad”. ‘Noes ese el planteamiento inicial de Aristteles, que orienta el conjunto dl obra, sino mas bien este: toda diseiplna o saber metédico tiene un fin opropésit. Si esa disciplina crganiza otras, ses un saber arquitectinico o directivo, su fines mas importante que el de Jas ubordinadas. Ahora, la diseiplinaarquitetGnicao diretiva de todaslas ots. Ia principal. sa politiea legisatva, la cual tiene como fin o propesito el bien humano, noel particular sino el de lapolis. La razon es que es mejor el bien del pueblo y de las ciudades que el de uns ‘persona, Por tanto, hay que determinar en qué consist ese bien o fin humano (EN. 1, 1:2) Es decir, hay que averiguar cusl es el fin propio del hombre, pues este seréel fin de la politica, con lo cual nosesté diciendo claramente, y nos lo recordara mas de una vez, que éste es un tratado de politica, asi la tradicién Te haya puesto el nombre de “ética”. ‘A ese trabajo de determinar unas earacteristcas formales del bien humano y deseribiro en sus asgos principales dedica Aistoteles el eapitulo 7 de! libro I. El resto dela obra seréel desarrollo y la articulacin detallada (1098923) de esa descripeién o definicion Por razones de caridad de exposicién, y porque el mismo Aristbteles separa las tematicas, a segunda pare de este articulo partrs esa definicin o descripeién. Volvamos brevemente a Ja politica yal fnalided de la misma {Qué se entiende por politica arquitecténice? La expresién “arquitecténica” es caracteristica de Aristételes, y quiere decir lo propio del director de un trabajo, opuesto a “demiurgo”, ejecutoro trabajador manual (Politica, 128243). Cuando en el libro Vi haga una taxonomia de los saberes pricticos, ns explicard como la forma arguitect6nica de la prudencia sla politica legislativa, que tiene un carter universal y al mismo tiempo practico, es decir, {que no tiene como fin la teoria sino la accidn. Otros saberes (tedricos, practicos, productivos) estarin subordinados a esa politica, Bn la Evica a Eudemo no esta ain claro este caracter supremo de la politica, sino que puede ser compartido con la prudencia privada o familiar (phrénesis, olkonomia: EE, 1,8, 1218b13-16). 215